Will | 15/01/2012 - 00:11 À mon avis... LEGO News

LEGO Friends 2012

Je vous écrivais mon scepticisme à propos de la gamme Friends il y a quelques jours. Je ne devais sans doute pas être le seul à penser que cette gamme destinée au filles soulèverait un problème de taille : LEGO fait-il preuve de sexisme ? de sectarisme ? de condescendance envers les petites filles qui voudraient jouer avec des LEGO ?

Dans un communiqué de presse tombé comme un cheveu sur la soupe en plein lancement commercial de la gamme Friends, LEGO explique qu'il est important de clarifier quelques points au sujet de cette gamme que je résume ici : Les sets Friends sont conçus comme ceux des autres gammes LEGO, ils sont tout aussi constructibles, conditionnés comme les autres, dotés d'instructions et de pièces en sachets comme les autres, que les briques roses ne sont pas une nouveauté et que le plan marketing pour cette gamme est le même que pour les autres...

LEGO se défend ensuite de ne proposer aux filles que la gamme Friends, et qu'elles peuvent jouer, parce qu'elles en sont bien évidemment capables même si ce sont des filles, avec les autres gamme du fabricant...

Bref, ça sent la tentative de sauvetage en urgence d'un produit dont l'image de marque a penché du mauvais côté en quelques semaines... Mais LEGO se vante d'avoir testé le produit auprès de milliers de filles et de leurs parents durant 4 ans, et donc d'avoir largement fait le tour de la question...

Je pense que LEGO a oublié quelques principes de base : Si ce produit n'était pas destiné à un public particulier et en tout cas différent de celui habituellement ciblé par LEGO, pourquoi avoir transformé la minifig en  mini-poupée ?  Parce que encore une fois, tout le problème est là et pas dans le rose bonbon ou le choix marketing tout de même douteux de sectoriser les produits en fonction du sexe du client.

En France, nous sommes moins sensibles au problème du sexisme dans notre quotidien, mais je me dis qu'il doit bien y avoir une association féministe américaine qui risque de poser cette question évidente : Pourquoi les filles ont-elles droit à un jouet différent de celui des garçons à qui le reste de la gamme LEGO semble donc réservé ?

Comment une petite fille qui voit son frère, son cousin, jouer avec des LEGO et des minifigs classiques, peut-elle espérer partager cette activité alors qu'elle n'a pas le même jouet entre les mains ?

On  aurait pu croire que LEGO avait tiré les leçons de la gamme Belville. Apparemment non, LEGO persiste à vouloir offrir un produit destiné uniquement aux filles et sensiblement différent du reste de la gamme qui a fait son succès. La minifig LEGO telle qu'on la connaît reste le mètre étalon de ce jouet de construction, pas la brique qui est déclinée par beaucoup d'autres fabricants.

Jusqu'à preuve du contraire, pour LEGO, les garçons créent et construisent et les filles jouent donc à la poupée...

 Retrouvez le communiqué officiel à cette adresse.

 

Will | 13/01/2012 - 01:05 À mon avis... Magazines LEGO

LEGO Magazine - Janvier/Février 2012

Reçu ce jour le numéro de janvier/février 2012 du LEGO Magazine. Rien de bien passionnant pour les AFOLs, mais nous ne sommes pas la cible de ce support.

Je note cependant la présence d'une courte mais sympathique BD de 4 pages sur le thème Star Wars (dont je vous mets une photo ci-dessus) et dans laquelle on retrouve le X-Wing du set 9493 X-Wing Starfighter, le Tie Fighter du set 9492 Tie Fighter ainsi que les minifigs de Luke et Jek Porkins.

Cela me permet de rebondir sur la news de Brickset au sujet de la parution d'un LEGO Magazine spécifique pour les filles mettant en valeur la nouvelle gamme LEGO Friends.

Je ne sais pas trop quoi penser de cette nouvelle gamme, mais le choix stratégique de LEGO de diviser les supports de communication en fonction du type de la cible ne me semble pas judicieux. Faire venir les filles dans le monde du LEGO passe par une intégration à la communauté des enfants fans de LEGO, pas par une sectorisation qui les enferme dans un univers rose peuplé de glaces, de chiots et de jolis coupés sport.

Vous me direz que la frontière entre les deux univers est poreuse et que les filles pourront interagir avec les garçons dans l'univers City par exemple. Mais je n'y crois pas, et le choix de concevoir des minifigs complètement différentes de celles que l'on connaît risque de frustrer les filles qui montreraient de l'intérêt pour les LEGO classiques.

L'avenir nous dira si LEGO a fait le bon choix, mais comme on l'a vu avec d'autres projets dans des domaines comme le jeu vidéo par exemple, LEGO teste de nombreux concepts et ne gardera au final que ceux qui s'avèrent rentables sur la durée.

La gamme Friends vient affronter les Petshops, PollyPockets, Zhu  Zhu Pets et autres poupées Barbie sur un marché qui a ses codes et ses tendances. Le succès de la gamme dépendra en grande partie de l'éventuel effet de contagion dans les cours d'école.

 

Will | 30/12/2011 - 23:59 À mon avis...

Marvel Studios - Avengers

Voici donc ce que l'on sait déjà de concret sur la seconde vague 2012 de sets de la gamme LEGO Super Heroes qui sera basée sur la licence Marvel et sur le film The Avengers, sur l'univers de Spiderman (pas le film) et sur l'univers des X-Men (pas les films) comme l'indique la liste de minifigs officiellement communiquée par LEGO (voir cet article).

Les sets qui sortiront (la liste est confirmée) avec mon estimation du prix de vente maximal et des minifigs potentiellement livrées dans chaque set (qui n'engage que moi) :

 4529 - Iron Man (environ 14€)
4530 - Hulk (environ 14€)
4597 - Captain America  (environ 14€)

6865 - Captain America’s™ Avenging Cycle (environ 20€) - Captain America, Nick Fury (+ une moto)
6866 - Wolverine’s™ Chopper Showdown (environ 40€) Wolverine, Deadpool, Magneto (+ une moto)
6867 - Loki’s™ Cosmic Cube Escape (environ 40€) Loki, Thor, Captain America 
6868 - Hulk’s™ Helicarrier Breakout (environ 80€) - Hulk, Black Widow, Iron Man, Captain America
6869 - Quinjet Aerial Battle (environ 100€) - Thor, Hawkeye, Black Widow, Iron Man (+ le Quinjet)
6873 - Spiderman’s™ Doc Ock™ Ambush (environ 55€) - Spiderman, Doctor Octopus

Certains sets sont déjà référencés sur Amazon.fr mais sans aucune indication de prix ni de délai pour l'instant. 

Concernant le Quinjet et le Helicarrier, ils sont partiellement visibles sur le poster ci-dessous (assemblage des différentes affiches-teasers du film, cliquez pour agrandir) : Le Quinjet au dessus de Black Widow et le Helicarrier entre Hawkeye et Nick Fury. Si vous voulez en savoir un peu plus sur ces engins, consultez ces deux articles :

6869 Quinjet Aerial Battle : Kesako ?

6868 Hulk’s Helicarrier Breakout : Playset ou Vaisseau ?

Marvel Avengers

Will | 29/12/2011 - 16:13 À mon avis...

Reviews : Photos or Video ?

Voilà une question qui va en faire bondir plus d'un mais qui mérite d'être posée.

Une review de set, c'est bien, ça permet de voir de plus près un modèle, des minifigs, une boite.... mais de plus en plus, ces reviews sont bâclées, gâchées par ceux qui les proposent avec des photos floues, le tapis de leur salon ou la nappe à carreaux de la cuisine. De plus, les visuels haute définition proposés par LEGO, retouchés ou pas, circulent régulièrement bien avant la commercialisation effective des sets et sont de bien meilleure qualité que ceux proposés par les fans.

L'avis des fans ? A titre personnel, je zappe cette partie de plus en plus souvent : ces reviews pondues à la va-vite sont la plupart du temps agrémentées de deux lignes de texte, qui, quand elles ne sont pas bourrées de fautes d'orthographe, n'ont aucun intérêt à part décrire ce que l'on voit sur les photos. Je ne reviendrais pas ici sur la notation à la limite de la débilité accordée aux sets par certains sites ou forums.... Ces notes n'ont aucun intérêt et pour cause : elles ne sont indexées sur rien, ne correspondent à rien et servent tout juste de conclusion à des reviews qui n'ont de telles que le nom.

D'un côté on trouve les Awesome Reviews, celles où tout est génial, incroyable, topissime, grandiose, avec des notes à faire pâlir d'envie un collégien et une conclusion qui recommande d'acheter immédiatemment le set en question sous peine d'être un looser à vie.
De l'autre, on trouve les reviews pathologiques, avec des dizaines de clichés de la boite, des instructions, des stickers, de la boite, de l'inventaire des pièces sagement alignées, de la boite et encore de la boite.... Le tout servi avec une sur-analyse du contenu, quitte à verser dans l'obsession. 

Ne vous méprenez pas, je ne suis pas contre la découverte en images d'un set que j'attend avec impatience, bien au contraire. Mais je suis un grand garçon et je me fais mon propre avis sans avoir à subir la logorrhée de superlatifs habituelle. Et surtout, je souhaite conserver certaines sensations pour mon propre déballage avec la découverte du contenu, des sachets, des pièces... Le rituel dérisoire mais indispensable à tout AFOL qui se respecte.

On trouve de plus en plus des reviews vidéo d'excellente qualité postées sur Youtube par des AFOLs passionnés ou sur des sites comme The Brick Show qui ont fait de ces mini-émissions leur marque de fabrique. Et ce n'est pas plus mal. Elles ont le mérite de montrer le set et les minifigs sous toutes les coutures en moins de 3 minutes, avec un minimum de commentaires inutiles (on peut toujours couper le son) et éventuellement de détailler les diverses fonctionnalités du modèle. Je n'en demande pas plus.

je vous ai posté récemment sur Brick Heroes des reviews en vidéo produites par Artifex. Elles sont un bon exemple de travail propre et efficace qui permet de faire le tour d'un set en quelques minutes. Difficile de faire mieux, le niveau technique de la réalisation est élevé. Je passe également un peu de temps à écumer Youtube pour y regarder quelques vidéos de la jeune scène francophone qui présente des sets sous forme de clips de quelques minutes. La réalisation est amateur, le commentaire hésitant, le générique agaçant, mais on en apprend généralement plus que sur une review de 15 photos et trois lignes de conclusion.

Je n'attends pas une review pour décider ou non de m'offrir un set en particulier.  Dans le pire des cas, nous avons droit à tellement d'images des nouveautés  à sortir que mon idée sur la question est faite bien avant que quelqu'un ne se décide à poster quelques photos.

 Et vous, quel est votre avis sur ce sujet ? N'hésitez pas à poster vos commentaires....

 

Will | 20/12/2011 - 13:37 À mon avis... LEGO News

Vous ne me l'avez pas demandé, mais je vais quand même vous donner mon avis sur ces sets de la seconde vague 2012.

Tout d'abord, force est de constater que LEGO se risque à nouveau dans les méandres de l'Univers Etendu avec deux sets clairement identifiés (via le logo du jeu sur la boite) comme issus du jeu vidéo Star Wars The Old Republic.

LEGO avait déjà tenté à plusieurs reprises une incursion dans cet Expanded Universe en 2004 (10131), 2007 (7664) , 2008 (76677668 & 7672), 2010 (8087) avec des sets qui ne resteront pas forcément dans la mémoire collective, mais qui auront au moins eu le mérite de proposer autre chose que des remakes de remakes.

Dans cette nouvelle vague, deux sets sont inspiré du jeu : 9500 Fury Class Interceptor et 9497 Republic Striker Starfighter. Tous deux reproduisent des vaisseaux qui apparaitront dans SWTOR et y joueront un rôle important en permettant notamment aux joueurs, selon leur faction,  de se déplacer dans l'univers du jeu.
Le Fury-Class Interceptor est très prometteur (voir ici), sa ligne est racée, dynamique, et le premier visuel dont on dispose laisse augurer un futur best-seller. On n s'attardera pas encore sur les détails de finition, même si le vaisseau a déjà l'air très bien conçu, car sur ce plan là les sets évolueront sans doute encore sensiblement. 

Le Republic Striker Starfighter est lui un peu moins attirant sur ces images. Il reproduit correctement le modèle dont il s'inspire (voir ici), mais sa conception fait immédiatement penser aux vieux vaisseaux des débuts de la gamme Star Wars : Anguleux, avec des ailes trop fines, encore et toujours la même verrière de cockpit et un fuselage avant qui devra évoluer encore pour convaincre. Difficile de rendre convaincant un modèle de ce type bourré de studs apparents ou le Dark Red prédomine, le choix des couleurs associées doit être judicieux sous peine de ressembler à un mauvais jouet chinois si ce n'est pas le cas.

Côté figurines, ces deux sets seront livrés avec des personnages pas ou peu connus, la plus-value de ce côté là est négligeable.

Le set 9516 Jabba's Palace est correct, mais pas exceptionnel. J'attendais plus de ce remake du set de 2003 (4480). Il est sauvé par les minifigs livrées, qui sont toutes intéressantes, voire inédites pour certaines. Le palais en lui-même est conforme à ce que LEGO propose lorsqu'il s'agit de reproduire des bâtiments :  un toit, quelques murs, et deux ou trois portes. Pas de quoi s'emballer, ce palais ne ressemble ni de près ni de loin à celui vu dans le film et il suffit à peine à accueillir la figurine de Jabba, blanche sur le visuel car non encore finalisée. On se contentera de ce set pour les minifigs et les quelques pièces sympas qu'il fournit aux MOCeurs.

Autre remake d'un grand classique de la gamme sorti en 2000 (7104), le set 9496 Desert Skiff  frôle le ridicule. Je mets ça sur le compte du caractère préliminaire des visuels en attendant mieux. Les proportions et les couleurs font plus penser à un prototype et le Sarlacc Pit est tout simplement risible avec ces grosses pièces violettes qui n'ont rien à faire là, ce set n'étant pas un Space Police ou un Power Miners... Ce set en est sans doute encore à un stade ultra-préliminaire. Côté minifigs, du classique avec enfin un très attendu Weequay Skiff Guard. Wait and see...

Le set 9499 Gungan Sub est lui aussi sans doute encore une version très préliminaire. Les courbes sont étrangement gérées, et la finition laisse à désirer pour l'instant avec des problèmes d'alignement et d'espace entre les slopes de la face avant qui ont un rendu désastreux. Au vu de la surface à couvrir, les stickers seront de la partie. Les cockpits sont également très étranges...
Le set 7161 sorti en 1999 a finalement plutôt bien vieilli et au vu de ce visuel on se demande s'il fallait le refaire.... Côté couleurs, là aussi il faudra attendre la version finale pour être bien sûr que nous aurons droit à un mélange cohérent... Les minifigs semblent intéressantes, avec Jar Jar Binks, Obi-Wan Kenobi, Qui-Gon Jinn et Padme Amidala.

Nous aurons droit à encore un Starfighter avec le set 9498 Saesee Tiin’s Starfighter.
Ce modèle est basé sur le Delta-7B Aethersprite-Class Light Interceptor utilisé par ce Maître Jedi durant la Guerre des Clones. 
Rien de sensationnel dans ce set, deux Jedis intéressants (Saesee Tiin & Even Piell), un vaisseau et un droïde Astromech. Et peut-être une nouvelle verrière pour le cockpit.

Le set 9515 Malevolence est sans aucun doute la master-piece de cette vague de sets. Le vaisseau est déjà visuellement très abouti, les couleurs sont bien choisies et coordonnées, et certaines pièces ont l'air intéressantes notamment au niveau des canons à ions. Les minifigs sont classiques et déjà vues, sauf nouveau design vraiment convaincant (Ahsoka ?), impossible à déceler sur le visuel préliminaire.  Nous aurons certainement droit à un mini espace de pilotage intérieur avec couvercle amovible, et à une poignée de transport intégrée comme c'est le cas sur les sets de cette envergure pour assurer un minimum de jouabilité, ce set n'étant pas un UCS destiné à l'exposition.

Il fallait bien que LEGO nous fasse une bonne blague dans cette seconde vague 2012, et ce sera le set 9509 LEGO Star Wars Advent Calender 2012 qui nous promet des micro-vaisseaux à la pelle, quelques minifigs et même un Santa Darth Maul si l'on en croit le visuel de la boite. Ne boudons pas notre plaisir, ce Darth Maul tout de rouge vêtu sera sans doute épique et ultra-collector...

Finalement, en l'état et contrairement à la première vague prévue pour janvier 2012, cette série de sets n'est attrayante que par les nouvelles minifigs qu'elle propose. Ceux qui s'égosillaient sur tous les forums et rêvaient à un UCS du Jabba's Palace en sont évidemment pour leurs frais... C'est mal connaître LEGO que de croire qu'un tel set pouvait sortir un jour...

Je me permets de mentionner à nouveau que ces visuels sont des images préliminaires issues du catalogue revendeur pour 2012, et qu'il ne faut pas tirer trop vite de conclusions sur la qualité de ces sets.