10198 Tantive IV with LED Brick Lights - Artifex Creation

Vous avez monté tous vos sets, vous les avez soigneusement alignés sur une étagère ou dans une vitrine et vous vous dites que la mission est accomplie et qu'il est peut-être temps de passer à autre chose, comme... acheter et monter d'autres sets, par exemple ?

Pas si vite ! Mettre un set en valeur dans une vitrine c'est bien, l'éclairer avec quelques spots judicieusement placés, c'est très bien, mais y intégrer des LEDs pour lui donner un air encore plus réaliste et passer d'un tas de briques à une vraie maquette c'est mieux.

Artifex Creation, connu pour ses MOCs aussi bien réalisés que hors de prix même si ils sont livrés avec des livrets d'instructions vraiment bien conçus et dignes de la production officielle LEGO, est aussi un adepte de l'intégration de LEDs dans les sets les plus marquants de la gamme LEGO.

Après le Grand Emporium, le Millennium Falcon UCS et la Batcave, il s'attaque au Tantive IV du set 10198 et le résultat est encore une fois époustouflant.

32 sources lumineuses ont été intégrées au vaisseau et celui-ci prend une toute autre dimension... Prenez quelques minutes pour parcourir la galerie dédiée à cette modification, vous ne le regretterez pas...

Evidemment, Artifex Creation commercialise sur son site des kits d'éclairage LED à intégrer soi-même pour une gamme de tarifs allant de 14.98$ à 49.98$.

10198 Tantive IV with LED Brick Lights - Artifex Creation


501st Legion AT-RT by Brickcentral

Si vous ne connaissez pas la 501st Legion, voici en quelques mots ce dont il s'agit : Aussi connue sous le nom de Vader's Fist, la 501st Legion est une unité d'élite parmi les Clone Troopers qui a combattu notamment lors des batailles de Teth, de Coruscant puis plus tard de Kamino, devenant également l'unité personnelle de Darth Vader qui la guidera lors de la tristement célèbre opération Knightfall en application de l'Ordre 66 visant à supprimer tous les Jedis, jeunes ou aguerris...

Brickcentral a reproduit l'AT-RT utilisé par les soldats de la 501st Legion et vu dans le trailer de l'épisode 7 de la saison 4 de Clone Wars : Darkness on Umbara. Belle réalisation avec un usage original de pièces peu souvent vues sur ce type de MOC.

Clone Wars Season 4 Episode 7 : Darkness on Umbara


Steam Plant Control Room LAX

Vous vous demandez déjà pourquoi je vous poste cette image ici ? Il y a une raison, rassurez vous...

C'est l'histoire d'un fan de Star Wars qui devait rencontrer un ami sur son milieu de travail près de l'aéroport de Los Angeles. Cet ami travaillait dans une centrale thermique dont l'une des salles de contrôle ressemblait étrangement à un autre endroit pourtant bien lointain....

Si vous n'avez pas encore deviné, il s'agit bien de la salle de contrôle utilisée pour recréer le poste de tir du superlaser de la Death Star dans l'Episode IV : A New Hope. Avec un éclairage adéquat et quelques lampes clignotantes, l'effet est garanti.

Death Star Control Room

Et c'est également l'occasion de vous parler de deux customs publiés par CAB & Tiler : Un Imperial Trooper & Un Death Star Gunner, tous deux très réussis avec leurs casques moulés et peints par Christo et que vous pouvez comparer (vaguement, l'image étant un peu confuse) avec les personnages du film présents sur la photo ci-dessus.

C'était l'instant culturel Hoth Bricks, vous pouvez retourner vaquer à vos occupations.

Custom Lego Imperial Trooper & Death Star Gunner by CAB & Tiler


Voici la réponse reçue par plusieurs internautes, dont dcp qui se sont manifestés auprès de la chaîne concernant la déprogrammation le samedi 22 Octobre 2011 sans aucun préavis de LEGO Star Wars: The Padawan Menace :

"Nous avons bien reçu votre message, dans lequel vous exprimez votre mécontentement à propos de la déprogrammation de la série "Star Wars: la menace Padawan" dans l'émission Ludo sur France 3.
Nous tenons à vous informer qu'à la suite d'un problème technique, cette série n'a pas pu être diffusée ce samedi, elle est donc reprogrammée le vendredi 11 novembre dans Ludo vers 9H15.
Le médiateur, en tant que tel, n'exerce - conformèment au statut qui encadre sa mission - aucune responsabilité éditoriale et ne saurait donc intervenir dans le choix, la préparation ou l'élaboration de quelque programme que ce soit.
Nous veillons en revanche à transmettre fidèlement les remarques des téléspectateurs à celles et ceux qui ont la responsabilité de ces choix.
Nous vous remercions d'avoir pris la peine de nous faire part de votre sentiment que nous avons transmis à la direction de la jeunesse de France 3,

Salutations attentives,
France Télévisions
Médiation des programmes"

La chaîne invoque donc un problème technique sans apporter plus de précisions. La nouvelle date de diffusion est fixée au Vendredi 11 Novembre 2011 à 9h15.

 


Star Wars Episode I : The Phantom Menace 3D

Si vous suivez, vous avez forcément lu cet article où je vous parlais du retour annoncé de Darth Maul dans la série animée Clone Wars.

Et on dirait bien que l'année 2012 sera l'année de Darth Maul puisque c'est en Février 2012 (Sortie mondiale) que ressort en 3D l'Episode I : The Phantom Menace , avec sur l'affiche le Zabrak en colère et son double sabre laser, éclipsant au passage Yoda et Obi-Wan Kenobi incarné par Ewan McGregor restés à l'arrière plan.

Vous comprenez mieux désormais pourquoi Darth Maul avait été choisi pour incarner la ligne de produits dérivés Star Wars pour 2012.....Et cette annonce avait été faite dès le mois de Février 2011, ce qui démontre bien que la machine Star Wars ext extrêmement bien huilée et que tout est planifié très longtemps à l'avance.

Je prends les paris sur le personnage qui illustrera les emballages en 2013, basés sur l'Episode II : Jar Jar Binks, Count Dooku ou Mace Windu ?

Pour découvrir ou redécouvrir ce personnage, rendez vous sur l'espace qui lui est dédié sur Starwars.com.

 


LEGO Patent 24/10/1961

L'un des innombrables brevets de LEGO sur la brique comme nous la connaissons tous et déposé par Godtfred Kirk Christiansen fils de Ole Kirk Christiansen le fondateur de LEGO,  le 24 Octobre 1961 expire ce jour, 24 Octobre 2011. Ce n'est pas le premier des nombreux brevets qu'a déposé la société au fil des décennies à expirer, ou à être remis en cause par une décision de justice.

Déjà en 1988 au Canada, la perte de l'un de ses brevets à valu à LEGO l'apparition de concurrents sur le marché des jouets de construction à base de briques emboitables. MegaBrands par exemple, est alors entré de plein pied sur ce marché lucratif en proposant un produit similaire nommé MegaBlocks. La réaction juridique de LEGO fut violente et le 24 Mai 2002 la Cour Fédérale Canadienne rejeta la demande de TLC, arguant que ce brevet visait à déposer une forme avec une capacité fonctionnelle et non un produit. LEGO fit appel de cette décision et fût renvoyé encore une fois dans les cordes par la Cour d'Appel Fédérale en 2003. En 2005, la Cour Suprême jugeait que les brevets ne devaient pas servir à entretenir un monopole. MegaBrands pouvait alors continuer à produire ses briques. En 2010, MegaBrands attaquait encore la marque déposée en Europe en 1999 et obtenait gain de cause sur la base des mêmes critères anti-monopolistiques.

Que cela va t'il changer ? Rien. Les concurrents de LEGO sont déjà capables de produire des briques compatibles, et les contrefacteurs inondent déjà le marché de produits aux emballages et aux contenus similaires à ceux de LEGO. Pour ces derniers, la contrefaçon ne porte donc pas tant sur l'utilisation de la brique, que sur la copie parfois parfaite de sets existants vendus à moindre coût et créant la confusion dans l'esprit des consommateurs.

Les intégristes de la brique LEGO avancent souvent le niveau de qualité supérieur de la production de la firme de Billund en regard de celle des autres fabricants. C'est souvent vrai, mais on ne peut pas décemment reprocher à un consommateur d'essayer de trouver le meilleur rapport qualité/prix pour faire plaisir à un gamin en mal de jouet de construction.

Les produits LEGO sont vendus très chers, faisant de la marque un produit de luxe qui n'est pas à la portée de toutes les bourses. L'ouverture de la concurrence ne crée pas uniquement de la contrefaçon, mais force également le fabricant à adapter sa politique de prix inflationniste pour conserver ses parts de marché. Et c'est une bonne chose. Après tout, la guerre commerciale est une réalité et LEGO doit faire le ménage dans ses propres stratégies : Combien d'entre nous, plus jeunes, avons été alléchés par un emballage prometteur surdimensionné et qui se révèle à moitié vide une fois ouvert...

Concernant la qualité de la brique et de sa fonctionnalité, tout n'est pas rose non plus chez LEGO. Si la brique en elle-même est conçue pour être solide et s'emboiter parfaitement, la finition de certains sets avec lesquels il est impossible de jouer sans que l'ensemble se désolidarise et tombe en morceaux au moindre choc laisse à désirer. Les récentes productions de minifigs en Chine laissent également apparaître l'utilisation de plastiques de piètre qualité.

La guerre est ouverte, et si elle devient avant tout une guerre de licences, LEGO devra lutter pour conserver son image de produit haut de gamme face à des concurrents de plus en plus aptes à proposer une alternative convaincante et beaucoup moins chère.

 


The Wampa Cave by Walter Boy

Encore un joli MOC qui vaut surtout par l'éclairage et la technique utilisée pour recréer la Wampa Cave dans laquelle Luke se retrouve en mauvaise posture dans l'Episode V : The Empire Strikes Back.

La reconstitution est fidèle à la prise de vue du film, que je vous ai combinée dans ce visuel à titre de comparaison et ce type d'éclairage n'est pas forcément difficile à obtenir pour peu que vous possédiez un iPhone par exemple, source de lumière la plus couramment utilisée sur flickr actuellement... Et il faut bien avouer qu'un peu de lumière bleue ajoute à ce  MOC une véritable profondeur et un aspect glace/froid saisissant....

Walter Boy s'est fait une vraie spécialité de ces vignettes originales, et vous pouvez en voir plus dans sa galerie flickr.

 


LEGO Star Wars Blog

Ce n'est pas une révolution, mais au moins cela ajoute un peu d'animation sur le site officiel....

Chaque samedi depuis le 8 Octobre 2011, vous pouvez découvrir un nouveau billet posté par l'un des héros de la saga Star Wars sur le blog.

Anakin et Grievous ont déjà posté quelques messages, qui faute de recéler des tuyaux sur les futures nouveautés Star Wars, amènent un peu d'ambiance sur starwars.lego.com.

Si vous comprenez l'anglais, que vous aimez l'ambiance Clone Wars et que vous avez un peu de temps à perdre (Je sais, ça fait beaucoup), allez jeter un oeil de temps à autre sur le blog du site officiel LEGO Star Wars.

Vous ne serez pas les seuls, en témoigne le nombre important de commentaires postés sous chaque billet. Le niveau des commentaires ne relève pas du prix Nobel, mais cet espace est clairement destiné aux plus jeunes....

Brick Will | 23/10/2011 - 15:35 | News

Snowspeeder Knock-Over Mission by Avanaut

Si vous avez suivi mes conseils en Février 2011 et en Mai 2011, vous avez intégré à vos favoris la galerie photo d'Avanaut, un prodige de la mise en scène et de la photographie de LEGO.

L'hiver approchant, il repart donc pour Hoth afin de nous proposer de nouvelles prises de vues toujours aussi spectaculaires où l'éclairage, le mouvement et l'ambiance sont habilement maîtrisés.

Avanaut revient cette fois-ci avec un visuel mettant en scène un Snowspeeder fauchant un AT-ST sur une colline enneigée et sous les yeux d'un Snowtrooper pas forcément plus inquiet que cela.....

L'image a été modifiée avec Photoshop, afin de faire disparaître les fils de suspension des différents éléments de la scène, et la neige en mouvement a été reproduite à l'aide de farine. 

Je vous le répète donc encore une fois : Ajoutez à vos favoris cette galerie flickr qui nous réserve encore bien des suprises visuelles dans les mois qui viennent.

 


Vous n'avez pas pu y échapper et si vous êtes debout à cette heure-là, vous attendez certainement la finale de la Coupe du Monde de Rubgy entre la France et les All Blacks. Que vous aimiez ou pas ce sport, l'évènement est de taille, et vaut la peine d'être suivi.

Pour l'occasion, voici un petit brickfilm, avec un Haka des All Blacks suivi de quelques phases de jeu produit par Glove Productions qui a réalisé quelques vidéos pour le compte du New Zealand Herald. On relèvera plus le côté épique de cette vidéo que l'aspect purement technique, mais c'est une bonne mise en bouche avant de voir la France battre à plate couture cette équipe de Blacks trop sûre d'elle. 

Bon, j'arrête là, et je retourne soutenir les Bleus.

 


LEGO Star Wars The Padawan Menace

Et vos réactions sont à la hauteur notamment sur cet article où je vous communiquais les horaires de diffusion annoncés par la chaîne.La déception est grande et les plus petits qui se sont levés de bonne heure ce matin en sont pour leurs frais.

Pourtant, dès le week-end dernier, France 3 annonçait à grands renforts de bande-annonces la diffusion de la première partie de cet épisode en exclusivité pour ce matin à 10h20, la seconde partie étant annoncée pour le 11 Novembre à 9h20.  

Aucune précision pour l'instant sur les raisons de la déprogrammation de cet évènement attendu par petits et grands, et je mettrais à jour ce billet si France 3 daigne répondre à mes demandes. Ca vous fera une belle jambe, mais au moins, nous aurons une explication.

Il vous reste toujours la possibilité de précommander le Blu-ray ou le DVD dont la date de sortie officielle est annoncée pour le 23 Novembre 2011......

 


LEGO Red Brick Saga : Behind the scenes

Le sujet des brickfilms est toujours épineux à aborder.

J'ai un regard très critique sur le sujet et peu d'indulgence envers les dizaines de films d'animation ou brickfilms, fussent-ils amateurs, mettant en scènes les inévitables Stormtroopers affrontant une mini armée de droides à grands renforts de lasers et de bruitages sans intérêt. La réalisation est souvent trop minimaliste, l'éclairage inexistant, et l'action inintéressante.

D'ailleurs, au passage, je précise que je supporte de moins en moins de voir les Stormtroopers en photo à toutes les sauces sur flickr : Avec une pomme, une banane, un iPhone, au soleil, en noir et blanc, sur la page, avec Vader, etc,etc... Le manque de créativité se fait vraiment sentir....

Pour en revenir au sujet, le Brickfilm est un exercice compliqué qui demande beaucoup de patience pour obtenir quelque chose de crédible et agréable à regarder.

La société Paganomation est passée maître dans l'art de produire ces brickfilms et leur dernière série, The LEGO Red Brick Saga est plutôt bien réalisée. L'épisode #4 de cette série de mini-films de 46 secondes réalisés pour le compte de LEGO met en scène les personnages de Star Wars. (Les trois épiosdes précédents sont consacrés à Pirates of the Caribbean (#1), Harry Potter (#2) et Alien Conquest (#3)). 

Mais ce qui m'intéresse ici, c'est avant tout la galerie flickr de Paganomation consacrée à cet épisode et qui révèle en images tous les secrets de tournage de ce brickfilm mettant en scène une brique rouge qui traverse différents univers LEGO.  

Je ne sais pas trop si je dois vous conseiller de regarder d'abord cette galerie flickr et ensuite seulement le résultat de l'ingéniosité et de la patience de ces artistes ou l'inverse.  Mention spéciale pour l'explosion de la Death Star.

Dans tous les cas, on est en week-end, alors profitez en pour vous détendre, votez pour Hoth Bricks, et regardez ce que doit être un vrai brickfilm bien conçu et découvrez comment il est réalisé.

Dans le même registre et si vous ne l'avez pas encore vu, ruez vous sur LE brickfilm culte : Battle of Hoth dont je vous parlais en Mars 2011 sur Hoth Bricks. 6 minutes de pur bonheur.....

 

 

Brick Will | 21/10/2011 - 10:51 | News

Xbox 360 Limited Edition Kinect Star Wars Bundle

L'info date du San Diego Comic Con 2011 mais elle a été finalement peu reprise, alors que le moindre site de Geek ou se réclamant comme tel est d'habitude beaucoup plus prompt à commenter les nombreuses goodies sur le thème de Star Wars.

Microsoft, en partenariat avec LucasArts,  a annoncé une édition limitée de sa console phare, la Xbox 360 et pour une fois, l'association des deux marques propose autre chose qu'un simple bundle console/jeu.

Au programme de ce pack , une console entièrement habillée à la sauce R2-D2, une manette lookée dans l'exprit de C-3PO avec coloris Gold du plus bel effet et câbles apparents, un disque dur de 320 GB, le kit de détection de mouvements Kinect et le jeu Kinect Star Wars. Le résultat est visuellement réussi, et même si je ne suis pas un fan de la consode de Microsoft, lui préférant la PS3 (Les goûts et les couleurs...), je reste admiratif de la subtilité de l'habillage général de la console.

Le tout est en précommande actuellement pour la modique sommes de 391.99 € en version 320 GB,  329.00 € en version 4GB et sera livrable très prochainement afin que vous puissiez vous aussi devenir un Jedi de salon gesticulant devant sa télé et affrontant les pires renégats de l'univers Star Wars. 

 

Brick Will | 00:29 | Non classé

LEGO Planet Series 1La surprise a été de taille : LEGO lance en 2012 une nouvelle gamme de sets connue pour l'instant sous le nom de Planet Series et dont le concept est suffisamment novateur pour que je vous livre mes quelques réflexions nocturnes à ce sujet.

Au menu de cette gamme, des minis-sets présentés dans de jolies boites adaptées à un positionnement en présentoirs, à la différence des sets compact de la gamme Racers que l'on trouve généralement sur les étagères des rayons jouets par exemple,  et qui devraient être distribués sous la forme de mini-séries successives à collectionner. LEGO a par ailleurs déjà investi les caisses des magasins avec les séries de minifigs à collectionner en sachet vendues à l'unité. 

Le contenu est original : Un engin au format mini, une minifig assortie à l'engin en question et surtout une planète composée de deux demi-coques reproduisant l'environnement dans lequel l'engin évolue et capable de contenir les pièces et la minifig à la manière de beaucoup de produits déjà présents sur le marché. Le tout est livré avec un mini présentoir doté d'un sticker d'identification pour accentuer l'aspect collector mini-UCS.

LEGO Planet Series 1

La première série, dévoilée en Septembre via des images empruntées  à un catalogue revendeur, proposera les sets suivants :

9674 Naboo Starfighter and Naboo
9675 Sebulba’s Podracer and Tatooine
9676 TIE Interceptor and Death Star

La seconde série, apparue sur des photos publiées un mois plus tard devrait proposer les sets suivants :

9677 X-wing Starfighter & Yavin 4
9678 Twin-Pod Cloud Car & Bespin
9679 AT-ST & Endor

Que penser de cette nouvelle gamme de sets dont prix de vente a été annoncé par certains à 9.99 € et qui selon mes sources devrait être bien supérieur?

Il ne fait aucun doute que ces minis sets seront des produits d'appel qui devraient permettre à LEGO de toucher une clientèle épisodique pas forcément familière avec les produits classiques de la gamme. L'emballage prévu indique clairement la volonté de LEGO de positionner ces produits sur des zones de commercialisation visibles et accessibles en magasin, et pourquoi pas aux caisses de supermarchés par exemple.

La présence de la coque en plastique répond à un effet de mode, comme le font les toupies Ninjago dans leur domaine et dont je me demande encore quel est leur réel intérêt (Ceux qui ont déjà joué avec des Beyblades me comprendront) , qui consiste à permettre aux enfants de transporter leur jouet dans un contenant pratique, identifiable et original comme les Pokéballs par exemple.

Cette approche est sans doute la bonne de la part du fabricant pour glaner de nouveaux clients/collectionneurs et lutter face à quelques marques de briques concurrentes de plus en plus présentes en magasin et qui disposent elles aussi de belles licences, notamment MegaBlocks avec Halo ou WoW, ou Cobi avec les écuries de Formule 1 McLaren Mercedes et Renault F1 Team, commercialisées à des tarifs plus compétitifs.

De plus, la crise et la baisse générale du pouvoir d'achat des ménages ne favorise pas forcément la vente de sets plus gros mais aussi plus onéreux, les clients se rabattant généralement sur des produits plus compacts et moins chers.

Mais selon le mode de commercialisation de ces minis sets impliquant finalement une certaine banalisation du jouet LEGO pour le rendre plus abordable, l'image globale de la marque pourrait en pâtir. Se retrouver en rayon ou en tête de gondole à côté d'oeufs Kinder et de boules Pokémon ou comme c'est le cas parfois avec les séries de minifigs à collectionner chez les marchands de journaux et de tabac ne serait pas du meilleur goût pour la marque, . Il serait à mon avis dangereux de voir apparaître dans la bouche des plus jeunes l'expression Oeuf LEGO Star Wars, vulgarisant ainsi à la fois un produit, une licence et une marque.

Certes LEGO produit des jouets haut de gamme, vendus parfois à des prix abusifs, mais pour gagner ou tout au moins conserver des parts de marché, il faut savoir toucher une clientèle au budget plus limité sans pour autant dévaloriser le produit proposé.

Ce qui fait de LEGO une marque à part, collectionnée partout à travers le monde, et dotée d'un marché parallèle florissant ne doit pas être entaché par des pratiques commerciales trop agressives.  Je pense malrgré tout que chez LEGO, les stratèges commerciaux ont déjà pensé  à toutes ces considérations et sauront organiser une distribution cohérente de cette nouvelle gamme.

Quoique... Souvenez vous des jouets LEGO Batman qui avaient été distribués dans les Happy Meals McDonald's en 2008 lors du lancement du jeu vidéo LEGO Batman. Ces jouets n'avaient de LEGO que le nom et vaguement la forme : Les figurines n'étaient même pas articulées....

Evidemment, je serais le premier à acquérir ces nouveaux sets, qui font partie intégrante de la gamme Star Wars et qui semblent avoir été pensés et conçus avec sérieux de la part de LEGO, mais je serais également satisfait si leur coût réduit permet à des enfants de découvrir un univers et un produit passionnant.

 


Old Republic Jedi & Republic Troopers

Ezechielle du forum Brickpirate me mentionnait aujourd'hui certains customs de JasBrick et c'est en revisitant sa galerie que je suis tombé sur ces customs basés sur le trailer du jeu vidéo Star Wars The Old Republic, dont la sortie est prévue pour le 22 Décembre 2011 et qui est disponible en précommande en version standard et en coffret collector.

Ce jeu de rôle online ou MMORPG développé par Bioware et produit par Electronic Arts devrait rencontrer un franc succès auprès des fans. En développement depuis 2008, ce jeu vous permettra de choisir votre personnage parmi huit classes (Jedi, Sith, Bounty Hunter, etc...) et de vous lancer dans de nombreuses quêtes avec vos compagnons d'aventure.

Pour en revenir aux minifigs customs de JasBrick, il a profité d'avoir trouvé dans la boite de son set 7957 Sith Nightspeeder une coiffure de Zabrak supplémentaire (En plus de celle de Savage Opress) pour reproduire le Zabrak Jedi Master vu dans le trailer du jeu. Au passage, il a ajouté quelques Republic Troopers conçus par minifigmaker.com pour accompagner son Maître Jedi.

Si vous regardez de près vous remarquerez le torse de Batman sur la minifig du Jedi Master, qui reproduit plutôt bien le costume du personnage... Une utilisation incongrue, mais à bon escient.

Ci-dessous le trailer dont s'est inspiré JasBrick.