01/12/2014 - 10:45 À mon avis... Expos

hangar 14 fans de briques 2014

Enfin rentré d'un week-end riche en rencontres, en bons moments et aussi en enseignements. Autant vous le dire tout de suite, Fans de Briques 2014 n'est pas le rassemblement LEGO où j'ai vu le plus de créations exposées. Mais finalement, ce n'est pas si important que ça et pour plusieurs raisons.

Bordeaux est une grosse agglomération, accessible et très agréable. Le Hangar 14 est un lieu superbe, sur les bords de la Garonne. La cadre est posé, et il est idéal pour y créer un rassemblement de qualité. Fans de Briques 2014 a soigneusement choisi l'endroit où poser ses valises de briques et les six heures de route nécessaires pour arriver sur place ont été largement compensées par la découverte d'un lieu d'exposition neuf, bien structuré et haut de gamme.

Les stands étaient variés et "l'assortiment" était suffisamment représentatif de ce qu'il est possible de faire avec les produits LEGO. De  nombreux LUGs étaient présents (Brickpirate, FreeLUG, LeLUG, ALE Bricks, TechLUG, etc...), tous réunis avec un objectif commun : partager leur passion du LEGO.

Petite parenthèse, la convention Bionifigs qui se déroulait à l'occasion de la manifestation est d'ailleurs un modèle de discipline, de disponibilité et d'organisation. Les fans de figurines d'action n'avaient rien laissé au hasard : Stand, animations, présentation de nouveautés, etc... Je suis régulièrement épaté par la capacité des membres de ce LUG à proposer quelque chose de parfaitement préparé.

Sans tomber dans l'emphase, je crois que le concept d'exposition LEGO en France vient d'ailleurs de franchir un palier important. Durant tout le week-end, j'ai eu l'impression d'assister à un évènement grand public de qualité autour du produit LEGO.

L'organisation est sans faille. Chacun sait ce qu'il a à faire, et le fait bien. les bénévoles discrets et disponibles sont au petit soin, Christophe Cassuti et Marine en tête, pour que les exposants, les vendeurs, les artistes et les visiteurs puissent se consacrer à leurs activités sans subir ni stress, ni contrainte. On a dû me demander une cinquantaine de fois si tout allait bien ou si j'avais besoin de quelque chose.

Durant le week-end ce sont plus de 20.000 visiteurs qui se sont retrouvés dans les allées du superbe hangar 14 dans une ambiance cordiale et festive. Le public était familial et les AFOLs présents avaient le sourire. On circulait plutôt bien dans les allées, et les animations qui se succédaient étaient annoncées et gérées de main de maître par Victor.

Emmet et Cool-Tag étaient là pour que les enfants repartent avec une photo souvenir, Aurore Kimberley chantait du LEGO Friends sur la scène avec une troupe de danseuses qui connaissaient leur boulot, les exposants présentaient leur stand au micro et détaillaient en quelques mots ce qu'ils avaient amenés dans leurs cartons, l'interactivité était omniprésente avec la construction d'une mosaïque géante et un espace pour que les plus petits puissent assouvir leurs envies de briques, Samsofy et Lenz ont apporté une touche artistique à l'ensemble...

Le constat s'impose de lui-même : C'est pro, rien n'est laissé au hasard, la mécanique est parfaitement huilée et tout le monde passe un très bon moment. Un petit clin d'oeil aux jeunes hôtesses présentes aux quatre coins de la salle et qui ont gardé le sourire à chaque question d'un visiteur à la recherche de l'urne pour le concours ou de l'espace restauration.

L'affiche faisait une promesse ambitieuse et elle est largement tenue. Fans de Briques 2014 est une exposition autour du produit LEGO qui au delà des créations à base de briques décline intelligemment tout ce que l'univers LEGO a à proposer. L'ensemble est cohérent, haut de gamme et tous les retours que j'ai eu de la part d'exposants ou de visiteurs me laissent penser que le concept correspond aux attentes des uns et des autres.

En ce qui me concerne, j'ai passé un excellent week-end. J'ai rencontré de nombreux lecteurs du blog que je remercie au passage pour leur gentillesse et avec lesquels j'ai pu échanger quelques mots, Antoine "Briquefan" était dans le coin, égal à lui-même,  et j'ai enfin pu parler de vive voix avec celui qui à mes yeux à réveillé le petit monde du LEGO francophone sur Youtube. C'est également toujours un plaisir de revoir régulièrement les AFOLs et artistes qui se déplacent avec courage et motivation et au gré des rassemblements (Milkbrick, Gwenju, Gus, Samsofy, et j'en oublie...). merci à eux pour leur disponibilité et leur bonne humeur.

Le LEGO francophone a t'il trouvé le rassemblement grand public porte-étendard d'un petit monde qui veut partager sa passion avec tous ceux, consommateurs, collectionneurs, artistes, parents et enfants, qui sont attirés par le produit LEGO ? Je pense que oui et c'est une très bonne nouvelle.

08/09/2014 - 00:10 À mon avis... LEGO News

lord business

Vous allez me dire qu'encore une fois je vois le mal partout, et vous aurez sans doute raison. Mais essayons de voir au-delà de l'annonce des chiffres du premier semestre 2014 publiés par LEGO qui placent le fabricant juste devant son concurrent principal Mattel (2.11 milliards de dollars pour LEGO contre 2.01 milliards pour Mattel).

Il faut tout d'abord pondérer ces chiffres en rappelant que l'année n'est pas finie et que la saisonnalité du monde du jouet s'appuie sur une période clé pour les fabricants ramassée sur quelques semaines : Les fêtes de fin d'année.

LEGO a su créer sa propre opportunité commerciale et déjouer une saisonnalité risquée grâce à la sortie du film The LEGO Movie accompagné d'une gamme complète de produits dérivés. C'est sans doute l'une des clés de l'excellente progression enregistrée par LEGO en 2014 (11% par rapport au premier semestre 2013).

De son côté, Mattel a vus ses ventes chuter de 7%. Barbie se fait vieille et ne suffit probablement plus pour détourner les petites filles des tablettes et autres jouets numériques qui grignotent lentement mais sûrement le chiffre d'affaires des fabricants de jouets. Sans parler de l'entrée réussie de LEGO sur le marché de "la petite fille qui aime les poupées et les boites roses" avec la gamme Friends.

LEGO est donc jusqu'à nouvel ordre leader mondial du marché du jouet. Youpi. C'est son tour d'occuper la première marche du podium et de faire un peu d'auto-satisfaction. Mais alors où est le risque ? Souvent, les challengers innovent et investissent pour essayer de reprendre du terrain aux leaders qui ont eux un peu tendance à profiter de leur statut et de la possibilité d'enfin rentabiliser les lourds investissements qui leur ont permis d'arriver au sommet.

Mattel n'innove plus, et les chiffres parlent. On attend toujours de voir ce que va faire le fabricant de sa dernière acquisition, le fabricant de jouets de construction concurrent de LEGO, MEGA Brands.

LEGO a fait preuve d'audace en misant sur de nouvelles licences, en investissant dans de nouveaux sites de production et en attaquant de nouveaux marchés comme l'Asie : La progression est significative.

Pour nous, consommateurs lambdas fans inconditionnels de la marque, que LEGO soit numéro 1 ou 2 du marché mondial du jouet ne change pas grand-chose. La bonne santé financière du fabricant devrait logiquement lui permettre d'investir et d'innover afin de nous proposer des produits toujours plus attrayants. Mais les prix n'ont aucune raison de baisser et LEGO peut aussi faire une "pause" et profiter de ses marges pharaoniques en se contentant de recycler de vieilles idées maison très rentables (Bionicle, Arctic, Castle, Pirates, gamme City qui tourne en boucle...).

L'avenir nous dira si la position de leader du marché mondial du jouet occupée pour le moment par LEGO a des effets bénéfiques sur la variété et la qualité des produits ou leur prix. Pour le reste, il n'y pas de quoi sauter au plafond pour un fabricant qui affiche une progression de 14% de son bénéfice net et qui continue à nous proposer des stickers incollables ou des produits résolument présentés comme haut de gamme mais dont la finition n'est pas toujours à la hauteur.

14/08/2014 - 18:32 À mon avis...

LEGO Guardians fo the Galaxy 76019 Starblaster Showdown

Quand LEGO fait n'importe quoi, je suis le premier à le crier haut et fort. Mais quand le fabricant fait son job correctement, il faut aussi savoir le reconnaître. C'est le cas avec les trois sets Guardians of the Galaxy sur lesquels je jette un oeil neuf après avoir vu le film (très réussi) aujourd'hui.

Les sets inspirés des films Iron Man 3 et Man of Steel m'avaient laissé sur ma faim, comme ce fût le cas pour beaucoup de fans. Je suis plus enthousiaste au sujet du travail de LEGO sur la licence Guardians of the Galaxy.

Du côté des vaisseaux fournis dans ces trois boites, l'offre est honnête : Le Milano (Milan en VF) du set 76021 The Milano Spaceship Rescue est une reproduction très correcte du vaisseau du film. La verrière aurait pu être plus arrondie, mais l'esthétique générale du vaisseau de Star-Lord est respectée.

Le petit vaisseau Sakaaran présent dans les sets 76019 Starblaster Showdown et 76021 et et le module minier du set 76020 Knowhere Escape Mission sont très corrects face à leurs équivalents vus dans le film.

La reproduction de la cité minière de Knowhere est évidemment trop minimaliste pour ce qu'elle entend imiter, mais c'est suffisant pour accompagner ce qui importe vraiment dans ces trois boites : Les minifigs.

Du côté des 9 minifigs livrées dans les trois boites existantes, on retrouve avec plaisir l'essentiel du casting principal du film (Star-Lord (deux versions), Gamora, Drax, Rocket Raccoon, Groot, Ronan The Accuser et Nebula), à l'exception de Yondu qui aurait vraiment mérité une minifig à son effigie.

Si LEGO avait poussé un peu plus loin l'adaptation en produits dérivés de ce film, Nova Prime, Korath et l'agent Rhomann Dey auraient trouvé leur place aux côtés des personnages principaux.

La minifig du Collector, trop exclusive pour qu'elle soit considérée comme membre à part entière de la gamme Guardians of the Galaxy aurait du, plus pour le clin d'oeil que pour le temps de présence à l'écran du personnage, être intégrée dans les produits accessibles à tous les clients du fabricant.

On peut également regretter que Rocket Raccoon soit dans sa version "prisonnier" dans le set 76020 et que la version assortie aux tenues de Gamora et Star-Lord déclinées par LEGO ne soit disponible que dans le set exclusif Rocket's Warbird vendu durant le dernier Comic Con de San Diego.

En quelques mots, j'ai beaucoup apprécié le film et par ricochet je suis plutôt satisfait de ce que LEGO en a fait. Je voulais le souligner, histoire de ne pas être toujours dans le dénigrement...

LEGO Guardians fo the Galaxy 76020 Knowhere Escape Mission

LEGO Guardians fo the Galaxy 76021 The Milano Spaceship Rescue

01/05/2014 - 19:05 À mon avis...

LEGO LEGO Shop

LEGO Ideas

J'ai pris le temps de faire le tour du site LEGO ideas, qui reprend donc le concept mis en place via Cuusoo (voir cet article).

Au delà du remodelage cosmétique que l'on appréciera ou pas, les vrais changements sont ailleurs avec par exemple la disparition de la page d'accueil reprenant les projets les plus soutenus et l'impossibilité pour un porteur de projet de l'éditer au fil du temps pour le faire évoluer ou le compléter. Il faudra désormais passer par des updates qui sont affichées dans un autre onglet.

La possibilité de déposer un projet a été ouverte aux jeunes âgés d'au moins 13 ans, ce qui nous garantit une invasion d'initiatives plus ou moins abouties mais qui permet surtout à LEGO de faire interagir une clientèle qui a sans doute des aspirations différentes de celles des AFOLs.

Lorsque l'on va dans le menu Discover et que l'on trie les résultats par Most Supported, on obtient une pleine page de projets ayant atteint les 10.000 supporters, et il faut faire défiler cette page pour enfin atteindre les projets qui sont en passe d'atteindre l'objectif fixé par le concept.

Il aurait suffi de rajouter une option de tri Achieved pour séparer les projets en cours de review de ceux qui ont besoin de toute la visibilité disponible pour atteindre les 10.000 soutiens...

L'équipe en charge de la gestion du concept reprend par ailleurs le contrôle en intégrant dès la page d'accueil les "Staff Picks", des projets choisis pour être mis en avant, et LEGO Ideas cède à la mode de l'incitation à l'action "sociale" rétribuée par des badges et autres points, le tout emballé sous l'appelation "Clutch Power". Plus vous interagissez avec le site, plus votre Clutch Power augmente.

La rubrique Popular this Week regroupe, comme son nom l'indique les projets les plus populaires en basant cette popularité sur le nombre de nouveaux supporters engrangés.

Une rubrique inutile intitulée Products for Sale a été ajoutée en bas de page, elle renvoie tout le monde sur le LEGO Shop US sans se soucier de la localisation du visiteur et fait la promo de sets en rupture de stock...

J'avais pour habitude de faire un tour régulièrement sur Cuusoo, mais ma visite ne dépassait que rarement la page d'accueil du site qui synthétisait toutes les tendances du moment. Je pense que je ne prendrai même plus la peine d'aller sur LEGO ideas.

N'hésitez surtout pas à donner votre avis sur le nouvel habillage et les nouvelles règles de cette plateforme dans les commentaires.

18/03/2014 - 16:23 À mon avis...

lego star wars

Le titre est volontairement provocateur et ne reflète pas forcément la réalité des choses, je sais... Mais plus le temps passe et moins mon entourage direct, à savoir mes enfants, leurs copains et quelques amis qui connaissent mon engouement pour les briques et les minifigs, ne semblent porter d'intérêt à la gamme LEGO Star Wars, la trouvant un peu dépassée sans être pour autant "vintage" au sens noble du terme.

Il faut dire qu'ils sont tous de plus en plus sollicités par LEGO à travers de nombreuses autres licences ou d'autre thématiques. De son côté, l'univers LEGO Star Wars souffre sans doute un peu du manque d'actualité cinématographique actuellement même si LEGO fait des efforts pour maintenir une certaine dynamique en produisant son propre contenu avec ses mini-séries comme The Yoda Chronicles ou les épisodes spéciaux comme The Padawan Menace et The Empire Strikes Out... La série animée The Clone Wars a également contribué à maintenir la franchise à flots ces dernières années.

Tous ceux avec qui j'aborde le sujet ont une impression (légitime ?) de déjà-vu en découvrant les quelques nouveautés de la gamme et l'univers des super héros leur semble bien plus dynamique que les sempiternelles minifigs de Luke, de c-3PO ou de R2-D2. Mon fils le plus âgé, 10 ans et demi, a manifesté un intérêt temporaire pour The Clone Wars, mais il a très vite recentré son attention autour des super héros qui font l'actu grâce aux nombreux films et aux séries animées très réussies (Young Justice, Batman Beyond, Avengers Earth Mightiest Heroes, Avengers Assemble, Ultimate Spider-Man, etc...) qui rythment ses jeunes années.

La série animée Star Wars Rebels réveillera t'elle ces fans potentiels dont l'attention est détournée par d'autres univers mais qui n'attendent que l'occasion de replonger dans un monde peuplé de personnages charismatiques et d'aventures épiques ? Je n'en suis pas si sûr.

LEGO va évidemment profiter de cette série, qui prend le relais de The Clone Wars auprès du jeune public et qui assurera une certaine visibilité médiatique à la franchise jusqu'à la sortie de l'Episode VII, en déclinant tout ce qui peut l'être comme c'est le cas avec les deux boites déjà confirmées pour cet été (75048 Phantom et 75053 The Ghost).

Mais à part les personnages principaux et quelques vaisseaux récurrents (Dave Filoni a confirmé que la série serait centrée autour des personnages principaux et de leurs aventures), il n'y aura sans doute pas de quoi remplir des dizaines de boites autour de la série.

LEGO meublera avec quelques remakes qui permettront aux fans de la première heure de compléter leur inventaire d'engins et de vaisseaux issus de la saga cinématographique. Mais le B-Wing, l'AT-AT ou l'Imperial Star Destroyer sont loin d'être au coeur de la tendance du moment chez les jeunes fans de LEGO que je connais... Et je ne parle même pas des Microfighters que mon fils trouve vraiment ridicules...

En ce qui me concerne, je ne conçois pas ma passion du LEGO sans Star Wars, et je continuerai de dépenser sans (trop) compter pour acquérir ces multiples réinterprétations de scènes ou d'engins devenus incontournables à mes yeux.

Mes enfants, eux, veulent autre chose. Ils veulent de vrais héros qui sauvent leur monde et de vrais méchants qui essaient de les en empêcher : Du Captain America qui fait de la moto et qui jette son bouclier pour casser des trucs, du Thor qui jette son marteau pour casser des trucs, du Hulk qui casse lui aussi des trucs, du Joker qui écrase le pauvre Robin avec son tracteur, du Spider-Man en pilote d'hélico (Parce qu'un hélico, c'est quand même cool), du Batman qui roule, vole, flotte, etc...  Même Emmet et Wyldstyle (aka Cool-Tag chez nous), les deux héros de The LEGO Movie, trouvent grâce à leurs yeux. En tout cas plus qu'Anakin Skywalker,  que la pauvre Ahsoka ou qu'un énième Clone Trooper bariolé qui meurt de toute façon à la fin...

Cette question de la relative obsolescence de la franchise Star Wars sera certainement résolue dès 2015 avec la sortie de l'Episode VII.

En attendant, je me demande ce qui se passe chez vous, dans votre entourage, parmi vos amis. Comment est perçue la gamme LEGO Star Wars ? Comme une gamme de jouets intemporelle et attractive ou une série de produits dérivés qui tourne un peu en rond ? J'attends vos commentaires à ce sujet, sachant que ce qui est intéressant, c'est surtout la perception de la gamme par ceux qui vous entourent et qui connaissent votre passion pour cet univers.

Pour le reste, je sais déjà que si vous êtes là, c'est que vous aimez Star Wars et les LEGO...

*Précision linguistique : Has-been = dépassée, démodée.