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Je risque de me mettre à dos une partie d'entre vous, mais je me dois d'écrire cet article. Vous le savez sans doute déjà, MegaBrands dispose de la licence Marvel depuis 2004 dans sa gamme MegaBloks. Je ne lancerais pas ici le débat sur la qualité de la gamme MegaBloks mais je me risquerais par contre à une comparaison entre deux gammes de concurrents directs.

La gamme Marvel chez le concurrent direct de LEGO est clairement orientée vers les minis sets vendus à un tarif abordable et composés soit d'une figurine et un véhicule (Marvel Build Vehicle) , soit de plusieurs figurines de factions différentes et d'engins ou de décors divers et variés. On trouve également des personnages vendus à l'aveugle et à l'unité dans un sachet sous l'appellation Marvel Character Buildingsur le même principe que ce que nous connaissons avec les séries de minifigs à collectionner LEGO.

LEGO arrive en 2012 sur ce créneau Marvel et devra faire cas de ce que font ses concurrents. Aujourd'hui, une idée originale est vite reprise voire plagiée purement et simplement : Playmobil vient de sortir une gamme de personnages à collectionner dont le sachet est étrangement ressemblant à celui de la gamme LEGO.

LEGO va t'il faire cas de la licence vieillissante de MegaBloks pour sa gamme Superheroes Marvel ? Je pense que oui, dans une certaine limite. Si MegaBloks est très mal distribué en France, voire en Europe, il ne faut pas oublier que la marque fait un carton aux Etats-Unis et au Canada. LEGO doit en tenir compte et proposer des produits abordables à ces pays où la culture des super héros dépasse largement celle des autres licences, Star Wars y compris. 

Verrons nous des personnages vendus en sachets ? Des minis sets avec un seul personnage et un véhicule ? Je pense que oui si la licence perdure au delà de la première année d'exploitation. La vente de super héros en sachets permettrait de proposer un très large éventail de personnages de l'écurie Marvel qui en compte plusieurs centaines, au delà des plus connus.  Les véhicules sont également un bon moyen de proposer de petits sets à des tarifs concurrentiels. Si on regarde au delà des comics traditionnels et historiques et que l'on s'intéresse aux dessins animés par exemple, chaque super héros a sa moto, son engin volant, sa voiture, son jetpack  ou son jet-ski....

Avec l'arrivée de Disney aux commandes, la licence Marvel devrait prendre, de l'avis de tous les spécialistes, un virage encore plus grand public que ce que l'on connait et générer une cohorte de produits dérivés destinés aux plus jeunes qui n'étaient pas forcément le public visé par les comics d'origine. LEGO, comme tous les fabricants titulaires de cette licence devra suivre le mouvement et répondre aux attentes du  marché. Après tout, qui avait prédit que LEGO lancerait une gamme Star Wars à base de mini planètes ressemblant à une pokéball ?

 


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The Avengers 2012 - Concept Art Officiel du Helicarrier

Toujours dans la série : On nous donne des noms de sets mais on ne sait pas vraiment ce qu'ils vont contenir..., La gamme Marvel prévue pour 2012 nous propose le set 6868 portant l'appellation extrêmement mystérieuse de : Hulk’s Helicarrier Breakout traduit par Amazon en français par : L'évasion en héliporteur de Hulk.... Et là, je pense qu'Amazon a commis une grossière erreur lors de la traduction du nom de ce set.

En effet, le Helicarrier est un engin très connu dans le monde des Avengers et du S.H.I.E.L.D. Il s'agit d'une espèce de porte-avions (et hélicoptères) volant construit entre autres par Tony Stark et décliné comme le Quinjet dans de multiples variantes (8 au total) au fil des diverses publications de comics.

Quartier général du S.H.I.E.L.D., le Helicarrier, qui devait à l'origine faire une apparition dans Iron Man 2,  jouera un rôle dans le prochain film The Avengers comme en témoignent ces artworks qui ont été publiés sur de nombreux sites puis retirés à la hâte et ces informations au sujet d'une scène du film dont le script aurait filtré.
Ce script décrit les dialogues d'une scène dans laquelle Hulk, visiblement énervé et Black Widow luttent pour se sortir du pétrin à bord du Helicarrier qui subit une attaque.  Dans la même scène, Tony Stark (Iron Man) et Captain America se frayent un chemin à travers les couloirs jonchés de débris en direction de la salle des machines.

Vous voyez où je veux en venir ? Un playset avec un couloir, une salle des machines, 4 minifigs.... Ou pas. 

Malgré tout, il reste la possibilité que Hulk s'échappe avec ses acolytes en hélicoptère, ce qui nous donnerait un engin volant dans ce set qui devrait tout de même contenir plusieurs super héros.

Difficile de tirer des conclusions sur la base de si peu d'éléments, mais une chose est certaine, ces sets révèleront beaucoup d'éléments du film si leur commercialisation est effectuée avant la sortie officielle, ce dont je doute.

Par contre les inévitables photos volées qui ne manqueront pas de se retrouver sur Internet d'ici quelques semaines livreront à coup sûr des tranches de scenario.

The Avengers 2012 - Concept Art Officiel du Helicarrier


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 The Avengers 2012 - Quinjet Concept Art

Dans la liste attendue pour 2012 des sets de la gamme LEGO Superheroes basés sur la licence Marvel se trouve la référence 6869 Quinjet Aerial Battle. Vraisemblablement basé sur l'univers du film The Avengers dont la sortie est prévue pour le mois de Mai 2012, ce set contiendra donc le fameux Quinjet, l'engin utilisé par les Avengers pour se déplacer.

De nombreuses versions ont été proposées dans les divers comics retraçant les aventures des Avengers. Conçu par le Wakanda Design Group de Black Panther, cet engin était assigné aux membres du S.H.I.E.L.D. et aux Avengers. Tony Stark alias Iron Man a également été en possession de trois exemplaires expérimentaux de la version la plus récente de cet engin.

Mais si l'on considère que ce set s'inspirera directement du film, alors il nous faut nous tourner vers ces artworks préliminaires pour avoir une première idée de la forme de cet avion équipé de moteurs Turbojet et capable d'atteindre Mach 2.1.

Comme d'habitude avec LEGO, il faut se baser sur le prix de vente du set pour essayer de deviner la densité de son contenu... Avec un tarif de 83.30€ pour 735 pièces, on est donc en droit d'attendre un engin assez détaillé accompagné de 3 ou 4 minifigs. S'agissant d'une bataille aérienne, il faut également s'attendre à priori à un autre engin volant, celui des méchants. Sauf si LEGO nous fait le coup de la zone de crash défendue par les super héros contre les méchants à la solde de Loki : des photos de tournage du film confirment que le Quinjet se crashe en milieu urbain. Cependant, le mot Aerial dans le nom du set me rassure un peu à ce sujet, mais sait-on jamais...

Pour information et à titre de comparaison avec un engin volant que nous connaissons tous, le set LEGO Star Wars 9493 X-wing Starfighter est vendu à 69.70€ pour 560 pièces et 4 minifigs.

The Avengers 2012 - Artwork Officiel du Quinjet


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C'est le site marchand australien Hobbyco qui propose en précommande l'intégrale des nouveautés LEGO à sortir dont toute la supposée gamme 2012.... On y découvre l'ensemble de la gamme Superheroes dont nous connaissons déjà la partie dédiée à DC Universe et voici donc les sets Marvel qui sont annoncés sur ce site (Les prix sont indiqués en $ australiens et 1 EUR = 1.36$ AUD) :

LEG6865 Super Heroes - Cpm America Avenging Cyc. - $24.95 
LEG6866 Super Heroes - Wolverine Chopper S/down - $49.95 
LEG6867 Super Heroes - Loki's Cosmic Cube Escape - $49.95 
LEG6868 Super Heroes - Hulk's Helicarrier B/out - $99.95 
LEG6869 Super Heroes - Quinjet Aerial Battle - $129.95 

Pour information, la liste des sets DC Universe

LEG6858 Super Heroes - Catwoman Catcycle City - $24.95
LEG6860 Super Heroes -The Batcave - $129.95
LEG6862 Super Heroes - Superman Vs Pow.Armor Lex - $39.95 
LEG6863 Super Heroes - Batwing Batt/Gotham City - $59.95
LEG6864 Super Heroes - Batwing & Two Face Chase - $99.95

On retrouve également la série des Ultrabuild en précommande, jusqu'ici tout va bien :

LEG4526 Ultrabuild - Batman - $22.95
LEG4527 Ultrabuild - The Joker - $22.95
LEG4528 Ultrabuild - Green Lantern -  $22.95 
LEG4529 Ultrabuild - Iron Man - $22.95
LEG4530 Ultrabuild - Hulk - $22.95
LEG4597 Ultrabuild - Captain America  - $22.95

Le seul indice qui me fait douter de cette liste pourtant crédible à première vue est que ce site annonce également les minifigs séries 6 & 7 en précommande..... Je comprendrais volontiers que la série 6 soit sur le point de sortir, mais au sujet de la série 7 je suis plus que dubitatif, sauf si il devait s'avérer que les deux séries sont prévues à un voire deux mois d'intervalle :

LEG8827 Minifigures Series 6  - $3.95 
LEG8831 Minifigures Series 7  - $3.95

Bref, on peut sereinement rester calme et boire frais, en attendant d'en savoir plus sur ces sets Marvel dont les noms sibyllins remplis d'abréviations ne nous donnent que peu d'indications sur leur contenu.....

 


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Les plus jeunes ne savent pas forcément que LEGO a déjà commercialisé par le passé une gamme basée sur la licence Batman / DC Comics.

En 2006, 7 sets de la gamme Batman ont été commercialisés, en 2007 3 sets et en 2008 4 sets.
Des magnets et des porte-clés ont également été commercialisés de 2006 à 2008.

Au total ce sont 25 différentes minifigs qui se retrouvent dans ces sets et de nombreux personnages emblématiques de l'univers DC Comics sont représentés : Batman lui-même en quatre version différentes, Robin en deux versions, Bane, Catwoman, Harley Quinn, Killer Croc, Nightwing, Mr Freeze, Poison Ivy, Scarecrow, The Joker, The Penguin, The Riddler et Two Face.

A celà viennent s'ajouter les minifigs d'Alfred, de Bruce Wayne et de quelques acolytes des méchants ou des gardiens de l'Arkham Asylum.En 2008, le jeu vidéo LEGO Batman produit par TT Games sortait et rencontrait un énorme succès auprès du jeune public.
Au sein du jeu, de nombreux personnages font leur apparition comme Ra's al Ghul ou Clayface. Ces personnages n'ont jamais été édité en minfigs malgré leur présence dans le jeu vidéo.

La gamme de sets sortie entre 2006 et 2008 faisait la part belle, et on se demande parfois pourquoi, à de nombreux véhicules issus des films, des comics, ou du jeu vidéo.

On trouve à peu près tout ce qui vole, flotte ou roule dans ces sets : Batmobile, Bat-Tank, Batboat, Batcopter, etc..... A l'occasion de la sortie du film The Dark Knight en 2008, LEGO propose même un set avec le Tumbler (7888 The Tumbler: Joker's Ice Cream Surprise).

Cette gamme a ses défauts : de nombreux engins sont fantaisistes et proviennent de comics périphériques ou de dessins animés et on a l'impression que LEGO, convaincu qu'il faut des engins pour mieux vendre ses sets, a râclé les fonds de tiroir pour proposer autre chose que quelques minifigs.

L'un des sets emblématique de cette gamme restera le set 7784 The Batmobile: Ultimate Collectors' Edition sorti en 2006 avec ses 1045 pièces.

Les AFOLs considèrent souvent que cette gamme n'a pas vraiment marché. Le mélange des différents univers de Batman (comics, films, dessins animés) y est sans doute pour quelque chose.

Même en 2008, lors de la sortie du film The Dark Knight, LEGO a trouvé le moyen de commercialiser des sets n'ayant rien à voir avec l'univers du film.Les fans de comics sont souvent des puristes de l'univers d'origine ou des meilleures interprétations qui en sont faites au cinéma par exemple.

En 2012, LEGO aura intérêt à proposer des sets respectant les univers et les personnages concernés pour s'assurer la fidélités des AFOLs fans de super héros.

Du côté des enfants, on se doute que cette nouvelle licence DC/Marvel va fonctionner, surtout grâce au nombreux films de super héros qui sortent cette année et l'année prochaine.

Pour rattraper votre retard et vous procurer ces sets de la gamme Batman 2006/2007/2008, il vous faudra vous tourner vers eBay ou Bricklink. Attention, les prix de certains sets atteignent parfois des sommets.