Par Brick Will | 16/02/2012 - 19:40 | News

10225 UCS R2-D2

C'est sur cette image que ce qui semble être le set 10225 UCS R2-D2 fait sa première apparition non officielle. Rien de bien folichon, on ne distingue pas grand chose et il faudra encore attendre pour voir si ce R2-D2 est vraiment un bon UCS bien dans l'esprit de la gamme de par sa conception et son niveau de détail...

Le designer de ce set pourrait être l'ami Kurt (voir la vidéo de présentation du 10221), qui nous a déjà proposé le très bon 10215 Obi-Wan’s Jedi Starfighter et le 10221 Super Star Destroyer

A noter que cette image a été dénichée par Dar2k, bravo à lui, il fallait la trouver.... 

La vidéo présentant le set 10224 Town Hall dans laquelle cette image apparait dans les toutes premières secondes a été passée en mode privé sur YouTube, sans doute suite à cette boulette de communication...mais elle a été réuploadée par un utilisateur YouTube :

 


21102 LEGO Minecraft

Je ne veux pas donner l'impression d'avoir un parti pris ou d'être de mauvaise foi, mais voici donc ce qui a causé tant de tourments à la communauté LEGO et qui devrait ravir les 10.000 fans de Minecraft qui ont voté sur CUUSOO : Le set 21102 LEGO® Minecraft™ Micro World avec ses 480 pièces et qui sera vendu pour la modique somme de 34.99 € dès l'été 2012. Si vous ne pouvez plus attendre, vous pouvez le précommander dès maintenant chez Jinx, il ne vous sera malgré tout livré qu'à l'été 2012.

Je vous rappelle que le communiqué de presse officiel présente le tout comme suit : ...LEGO Minecraft Micro World is designed to celebrate the essence of the LEGO concept and the Minecraft gaming experience... Rien que ça... et chez LEGO on rajoute même que lorsque Markus “Notch” Persson, le créateur de Minecraft, aurait vu ce truc, il se serait exclamé, je cite :  Woohoo!

Comment vous dire.... Bon, allez je ne vais pas être méchant. Next....

Le communiqué de presse officiel (avec les images tout en bas) : LEGO® Minecraft™ Micro World details unveiled, available for pre-order

 


3866 Battle of Hoth

Bon, si vous n'êtes pas un AFOL qui suit l'actu LEGO Star Wars, ce titre doit vous sembler bien sybillin. Pour les autres, je savoure déjà ma satisfaction honteuse de voir les américains privés d'un set LEGO Star Wars pour cause d'obscures histoires de licences.

Il semblerait que le jeu de plateau 3866 Battle of Hoth ne soit finalement pas distribué aux USA et Hasbro pourrait ne pas être étranger à cet état de fait... C'est le site Boardgamegeek qui révèle tenir cette information d'une source fiable.  Le tout est à prendre cependant au conditionnel dans l'attente de plus amples informations. Il est vrai que ce set n'a pas été présenté lors de la New York Toy Fair 2012 alors qu'il l'a été à Londres et à Nuremberg.

Si cette information s'avérait exacte, je vous avoue que je ne bouderais pas mon plaisir de voir les américains, toujours mieux servis que nous dès qu'il s'agit de promos ou d'exclusivités, privés de l'un des sets de la gamme Star Wars 2012. C'est mesquin, je sais....

 


9497 Republic Striker Starfighter

C'est l'autre set de cette seconde vague 2012 avec le Fury Interceptor du set 9500 a être directement inspiré par l'univers du jeu vidéo Star Wars The Old Republic.

Si le tout paraît assez quelconque au premier abord, il faut quand même admettre que ce set dispose de quelques atouts sympathiques. D'un côté, le vaisseau, qui cultive son lien de parenté avec le X-Wing dont il reprend la verrière du cockpit et de l'autre trois minifigs inédites : Satele Shan (voir cet article à son  sujet), Jace Malcom, le Republic Trooper patron du Havoc Squad et un droïde astromech T7-O1.

9497 Republic Striker Starfighter - Satele Shan, Jace Malcom & T7-O1

Côté minifigs, elles sont encore à un stade préliminaire mais elles me plaisent déjà : Satele Shan est joliment sérigraphiée même si la minifig reste timidement habillée si on se réfère à son costume dans le trailer du jeu, Jace Malcom avec ses cicatrices sur le visage est également intéressant et le droïde à base de pièces a le mérite d'être original. J'attends déjà le Battle Pack de Republic Troopers du Havoc Squad.... Ces deux sets 9497 et 9500 issus de l'univers de SWTOR ouvrent des possibilités énormes d'expansion dans les futures vagues de nouveautés.

J'avais été le premier à ne pas m'intéresser à ces minifigs et à les considérer comme négligeables lors de la première apparition de ces sets basés sur SWTOR. Au fil du temps et de mes pérégrinations, je me rends à l'évidence, ces personnages sont définitivement ancrés dans la timeline Star Wars grâce au jeu et à son univers.

Le vaisseau est lui doté d'une fonctionnalité intéressante : Les ailes se rabattent et se déploient à volonté et les deux canons sont articulés pour leur permettre de se loger dans l'axe des ailes. Dommage que le mécanisme d'ouverture n'ai pas été synchronisé entre les ailes et les canons. Côté coloris, le Republic Striker est un peu chargé : du orange, du vert, du blanc, deux tons de rouge, du gris, c'est beaucoup. Mais il faut bien reconnaître que pour les plus jeunes, le gentil vaisseau rouge et blanc contre le méchant vaisseau noir, ça fonctionne.

Evidemment que ce sont surtout les minifigs qui m'intéressent ici. Avec un leader d'escouade de la République, un droïde inédit et un nouveau Jedi, c'est ce que j'appelle se renouveler....

Les photos sont celles de FBTB qui publie également une vidéo de l'ouverture/fermeture des ailes sur sa galerie flickr.

9497 Republic Striker Starfighter

Par Brick Will | 15/02/2012 - 18:47 | Interviews

Artifex Creations & productions : The interview

Suite à la publication des reviews en vidéo d'Artifex, vous avez été nombreux à m'écrire pour me demander comment procède ce monsieur pour produire ces séquences de grande qualité qui nous permettent en quelques minutes de faire le tour d'un set et d'en découvrir tous les secrets.

J'ai donc contacté Max alias Artifex pour lui poser quelques questions auxquelles il a gentiment accepté de répondre. Je vous retranscris ci-dessous mes questions et ses réponses.

Cette première interview lance une nouvelle série d'articles sur Hoth Bricks qui nous permettra d'avoir quelques réponses aux questions que nous nous posons tous de la part d'acteurs emblématiques dans leur domaine et dans le vaste univers des AFOLs.

 Hoth Bricks : Comment vous est venue l'idée de produire ces reviews sous la forme de vidéos en stop-motion ?

Artifex : L'idée m'est venue en visionnant les vidéos produites par d'autres réalisateurs. J'ai pensé qu'il serait plus fun d'ajouter à ces séquences des mouvements de caméra et des effets spéciaux pour les habiller et les rendre encore plus agréables à regarder.

HB : Combien de temps vous faut-il pour créer une review vidéo de 2 ou 3 minutes, en incluant la phase de tournage, de post-production, etc...?

A : Cela varie en fonction de la taille du set, du nombre de pièces et du temps nécessaire à son assemblage. La production de la review peut alors prendre de 6 heures à une journée entière.

HB : Quel équipement, matériel et logiciel, utilisez vous pour créer ces séquences et leur donner un rendu vraiment professionnel ?

A : J'utilise un appareil photo numérique Canon 5D et le montage est réalisé avec Adobe Premiere et Adobe After Effects. Mais l'équipement matériel et logiciel ne sont pas les seuls paramètres importants de la création de ces reviews. Les différentes techniques de prise de vue que j'expérimente sont également très importantes. Si vous regardez mes vidéos plus anciennes, vous verrez qu'elles sont de piètre qualité. Avec le temps, vous remarquerez que j'essaie différentes nouvelles techniques. Cette manière de travailler est très similaire à celle que l'on peut mettre en oeuvre dans la créations de MOCs. Si vous essayez différentes techniques et que vous utilisez une large gamme d'éléments, la conception de votre modèle s'en verra largement améliorée.

HB : Votre concept est vraiment unique, pensez-vous, comme certain d'entre nous, que ces vidéos renvoient les classiques reviews photos au stade de la préhistoire dans ce domaine ?

A : Les idées et les concepts se recyclent : Ce qui est nouveau devient parfois dépassé et vice-versa. Avec l'évolution de la technologie, les concepts les plus anciens peuvent renaître sous des formes et des styles plus modernes et plus variés. Je pense que les reviews sous formes de photos resteront encore longtemps d'actualité. Il est toujours intéressant de découvrir un set sous toutes les coutures avant de décider de l'acheter.

HB : Votre site internet http://artifexcreation.com propose une nouvelle section intitulée Comics. Pouvez vous nous en dire plus sur ce projet ?

A : Cette rubrique est destinée à mes créations personnelles que je présente habituellement sous forme de comic. Je prévois de transférer les comics déjà réalisés depuis mon espace MOCpages vers mon site internet. Cet espace est encore en construction mais sera prochainement fonctionnel.

HB : Allez vous continuer à l'avenir à proposer ce type de reviews en vidéo ? Avez vous d'autres projets à annoncer aux lecteurs de Hoth Bricks ?

A :  Je vais continuer à produire ces reviews, aucun doute à ce sujet ! C'est toujours très agréable de partager cesvidéos de ces sets, surtout parce qu'il est impossible d'acquérir tous les sets que LEGO produit. Ainsi, chacun peut visualiser l'assemblage du set, voir toutes ses fonctionnalités, apprendre les différentes  nouvelles techniques de construction mises en oeuvre et découvrir les nouvelles pièces produites. C'est particulièrement excitant et instructif pour les MOCeurs comme moi.

Les prochaines reviews seront réalisées sur des thèmes de la gamme LEGO aussi variés que Superheroes, StarWars, Ninjago, City, Lord of the Rings & Monsters ! J'essaye toujours de mettre mes vidéos en ligne dans un laps de temps réduit après la commercialisation effective des sets concernés.

Concernant les projets à venir, je prévois une série d'animations en stop-motion sur le thème LEGO Batman qui seront diffusées sur notre chaîne YouTube. Une série consacrée à LEGO Star Wars verra également le jour. La gamme LEGO Ninjago Spinjitzu Battle sera également mise à l'honneur.

Mes MOCs prévus pour 2012 sont : Le Batwing du film The Dark Knight Rises, une nouvelle version du Tumbler (version actuelle visible ici, ndlr) et la Batcave. S'il me reste du temps, je me lancerais également dans une création sur le thème Star Wars.

Je continuerais également à améliorer mes vidéos en expérimentant différentes nouvelles techniques. Merci à tous ceux qui soutiennent ce projet, j'espère que vous continuerez à prendre du plaisir en regardant mes vidéos. Max.

 


New York Toy Fair 2012 - LEGO Minifigures Series 7 & 8

C'est au détour d'une galerie de photos relatives à la New York Toy Fair 2012 que je suis tombé sur cette vue générale d'une partie du stand LEGO.

Et au premier plan à gauche, on voit clairement que LEGO présentait les séries 7 (boite rouge) et 8 (boite noire) de minifigs à collectionner sous la forme de boites neutres barrées de la mention Confidential.

Nous connaissons cependant déjà les minifigs de la série 7 (8831) qui est annoncée par le marchand Spielwaren Hegmann pour mai 2012.

Pour voir d'autres photos de l'impressionnant stand LEGO, c'est sur la galerie flickr de Creatacor que ça se passe.

 

Par Brick Will | 14/02/2012 - 14:05 | News

9678 Twin-pod Cloud Car & Bespin

Je ne le nie pas : Cette mini-gamme Planet Series me plaît bien. C'est mignon, compact, ça se collectionne, ça se pose sur une étagère sans défigurer le salon et ça reprend les engins emblématiques de la saga.  Mais il ne faut pas se leurrer, avec cette gamme, LEGO organise et ordonne ce que nous connaissions déjà avec la gamme de sets minis en boite ou en sachet que l'on peut se procurer sur Bricklink ou eBay parce qu'on ne les voit jamais arriver en France. On rajoute la boule-planète en plastique, une minifig et hop c'est réglé.

Là où je vais encore râler c'est lorsque je m'aperçoit que le set 9677 X-Wing Starfighter & Yavin 4 n'est autre qu'une vulgaire remballe du X-Wing du set 30051 X-Wing Fighter sorti en sachet en 2010, et réédité en 2011 avec le nouvel habillage officiel. Un effort aurait été souhaitable : Changer quelques pièces, changer une couleur... histoire de nous convaincre que ce modèle est le dernier en date, et qu'il est mieux que tous les autres.

Le set 9678 Twin-pod Cloud Car & Bespin est lui déjà beaucoup plus intéressant : Je ne suis pas un fétichiste du Lobot comme il en existe sur divers forums, mais l'unique minifig de ce personnage datant de 2002 (7119 Twin-Pod Cloud Car) méritait bien une nouvelle version. L'engin est réussi, autant que cela soit possible avec comme référence le modèle du film vu dans l'Episode V The Empire Strikes Back qui est tout de même affreux. Orange, rouge... je préfère orange.

On ne s'attardera pas sur le 9679 AT-ST & Endor.  On ne sait plus quoi faire de tous ces AT-ST à toutes les sauces et à toutes les échelles.

Concernant les planètes, je ne sais pas trop quoi vous dire. C'est un rangement sympathique pour les pièces. Et peut-être une jolie décoration de Noël à mettre sur le sapin...
Grosso modo, si je m'écoutais je n'achèterais que le 9678. Mais c'est sans compter sur le virus de la collectionnite... Bon, à 9 € chez P&P, on survivra...

9679 AT-ST & Endor

 


 9500 Sith Fury-Class Interceptor - Sith Troopers

J'en remets une couche parce que je pense que les minifigs du set 9500 Sith Fury-Class Interceptor sont celles que j'attends le plus cette année. Difficile d'expliquer pourquoi mais ces trois minifigs me font le même effet que lorsque le Shadow ARF Trooper était présenté pour la première fois...

J'ai toujours eu un penchant pour ces personnages anonymes affublés de leur casque ultra-design. Et Darth Malgus me rappelle inévitablement Darth Vader, le bon gros méchant, puissant, énigmatique, torturé et symbole d'un côté obscur qui fait basculer des êtres normaux dans une quête sans fin pour la suprématie et la domination... 

Après tout, Star Wars, ce sont de gentils héros qui affrontent les pires méchants de la galaxie. Et les méchants de l'univers Star Wars, on les a déjà plus ou moins tous sous forme de minifigs. Alors j'accueille à bras ouverts ces nouvelles minifigs vraiment réussies. Elles sont originales et en même temps elles affirment clairement leur appartenance au côté obscur de la Force.

Décidément, ce set  9500 Sith Fury-Class Interceptor est exceptionnel.

Les photos proviennent de FBTB, qui est finalement le seul site à avoir sorti des séries de photos et de vidéos vraiment intéressantes de cette New York Toy Fair 2012. Autant leur contenu me laisse parfois dubitatif entre pubs et résumés des épisodes de The Clone Wars, que là je leur tire mon chapeau pour les milliers de photos mises à disposition sur leur galerie flickr.

9500 Sith Fury-Class Interceptor - Darth Malgus


9500 Sith Fury-Class Interceptor

Autant vous prévenir tout de suite, si j'aime les LEGO c'est avant tout pour Star Wars et pas l'inverse. Et cette seconde vague de sets est convaincante. Elle apporte tout ce qu'un fan peut espérer : de belles minifigs inédites ou réactualisées, plus détaillées et capables de rivaliser avec les produits concurrents comme les action figures Hasbro par exemple, tout en conservant les codes de la minifig telle qu'on la connaît. On peut cependant discuter de la tournure figurine que prennent les personnages LEGO et regretter certaines finitions qui font crier au blasphème les puristes du bonhomme à tête jaune.

Sur cette nouvelle vague de sets, j'applaudis des deux mains l'audace de LEGO, que certains appelleront opportunisme, de proposer des sets basés sur l'univers de The Old Republic. Je me moque du jeu en lui-même, je n'ai pas de temps à consacrer aux MMORPG en ce moment, c'est son univers qui m'intéresse, cet espace temporel comblé par l'imagination des scénaristes comme c'est également le cas avec The Clone Wars et qui nous permet de découvrir de nouveaux personnages et de nouveaux engins.  Il faut bien reconnaître que le Sith Fury-Class Interceptor du set 9500 a de la gueule. Il est totalement dans l'esprit de la flotte impériale, tout comme le Republic Striker Starfighter du set 9497 est un parent évident du futur X-Wing. Un seul coup d'oeil sur ces deux vaisseaux suffit à les identifier comme issus de l'univers Star Wars.

Le Pre Vizla's Mandalorian Fighter du set 9525 est un peu moins charismatique, il ira rejoindre le T-6 Jedi Shuttle du set 7931 au rayon des vaisseaux Clone Wars qui n'ont pas vraiment de lien de parenté avec les engins canoniques. Mention spéciale pour le Malevolence du set 9515, beau compromis ludique de plus de 1000 pièces sans aucune notion d'échelle ou de proportions mais qui viendra rejoindre la flotte de tous ces vaisseaux LEGO conçus pour le jeu et qui font le bonheur des plus jeunes. 

Je suis plus sceptique sur les remakes du Gungan Sub (9499), du Desert Skiff (9496) ou du Jabba's Palace (9516). Evidemment, les engins et les bâtiments ont évolué depuis leurs versions d'il y a plus de 10 ans, mais pas de quoi crier au génie pour un palais de la taille d'une demi-hutte ou un sous-marin avec des problèmes de finitions. Je reste sans voix quand je vois des AFOLs s'étouffer de joie devant la trappe du palais de Jabba qui s'ouvre sur....rien.  

Ces remakes sont bien entendu d'intelligents prétextes à de nouvelles minifigs toutes plus sublimes les unes que les autres, à tel point qu'on se demande à juste titre ce que vient faire Queen Amidala dans le set 9499... Ces sets permettront surtout aux plus jeunes ou aux AFOLs redécouvrant l'univers LEGO Star Wars de s'offrir des personnages clés devenus inabordables dans leur version d'origine un peu désuète.

J'espère que LEGO persistera dans la création de sets intégrant de nouveaux vaisseaux et des personnages inédits. Et comme c'est reparti pour 10 ans, je préfère encore avoir droit à des minifigs issues de l'univers étendu qu'à un Obi-Wan tous les six mois ou à un 237ème Boba Fett... Et vous qu'en pensez vous ?

 9515 Malevolence


“The Force” Remains with The LEGO Group

Plus moyen de partir en week-end sans que LEGO annonce quelque chose ces temps-ci. On apprend donc le 13 février que la licence Star Wars est renouvelée pour 10 ans par un communiqué de presse officiel qui nous rappelle que LEGO a commencé à commercialiser des produits Star Wars en 1999, qu'il s'agissait là de la première licence exploitée par la marque, et que grosso modo cette licence est la meilleure du monde, elle a sauvé LEGO, se vend sans forcer et continuera longtemps à faire le bonheur des fans et de Georges Lucas.

Evidemment, je suis content de cette prolongation de la gamme Star Wars, en espérant qu'elle saura se renouveler sans céder à la facilité des remakes à la chaîne. Mon portefeuille déjà moins...

Lire le communiqué de presse LEGO : “The Force” Remains with The LEGO Group.