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Millennium Falcon, Han Solo & Chewbacca par Omar Ovalle

On commence cette belle journée avec une photo de famille : Han Solo, Chewbacca et le Millennium Falcon (En version Midi-Scale) d'Omar Ovalle.
Je note qu'Omar a pensé à respecter l'écart de taille entre les deux compères, et c'est tellement plus réaliste ainsi...

Avec ces bustes de personnages issus de l'univers Star Wars, le MOCeur est donc allé au bout de son concept, d'ailleurs décliné en projet Cuusoo.

Comme je le lui ai conseillé lors de notre dernière rencontre à Celebration Europe, Omar devrait maintenant nous proposer quelques gros plans de l'arsenal développé pour accompagner les bustes. Il y a parmi ces armes quelques superbes reproductions qui méritent le coup d'oeil.

Pour la petite histoire, lors de Celebration Europe, Omar avait fait imprimer des flyers au format carte de visite, reprenant les visuels des différents bustes présentés dans sa galerie de Bounty Hunters, qu'il distribuait de manière aléatoire aux visiteurs pour promouvoir le projet Cuusoo relatif à cette série de MOCs. Cela nous a valu quelques belles rencontres avec des fans de LEGO venus de différentes contrées présents sur place et de longues et intéressantes discussions autour de Cuusoo, de l'absence remarquée de LEGO sur la convention ou encore de l'avenir de la gamme LEGO Star Wars.

Ci-dessous un gros plan sur le blaster DL-44 de Han Solo, version modifiée mais largement inspirée de la création d'Obedient Machine que je vous présentais sur le blog il y a quelques jours (Voir ici).

Han Solo Blaster par Omar Ovalle


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En vrac, les dernières rumeurs (issues du catalogue revendeur) ou infos concernant les nouveautés 2014 disponibles sur l'ensemble des blogs, sites, forums etc..., le tout résumé en quelques lignes histoire de ne pas philosopher pour rien :

- 10 nouveaux sets Creator (Images ci-dessous) :

31013 Red Thunder
31014 Power Digger
31015 Emerald Express
31017 Sunset Speeder
31018 Highway Cruiser
31019 Forest Animals
31020 Twinblade Adventures
31021 Furry Creatures
31022 Turbo Quad
31025 Mountain Hut

- Un nouveau pack de minifigs sur le thème Pirates (Image ci-dessous) trouvé par le client d'un LEGO Store US pour 14.99 $ (Référence LEGO 850839). Certains hurlent déjà leur joie de voir revenir le thème en question en 2014 à grands renforts de bâteaux UCS et tout le toutim. Restons calme.

- Une liste de nouveaux sets dans la gamme Technic circule avec les références suivantes. Pas d'images pour l'instant :

42020 Twin-Rotor Helicopter
42021 Snowmobile
42022 Hot Rod
42023 Construction Crew
42024 Container Truck
42026 Black Champion Racer
42027 Desert Racer

La gamme Friends est en grande forme et 2014 s'annonce chargé en sets. Au menu plage, farniente, chevaux, etc... : 

41026 Sunshine Harvest
41027 Mia’s Lemonade Stand 
41028 Emma’s Lifeguard Post 
41029 Stephanie’s Newborn Lamb 
41035 Heartlake Juice Bar
41037 Stephanie’s Beach House
41039 Sunshine Ranch 
41056 Heartlake News Van
41057 Heartlake Horse Show 

Concernant la gamme City, vous le savez déjà, c'est "Police" et "Police" et encore "Police"...

New LEGO stuff 2013/2014


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LEGO 2014 rumors...

Pendant que ça s'étripe sur YouTube, Twitter, Cuusoo et quelques blogs ou forums qui ont fait allégeance à la Reine des Briques, revenons aux rumeurs concernant les nouveautés prévues pour 2014.

En vrac, Brick Owl annonce pour 2014, sans en préciser le format, une Mini Cooper, qui pourrait finir en simple polybag ou en set plus sérieux dans la lignée du set 10220 Volkswagen T1 Camper Van sorti en 2011. A noter que LEGO dispose bien d'un accord avec le groupe BMW, qui produit désormais la gamme Mini, et qu'un premier polybag affichant clairement la collaboration entre les deux marques est déjà annoncé pour cette année sous la référence 40200 (Cliquez ici).

Deux sets de la gamme Architecture sont également prévus si l'on en croit ces rumeurs : Le "Marina Bay Sands" un complexe hôtelier spectaculaire de la franchise "Sands" (Las Vegas, Macau) situé à Singapour qui a remporté le concours annuel LEGO "Vote & Inspire Us" arrivera fin 2013.

La Tour Eiffel, rien que ça, rejoindra la gamme Architecture durant le premier trimestre 2014. Ne vous attendez pas à un set du gabarit du 10181 sorti en 2007 avec ses 3248 pièces, il s'agit de la gamme architecture.

Ce sera peut-être l'occasion pour moi de m'offrir un premier et sans doute unique set de cette gamme qui ne m'attire pas vraiment. Mais la Tour Eiffel, ça ne se refuse pas...


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LEGO Cuusoo

Cela devait finir par arriver : Cuusoo est pris en otage par certains MOCeurs qui règlent leurs comptes en "flaguant" leurs rivaux afin de les signaler à l'équipe en charge de la gestion du site pour notamment revendiquer la paternité d'une idée ou d'un projet.

Et l'on reparle de Brick Queen (Mais si, souvenez-vous...) qui vient de voir son compte Cuusoo supprimé suite à de nombreuses plaintes d'autres utilisateurs de la plateforme participative. Tous les projets de la Reine des Briques ont donc été retirés et son compte a été banni.

Une vidéo a été mise en ligne sur son compte YouTube où elle explique que ce bannissement est injustifié, qu'il s'agit d'une opération de dénigrement organisée par un MOCeur répondant au pseudo de tjspencer1 qui a fait appel à ses propres soutiens pour signaler en masse le compte de la demoiselle et obtenir son éviction. En jeu, la paternité d'un projet basé sur la franchise Jurassic Park, le réglement de Cuusoo étant très clair sur la nécessité du caractère inédit d'un projet soumis.

Effet de ricochet immédiat, les fans de Brick Queen ont immédiatement réagi en "flaguant" à leur tour le compte et les projets de l'utilisateur tjspencer1. La guerre est donc déclarée et la plateforme Cuusoo se transforme en champ de bataille sur lequel s'affrontent ces "Fans" de LEGO.

Victime collatérale de ce conflit, un autre utilisateur de Cuusoo, Senteosan, qui n'a rien à voir dans cette histoire mais lui aussi a soumis un projet, plutôt sympa d'ailleurs, sur la thématique Jurassic Park. Cela suffit sans doute à convaincre les fans de Brick Queen de s'en prendre également à lui...

L'équipe en charge de la gestion de la plateforme Cuusoo a déjà réagi en postant un avertissement dans les commentaires du projet de tjspencer1, mais le site est complètement saturé et la fronde s'organise... Les insultes fusent, les menaces vont parfois très (trop) loin (Notamment dans les commentaires postés sur la vidéo YouTube de la Queen), les appels à la réactivation du compte banni se multiplient sur Twitter...

Qui a raison, qui a tort ? Je m'en moque éperdument pour tout vous dire, mais lorsque je vois le spectacle désolant offert aux yeux de tous par les deux factions en présence, je ne peux que constater qu'une certaine frange de la "Communauté" des fans de LEGO ferait mieux de changer de hobby...


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LEGO Blasters

Depuis la publication des pages consacrées à la gamme LEGO Star Wars 2014 du catalogue revendeur, les discussions vont bon train au sujet des nouveaux blasters qui seront livrés dans les deux Battle Packs prévus et sans doute dans de futures boites :

75034 Death Star Troopers avec 2 x Royal Guards & 2 x Death Star Gunners
75035 Kashyyyk Troopers avec 2 x Kashyyyk Clone Troopers & 2 x 41st Elite Corps Troopers

L'arrivée de ces nouvelles armes est d'ailleurs particulièrement mise en avant dans les pages du catalogue avec la mention "New Blaster included" et les personnages sont mis en scène en train "d'arroser" leurs opposants.

Et pour cause, ces nouvelles armes ont une particularité : Elles sont capables de tirer de petits projectiles sous la forme de Round Plates 1x1 à l'aide d'un mécanisme d'éjection situé sur le dessus du canon et actionnable du bout du doigt.

LEGO met manifestement en avant la jouabilité assurée par ces nouveaux blasters, qui seront disponibles en gris et en noir et qui remplaceront les armes classiques de la gamme dans ces deux Battle Packs. Has-been, le porte-voix équipé d'une Round Plate... Les blasters génériques, plus récents, laissent eux aussi la place à ces nouveaux lance-plates que les enfants vont sans doute adorer et les collectionneurs détester.

Les autres sets ne semblent pas concernés par ce changement d'arme : Les Battle Droids présents sur le visuel du set 75043 AT-AP sont équipés des blasters habituels, le Barc Trooper du set 75037 Battle on Saleucami également, tout comme les personnages livrés avec les mini-vaisseaux de la gamme MicroFighters. De là à en conclure que LEGO veut tester la réaction de ses clients face à ce nouvel attribut ludique, il n'y a qu'un pas.

Le réalisme, si l'on considère qu'il est possible d'utiliser ce mot, laisse donc la place à l'interaction. Tous ceux qui attendaient impatiemment que LEGO renouvelle l'arsenal de la gamme Star Wars avec des armes plus ressemblantes à celles vues dans les films de la saga en sont donc pour leur frais.

Tous ceux qui ont peur de manquer de pétoires classiques pour leurs minifigs peuvent se fournir sur eBay ou amazon.

Et vous, que vous inspirent ces nouveaux Blasters fonctionnels ? Déçus ou enthousiastes ? J'attends vos impressions...


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Coruscant Police Gunship

Dans la liste des nouveautés LEGO Star Wars prévues pour 2014, on trouve la référence 75046 Coruscant Police Gunship. Aucune image pour l'instant de cette boite qui devrait être une exclusivité du [email protected], mais certains ont déjà fait le parallèle avec l'engin vu dans l'arc final de la saison 5 de The Clone Wars (Episode 5.19 "To Catch a Jedi").

Le visuel ci-dessus nous donne une idée précise de ce vaisseau de patrouille lourdement armé présenté comme un "Republic Police Gunship" sur Starwars.com et si LEGO fait le job, le résultat devrait être très intéressant...

Du côté des minifigs, je m'attends évidemment à Ahsoka et Anakin, mais aussi, rêvons un peu, à quelques membres de la "Coruscant Underworld Police", qui feraient de superbes minifigs...

Mais je peux me tromper, nous pourrions aussi avoir droit à Asajj Ventress, et quelques Troopers emmenés par Commander Wolffe...


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LEGO AFOL Survey Q2 2013

Comme pour chaque sondage réalisé auprès de la communauté des fans de LEGO, le fabricant communique sur les leçons à tirer des réponses enregistrées.

Voici donc le communiqué officiel concernant le dernier sondage.
Rien de bien passionnant, si ce n'est une phrase qui a retenu toute mon attention, elle est en gras dans le texte ci-dessous : Il semblerait que les participants aient massivement manifesté leurs inquiétudes au sujet de la politique de prix de LEGO et de la baisse de la qualité des produits commercialisés.

Pour répondre à ce constat, LEGO annonce vouloir faire des efforts pour communiquer sur l'évolution des prix de ses produits, (La seule unité de mesure viable étant le prix au kilo* de matière première contenue dans une boite, donc de plastique ABS, et non pas le prix à la pièce comme l'indique LEGO dans son commentaire...) et entend publier des données relative à la qualité de sa production, régulièrement considérée par de nombreux AFOLs comme en baisse.

Ce sondage aura au moins servi à provoquer une première réaction du fabricant sur des sujets qui font régulièrement l'actualité au sein de la communauté : Les prix et la qualité des produits. Il reste à voir quelles réponses concrètes seront apportées au fans...

(*Le kilo de LEGO est remonté de 50$ en 2005 à 75 $ en 2010, après avoir enregistré un pic à 150$ le kilo dans les années 1985-1990 - Prix moyen par gramme d'une brique LEGO)

Dear LEGO Fan community,

In June and July 2013, we ran an installation of our quarterly LEGO Fan Survey, and we would like to share the results with you.

Over 4,000 LEGO fans over the age of 13 participated from all over the world. In addition to the new languages offered in Q1, we added Italian and Polish versions of the survey. Teens (13-18) represented 12% of survey takers, and the largest two groups of adult fans participating remained those from 25-34 and 35-44. Adult Fans of LEGO (AFOL) from North America, Asia, and Western Europe represented the bulk of survey takers.

We were able to code all of the responses to the question regarding AFOL willingness to recommend products and services to friends and family members. Those highly likely to recommend have a strong passion for the brand, appreciate the quality of the products, and recognize LEGO products’ ability to draw out creativity and fun among people of all ages. Those less likely to recommend aren’t quite sure their friends will appreciate LEGO products in the same way they do, due to the perception of both high price and declining quality of products. Better efforts will be made by the CEE Support Team to share factual data on the pricing trends for the products (price per brick) along with quality and perfection rate data.

We also ask a question about the likelihood to recommend community resources and received a diverse set of responses to that question, too. Those likely to recommend community resources mention the warmth, expertise, and passion in the community as well as the wealth of information available to anyone with any interest (no matter how narrow). Those less likely to recommend feel that the community is too complex for casual LEGO builders or that the sites are too diverse and lacking a central source to hold them together.

There’s also a lack of awareness in nearly all regions except Northern Europe of the LEGO Community Events and Engagement team. Those familiar with the team feel that the fan community is strong and that they have good opportunities to participate in events with other fans much more than those unfamiliar with the LEGO CEE team. The Community team will continue to improve ways in being more accessible and easier to find while ensuring fair and equal support around the world.
Thank you to those of you who participated in the survey for allowing us the opportunity to improve. We look forward to your responses in the next survey and to your continued engagement and participation in the community.

With kind regards,
Yun Mi Antorini, Community Strategist


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LEGO Star Wars 2014 : MicroFighters

La Nouvelle gamme MicroFighters annoncée par LEGO et destinée à "recruter" de nouveaux collectionneurs si l'on en croit la description marketing vue sur le catalogue revendeur (D'où l'appellation erronée de gamme "Recruitment" indiquée il y a quelques jours par diverses sources) est manifestement le fruit d'un travail de plusieurs années : Le concept du vaisseau au format "Chibi" accompagné d'une minifig a déjà été éprouvé au travers de pas moins de quatre sets vendus lors de diverses conventions (Comic Con et Star Wars Celebration) en 2012 et 2013.

J'en viens au coeur du problème : Ces quatre mini-sets exclusifs sont bien des produits similaires à ceux de la prochaine gamme MicroFighters. Ils sont basés sur le même concept et respectent tous les codes (Format, présence d'une minifig) des nouveaux produits annoncés.

Seront-ils réédités un jour? Rien n'est moins sûr. Pourtant, un Landspeeder ou un Slave I sont des symboles tellement évidents de l'univers Star Wars qu'il subsiste évidemment une possibilité que la gamme MicroFighters les intègre, peut-être dans une seconde vague de mini-sets. Encore faut-il que les chiffres de vente incitent LEGO à perpétuer la gamme au delà d'une année... La disparition, prématurée à mon goût, de la gamme Planets me déçoit un peu : Il restait pourtant de nombreuses possibilités de l'étoffer.

Un collectionneur qui ne fait jamais de compromis se devra donc d'ajouter ces quatre "MicroFighters" exclusifs, et peut-être même cinq avec une éventuelle boite vendue lors du prochain New York Comic Con, à ceux qui viendront envahir les rayons des magasins dès la fin 2013. Dans tous les cas, les rares exemplaires encore disponibles à la vente vont vraisemblablement voir leur prix flamber, le temps que chacun fasse le lien entre les MicroFighters et ces boites exclusives.

MicroFighters :
75028 Clone Turbo Tank  livré avec un Clone Trooper
75029 AAT livré avec un Pilot Battle Droid
75030 Millennium Falcon livré avec Han Solo
75031 Tie Interceptor livré avec un pilote de Tie Fighter
75032 X-Wing Fighter livré avec un pilote de X-Wing
75033 Star Destroyer livré avec un soldat de l'Empire

Celebration & Comic Con Exclusive :
SDCC 2012
Darth Maul's Mini Sith Infiltrator
NYCC 2012 - Luke Skywalker's Mini Landpseeder
Celebration VI 2012 - Boba Fett Mini Slave I
SDCC 2013 - JEK-14 Mini Stealth Starfighter
NYCC 2013 - ?

Ces sets exclusifs vendus sur le stand LEGO pour la modique somme de 40$ sont généralement revendus pour plus du double de leur prix d'achat sur eBay dans les jours/semaines qui suivent leur mise en vente. Puis ils deviennent plus difficiles à trouver. En cliquant sur les noms de ces sets dans la liste ci-dessus, vous accèderez directement aux pages de résultats de recherche sur eBay pour chacun de ces produits.

Petite précision habituelle : Le visuel illustrant cet article est un bricolage maison et non pas un visuel officiel. Si vous le trouvez ailleurs avec un commentaire du style "Official pic !", c'est que celui qui l'a récupéré ici n'a pas lu ce texte jusqu'au bout...


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LEGO Star Wars 10236 Ewok Village

Si vous suivez de près l'actualité du [email protected] vous avez pu découvrir que le set 10236 Ewok Village est en vente dès maintenant pour les clients VIP. Les autres devront attendre le 1er septembre.

Mais si vous voulez mon avis, rien ne sert de s'emballer pour dépenser les 249.99 € demandés, vous pourriez passer à côté de la promo de septembre qui devrait vous permettre d'obtenir gratuitement le polybag 5001709 contenant le Clone Trooper Lieutenant dont je vous parlais il y a quelques semaines (Voir cet article).

Attention, le Store Calendar de septembre 2013 n'étant toujours pas en ligne sur le site officiel, il va falloir attendre encore quelques jours pour avoir confirmation que cette promotion sera proposée sur le [email protected] FR et dans les deux LEGO Stores français, mais en principe cela devrait être le cas.

Même conseil pour le set LEGO Creator Expert 10234 Sydney Opera House (299.99 € tout de même...) qui est lui aussi proposé en avant-première aux clients VIP, la promo de septembre devrait permettre d'obtenir un cadeau plus sympa que le polybag Galaxy Squad 30230 Mini Mech actuellement offert : Le superbe polybag 40079 Mini Volkswagen T1 Camper.

Mais c'est vous qui voyez...

LEGO Creator Expert 10234 Sydney Opera House


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LEGO Star Wars 2014

Mintinbox a publié (et retiré) les scans du catalogue revendeur sur lesquels il est possible de découvrir des versions très préliminaires des sets de la gamme LEGO Star Wars prévue pour 2014.

Ces visuels sont comme d'habitude estampillés des termes "Preliminary" et "Confidential", je me tiens donc à l'écart pour éviter les déconvenues de l'année dernière avec menaces juridiques, coupure de l'hébergement et emails plus ou moins polis de tout ce que LEGO compte de Community Managers.

Ceci étant dit, on découvre sur ces images la nouvelle gamme de MicroFighters constituée de six sets (75028 à 75031) qui n'est pas sans rappeler les sets exclusifs vendus lors des derniers Comic Con 2012 et 2013 ou lors de Celebration VI (Voir ici et ). Le principe est le même, un mini vaisseau, une minifig et un emballage compact qui attirera à moindre coût les plus jeunes vers la gamme Star Wars.

On notera la présence d'un nouveau modèle de blaster dans les Battle Packs 75034 Death Star Troopers et 75035 Kashyyyk Troopers ainsi que l'arrivée de ce que LEGO appelle le "Spring Loaded Shooter", système de lancement de projectiles à ressort qui remplace a priori les flick-fire missiles.

Beaucoup de nouvelles minifigs dans cette vague de sets, mais les visuels étant comme d'habitude très provisoires, mieux vaut attendre les versions finales avant d'émettre un avis.

Cliquez sur le visuel ci-dessus pour accéder aux images en question.

La liste des sets et des minifigs livrées avec  (* = Nouvelle version d'un personnage existant ou nouvelle minifig) :

MicroFighters :
75028 Clone Turbo Tank - 1 x Clone Trooper *
75029 AAT - 1 x Pilot Battle Droid
75030 Millennium Falcon - 1 x Han Solo *
75031 Tie Interceptor - 1 x Tie Fighter Pilot *
75032 X-Wing Fighter - 1 x X-Wing Pilot *
75033 Star Destroyer - 1 x Imperial Crew *

System :
75034 Death Star Troopers - 2 x Royal Guards * & 2 x Death Star Gunners *
75035 Kashyyyk Troopers -  2 x Kashyyyk Clone Troopers * & 2 x 41st Elite Corps Troopers *
75037 Battle on Saleucami - 1 x BARC Trooper *, 2 Battle Droids & 2 x Super Battle Droids
75038 Jedi Interceptor - 1 x Anakin Skywalker * & 1 x R2-D2 *
75039 V-Wing Fighter - 1 x V-Wing Pilot * & 1 x Astromech Droid *
75040 General Grievous Wheel Bike - 1 x General Grievous * & 1 x Obi-Wan Kenobi *
75041 Vulture Droid - 1 x Neimoidian Warrior *, 1 x Buzz Droid * &  1 x Battle Droid Pilot
75042 Droid Gunship - 1 x 41st Elite Corps Trooper *, 1 x Chewbacca *, 1 x Battle Droid, 1 x Super Battle Droid
75043 AT-AP - 1 x Clone Commander Gree *, 1 x Chief Tarfful*, 1 x Battle Droid Commander, 1 x Battle Droid & 1 x Sniper Battle Droid

Mise à jour : Retrait des images en lien suite à l'email reçu du service juridique LEGO dont je vous mets une copie ci-dessous :

"...
Dear site admin, we have been in touch with Mintinbox.net. They have deleted the watermarked confidential LEGO images upon our request. As you are no doubt aware, the LEGO Group is extremely concerned about your publication of confidentiality marked LEGO® product images on your website. You will have noticed the watermark applied the images saying:
CONFIDENTIAL
© 2013 The LEGO Group
Not to be copied or disclosed
PRELIMINARY IMAGE.
We urge you to immediately remove all confidential information about unreleased LEGO® sets from your website and in future to respect the wish of the LEGO Group to keep novelty information confidential. In case you decide not to follow our request, we see no other possibility than to forwarding this matter to our French lawyers.
Yours sincerely,
Harriet Lassen
LEGO Juris A/S
..."