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LEGO The Hobbit : The Video Game

Il semblerait bien que oui, grâce à cette affiche exposée sur le stand LEGO lors de la New York Toy Fair 2012 et qui n'a pas soulevé des tonnes de remarques sur les forums alentours. Pourtant, on peut supposer qu'elle annonce ouvertement le lancement du prochain jeu vidéo LEGO basé sur la licence The Hobbit pour fin 2012. 

Le timing semble cohérent : le jeu reprendra sans doute le scenario du film The Hobbit : An Unexpected Journey, qui s'il est déjà connu de tous ceux qui ont lu Tolkien, l'est beaucoup moins de la part du grand public qui découvrira les aventures des Hobbits au cinéma.

Rien de plus au sujet de ce jeu vidéo pour l'instant, il va falloir attendre une annonce officielle ou au moins un trailer.

 


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9471 Uruk-Hai Army

Le fleuron de cette gamme Lord of the Rings, en l'occurence le set 9474 The Battle Of Helm’s Deep aura bien besoin de renforts en matière de minifigs. Et c'est là qu'intervient le set 9471 Uruk-Hai Army avec ses 6 minifigs dont 4 Uruk-Hai, un Rohirrim Soldier générique et Eomer, neveu de Théoden et roi du Rohan, avec son casque doré.

Ce set qui ressemble presque à un Battle Pack bien fourni livre tous les éléments pour permettre de donner un peu de densité au 9474 avec une catapulte bien conçue et un bout de muraille suffisamment générique pour être dupliqué et prévu pour être connecté aux fortifications du set 9474. 

Attendu au tarif US de 29.99 $ soit une trentaine d'euros chez nous, ce mega Battle Pack devrait rapidement devenir un best-seller chez les army-builders soucieux de reconstituer l'épique bataille du Gouffre de Helm. Le budget nécessaire sera toutefois conséquent et pas à la portée de toutes les bourses.

Les photos proviennent de FBTB, vous pouvez en découvrir plus sur ce set dans la galerie flickr dédiée.

9471 Uruk-Hai Army


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3866 Battle of Hoth

Bon, si vous n'êtes pas un AFOL qui suit l'actu LEGO Star Wars, ce titre doit vous sembler bien sybillin. Pour les autres, je savoure déjà ma satisfaction honteuse de voir les américains privés d'un set LEGO Star Wars pour cause d'obscures histoires de licences.

Il semblerait que le jeu de plateau 3866 Battle of Hoth ne soit finalement pas distribué aux USA et Hasbro pourrait ne pas être étranger à cet état de fait... C'est le site Boardgamegeek qui révèle tenir cette information d'une source fiable.  Le tout est à prendre cependant au conditionnel dans l'attente de plus amples informations. Il est vrai que ce set n'a pas été présenté lors de la New York Toy Fair 2012 alors qu'il l'a été à Londres et à Nuremberg.

Si cette information s'avérait exacte, je vous avoue que je ne bouderais pas mon plaisir de voir les américains, toujours mieux servis que nous dès qu'il s'agit de promos ou d'exclusivités, privés de l'un des sets de la gamme Star Wars 2012. C'est mesquin, je sais....

 


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9497 Republic Striker Starfighter

C'est l'autre set de cette seconde vague 2012 avec le Fury Interceptor du set 9500 a être directement inspiré par l'univers du jeu vidéo Star Wars The Old Republic.

Si le tout paraît assez quelconque au premier abord, il faut quand même admettre que ce set dispose de quelques atouts sympathiques. D'un côté, le vaisseau, qui cultive son lien de parenté avec le X-Wing dont il reprend la verrière du cockpit et de l'autre trois minifigs inédites : Satele Shan (voir cet article à son  sujet), Jace Malcom, le Republic Trooper patron du Havoc Squad et un droïde astromech T7-O1.

9497 Republic Striker Starfighter - Satele Shan, Jace Malcom & T7-O1

Côté minifigs, elles sont encore à un stade préliminaire mais elles me plaisent déjà : Satele Shan est joliment sérigraphiée même si la minifig reste timidement habillée si on se réfère à son costume dans le trailer du jeu, Jace Malcom avec ses cicatrices sur le visage est également intéressant et le droïde à base de pièces a le mérite d'être original. J'attends déjà le Battle Pack de Republic Troopers du Havoc Squad.... Ces deux sets 9497 et 9500 issus de l'univers de SWTOR ouvrent des possibilités énormes d'expansion dans les futures vagues de nouveautés.

J'avais été le premier à ne pas m'intéresser à ces minifigs et à les considérer comme négligeables lors de la première apparition de ces sets basés sur SWTOR. Au fil du temps et de mes pérégrinations, je me rends à l'évidence, ces personnages sont définitivement ancrés dans la timeline Star Wars grâce au jeu et à son univers.

Le vaisseau est lui doté d'une fonctionnalité intéressante : Les ailes se rabattent et se déploient à volonté et les deux canons sont articulés pour leur permettre de se loger dans l'axe des ailes. Dommage que le mécanisme d'ouverture n'ai pas été synchronisé entre les ailes et les canons. Côté coloris, le Republic Striker est un peu chargé : du orange, du vert, du blanc, deux tons de rouge, du gris, c'est beaucoup. Mais il faut bien reconnaître que pour les plus jeunes, le gentil vaisseau rouge et blanc contre le méchant vaisseau noir, ça fonctionne.

Evidemment que ce sont surtout les minifigs qui m'intéressent ici. Avec un leader d'escouade de la République, un droïde inédit et un nouveau Jedi, c'est ce que j'appelle se renouveler....

Les photos sont celles de FBTB qui publie également une vidéo de l'ouverture/fermeture des ailes sur sa galerie flickr.

9497 Republic Striker Starfighter


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Artifex Creations & productions : The interview

Suite à la publication des reviews en vidéo d'Artifex, vous avez été nombreux à m'écrire pour me demander comment procède ce monsieur pour produire ces séquences de grande qualité qui nous permettent en quelques minutes de faire le tour d'un set et d'en découvrir tous les secrets.

J'ai donc contacté Max alias Artifex pour lui poser quelques questions auxquelles il a gentiment accepté de répondre. Je vous retranscris ci-dessous mes questions et ses réponses.

Cette première interview lance une nouvelle série d'articles sur Hoth Bricks qui nous permettra d'avoir quelques réponses aux questions que nous nous posons tous de la part d'acteurs emblématiques dans leur domaine et dans le vaste univers des AFOLs.

 Hoth Bricks : Comment vous est venue l'idée de produire ces reviews sous la forme de vidéos en stop-motion ?

Artifex : L'idée m'est venue en visionnant les vidéos produites par d'autres réalisateurs. J'ai pensé qu'il serait plus fun d'ajouter à ces séquences des mouvements de caméra et des effets spéciaux pour les habiller et les rendre encore plus agréables à regarder.

HB : Combien de temps vous faut-il pour créer une review vidéo de 2 ou 3 minutes, en incluant la phase de tournage, de post-production, etc...?

A : Cela varie en fonction de la taille du set, du nombre de pièces et du temps nécessaire à son assemblage. La production de la review peut alors prendre de 6 heures à une journée entière.

HB : Quel équipement, matériel et logiciel, utilisez vous pour créer ces séquences et leur donner un rendu vraiment professionnel ?

A : J'utilise un appareil photo numérique Canon 5D et le montage est réalisé avec Adobe Premiere et Adobe After Effects. Mais l'équipement matériel et logiciel ne sont pas les seuls paramètres importants de la création de ces reviews. Les différentes techniques de prise de vue que j'expérimente sont également très importantes. Si vous regardez mes vidéos plus anciennes, vous verrez qu'elles sont de piètre qualité. Avec le temps, vous remarquerez que j'essaie différentes nouvelles techniques. Cette manière de travailler est très similaire à celle que l'on peut mettre en oeuvre dans la créations de MOCs. Si vous essayez différentes techniques et que vous utilisez une large gamme d'éléments, la conception de votre modèle s'en verra largement améliorée.

HB : Votre concept est vraiment unique, pensez-vous, comme certain d'entre nous, que ces vidéos renvoient les classiques reviews photos au stade de la préhistoire dans ce domaine ?

A : Les idées et les concepts se recyclent : Ce qui est nouveau devient parfois dépassé et vice-versa. Avec l'évolution de la technologie, les concepts les plus anciens peuvent renaître sous des formes et des styles plus modernes et plus variés. Je pense que les reviews sous formes de photos resteront encore longtemps d'actualité. Il est toujours intéressant de découvrir un set sous toutes les coutures avant de décider de l'acheter.

HB : Votre site internet http://artifexcreation.com propose une nouvelle section intitulée Comics. Pouvez vous nous en dire plus sur ce projet ?

A : Cette rubrique est destinée à mes créations personnelles que je présente habituellement sous forme de comic. Je prévois de transférer les comics déjà réalisés depuis mon espace MOCpages vers mon site internet. Cet espace est encore en construction mais sera prochainement fonctionnel.

HB : Allez vous continuer à l'avenir à proposer ce type de reviews en vidéo ? Avez vous d'autres projets à annoncer aux lecteurs de Hoth Bricks ?

A :  Je vais continuer à produire ces reviews, aucun doute à ce sujet ! C'est toujours très agréable de partager cesvidéos de ces sets, surtout parce qu'il est impossible d'acquérir tous les sets que LEGO produit. Ainsi, chacun peut visualiser l'assemblage du set, voir toutes ses fonctionnalités, apprendre les différentes  nouvelles techniques de construction mises en oeuvre et découvrir les nouvelles pièces produites. C'est particulièrement excitant et instructif pour les MOCeurs comme moi.

Les prochaines reviews seront réalisées sur des thèmes de la gamme LEGO aussi variés que Superheroes, StarWars, Ninjago, City, Lord of the Rings & Monsters ! J'essaye toujours de mettre mes vidéos en ligne dans un laps de temps réduit après la commercialisation effective des sets concernés.

Concernant les projets à venir, je prévois une série d'animations en stop-motion sur le thème LEGO Batman qui seront diffusées sur notre chaîne YouTube. Une série consacrée à LEGO Star Wars verra également le jour. La gamme LEGO Ninjago Spinjitzu Battle sera également mise à l'honneur.

Mes MOCs prévus pour 2012 sont : Le Batwing du film The Dark Knight Rises, une nouvelle version du Tumbler (version actuelle visible ici, ndlr) et la Batcave. S'il me reste du temps, je me lancerais également dans une création sur le thème Star Wars.

Je continuerais également à améliorer mes vidéos en expérimentant différentes nouvelles techniques. Merci à tous ceux qui soutiennent ce projet, j'espère que vous continuerez à prendre du plaisir en regardant mes vidéos. Max.

 


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New York Toy Fair 2012 - LEGO Minifigures Series 7 & 8

C'est au détour d'une galerie de photos relatives à la New York Toy Fair 2012 que je suis tombé sur cette vue générale d'une partie du stand LEGO.

Et au premier plan à gauche, on voit clairement que LEGO présentait les séries 7 (boite rouge) et 8 (boite noire) de minifigs à collectionner sous la forme de boites neutres barrées de la mention Confidential.

Nous connaissons cependant déjà les minifigs de la série 7 (8831) qui est annoncée par le marchand Spielwaren Hegmann pour mai 2012.

Pour voir d'autres photos de l'impressionnant stand LEGO, c'est sur la galerie flickr de Creatacor que ça se passe.

 


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9473 The Mines of Moria

Allez, pour le plaisir, une photo en gros plan du Troll du set 9473 The Mines of Moria. Ce qui m'amène à une réflexion hautement philosophique sur ces figurines qui ne sont pas des minifigs. J'aime beaucoup les grosses figurines à la sauce LEGO, même celle de Hulk au sujet de laquelle j'avais pourtant quelques préjugés lors de la première présentation du prototype. Les Wampa, Tauntaun, Dewback, etc... sont tous très réussis.  Paradoxalement, j'aime déjà moins les figurines plus petites ou plus compactes que des minifigs classiques comme Sebulba, Gollum ou Salacious Crumb.

Par contre le coloris bleu piscine de ce troll est un peu bizarre. Il me semble que cette bestiole est plutôt grise dans le film et que c'est l'éclairage ambiant qui lui donne cette teinte bleutée. Mais peut-être que je me trompe...

Moria Cave Troll Movie Prop


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9472 Attack on Weathertop

La nouvelle est de taille, et paradoxalement elle n'est pas commentée plus que ça, ou en tout cas pas autant qu'elle le mérite.

La gamme LEGO Lord of the Rings introduit un nouveau modèle de cheval dont même le set 10223 Kingdoms Joust pourtant sorti récemment ne bénéficie pas.  Ce modèle est articulé au niveau du train arrière et permettra de faire prendre des poses plus réalistes à vos valeureux cavaliers.

Belle innovation technique qui amène une vraie plus-value en terme de rendu visuel mais également de jouabilité sur ces sets. Rien ne vaut un cheval cabré pour donner une dynamique et un bel effet de mouvement à vos dioramas.

9469 Gandalf Arrives


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9678 Twin-pod Cloud Car & Bespin

Je ne le nie pas : Cette mini-gamme Planet Series me plaît bien. C'est mignon, compact, ça se collectionne, ça se pose sur une étagère sans défigurer le salon et ça reprend les engins emblématiques de la saga.  Mais il ne faut pas se leurrer, avec cette gamme, LEGO organise et ordonne ce que nous connaissions déjà avec la gamme de sets minis en boite ou en sachet que l'on peut se procurer sur Bricklink ou eBay parce qu'on ne les voit jamais arriver en France. On rajoute la boule-planète en plastique, une minifig et hop c'est réglé.

Là où je vais encore râler c'est lorsque je m'aperçoit que le set 9677 X-Wing Starfighter & Yavin 4 n'est autre qu'une vulgaire remballe du X-Wing du set 30051 X-Wing Fighter sorti en sachet en 2010, et réédité en 2011 avec le nouvel habillage officiel. Un effort aurait été souhaitable : Changer quelques pièces, changer une couleur... histoire de nous convaincre que ce modèle est le dernier en date, et qu'il est mieux que tous les autres.

Le set 9678 Twin-pod Cloud Car & Bespin est lui déjà beaucoup plus intéressant : Je ne suis pas un fétichiste du Lobot comme il en existe sur divers forums, mais l'unique minifig de ce personnage datant de 2002 (7119 Twin-Pod Cloud Car) méritait bien une nouvelle version. L'engin est réussi, autant que cela soit possible avec comme référence le modèle du film vu dans l'Episode V The Empire Strikes Back qui est tout de même affreux. Orange, rouge... je préfère orange.

On ne s'attardera pas sur le 9679 AT-ST & Endor.  On ne sait plus quoi faire de tous ces AT-ST à toutes les sauces et à toutes les échelles.

Concernant les planètes, je ne sais pas trop quoi vous dire. C'est un rangement sympathique pour les pièces. Et peut-être une jolie décoration de Noël à mettre sur le sapin...
Grosso modo, si je m'écoutais je n'achèterais que le 9678. Mais c'est sans compter sur le virus de la collectionnite... Bon, à 9 € chez P&P, on survivra...

9679 AT-ST & Endor

 


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 9500 Sith Fury-Class Interceptor - Sith Troopers

J'en remets une couche parce que je pense que les minifigs du set 9500 Sith Fury-Class Interceptor sont celles que j'attends le plus cette année. Difficile d'expliquer pourquoi mais ces trois minifigs me font le même effet que lorsque le Shadow ARF Trooper était présenté pour la première fois...

J'ai toujours eu un penchant pour ces personnages anonymes affublés de leur casque ultra-design. Et Darth Malgus me rappelle inévitablement Darth Vader, le bon gros méchant, puissant, énigmatique, torturé et symbole d'un côté obscur qui fait basculer des êtres normaux dans une quête sans fin pour la suprématie et la domination... 

Après tout, Star Wars, ce sont de gentils héros qui affrontent les pires méchants de la galaxie. Et les méchants de l'univers Star Wars, on les a déjà plus ou moins tous sous forme de minifigs. Alors j'accueille à bras ouverts ces nouvelles minifigs vraiment réussies. Elles sont originales et en même temps elles affirment clairement leur appartenance au côté obscur de la Force.

Décidément, ce set  9500 Sith Fury-Class Interceptor est exceptionnel.

Les photos proviennent de FBTB, qui est finalement le seul site à avoir sorti des séries de photos et de vidéos vraiment intéressantes de cette New York Toy Fair 2012. Autant leur contenu me laisse parfois dubitatif entre pubs et résumés des épisodes de The Clone Wars, que là je leur tire mon chapeau pour les milliers de photos mises à disposition sur leur galerie flickr.

9500 Sith Fury-Class Interceptor - Darth Malgus