Brick Will | 27/10/2011 - 01:01 | LEGO Ideas

LEGO Cuusoo

Comment transformer une idée a priori géniale en concept ridicule et voué à l'échec ?  LEGO a la recette et elle n'est pas très compliquée : Faites une promesse, ouvrez les vannes et attendez. En quelques jours, votre idée va se transformer en un désastre garanti et ne plus intéresser grand monde.

LEGO Cuusoo était pourtant une bonne idée : Permettre aux fans de LEGO de poster leurs créations, encourager les visiteurs à voter pour leurs modèles préférés et annoncer que LEGO jeterait un oeil sur tous les projets atteignants les 10.000 votes.

Premier constat, Cuusoo se remplit à vue d'oeil de tout et n'importe quoi. Entre les ados qui réclament le retour de la pire gamme jamais proposée par LEGO, j'ai nommé Bionicle, et les types qui postent des photos de leur femme et de leur gosse, en passant par les pires MOCs jamais vus sur la planète LEGO, nous avons droit à une belle gamme de projets idiots et hors contexte.

LEGO Cuusoo idiots

Deuxième constat, jamais un MOC n'atteindra les 10.000 votes et le projet le plus soutenu peine à rassembler 700 supporters. Le buzz est terminé, les jeux sont faits et sur la durée il faudra des années au projet le plus soutenu pour atteindre un tel nombre de supporters. L'idée de départ ne tient plus et les maigres espoirs des plus vaillants sont déjà aux oubliettes.

Troisième constat, les MOCeurs les plus sérieux quittent le navire et retirent même leurs projets face à autant de médiocrité et de pollution du site par des dizaines de propositions toutes plus nulles les unes que les autres. Le designer Omar Ovalle, dont je vous ai parlé à plusieurs reprises sur ce blog,  me prévenait récemment par email qu'il commençait à retirer ses créations, cédant à la pression devant les critiques gratuites et face à la certitude de ne rien obtenir au bout du chemin qui devait au moins le mener à plus de visibilité sur son travail, faute de mieux.

Bilan de l'opération : Une initiative ratée, avec un espace hors de contrôle, sans modération ni filtrage, et un cuisant échec pour LEGO qui devra sans attendre tirer les leçons de ce désastre.  
Sabotage organisé, comme le sous-entendent certains,  public trop jeune pour comprendre le caractère sérieux du projet ou manque de vigilance de LEGO, il y a déjà trop de raisons valables de stopper ce carnage qui ne contribuera pas à nous faire passer, nous les AFOLs, pour des gens normaux et passionnés auprès de tous ceux qui nous considèrent comme des adultes complexés qui se réfugient dans leur seau de briques.....

 

Brick Will | 26/10/2011 - 21:53 | News

Brickpirate Awards 2011

Vous êtes de plus en plus nombreux à venir sur Hoth Bricks ou Brick Heroes quotidiennement et une grande partie d'entre vous connaît déjà Brickpirate et son forum. Pour les autres, Brickpirate est LE forum francophone consacré exclusivement à la petite brique en plastique.  

Cet espace de rencontre intelligemment modéré, d'échange, de transmission d'expériences et de savoir-faire rassemble une flopée d'AFOLs, de jeunes talents ou de vieux râleurs, qui ont tous la passion en commun et vous pouvez vous aussi vous y inscrire pour venir apporter votre brique à l'édifice en toute convivialité.

Ces Brickpirate Awards 2011 sont une occasion unique de découvrir les meilleurs MOCs ou dioramas réalisés cette année par les membres de Brickpirate à l'occasion de concours divers et variés, ou d'expositions aux quatre coins de la France.

Alors, si vous hésitez encore à vous inscrire sur ce forum, profitez de cette synthèse  des meilleures créations de l'année qui seront regroupées dans ce topic dédié pour aller y prendre la température et vous faire une idée sur l'ambiance qui y règne. Quant à moi, j'ai déjà mon avis sur la question, d'ailleurs j'y retourne....

 

Brick Will | 25/10/2011 - 23:34 | Non classé

Les nouveautés 2012 viennent de faire leur apparition en précommande chez Amazon. La disponibilité n'est pas encore indiquée de manière précise (Mention Bientôt disponible)  et aucun visuel n'est publié pour illustrer ces références.

On retrouve donc les sets ci-dessous :

Gamme Planet Series 1 

9674 - Naboo Starfighter and Naboo 11.90€
9675 - Sebulba’s Podracer and Tatooine 11.90€
9676 - TIE Interceptor and Death Star 11.90€

Gamme System

9488 - ARC Trooper & Commando Droid Battle Pack 14.40€
9489 - Endor Rebel Trooper & Imperial Trooper 14.40€
9490 - Droid Escape  26.20€
9491 - Geonosian Cannon  26.20€
9492 - Tie Fighter  57.10€
9493 - X-wing Starfighter 69.70€

Pas de suprise, les tarifs sont élevés, mais comme d'habitude avec Amazon, ces prix bougent régulièrement à la hausse comme à la baisse et ce sans préavis.

La gamme Planet Series reste raisonnable à 11.90€, le Tie Fighter est un peu trop cher, et les Battle Packs subissent une petite augmentation de tarif. Pour information les Battle Packs de 2011, 7913 et 7914 sont vendus 13.80€ sur le Shop@Home LEGO.

Vous pouvez utiliser la boutique Hoth Bricks pour suivre l'évolution des prix et de la disponibilité de ces sets que j'ai référencé en première page. D'un coup d'oeil vous avez accès aux tarifs du moment. 

 


Star Wars TV Series - 2009Vous en avez entendu parler, vous ne savez plus où ni quand, mais vous êtes sûr d'avoir au moins une fois lu quelque chose sur la rumeur la plus incroyable et la plus longue de ces 7 dernières années : Une série TV Star Wars pourrait voir le jour.

Elle était même annoncée pour 2009 comme en témoigne cette affiche présentée à l'American International Toy Fair en 2007....

Après quelques recherches rapides sur le sujet afin de vérifier où en est ce projet, je vous rassemble ici l'essentiel de ce que l'on sait, de ce que l'on croit savoir, et de ce qui se dit sur cette énigmatique adaptation TV de la saga Star Wars.

IMDB liste cette série TV sous l'appelation Untitled Star Wars TV Series et fixe une date de diffusion aux USA pour 2011 (!). le casting, sorti de nulle part,  affiche deux acteurs : Anthony Daniels, interprète historique de C-3PO né en 1946 et qui a donc aujourd'hui 65 ans. On retrouve également au casting un certain Daniel Logan qui reprendrait  le rôle de Boba Fett qu'il tenait déjà dans l'Episode II....

Georges Lucas et Rick McCallum sont évidemment à la production et c'est peut-être la seule vraie information de cette page IMDB...

Sur le contenu même de la série, de nombreuses rumeurs ou interprétations des différentes déclarations de Lucas et McCallum circulent notamment sur les encyclopédies collaboratives comme Wikipedia ou Wookiepedia : L'action se situerait entre les deux trilogies, serait axée sur les Bounty Hunters, localisée en majeure partie sur Coruscant, et aucun des personnages principaux des six films ne serait en principe du casting.
Mais depuis les premières annonces de Georges Lucas en 2005 lors de la convention Celebration III, les choses changent et évoluent constamment. Lucas déclarait alors travailler sur un spin-off de Star Wars dont la première saison était en cours d'écriture. Il affirmait vouloir ensuite assurer le démarrage de la série puis se retirer au profit d'autres réalisateurs.

Rick McCallum déclarait  également en 2005 que la série prévue pour 2007 serait beaucoup plus sombre que la saga cinématographique, peuplée de bandits et de magouilles mafieuses, et que Lucas avait planifié une transition complète apportant son lot d'explications sur la jonction entre les deux trilogies.

 En 2009, l'actrice Rose Byrne, interprète de Dormé, assistante de Padmé dans l'Episode II : Attack of the Clones, déclarait que le casting avait commencé mais qu'elle n'avait pas l'intention de s'y présenter, n'étant pas très attirée par les séries télévisées. Cette information avait été ensuite démentie par le magazine officiel  Star Wars Insider.
Lucas aurait affirmé que la série verrait l'Alliance Rebelle se préparer à affronter l'Empire. Les Stormtroopers seraient bien présents, mais pas de Darth Vader ni de Jedis au programme.

En 2011, Georges Lucas  déclarait avoir l'équivalent de 50 heures de scripts, et non d'images comme la plupart des sites avaient interprété cette déclaration et invoquait des difficultés liées à des contraintes techniques et financières ne permettant de produire une série de qualité pour la télévision avec un budget restreint.

 Toujours en 2011, Rick McCallum confirmait l'existence de 50 heures de scripts, et la possibilité de localiser le tournage en République Tchèque. Il évoquait par ailleurs le coût exorbitant des effets spéciaux à l'heure actuelle et le report du projet aux calendes grecques.... Il mentionnait également l'évolution constante de la télévision en qualité de média et posait la question de l'intérêt d'une telle série dans quelques années.

Au final, aucun doute là-dessus, Georges Lucas voulait et veut sans doute encore produire une série TV Star Wars. Le budget nécessaire est un frein et les contraintes techniques sont énormes. Le scenario est loin d'être figé, le casting à des années-lumière d'être finalisé, et le projet est au point mort.

Pour tout le reste, les sites du type xxxpedia regorgent de théories fumeuses et d'interprétations hasardeuses sur ce que peuvent avoir dit ou pensé, rêvé ou sous-entendu Lucas et McCallum. Je vous laisse  aller les consulter si vous voulez approfondir le sujet.

Pour la peine, je vous mets ci-dessous une photo de Georges Lucas, que vous connaissez et de Rick McCallum que vous connaissez beaucoup moins et dont je vous parle depuis le début...

La rumeur dit que cette photo a été prise lors d'une discussion entre les deux hommes au sujet de la présence du fils de Jar Jar Binks dans la série.... Je plaisante bien entendu, n'allez pas poster ça sur Wookiepedia....

Rick McCallum & Georges Lucas


10198 Tantive IV with LED Brick Lights - Artifex Creation

Vous avez monté tous vos sets, vous les avez soigneusement alignés sur une étagère ou dans une vitrine et vous vous dites que la mission est accomplie et qu'il est peut-être temps de passer à autre chose, comme... acheter et monter d'autres sets, par exemple ?

Pas si vite ! Mettre un set en valeur dans une vitrine c'est bien, l'éclairer avec quelques spots judicieusement placés, c'est très bien, mais y intégrer des LEDs pour lui donner un air encore plus réaliste et passer d'un tas de briques à une vraie maquette c'est mieux.

Artifex Creation, connu pour ses MOCs aussi bien réalisés que hors de prix même si ils sont livrés avec des livrets d'instructions vraiment bien conçus et dignes de la production officielle LEGO, est aussi un adepte de l'intégration de LEDs dans les sets les plus marquants de la gamme LEGO.

Après le Grand Emporium, le Millennium Falcon UCS et la Batcave, il s'attaque au Tantive IV du set 10198 et le résultat est encore une fois époustouflant.

32 sources lumineuses ont été intégrées au vaisseau et celui-ci prend une toute autre dimension... Prenez quelques minutes pour parcourir la galerie dédiée à cette modification, vous ne le regretterez pas...

Evidemment, Artifex Creation commercialise sur son site des kits d'éclairage LED à intégrer soi-même pour une gamme de tarifs allant de 14.98$ à 49.98$.

10198 Tantive IV with LED Brick Lights - Artifex Creation


501st Legion AT-RT by Brickcentral

Si vous ne connaissez pas la 501st Legion, voici en quelques mots ce dont il s'agit : Aussi connue sous le nom de Vader's Fist, la 501st Legion est une unité d'élite parmi les Clone Troopers qui a combattu notamment lors des batailles de Teth, de Coruscant puis plus tard de Kamino, devenant également l'unité personnelle de Darth Vader qui la guidera lors de la tristement célèbre opération Knightfall en application de l'Ordre 66 visant à supprimer tous les Jedis, jeunes ou aguerris...

Brickcentral a reproduit l'AT-RT utilisé par les soldats de la 501st Legion et vu dans le trailer de l'épisode 7 de la saison 4 de Clone Wars : Darkness on Umbara. Belle réalisation avec un usage original de pièces peu souvent vues sur ce type de MOC.

Clone Wars Season 4 Episode 7 : Darkness on Umbara


Steam Plant Control Room LAX

Vous vous demandez déjà pourquoi je vous poste cette image ici ? Il y a une raison, rassurez vous...

C'est l'histoire d'un fan de Star Wars qui devait rencontrer un ami sur son milieu de travail près de l'aéroport de Los Angeles. Cet ami travaillait dans une centrale thermique dont l'une des salles de contrôle ressemblait étrangement à un autre endroit pourtant bien lointain....

Si vous n'avez pas encore deviné, il s'agit bien de la salle de contrôle utilisée pour recréer le poste de tir du superlaser de la Death Star dans l'Episode IV : A New Hope. Avec un éclairage adéquat et quelques lampes clignotantes, l'effet est garanti.

Death Star Control Room

Et c'est également l'occasion de vous parler de deux customs publiés par CAB & Tiler : Un Imperial Trooper & Un Death Star Gunner, tous deux très réussis avec leurs casques moulés et peints par Christo et que vous pouvez comparer (vaguement, l'image étant un peu confuse) avec les personnages du film présents sur la photo ci-dessus.

C'était l'instant culturel Hoth Bricks, vous pouvez retourner vaquer à vos occupations.

Custom Lego Imperial Trooper & Death Star Gunner by CAB & Tiler


Voici la réponse reçue par plusieurs internautes, dont dcp qui se sont manifestés auprès de la chaîne concernant la déprogrammation le samedi 22 Octobre 2011 sans aucun préavis de LEGO Star Wars: The Padawan Menace :

"Nous avons bien reçu votre message, dans lequel vous exprimez votre mécontentement à propos de la déprogrammation de la série "Star Wars: la menace Padawan" dans l'émission Ludo sur France 3.
Nous tenons à vous informer qu'à la suite d'un problème technique, cette série n'a pas pu être diffusée ce samedi, elle est donc reprogrammée le vendredi 11 novembre dans Ludo vers 9H15.
Le médiateur, en tant que tel, n'exerce - conformèment au statut qui encadre sa mission - aucune responsabilité éditoriale et ne saurait donc intervenir dans le choix, la préparation ou l'élaboration de quelque programme que ce soit.
Nous veillons en revanche à transmettre fidèlement les remarques des téléspectateurs à celles et ceux qui ont la responsabilité de ces choix.
Nous vous remercions d'avoir pris la peine de nous faire part de votre sentiment que nous avons transmis à la direction de la jeunesse de France 3,

Salutations attentives,
France Télévisions
Médiation des programmes"

La chaîne invoque donc un problème technique sans apporter plus de précisions. La nouvelle date de diffusion est fixée au Vendredi 11 Novembre 2011 à 9h15.

 


Star Wars Episode I : The Phantom Menace 3D

Si vous suivez, vous avez forcément lu cet article où je vous parlais du retour annoncé de Darth Maul dans la série animée Clone Wars.

Et on dirait bien que l'année 2012 sera l'année de Darth Maul puisque c'est en Février 2012 (Sortie mondiale) que ressort en 3D l'Episode I : The Phantom Menace , avec sur l'affiche le Zabrak en colère et son double sabre laser, éclipsant au passage Yoda et Obi-Wan Kenobi incarné par Ewan McGregor restés à l'arrière plan.

Vous comprenez mieux désormais pourquoi Darth Maul avait été choisi pour incarner la ligne de produits dérivés Star Wars pour 2012.....Et cette annonce avait été faite dès le mois de Février 2011, ce qui démontre bien que la machine Star Wars ext extrêmement bien huilée et que tout est planifié très longtemps à l'avance.

Je prends les paris sur le personnage qui illustrera les emballages en 2013, basés sur l'Episode II : Jar Jar Binks, Count Dooku ou Mace Windu ?

Pour découvrir ou redécouvrir ce personnage, rendez vous sur l'espace qui lui est dédié sur Starwars.com.

 


LEGO Patent 24/10/1961

L'un des innombrables brevets de LEGO sur la brique comme nous la connaissons tous et déposé par Godtfred Kirk Christiansen fils de Ole Kirk Christiansen le fondateur de LEGO,  le 24 Octobre 1961 expire ce jour, 24 Octobre 2011. Ce n'est pas le premier des nombreux brevets qu'a déposé la société au fil des décennies à expirer, ou à être remis en cause par une décision de justice.

Déjà en 1988 au Canada, la perte de l'un de ses brevets à valu à LEGO l'apparition de concurrents sur le marché des jouets de construction à base de briques emboitables. MegaBrands par exemple, est alors entré de plein pied sur ce marché lucratif en proposant un produit similaire nommé MegaBlocks. La réaction juridique de LEGO fut violente et le 24 Mai 2002 la Cour Fédérale Canadienne rejeta la demande de TLC, arguant que ce brevet visait à déposer une forme avec une capacité fonctionnelle et non un produit. LEGO fit appel de cette décision et fût renvoyé encore une fois dans les cordes par la Cour d'Appel Fédérale en 2003. En 2005, la Cour Suprême jugeait que les brevets ne devaient pas servir à entretenir un monopole. MegaBrands pouvait alors continuer à produire ses briques. En 2010, MegaBrands attaquait encore la marque déposée en Europe en 1999 et obtenait gain de cause sur la base des mêmes critères anti-monopolistiques.

Que cela va t'il changer ? Rien. Les concurrents de LEGO sont déjà capables de produire des briques compatibles, et les contrefacteurs inondent déjà le marché de produits aux emballages et aux contenus similaires à ceux de LEGO. Pour ces derniers, la contrefaçon ne porte donc pas tant sur l'utilisation de la brique, que sur la copie parfois parfaite de sets existants vendus à moindre coût et créant la confusion dans l'esprit des consommateurs.

Les intégristes de la brique LEGO avancent souvent le niveau de qualité supérieur de la production de la firme de Billund en regard de celle des autres fabricants. C'est souvent vrai, mais on ne peut pas décemment reprocher à un consommateur d'essayer de trouver le meilleur rapport qualité/prix pour faire plaisir à un gamin en mal de jouet de construction.

Les produits LEGO sont vendus très chers, faisant de la marque un produit de luxe qui n'est pas à la portée de toutes les bourses. L'ouverture de la concurrence ne crée pas uniquement de la contrefaçon, mais force également le fabricant à adapter sa politique de prix inflationniste pour conserver ses parts de marché. Et c'est une bonne chose. Après tout, la guerre commerciale est une réalité et LEGO doit faire le ménage dans ses propres stratégies : Combien d'entre nous, plus jeunes, avons été alléchés par un emballage prometteur surdimensionné et qui se révèle à moitié vide une fois ouvert...

Concernant la qualité de la brique et de sa fonctionnalité, tout n'est pas rose non plus chez LEGO. Si la brique en elle-même est conçue pour être solide et s'emboiter parfaitement, la finition de certains sets avec lesquels il est impossible de jouer sans que l'ensemble se désolidarise et tombe en morceaux au moindre choc laisse à désirer. Les récentes productions de minifigs en Chine laissent également apparaître l'utilisation de plastiques de piètre qualité.

La guerre est ouverte, et si elle devient avant tout une guerre de licences, LEGO devra lutter pour conserver son image de produit haut de gamme face à des concurrents de plus en plus aptes à proposer une alternative convaincante et beaucoup moins chère.

 


The Wampa Cave by Walter Boy

Encore un joli MOC qui vaut surtout par l'éclairage et la technique utilisée pour recréer la Wampa Cave dans laquelle Luke se retrouve en mauvaise posture dans l'Episode V : The Empire Strikes Back.

La reconstitution est fidèle à la prise de vue du film, que je vous ai combinée dans ce visuel à titre de comparaison et ce type d'éclairage n'est pas forcément difficile à obtenir pour peu que vous possédiez un iPhone par exemple, source de lumière la plus couramment utilisée sur flickr actuellement... Et il faut bien avouer qu'un peu de lumière bleue ajoute à ce  MOC une véritable profondeur et un aspect glace/froid saisissant....

Walter Boy s'est fait une vraie spécialité de ces vignettes originales, et vous pouvez en voir plus dans sa galerie flickr.

 


LEGO Star Wars Blog

Ce n'est pas une révolution, mais au moins cela ajoute un peu d'animation sur le site officiel....

Chaque samedi depuis le 8 Octobre 2011, vous pouvez découvrir un nouveau billet posté par l'un des héros de la saga Star Wars sur le blog.

Anakin et Grievous ont déjà posté quelques messages, qui faute de recéler des tuyaux sur les futures nouveautés Star Wars, amènent un peu d'ambiance sur starwars.lego.com.

Si vous comprenez l'anglais, que vous aimez l'ambiance Clone Wars et que vous avez un peu de temps à perdre (Je sais, ça fait beaucoup), allez jeter un oeil de temps à autre sur le blog du site officiel LEGO Star Wars.

Vous ne serez pas les seuls, en témoigne le nombre important de commentaires postés sous chaque billet. Le niveau des commentaires ne relève pas du prix Nobel, mais cet espace est clairement destiné aux plus jeunes....

Brick Will | 23/10/2011 - 15:35 | News

Snowspeeder Knock-Over Mission by Avanaut

Si vous avez suivi mes conseils en Février 2011 et en Mai 2011, vous avez intégré à vos favoris la galerie photo d'Avanaut, un prodige de la mise en scène et de la photographie de LEGO.

L'hiver approchant, il repart donc pour Hoth afin de nous proposer de nouvelles prises de vues toujours aussi spectaculaires où l'éclairage, le mouvement et l'ambiance sont habilement maîtrisés.

Avanaut revient cette fois-ci avec un visuel mettant en scène un Snowspeeder fauchant un AT-ST sur une colline enneigée et sous les yeux d'un Snowtrooper pas forcément plus inquiet que cela.....

L'image a été modifiée avec Photoshop, afin de faire disparaître les fils de suspension des différents éléments de la scène, et la neige en mouvement a été reproduite à l'aide de farine. 

Je vous le répète donc encore une fois : Ajoutez à vos favoris cette galerie flickr qui nous réserve encore bien des suprises visuelles dans les mois qui viennent.

 


Vous n'avez pas pu y échapper et si vous êtes debout à cette heure-là, vous attendez certainement la finale de la Coupe du Monde de Rubgy entre la France et les All Blacks. Que vous aimiez ou pas ce sport, l'évènement est de taille, et vaut la peine d'être suivi.

Pour l'occasion, voici un petit brickfilm, avec un Haka des All Blacks suivi de quelques phases de jeu produit par Glove Productions qui a réalisé quelques vidéos pour le compte du New Zealand Herald. On relèvera plus le côté épique de cette vidéo que l'aspect purement technique, mais c'est une bonne mise en bouche avant de voir la France battre à plate couture cette équipe de Blacks trop sûre d'elle. 

Bon, j'arrête là, et je retourne soutenir les Bleus.

 


LEGO Star Wars The Padawan Menace

Et vos réactions sont à la hauteur notamment sur cet article où je vous communiquais les horaires de diffusion annoncés par la chaîne.La déception est grande et les plus petits qui se sont levés de bonne heure ce matin en sont pour leurs frais.

Pourtant, dès le week-end dernier, France 3 annonçait à grands renforts de bande-annonces la diffusion de la première partie de cet épisode en exclusivité pour ce matin à 10h20, la seconde partie étant annoncée pour le 11 Novembre à 9h20.  

Aucune précision pour l'instant sur les raisons de la déprogrammation de cet évènement attendu par petits et grands, et je mettrais à jour ce billet si France 3 daigne répondre à mes demandes. Ca vous fera une belle jambe, mais au moins, nous aurons une explication.

Il vous reste toujours la possibilité de précommander le Blu-ray ou le DVD dont la date de sortie officielle est annoncée pour le 23 Novembre 2011......