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Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

On parle aujourd'hui d'un produit LEGO un peu différent de ceux au sujet desquels nous échangeons habituellement ici.
Il s'agit du kit de démarrage WeDo 2.0 (réf. 45300), un des produits de la gamme LEGO Education qui permet aux plus jeunes de développer de manière ludique "leurs compétences scientifiques, technologiques, d'ingénierie et de programmation". Tout un programme.

En préambule, je tiens à préciser que je ne suis ni enseignant, ni particulièrement pédagogue. Loin de moi l'idée d'émettre donc un avis péremptoire sur la pertinence éducative de ce produit.

Le pack de base contient une briques intelligente Bluetooth appelée Smarthub, un capteur d'inclinaison, un capteur de mouvement, un moteur modèle M et un assortiment de 280 pièces. Le Smarthub est alimenté par défaut via deux piles AA 1.5V (non fournies) mais il est possible d'acquérir séparément une batterie rechargeable (réf. 45302) et un chargeur secteur (réf. 45517) compatibles. Dommage que la batterie rechargeable ne soit pas fournie dans le pack de départ vendu 155 €. Elle est vendue séparément au tarif de 61 €...

Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

Les produits WeDo 2.0 utilisent un nouveau type de connecteur qui devrait, selon LEGO, être utilisé sur tous les produits Power Functions et Mindstorms dans un proche avenir :

Is this a new plug system?
Yes, this is the new LEGO Power Functions plug that has been optimized also to meet potential future needs.

What does that mean for the existing plug systems on other Power Function and MINDSTORMS products? Will they also be changed?
Yes, eventually we will convert to the new plug system after a transition period. The exact timing of this transition has not been determined.

Ce qui est en revanche déjà confirmé, c'est que les produits de la gamme LEGO Boost utiliseront également ce nouveau type de connecteur.

Le tout est livré dans un coffret plutôt bien pensé avec bac de rangement et stickers à coller au fond de chaque casier pour que l'enfant puisse localiser et ranger chaque pièce au bon endroit.

Ce kit s'adresse à des enfants âgés d'au moins 7 ans et qui suivent des cycles de cours élémentaire ou moyen (CE1/CE2, CM1/CM2). J'ai donc mis mon fils de 7 ans à contribution. Il est indispensable d'accompagner l'enfant durant les activités proposées. Il pourrait s'en sortir seul, mais ce n'est pas le but de ce produit.

L'assortiment de 280 pièces est intéressant : les couleurs sont plus agréables et plus modernes que les coloris basiques utilisés pour la version 1.0 du concept WeDo et vous n'aurez aucun mal à étoffer l'inventaire avec des pièces assorties issues de vos achats antérieurs de produits LEGO.

Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

Ce produit n'est rien sans l'application LEGO Education WeDo 2.0 qui va avec. Elle est téléchargeable gratuitement et c'est via cet outil numérique que nous allons pouvoir gérer le Smarthub et les différents capteurs. Le Smarthub n'est pas directement programmable. Il est possible de connecter jusqu'à 3 Smarthubs sur la même interface, ce qui autorise donc l'utilisation de six extensions simultanément (capteurs/moteurs).

Selon la plateforme que vous utilisez, LEGO vous propose une version adaptée : Windows, Mac OS, iOS, Android, Chromebook, tout y est. J'ai testé l'application sur une tablette sous Windows 10 et sur un iPad, aucun problème particulier pour coupler le Smarthub en Bluetooth et lancer les séquences  programmées d'événements.

Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

Attention à ne pas confondre les produits WeDo 2.0 avec la gamme LEGO Boost qui sera commercialisée dès l'été prochain. Avec ces produits de la gamme LEGO Education, on s'amuse et on construit mais toujours dans un contexte purement éducatif au travers d'une vingtaine de projets mêlant considération environnementales, mécaniques ou scientifiques.

Pour chaque projet thématique, l'enfant doit d'abord prendre en compte le contexte du projet, répondre à quelques questions, assimiler quelques notions et ensuite seulement il peut passer à la mise en pratique via l'assemblage d'un modèle interactif qui sera contrôlé via l'application. Il convient donc de considérer ce produit comme un concept global et ne pas l'assimiler à un simple kit de construction de robots simplistes capables d'effectuer quelques actions.

La brique centrale du concept, le Smarthub, étant totalement dépendante du logiciel qui permet de la contrôler, vous devrez donc avoir en permanence une tablette ou PC sous la main pour animer vos créations. Le logiciel n'est pas disponible sur smartphone. Heureusement le Bluetooth permet de s'affranchir de la connexion filaire (USB) de la version WeDo 1.0.

Les instructions de montage des différents modèles sont explicites. En tout cas pour le premier des trois modèles proposés par thème. Pour les deux modèles suivants, seules quelques photos du résultat final sont affichées, l'enfant devra deviner comment ajouter les éléments supplémentaires par déduction.  C'est un exercice intéressant.

Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

Même si le logiciel LEGO qui permet d'interagir avec les éléments de ce kit est très bien conçu, ceux qui connaissent et utilisent l'interface Scratch pourront y connecter le Smarthub en Bluetooth via une extension logicielle dédiée. Ils bénéficieront alors de toutes les possibilités de cette interface de programmation qui sera probablement plus adaptée aux enfants maîtrisant déjà parfaitement la lecture et le principe du glisser-déposer des icônes d'action.

Alors que mon plus jeune fils (7 ans) se concentrait sur les grosses icônes très explicites du logiciel LEGO, mon autre fils (13 ans) a préféré basculer sur l'interface de Scratch qu'il utilise déjà au collège.

Cette compatibilité entre les produits de la gamme WeDo 2.0 et Scratch offre une extension non négligeable du concept LEGO vers des tranches d'âges supérieures à celles prévues par le fabricant, et c'est plutôt une bonne chose même si les enfants plus âgés auront tendance à se tourner rapidement vers les produits de la gamme Mindstorms.

Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

Je le précise pour ceux qui n'auraient pas compris, ce kit LEGO Education n'est pas un jouet avec lequel vous pourrez laisser libre court à votre créativité artistique. Le nombre de pièces est limité et la finition des modèles proposés s'en ressent. La phase de construction n'est ici finalement qu'un prétexte pour aller vers l'acquisition de notions scientifiques ou d'ingénierie avec au passage une initiation à la programmation.

Les produits de la gamme LEGO Education sont bien évidemment plutôt destinés aux enseignants et à leurs élèves. Ils offrent un concept éducatif clé en mains, charge ensuite à l'enseignant d'animer et d'étoffer la chose pour rendre l'activité attractive.

Si vous avez de la patience à revendre, vous y trouverez, en tant que parents, de quoi organiser des activités ludo-éducatives intéressantes avec vos enfants. C'est une bonne première approche de la programmation simplifiée et c'est surtout l'occasion de partager un bon moment de créativité et de partage de connaissances en famille.

Le kit est vendu 155 €. il contient des éléments 100% compatibles avec les autres produits LEGO et les éléments techniques comme les capteurs et le moteur disposent du nouveau type de connecteur qui remplacera à terme le connecteur existant sur les produits Power Functions, ce qui garantit leur pérennité et leur compatibilité avec les autres références à venir.

Kit de démarrage LEGO Education WeDo 2.0

Merci à Robot Advance, distributeur officiel de la gamme LEGO Education en France, qui m'a fourni ce kit que je mets bien évidemment en jeu, comme tous les produits qui me sont envoyés par différentes enseignes.

Pour participer, il vous faut intervenir dans les commentaires. Vous avez jusqu'au 3 avril 2017 à 23h59 pour contribuer à la discussion et un tirage au sort déterminera le gagnant. Le nom/pseudo du gagnant sera affiché ici-même dans les 24/48 heures suivant la date de clôture du concours.


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LEGO 71042 The Silent Mary

Pirates des Caraïbes, ce sont les aventures de plusieurs bandes de pirates dans les Caraïbes. Et pour se déplacer ces pirates utilisent des bateaux. Et lorsque LEGO décida d'en faire une gamme de produits dérivés, nous avions alors certes obtenu quelques boites au contenu un peu simpliste pour meubler, mais les fans se souviennent surtout des deux superbes bateaux commercialisés dans les sets 4184 The Black Pearl (2011) et 4195 Queen's Anne Revenge (2011).

Et puis le set 71042 The Silent Mary (2294 pièces - 8 minifigs  - 219.99 €) a été dévoilé.

Le set est maintenant disponible pour les membres du programme VIP et la fiche du produit a d'ailleurs été mise à jour sur le [email protected], elle intègre désormais le visuel de la boite et des deux requins fantômes.

Avec l'annonce de la commercialisation d'un seul et unique set autour du nouvel épisode de la saga cinématographique, Pirates of the Caribbean: Dead Men Tell No Tales (Pirates des Caraïbes : La Vengeance de Salazar), nombreux étaient ceux qui attendaient logiquement un nouveau truc avec une coque, des canons, des voiles et des pirates. Pas une décoration d'aquarium.

LEGO 71042 The Silent Mary

Certains me diront que LEGO ne fait ici que reproduire un des "acteurs" importants du film, le navire-fantôme du capitaine espagnol Armando Salazar reparti à la poursuite de Jack Sparrow après s'être lamentablement désintégré sur des rochers. C'est vrai. Et LEGO remplit le contrat.

Esthétiquement, le Silent Mary s'en tire finalement plutôt bien si on n'oublie pas qu'il ne s'agit plus du navire en parfait état commandé par le capitaine Armando Salazar et que la coque minimaliste incarne ici le squelette du bateau.

Ce n'est pas tant la réalisation que le choix de départ qui est ici à mon avis critiquable. Six ans que les fans attendent le grand retour de cette gamme et LEGO ne leur propose que cette boite. Un remake du Black Pearl aurait contenté de nombreux fans de la saga qui ne veulent pas dépenser plusieurs centaines d'euros pour s'offrir aujourd'hui la version de 2011.

Autour de la date de sortie du film, cette reproduction du Silent Mary fera évidemment son petit effet. Ce bateau en phase de décomposition avancée vu dans le trailer du film est impressionnant et le passage de la version cinéma au modèle "que tu peux exposer sur ton buffet" est plutôt convaincant.

LEGO 71042 The Silent Mary

Première réaction de ma part au déballage : "Où sont les 2294 pièces de ce set ? Certainement pas dans la coque." Mais elles sont bien là, dans les innombrables détails qui habillent ce navire.

Pas de stickers, c'est une bonne chose. Les huit voiles sont plutôt correctement emballées et protégées, ça vous évitera de les trouver froissées au fond de la boite. Quoique dans le contexte, ce ne serait pas si grave.
LEGO a pris la peine d'indiquer sur la boite que ce navire ne flotte pas. On s'en serait douté.

Bonne nouvelle concernant le livret d'instructions : LEGO  y présente les différents personnages du film accompagnés de leurs minifigs respectives et d'un court descriptif an anglais. Ces quelques phrases sont traduites dans plusieurs langues sur la page d'après, dont le français. Merci LEGO, le militant que je suis pour une traduction systématique des contenus rédactionnels présents dans les livrets d'instructions est ravi !

LEGO 71042 The Silent Mary

Si la symétrie et l'ordre sont une obsession chez vous, vous allez souffrir. Ce set est la représentation d'un bateau-fantôme en piteux état et sa structure LEGO est donc volontairement désordonnée et composée de nombreux détails uniques qui aident à mettre en scène ce Silent Mary conformément à son état dans le film. On est parfois tenté de se dire qu'il manque des pièces à certains endroits et puis on constate que c'est normal, c'est voulu comme ça.

LEGO 71042 The Silent Mary

Structure à base de pièces Technic pour le cœur du navire, tout le reste vient s'empiler et se clipser dessus. La phase d'assemblage est plaisante malgré les quelques étapes un peu répétitives.

Ne soyez pas présomptueux durant le montage en sautant des pages ou en tentant de reproduire à l'aveugle ce que vous croyez être un élément prévu en double ou en triple. Il y en a tout de même quelques-uns comme les panneaux latéraux qui habillent ce qui reste de la coque du navire, mais certaines des sections qui se font face ne sont pas forcément symétriques.

La fragilité de l'ensemble est agaçante. Ce navire est impossible à déplacer sans que quelque chose se décroche et les panneaux latéraux de la coque/squelette ne tiennent pas longtemps en l'air, ils finissent inévitablement par retomber.

Petit regret en ce qui me concerne : Les 11 canons qui équipent le pont du navire et qui sont donc bien visibles auraient mérité une pièce dédiée, même plus petite que les canons existants chez LEGO. La solution mise en place par le designer est correcte, mais ça manque de cachet pour une maquette destinée à l'exposition.

LEGO 71042 The Silent Mary
Autre défaut notable à mes yeux pour une maquette, le matériau trop souple des voiles qui donne un rendu très moyen à l'ensemble. Les voiles ne sont pas tendues entre les points de fixation, ça pend un peu trop et ça ne s'arrangera probablement pas avec le temps. J'aurais préféré un plastique fin mais rigide pour la voilure, ce qui aurait permis au passage de faire la poussière plus facilement après plusieurs semaines/mois d'exposition du set.

LEGO 71042 The Silent Mary

Le mat principal, qui bascule dans toutes les directions, a une fâcheuse tendance à tomber au moindre mouvement. Le designer a vu un peu juste au niveau de la fixation.  C'est encore une fois le vrai problème de ce set : la fragilité excessive de l'ensemble qui le rend impossible à manipuler.

LEGO 71042 The Silent Mary

La proue mobile qui se lève grâce au mécanisme à base de pièces Technic a tendance à retomber au moindre contact et les deux supports transparents sur trois qui restent alors en contact avec le sol ne suffisent plus à assurer une stabilité parfaite de l'ensemble qui basculera alors occasionnellement sur le flanc.

LEGO 71042 The Silent Mary

Côté jouabilité, c'est service minimum. De toute façon, il est quasiment impossible de jouer avec ce bateau de 68 cm de long sans tout casser. La proue se lève et le mat principal bascule. C'est tout. Il s'agit là d'un pur produit d'exposition, une maquette avec ses supports transparents qui mériterait presque de finir dans une bouteille géante.

LEGO 71042 The Silent Mary

LEGO 71042 The Silent Mary

Les minifigs sont superbes. Après tout, c'est aussi le fond de commerce de LEGO et c'est bien la moindre des choses. Salazar, Lesaro, Magda et Santos bénéficient tous de tampographies vraiment magnifiques avec une continuité correcte entre le torse et les jambes pour les trois d'entre elles qui ont des jambes. Santos a même une jambe transparente tampographiée. Magda et Salazar ont droit à une tête transparente en polycarbonate. Santos utilise de son côté le même socle que le Spectre de la série 14 de minifigs à collectionner sortie en 2015.

LEGO 71042 The Silent Mary

Gros problème cependant sur la minifig de Jack Sparrow : La couleur chair (Flesh) qui aurait du être tampographiée sur le haut du torse, et qui est bien présente sur la photo de la boite et sur les visuels officiels, est remplacée par un gris qui n'a rien à faire là. Ce n'est pas un problème isolé, c'est au moins le cas pour les boites qui ont toutes été fournies gracieusement par LEGO aux différents sites qui proposent déjà des "reviews" et c'est dommage. LEGO corrigera peut-être cette erreur lors d'un prochain cycle de production de ce set.

LEGO 71042 The Silent Mary

Sur la minifig d'Henry, l'écart de teinte entre le Flesh de la tête et l'impression sur le torse se remarque au premier coup d'oeil. Seule Carina est épargnée par ce problème.

Pour avoir utilisé la tampographie à mes heures perdues, la seule solution qui permet d'obtenir une teinte conforme sur un support de couleur sombre consiste à mettre une couche de blanc sous la surface concernée avant d'appliquer la couleur voulue. C'est une procédure qui implique une étape supplémentaire et qui donc génère des coûts additionnels. J'imagine que LEGO préfère faire l'impasse sur cette "frappe" supplémentaire qui pourtant résoudrait ce problème récurrent.

LEGO 71042 The Silent Mary

Au final, et pour être totalement honnête avec moi-même (et vous), je dirais que ce set est à la fois une reproduction acceptable du navire tel qu'il apparaît dans le film (ou du moins dans la bande-annonce en attendant plus) et un mauvais choix : Il est beaucoup trop fragile, alors même que LEGO en vante le potentiel de jouabilité dans la description officielle du produit, ce qui provoquera une déception garantie chez certains acheteurs.

Les fans inconditionnels de la saga Pirates des Caraïbes s'offriront cette boite quoi qu'elle contienne, ceux qui espéraient mieux qu'un navire-fantôme squelettique pour se lancer dans cette gamme feront sans doute l'impasse. Pour d'autres, les deux requins fantômes qui peuvent être "rangés" sous le navire suffiront à les motiver pour dépenser les 219.99 € demandés par LEGO. Un prix public sous les 200 € aurait d'ailleurs été de bon aloi.

LEGO 71042 The Silent Mary

Je ne sais pas si c'est Disney qui a imposé à LEGO cet exercice de style, mais le fabricant s'en tire malgré tout plutôt bien compte tenu du challenge de départ. Et la vraie faiblesse de la chose réside sans doute plus dans le fait que LEGO ne nous offrira que cette boite pour célébrer la sortie du film. Les BrickHeadz de Jack Sparrow (41593) et Armando Salazar (41594) ne suffiront pas pour compenser...

Pas de Dying Gull pour accompagner ce set LEGO 71042 The Silent Mary, et pourtant ce navire lui aussi inédit dans la saga aurait mérité sa version LEGO, on lui aurait volontiers trouvé une petite place sur le buffet du salon.

Note : Le set présenté ici est mis en jeu. Pour participer, il vous faut intervenir dans les commentaires. Vous avez jusqu'au 24 mars 2017 à 23h59 pour contribuer à la discussion et un tirage au sort déterminera le gagnant. Le nom/pseudo du gagnant sera affiché ici-même dans les 24/48 heures suivant la date de clôture du concours.

LEGO 71042 The Silent Mary


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LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

La gamme Speed Champions a ses fans et ils sont nombreux. Lancée en 2015, elle cumule déjà 21 boites contenant des voitures mythiques et des véhicules de compétition produits par les acteurs majeurs du secteur automobile : Audi, Ferrari, McLaren, Porsche, Mercedes, Bugatti, Chevrolet et Ford.

L'échelle de ces véhicules à assembler (6 Studs de large) permet de les accumuler sans sacrifier trop de place pour les exposer et leur conception les rend jouables pour le plus grand bonheur des plus jeunes.

Le set 75881 2016 Ford GT & 1966 Ford GT40 (366 pièces) propose pour 34.99 € d'assembler deux modèles emblématiques de la marque Ford. Cette boite est en fait un hommage aux deux véhicules qui ont remporté avec cinquante ans d'écart les 24 Heures du Mans.

En 1966, Bruce McLaren et Chris Amon raflaient la mise au volant d'une Ford GT40 MKII devant deux autres équipages au volant du même véhicule.

En 2016, Sébastien Bourdais, Joey Hand et Dirk Müller l'emportaient dans la catégorie GTE Pro au volant d'une Ford GT.

LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

Pour marquer le coup, LEGO inclut donc deux pilotes dans cette boite : La tenue 2016 et l'un des deux membres de l'équipage de 1966. En revanche, la voiture de Bourdais, Hand et Müller (Team Ganassi USA) portait le numéro 68 lors des 24 Heures du Mans 2016. Ici nous avons celle de l'équipage Pla, Müke et Johnson (n°66 - Team Ganassi UK) qui a fini 4ème de la catégorie. Ce n'est pas très grave, trois Ford GT40 sont dans les quatre premières places du classement (1er, 3ème et 4ème).

En bonus, on obtient un mécanicien / officiel de course avec sa casquette, un podium et un trophée. Jolie tampographie pour les combinaisons. C'est propre et le niveau de détail est excellent.

LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

Rien à dire sur les deux véhicules, ce sont des reproductions LEGO crédibles des versions respectives de ces voitures. Les amateurs de belles voitures et de sport automobile relèveront bien quelques défauts sur ces deux modèles, mais pour le commun des mortels (dont je fais partie), le résultat est plus que satisfaisant.

La finition passe inévitablement par la pose des nombreux stickers fournis. Sans tous ces autocollants, c'est moins joli. C'est vite construit, les pilotes prennent place dans le cockpit et en route.

LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

Je sais que le débat a lieu parmi les amateurs de véhicules LEGO sur la largeur idéale pour une reproduction de véhicule à cette échelle, 6 tenons, 8 tenons, il me semble que les avis sont partagés.

Je n'ai pas vraiment d'avis sur le sujet mais je suis curieux de lire celui de ceux qui ont creusé la question. En ce qui me concerne, plus c'est compact mieux c'est. L'explication de cette opinion très personnelle se trouve plus bas dans l'article.

LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

Paradoxalement, il est faux d'affirmer que tout n'est que stickers dans cette boite. Il y a bien une pièce tampographiée dans le lot : La verrière de la Ford GT avec une large surface rouge et l'inscription FORD. Pour le reste, il faut centrer, coller, éventuellement décoller et recommencer jusqu'à obtenir l'alignement parfait.

Après avoir essayé plusieurs techniques, je confirme que celle qui consiste à poser un coin du sticker sur le manche du séparateur de briques LEGO plutôt que sur ses doigts pour mieux gérer l'alignement et la pose fonctionne plutôt bien. Bon point : Aucun sticker ne chevauche deux pièces.

Au passage, si vous avez des techniques inédites ou particulièrement efficaces pour la pose de stickers, n'hésitez pas à les partager dans les commentaires.

LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

Le format compact de ces voitures me ramène à l'époque ou je collectionnais ce qu'on appelait "les petites voitures" de marque Majorette ou Matchbox, offertes par mon père lorsqu'il achetait son journal dans son bureau de tabacs habituel. Même sensation lorsque je prends en main un de ces véhicules LEGO : C'est suffisamment facile à manipuler, c'est solide et ça donne envie d'en accumuler encore plus...

Pour les "vieux" comme moi, il y a un petit effet madeleine de Proust avec ces produits de la gamme Speed Champions qui peut très vite vous faire basculer...

LEGO Speed Champions 75881 Ford GT 2016 & Ford 1966 GT40

J'avais jusqu'ici toujours regardé avec méfiance cette gamme en raison de mon allergie aux stickers. Mais le plaisir d'avoir entre les mains ces jolies reproductions de véhicules mythiques pèse dans la balance et je suis presque prêt à me faire une raison même si LEGO n'arrivera pas à me convaincre que ces autocollants souvent disgracieux sont inévitables, surtout sur des pièces 1x1...

Ces deux voitures sont actuellement exposées au salon de l'auto à Genève et sous trois formes différentes :  Les véhicules originaux, leurs reproductions à base de briques et les versions du set 75881 2016 Ford GT & 1966 Ford GT40.

Note : Le set présenté ici est mis en jeu. Pour participer, il vous faut intervenir dans les commentaires. Vous avez jusqu'au 15 mars 2017 à 23h59 pour contribuer à la discussion et un tirage au sort déterminera le gagnant. Le nom/pseudo du gagnant sera affiché ici-même dans les 24/48 heures suivant la date de clôture du concours. Merci à Ford qui fournit le set.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort, son pseudo est indiqué ci-dessous.

VictL - Commentaire posté le 10/03/2017 à 15h41
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LEGO 71040 The Disney Castle

Le moment est venu de reparler rapidement d'un set qui a fait sensation lors de son annonce : La référence 71040 The Disney Castle. D'un côté une création originale de 4080 pièces et ses 5 minifigs qui sentent bon la nostalgie et l'escapade à Disneyland, de l'autre, un prix public fixé à 349.99 € qui en décourage plus d'un. Les avis sur cette boite sont forcément très partagés.

Lors de son annonce, tout le monde ou presque criait au génie et hurlait son envie de vouloir acheter ce set : "Day one pour moi !... Mon porte-monnaie va encore subir d'atroces souffrances !... Take my money !...".

Depuis, beaucoup de ces enthousiastes de la première heure semblent s'être ravisés car un de mes contacts chez LEGO m'indique que si ce produit d'exception a rencontré un joli succès d'estime, le volume de ventes n'est pas exceptionnel malgré les multiples récompenses obtenues par cette boite. Mais ce n'est a priori pas si grave : "...le coup de pub a été réussi et le bénéfice en terme d'image pour la marque est énorme...". Ce n'est pas moi qui le dit.

LEGO 71040 The Disney Castle

Comme d'habitude, je ne vais pas vous refaire ici ce que LEGO fait mieux que moi : Si vous voulez découvrir le set sous toutes les coutures, il y a une galerie de visuels officiels sur la fiche du produit et une vidéo de promotion/présentation  de ce château par son créateur, Marcos Bessa :

La plupart des "reviews" que j'ai pu lire jusqu'ici sont globalement toutes à la gloire de cette boite et de son designer. Peu nombreux sont ceux qui ont vraiment insisté sur les quelques gros défauts de ce set, préférant les occulter pour rallier l'engouement général et se contenter du fait que LEGO sorte enfin un château Disney de plus de 4000 pièces.

Vous me direz que c'est toujours plus facile d'arriver après la bataille. Mais ça permet aussi de regarder les choses avec un peu plus de recul.

Ceci étant dit, je pense moi aussi que ce set est une réussite sur le plan visuel, aucun doute là-dessus. C'est un château Disney intelligemment passé à la moulinette LEGO et que tout le monde ou presque identifiera au premier coup d'œil. C'est aussi et surtout un superbe produit d'exposition (si vous avez la place) et dire le contraire serait mentir.

Quelques remarques cependant concernant les choix esthétiques qui ont été faits par LEGO pour tenter de reproduire le château de Cendrillon situé dans le parc Walt Disney World en Floride : Il y a à mon goût trop de méta-pièces pour la muraille extérieure et le rendu de cette dernière est quand même très approximatif si on compare la version LEGO avec le château dont elle s'inspire.

Je ne retrouve pas non plus sur le château du parc ce "gonflement" des murs des tourelles présent sur la version LEGO via les méta-pièces utilisées. Que viennent faire ces Wedge 16 x 4 Triple Curved ici ? Les tours de l'enceinte du château sont droites et elles ne s'élargissent qu'au niveau des douves, non représentées dans ce set.

LEGO 71040 The Disney Castle

Même approximation concernant la texture des murs extérieurs : Ce ne sont pas les quelques stickers fournis qui suffisent à créer l'illusion, alors que les murs du château du parc sont constitué de nombreuses briques aux teintes différentes.

Quand on est un fabricant de briques en plastique, remplacer un mur qui donne l'illusion de "vraies" briques par quelques grosses pièces lisses sur lesquelles il faut coller des stickers au design grossier, c'est pour le moins décevant, surtout dans une boite vendue 350 €.

Et même en se faisant une raison quant à la présence de stickers sur cette partie du set, quelques autocollants permettant de représenter les meurtrières présentes sur chacune des tours auraient été les bienvenus.

Toutes les autres pièces à motifs non représentés sur la planche de stickers ci-dessus sont évidemment tampographiées.

LEGO 71040 The Disney Castle

Il manque aussi quelques tours du modèle réel sur cette version LEGO (à droite et au second plan à l'arrière). En considérant que le château est "coupé en deux", la disparition de ces tours est logique, mais l'absence de celle normalement présente à droite entre la chambre de Raiponce et la petite tourelle déséquilibre un peu l'ensemble.

On pourra également discuter du choix de la couleur pour les murs de la partie supérieure du château. Le Tan était il le meilleur choix ? En ce qui me concerne, un rose pâle comme le Light Salmon de la gamme Scala aurait été de bon aloi. Mais c'était peut-être trop girly pour LEGO...

C'est d'ailleurs tout le paradoxe de ce set : D'un côté, on a des étapes de construction vraiment créatives, ce qui au passage rajoute au plaisir et génère un peu de difficulté, et de l'autre on a des raccourcis hasardeux et grossiers qui défigurent un peu l'ensemble. Aussi génial soit-il, Marcos Bessa a du croiser dans les couloirs du siège de Billund un comptable qui lui a probablement demandé de calmer ses ardeurs artistiques...

LEGO 71040 The Disney Castle

Du côté de l'assemblage, le plaisir est là. Marcos Bessa s'est manifestement amusé à "compliquer" volontairement le design de certains éléments. On y découvre des techniques intéressantes que la majorité des acquéreurs de cette boite ne reproduira sans doute jamais, mais c'est suffisamment original pour être divertissant. La mosaïque du rez de chaussée et l'intérieur de la partie supérieure des tours du mur d'enceinte sont de jolis casse-têtes intéressants à assembler.

Quelques étapes un peu répétitives au niveau des différentes tours, c'est logique, mais l'émerveillement de voir ce château LEGO s'élever progressivement pour atteindre sa hauteur finale prend le dessus.

La partie supérieure du château est très réussie. On y retrouve tout la finesse et l'élégance des tours supérieures du château du parc d'Orlando.

Si vous avez des enfants et qu'ils ont le droit de toucher à VOS LEGO, c'est l'occasion de partager avec eux un bon moment et de leur faire découvrir au passage quelques techniques de construction qui nécessitent concentration et attention.

LEGO 71040 The Disney Castle

En retournant la construction pour accéder à ce qui se passe derrière, on comprend vite que c'est conçu sur le principe d'une maison de poupée, avec des espaces bien distincts, des meubles et des accessoires pour habiller chaque pièce. Seul détail qui gâche un peu le rendu visuel de l'intérieur du château : Les quelques pins Technic bleus visibles ça et là.

Si le hall d'entrée et le rez-de-chaussée sont spacieux, les différentes pièces sont logiquement de plus en plus exiguës lorsqu'on monte dans les étages. Pour une fois, le principe de la demi-construction que je trouve souvent mesquin chez LEGO se justifie presque dans ce cas précis : On exposera ce château au choix d'un côté ou de l'autre en fonction de ses goûts et de son humeur du moment.

LEGO 71040 The Disney Castle

Le fan service est en effet efficacement assuré par de multiples références plus ou moins évidentes aux différents univers Disney connus de presque tous : Aladdin avec son tapis et la lampe du génie, Rebelle et son stand de tir à l'arc, La Belle et la Bête avec la rose enchantée sous cloche et le chandelier Lumière, La Belle au Bois Dormant avec le rouet, Fantasia avec un balai et le chapeau de l'apprenti sorcier, La Princesse et la Grenouille avec deux grenouilles et une couronne au pied des murs extérieurs, etc... C'est parfois minimaliste, mais la plupart des références font le job (Les fans de Raiponce seront un peu déçus par la couleur de la mèche de cheveux...).
Si vous n'avez pas trouvé toutes les références, ne vous inquiétez pas, le livret d'instructions les détaille sur deux pages.

LEGO 71040 The Disney Castle

Si l'envie vous prend de laisser vos enfants s'amuser avec votre château fraîchement assemblé, attendez-vous à devoir passer quelque heures à reconstruire ce qui ne manquera pas de s'écrouler, s'effondrer, tomber ou se décrocher. Ce n'est pas vraiment un playset.

La base du château est par contre relativement résistante aux manipulations et aux déplacements, grâce notamment à un socle bien conçu à base de pièces Technic, mais bouger cette construction de 75 cm de haut lorsque la partie supérieure est en place est beaucoup plus risqué : ça tangue, ça bouge, ça tombe parfois.

Du coté des minifigs, faites vous une raison : Ce set n'est pas une boite avec une grosse poignée de minifigs enrobées de quelques pièces pour faire passer la pilule. C'est le contraire. Et ça fait du bien de temps en temps. J'aurais presque préféré avoir de vrais murs extérieurs à base de briques et pas de représentation des employés du parc en costume du tout...

LEGO 71040 The Disney Castle

Malgré les défauts de l'ensemble, ce n'est pourtant franchement pas la peine d'argumenter sur le prix demandé par LEGO. 349.99 €, 299.99 €, 259.99 € : Il y aura toujours quelqu'un qui, à l'aune de ses finances personnelles et de ce qu'il est prêt à dépenser pour une boite de LEGO, estimera que le prix public de cette boite aurait peu être plus contenu.

Le reste n'est qu'une pirouette pour se trouver de bonnes raisons de ne pas dépenser les 349.99 € demandés : Pas assez de minifigs, manque de fidélité au modèle de référence sur certains points, fragilité manifeste (et logique) de certaines parties du bâtiment, etc...

Toutes les excuses sont bonnes à prendre mais ce set est de toute façon la seule représentation (et sans doute pour longtemps) d'un château Disney dans une version suffisamment étoffée pour être crédible.

Vous l'aurez compris, le but de tout ceci est aussi de vous offrir l'exemplaire de ce set que LEGO m'a envoyé.

Pour participer et avoir une chance de recevoir cette boite, il vous faut intervenir dans les commentaires. Vous avez jusqu'au 28 février 2017 à 23h59 pour contribuer à la discussion et un tirage au sort déterminera le gagnant. Le nom/pseudo du gagnant sera affiché ici-même dans les 24/48 heures suivant la date de clôture du concours.

Précision très importante : Ne pas être d'accord avec moi ne vous empêchera pas de gagner ce set si vous êtes tiré au sort. Je le dis juste au cas où certains penseraient le contraire...

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort, son pseudo est indiqué ci-dessous.

Choupinux - Commentaire posté le 21/02/2017 à 17h33

LEGO 71040 The Disney Castle


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LEGO BrickHeadz 41595 Belle et 41596 Beast

Parce qu'il n'y a pas que les super héros dans la vie, LEGO a ouvert sa  nouvelle gamme de figurines à assembler, les BrickHeadz, à d'autres univers.

Les deux premières boites basées sur ces autres licences, qui ont été dévoilées pour l'instant, sont celles permettant d'assembler les deux protagonistes principaux du film d'animation culte La Belle et la Bête : 41595 Belle (139 pièces) et 41596 Beast (116 pièces).

LEGO a eu la bonne idée de me faire parvenir les 10 sets connus de la première vague et j'en profite donc pour regarder de plus près ce que valent ces figurines d'une centaine de pièces vendues 9.99 €. Toutes les pièces portant des motifs ou des inscriptions sont d'ailleurs tampographiées, et LEGO fournit un œil supplémentaire dans chaque boite.

Si vous êtes observateur, vous aurez noté que la boite 41596 porte le numéro 12. Cette première série se compose bien de 12 figurines, et les deux sets portant les références 41593 et 41594 seront dévoilés officiellement avant la fin du mois de février.  ils apparaissent au dos des deux boites ci-dessus, mais je ne peux rien dire pour l'instant...

Ceux qui connaissent les produits Pop! auront évidemment fait le rapprochement entre ces BrickHeadz et les personnages en vinyl commercialisés par Funko.

Même look Chibi, même tête disproportionnée, taille quasiment équivalente à un demi-centimètre près. visage à l'aspect simplifié sans bouche et avec une paire d'yeux exagérément écartés, emballage individuel numéroté, tout y est. Les produits Funko sont collectionnés par de nombreux fans et LEGO espère probablement générer le même engouement pour les BrickHeadz.

Chaque figurine de la gamme fait appel à une structure interne quasiment identique  pour la tête : On y trouve 14 exemplaires de la pièce 6123809 (Brick, Modified 1 x 2 x 1 2/3 with Studs on 1 Side) sur lesquels viennent se fixer les Plates qui habillent la tête du personnage et au centre quelques pièces de couleurs dont un "cerveau" rose.

Pour le reste, c'est en fonction des attributs physiques et vestimentaires du personnage reproduit.

LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast
LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast
LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast LEGO BrickHeadz LEGO BrickHeadz 41595 Belle & 41596 Beast

Pour finir, On fixe le personnage de 7 cm de haut sur la plaque qui lui sert de support. Une Plate nous rappelle qu'il s'agit bien d'un produit de la première série de douze personnages de la gamme BrickHeadz via le logo et le chiffre tampographiés.

Même si chaque boite indique que ce produit s'adresse à un public âgé d'au moins dix ans, il n'y a ici rien de bien compliqué pour un enfant attentif. Mais ces produits étant destinés à être alignés sur une étagère, les plus jeunes n'y trouveront probablement pas leur compte.

Il va falloir s'y faire, c'est le concept qui décide et il ne s'agit pas ici de proposer une reproduction fidèle du personnage concerné mais plutôt de l'adapter à la sauce BrickHeadz en essayant de conserver les attributs qui le rendent reconnaissable.

Concernant Belle, le pari est à mon avis à peu près réussi. La robe est là, la chevelure flotte au vent et le chignon est stylisé mais bien présent. C'est mignon.

La Bête nous montre en revanche les limites du concept. Le costume est là mais tout le reste me fait plus penser, comme je l'ai déjà dit, à un hamster en tenue de soirée qu'à la créature du film d'animation. C'est raté.

Comme je le disais sur Brick Heroes en parlant du set 41589 Captain America, je ne suis pas convaincu par cette nouvelle gamme, mais les goûts et les couleurs ne se discutent pas et ces produits trouveront probablement leur public.

Note : Les sets présentés ici sont mis en jeu sous la forme d'un seul lot. Pour participer, il vous faut intervenir dans les commentaires. Vous avez jusqu'au 11 février 2017 à 23h59 pour contribuer à la discussion et un tirage au sort déterminera le gagnant. Le nom/pseudo du gagnant sera affiché ici-même dans les 24/48 heures suivant la date de clôture du concours.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort, son pseudo est indiqué ci-dessous.

philippe - Commentaire posté le 06/02/2017 à 08h45

LEGO BrickHeadz 41595 Belle et 41596 Beast


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LEGO Creator - 31054 Blue Express + 31055 Red Racer + 31060 Airshow Aces

Bien que collectionneur dans l'âme, je me considère souvent comme un fervent défenseur de la jouabilité et de la modularité, des valeurs qui en théorie sont au coeur du concept LEGO mais qui pour de nombreuses gammes se perdent quelque part entre les notions de produit dérivé à exposer et de paquet de minifigs accompagné de quelques pièces.

LEGO a mis en ligne un petite séquence vidéo sans prétention qui a en tout cas vivement intéressé mon plus jeune fils de 7 ans : le fabricant y promeut la possibilité de combiner plusieurs sets de la gamme Creator 2017, les références 31054 Blue Express (4.99 €), 31055 Red Racer (4.99 €) et 31060 Airshow Aces (19.99 €).

Ces boites sont déjà à titre individuel des produits 3 en 1, qui permettent donc d'assembler trois modèles différents avec le même inventaire. En combinant les  éléments qui composent les modèles en question, les possibilités sont décuplées.

Vous me direz qu'il n'y a pas ici de quoi fouetter un chat. Et pourtant, je pense que toute initiative visant à permettre d'augmenter encore la jouabilité d'un produit mérite d'être soulignée, surtout à une époque ou le contenu des produits LEGO ne permet pas souvent d'assembler autre chose que ce qui est prévu et devient un simple prétexte pour raconter ou reproduire des histoires.

Tout le monde n'a pas le talent d'un MOCeur adulte expérimenté et bien souvent les limites de la créativité s'arrêtent aux portes du coffre ou du tiroir qui contient le "vrac" issu des différentes boites accumulées au fil du temps. Proposer des solutions et permettre aux plus jeunes ou au moins créatifs d'entre nous d'aller un peu plus loin en étant un peu guidé, c'est aussi le rôle du fabricant.

Voilà, c'était mon quart d'heure "Je pense que la gamme LEGO Creator, aux côté de la gamme Technic et ses modèles secondaires, est l'une des dernières à défendre encore vraiment les valeurs et le concept d'origine du produit LEGO".

Will| 01/01/2017 - 00:35| A mon avis..., News

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Encore un an ! Encore une année d'écoulée et vous n'avez jamais été aussi nombreux à venir partager votre passion des LEGO sur le blog. Six ans, 3300 billets divers et variés, plus de 100.000 commentaires postés, quatre changements successifs de serveur pour absorber la fréquentation, quelques courriers d'avocats, de belles rencontres, que le temps passe vite...

Merci aux habitués qui partagent ici leur culture LEGO de manière régulière, aux visiteurs de passage qui à l'occasion d'un concours ont commencé à poster dans les commentaires et qui ont compris qu'il était possible d'avoir un avis différent et de l'exprimer sans craindre les foudres de quelques intégristes, aux mamans et aux papas qui sont venus chercher ici une idée de cadeau, un bon plan ou un conseil et qui sont restés pour échanger avec d'autres fans et aux plus jeunes qui viennent ici régulièrement découvrir quelques nouveaux visuels de leurs gammes préférées pour dépenser judicieusement leur argent de poche.

La passion du LEGO n'est pas l'exclusivité de quelques-uns, persuadés à tort de représenter l'élite de ce hobby et chaque fan a donc sa place sur Hoth Bricks : collectionneur de boites en cartons, de minifigs, créateur ou acheteur occasionnel de produits dérivés d'un univers qu'il apprécie, etc... N'oubliez pas au passage qu'avant d'être des fans nous sommes avant tout des consommateurs et qu'il faut savoir garder un regard critique. Nous aimons un produit qui ne pousse pas sur les arbres, commercialisé par une marque qui cherche à satisfaire ses clients mais aussi à faire du profit, et il faut donc passer à la caisse pour alimenter cette passion qui nous rassemble ici.

Je le redis, sans toutes vos interventions, ce blog n'aurait pas de raison d'être. Je ne suis que l'humble animateur d'une communauté en constante évolution et je remercie sincèrement tous ceux qui la font vivre et évoluer, activement ou plus discrètement.

Je le redis aussi, la passion des LEGO ne doit pas vous empêcher d'aller au bout de vos projets : ne sacrifiez jamais votre vie sociale ou votre budget vacances pour une boite de LEGO. Le plastique ne se mange pas et lorsqu'il faut faire des choix, il faut aussi savoir rester lucide.

2017 s'annonce comme une année excitante pour les fans que nous sommes tous ici.  J'ai la chance de pouvoir consacrer du temps à ma passion et Hoth Bricks, Brick Heroes et consorts continueront à vivre, évoluer et grandir. J'espère que cette nouvelle année sera tout aussi réussie pour chacun d'entre vous sur un plan personnel, familial ou professionnel. Dans les moments plus difficiles, cette passion qui nous unit sera aussi là pour vous rappeler la chance que nous avons de pouvoir nous offrir ce luxe d'avoir d'autres préoccupations que remplir notre frigo ou payer nos impôts.

Je vous souhaite à tous et à toutes une excellente année 2017.

Note : Pour l'occasion, je mets en jeu cinq exemplaires de la minifig "exclusive" Hoth Bricks. Pour participer, il vous suffit de poster un commentaire (vous devriez trouver quoi dire sans trop de problème...) et vous avez jusqu'au 4 janvier à 23h59 pour agir.

Mise à jour : Les cinq gagnants ont été tirés au sort, leurs pseudos s'affichent ci-dessous et ils ont été contactés par email :

  • Tezlat - Commentaire posté le 04/01/2017 à 19h09
  • Intox - Commentaire posté le 03/01/2017 à 21h38
  • laurent3364 - Commentaire posté le 03/01/2017 à 10h37
  • Crouton - Commentaire posté le 01/01/2017 à 3h17
  • Bubu - Commentaire posté le 01/01/2017 à 9h34

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LEGO Architecture Skyline 21028 New York City

Histoire de faire une pause dans le montage des sets de la gamme The LEGO Batman Movie, je me suis attaqué aujourd'hui à une des références de la gamme LEGO Architecture commercialisée depuis début 2016 : le set "Skyline" 21028 New York.

Bien m'en a pris, j'ai passé un agréable moment. Le changement d'échelle et l'utilisation différente des pièces que nous assemblons habituellement dans les gammes System offrent une expérience de courte durée mais très intéressante. Sauf qu'il est encore plus facile de passer avec mauvaise foi en mode "LEGO a oublié une pièce dans mon set!" avec cet assortiment de très petites briques à empiler, avant de mettre enfin la main sur la tile 1x1 qui nous manque...

Petit regret avec ce paysage new-yorkais, la nanofig utilisée pour incarner la statue de la liberté aurait à mon avis mérité un moule spécial pour une représentation un peu plus fidèle du monument. Vu d'une certaine distance, ça fonctionne. De plus près, c'et quand même moins convaincant.

Autre détail qui saute aux yeux à cette échelle : les quelques marques d'injection visibles sur certaines pièces gâchent un peu l'aspect général quand on se penche pour admirer le résultat d'un peu plus près.

LEGO Architecture Skyline 21028 New York City

Du côté du processus d'assemblage, on passe rapidement de techniques très simples où on empile des plates sur des plates pour le Chrylser Building et le Flatiron Building,  à quelques séquences plus complexes qui permettent d'obtenir un rendu en SNOT très réussi de l'Empire State Building et du One World Trade Center. Malgré la simplicité apparente de l'ensemble, il convient donc d'être minutieux et patient.

À noter que LEGO fournit une seconde nanofig parmi les quelques pièces supplémentaires, histoire de ne pas vous retrouver sans Lady Liberty si vous perdez la première.

LEGO Architecture Skyline 21028 New York City

Du côté du prix, il vous faudra débourser 49.99 € sur le [email protected] ou dans un LEGO Store pour vous offrir cette boite. Au prix du kilo de plastique, c'est mal servi. Mais avec 598 petites pièces, une tile tampographiée du nom de la ville, une belle boite et un manuel d'instruction luxueux agrémenté de quelques infos (en anglais) sur le designer du set et les bâtiments reproduits, ce set est un joli cadeau pour un amateur de décorations discrètes, un fan inconditionnel du rêve américain ou un ami voyageur de retour de New-York... Et c'est toujours mieux qu'une cravate bariolée ou une boite de mauvais chocolat.

Depuis le lancement des premiers sets de cette série de Skylines (21026 Venice, 21027 Berlin et 21028 New York City) , LEGO a annoncé trois nouvelles références basées sur les villes de Londres, Chicago et Sydney à découvrir à cette adresse.

Note : Je mets comme d'habitude la boite en jeu et j'y ajoute un porte-clés exclusif sur le même thème ramené du LEGO Store du Rockfeller Center. Vous avez jusqu'au 13 décembre 2016 à 23h59 pour vous manifester dans les commentaires. Le nom/pseudo du gagnant sera affiché ici-même dans les 24/48 heures suivant la date de clôture du concours.

Mise à jour (avec beaucoup de retard) : Le tirage au sort a eu lieu et le pseudo du gagnant s'affiche ci-dessous.

woozoom - Commentaire posté le 07/12/2016 à 14h37

LEGO Architecture Skyline 21028 New York City


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76052 Classic TV Series Batcave

Jetons un coup d'œil en arrière pour un petit bilan de l'année 2016 avec une sélection des sets qui m'auront convaincu que je suis un fan de LEGO qui trouve encore parmi les centaines de références commercialisées chaque année de quoi s'émerveiller et un set qui m'aura confirmé que même l'un des leaders du jouet peut parfois se fourvoyer et décevoir.

Le set 76052 Classic TV Series Batcave est définitivement celui pour lequel je me suis enthousiasmé plus que d'habitude cette année.

Quitte à être de mauvaise foi, je pardonne volontiers à LEGO le côté un peu rachitique de l'ensemble et le prix public excessif. Je retiens simplement un bel hommage à une série télévisée culte dont je garde un excellent souvenir pour son côté décalé, ses onomatopées, ses trucages un peu foireux et ses scènes d'action improbables.

J'ai longtemps attendu cette version de la Batmobile. Celle du set exclusif vendu durant le Comic Con 2014 était un bon début mais l'interprétation très "Chibi" du véhicule ne suffisait alors pas à combler mes attentes.

Si on ajoute le polybag 30603 Batman Classic TV Series - Mr Freeze, le casting de la série est rassemblé avec des versions dans l'ensemble très réussies des différents personnages.

Une Batmobile, un Batcopter, Adam West et Burt Ward en "civil" et en costume : Je suis comblé.

LEGO Creator 31052 Vacation Getaway

Dans la gamme Creator, que je considère volontiers comme la seule gamme System qui respecte à la lettre le principe de créativité cher à LEGO parce qu'elle permet avec le même inventaire d'assembler trois modèles tous très convaincants, le set 31052 Vacation Getaways est venu rejoindre ma collection.

Le fan de LEGO pas vraiment créatif que je suis a redécouvert le plaisir d'ouvrir un boite qui promet de longues heures d'assemblage, de démontage et de réutilisation de l'inventaire pour créer autre chose.

Ce concept qui paraît finalement tellement évident est depuis de nombreuses années largement occulté par toutes ces boites dont l'inventaire ne permet généralement pas d'assembler autre chose de convaincant que ce qui est prévu au départ.

Depuis ce set, je regarde de plus près ce que la gamme Creator propose et je sais déjà que le set 31062 Robo Explorer prévu pour 2017 rejoindra ma collection...

76057 Spider-Man : Web Warriors Ultimate Bridge Battle

M'étant habitué, contraint et forcé, à ce que les sets de la gamme LEGO Super Heroes soient généralement composés de minifigs intéressantes accompagnées pour la forme de quelques pièces permettant de construire un truc qui sert de prétexte à LEGO pour ne pas trop s'éloigner de son concept de base, le set 76057 Spider-Man : Web Warriors Ultimate Bridge Battle a été une excellente surprise.

Oui, il s'agit au final d'un demi-pont, et il faut le contenu de deux boites pour en faire quelque chose de plus complet, mais c'est tout de même un pont qui est à la fois un présentoir de luxe pour mettre en scène une belle bataille de minifigs et un excellent début de diorama urbain pour tous ceux qui comme moi ne savent généralement pas par où commencer.

LEGO Star Wars 75098 Assault on Hoth

Du côté des flops, et sans vouloir en remettre une couche sur un set qui a déjà subi de nombreuses critiques et qu'il vaut mieux oublier,  la boite 75098 Assault on Hoth l'emporte largement à mes yeux.

Qu'il s'agisse en fait d'une simple compilation de tout ce que LEGO a pu commercialiser jusqu'ici sur le sujet, ce n'est pas si grave. Que cette boite de 2144 pièces ne contienne que deux Snowtroopers alors que LEGO utilise ici le mot "Assault" l'est un peu plus.

Il doit y avoir une malédiction autour de Hoth chez LEGO : jamais le fabricant n'a été capable de proposer une version définitive de cette bataille mythique, se contentant chaque année de proposer un set pas vraiment inspiré ni représentatif du potentiel de cette bataille. Le set 75098 Assault on Hoth est probablement ce que nous aurons de mieux sur le sujet et je reste sur ma faim.

À ranger dans ma catégorie demi-flops, le set 71040 Disney Castle. Ce n'est pas un ratage total, loin de là, mais il y a de nombreux détails qui viennent gâcher mon émerveillement initial à propos de ce set. Nous en reparlerons prochainement à l'occasion d'un article dédié à cette boite.

Cette petite sélection non exhaustive ne reflète évidemment qu'un avis très personnel et je sais qu'il y aura probablement autant d'avis que de boites. J'attends avec impatience de savoir quels ont été vos sets 2016 préférés et ceux que vous considérez comme décevants...


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LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Ne nous mentons pas : le set LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine est un produit de niche qui s'adresse avant tout aux fans des Beatles, et peut-être éventuellement ensuite aux fans de LEGO.

Les collectionneurs de la gamme LEGO Ideas n'auront quant à eux pas le choix. Il leur faudra passer à la caisse et dépenser les 59.99 € demandés par LEGO pour cette boite de 553 pièces à la gloire du groupe, ou plutôt du film d'animation sorti en 1968 qui met en scène les alter egos animés des membres du groupe.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Comme d'habitude avec la gamme Ideas, LEGO a travaillé l'emballage du produit qui reprend sur toutes ses faces et même sur les rabats intérieurs de nombreux éléments visuels du film d'animation dans lequel apparaît ce sous-marin jaune. C'est raccord, même si à mon goût, on frôle presque l'overdose visuelle. Chez LEGO, la boite étant un vecteur important de promotion du produit qu'elle contient (un vrac de bouts de plastique répartis dans des sacs), j'apprécie l'effort. En revanche, du côté du livret d'instructions, les quelques textes de présentation du set et les interviews du concepteur du projet LEGO Ideas et du designer LEGO qui a adapté la chose sont uniquement en anglais. Au risque de me répéter, c'est dommage.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Les minifigs livrées dans la boite sont basées sur les personnages du film d'animation.  Ce sont donc des versions de John, Ringo, Paul et George inspirées des versions animées largement caricaturales de John, Ringo, Paul et George elles-mêmes inspirées des "vrais" John Lennon, Ringo Starr, Paul Mc Cartney et George Harrison. Même si ces minifigs sont très soignées, on obtient donc un groupe de quatre personnages qui ressemblent à mon sens vaguement aux Beatles. Pour incarner Jeremy Hillary Boob, LEGO a recyclé un Messager de la gamme Nexo Knights. C'est un choix paresseux mais opportun.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Au risque de froisser le fan inconditionnel du groupe qui est aussi fan de LEGO et qui trouvera ici la combinaison parfaite entre deux de ses passions, il s'agit plus ici d'un produit dérivé à assembler que d'un véritable set LEGO. Le sous-marin sera monté en quelques minutes et ce ne sont pas les quelques saucisses utilisées pour la rambarde du massif (tourelle) qui sauvent les meubles.

Le travail du designer LEGO n'est pas à remettre en cause sur ce dossier. Ce sous-marin est une version tout à fait acceptable du projet original même si sa conception a été revue sur certains points pour répondre aux critères du fabricant. C'est solide, on peut retirer la partie haute pour installer (au forceps) les quatre minifigs à l'intérieur, et l'ensemble très compact s'exposera où bon vous semble sans envahir votre espace vital.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

La bonne surprise vient de l'inventaire de cette boite : même si le sous-marin est évidement à dominante jaune et orange, LEGO a eu la bonne idée de fournir des pièces dans des coloris très variés (rose, lime green, violet, aqua blue, etc...) pour les parties qui ne sont plus visibles une fois le set assemblé. Comme d'habitude, pas de stickers, uniquement des pièces tampographiées. Il sera difficile pour la plupart d'entre elles de leur trouver un autre usage, mais les MOCeurs sont créatifs...

En résumé, et ce n'est que mon humble avis de fan de LEGO pas fan des Beatles : Vous aimez les Beatles et les LEGO ? Ce set est fait pour vous. Vous collectionnez les sets de la gamme LEGO Ideas ? La question ne se pose pas, vous devez acquérir cette boite. Vous répondez non aux deux questions précédentes ? Achetez vous autre chose.

Cette boite est disponible sur le [email protected] au prix public de 59.99 € avec en prime le set 40222 Christmas Build Up offert jusqu'au 20 novembre prochain.

Elle est également disponible au même prix chez Toys R Us où vous pouvez en profiter pour vous payer au passage un pack collector de minifigs pour 5 € au lieu de 14.99 €.

Note : On fait comme d'habitude, vous avez jusqu'au 15 novembre 2016 à 23h59 pour vous manifester.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine