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La chaîne RMC Découverte diffuse ce soir à 20h45 le 5ème épisode de la 5ème saison de l'émission Mega Factories (ou Ultimate Factories), consacré à la marque LEGO.

Ne vous attendez pas à de l'inédit ou à des révélations sur les dernières nouveautés du fabricant, ce reportage très complet de 45 minutes au coeur de l'univers LEGO produit par la chaîne National Geographic a été tourné à l'automne 2010 et à déjà été diffusé en France, notamment sur Direct 8 en 2012. Il est également disponible sur Youtube.

La convention LEGO qui apparait dans le reportage est le rassemblement LEGOWORLD 2010 à Zwolle (Pays Bas).

Rediffusion prévue sur RMC Découverte le 16 septembre prochain à 9h30.


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LEGO Star Wars The Dark Side

Je viens de recevoir mon exemplaire du livre LEGO Star Wars : The Dark Side accompagné de la minifig exclusive de Palpatine, et après un rapide coup d'oeil sur le contenu, quelques pages ont retenu toute mon attention :

Ci-dessus, une présentation de la scène du duel ("Je suis ton père", etc...) entre Darth Vader et Luke Skywalker dans la Cité des Nuages (Cloud City) et ci-dessous un Senate Pod vu dans l'enceinte du Sénat Galactique sur Coruscant. Je mentionne ces deux visuels, qui sont bien des photos de scènes à base de briques "réelles" parce que le livre ne rassemble a priori que des contenus officiels LEGO si l'on en croit les crédits affichés sur la dernière page.

Ces deux scènes ne sont donc pas des MOCs (sauf si vous me trouvez ces créations quelque part) utilisés par l'éditeur pour illustrer les chapitres concernés. Difficile cependant d'en conclure qu'il s'agit là de deux sets déjà dans les cartons de LEGO. On parle pourtant depuis fin août d'un set initialement prévu pour 2015 mais dont la commercialisation a finalement été annulés par LEGO qui pourrait, d'après son intitulé, intégrer le Senate Pod, Palpatine et quelques gardes du Sénat: 75088 Senate Commando Troopers...

Concernant un éventuel remake du set 10123 Cloud City sorti en 2003, plus célèbre pour la minifig de Boba Fett aux jambes tampographiées que pour la fidélité de la représentation des lieux, le visuel ci-dessus peut laisser penser que LEGO a déjà re-travaillé sur le sujet. On se souviendra d'ailleurs du poster offert durant la semaine spéciale Star Wars de mai dernier, qui faisait la part belle au fameux duel entre Luke et son père.

Ces extrapolations sont évidemment à prendre avec des pincettes, en attendant d'en savoir plus.

Du côté du livre, le contenu (une centaine de pages) est sensiblement plus étoffé que sur l'ouvrage du même style consacré aux Chroniques de Yoda sorti en 2013, même si encore une fois les textes survolent rapidement leur sujet et s'adressent aux plus jeunes fans de l'univers Star Wars.

La version française de ce livre (LEGO Star Wars : Le Côté Obscur) est attendue pour fin octobre.

LEGO Star Wars The Dark Side


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Vous allez me dire qu'encore une fois je vois le mal partout, et vous aurez sans doute raison. Mais essayons de voir au-delà de l'annonce des chiffres du premier semestre 2014 publiés par LEGO qui placent le fabricant juste devant son concurrent principal Mattel (2.11 milliards de dollars pour LEGO contre 2.01 milliards pour Mattel).

Il faut tout d'abord pondérer ces chiffres en rappelant que l'année n'est pas finie et que la saisonnalité du monde du jouet s'appuie sur une période clé pour les fabricants ramassée sur quelques semaines : Les fêtes de fin d'année.

LEGO a su créer sa propre opportunité commerciale et déjouer une saisonnalité risquée grâce à la sortie du film The LEGO Movie accompagné d'une gamme complète de produits dérivés. C'est sans doute l'une des clés de l'excellente progression enregistrée par LEGO en 2014 (11% par rapport au premier semestre 2013).

De son côté, Mattel a vus ses ventes chuter de 7%. Barbie se fait vieille et ne suffit probablement plus pour détourner les petites filles des tablettes et autres jouets numériques qui grignotent lentement mais sûrement le chiffre d'affaires des fabricants de jouets. Sans parler de l'entrée réussie de LEGO sur le marché de "la petite fille qui aime les poupées et les boites roses" avec la gamme Friends.

LEGO est donc jusqu'à nouvel ordre leader mondial du marché du jouet. Youpi. C'est son tour d'occuper la première marche du podium et de faire un peu d'auto-satisfaction. Mais alors où est le risque ? Souvent, les challengers innovent et investissent pour essayer de reprendre du terrain aux leaders qui ont eux un peu tendance à profiter de leur statut et de la possibilité d'enfin rentabiliser les lourds investissements qui leur ont permis d'arriver au sommet.

Mattel n'innove plus, et les chiffres parlent. On attend toujours de voir ce que va faire le fabricant de sa dernière acquisition, le fabricant de jouets de construction concurrent de LEGO, MEGA Brands.

LEGO a fait preuve d'audace en misant sur de nouvelles licences, en investissant dans de nouveaux sites de production et en attaquant de nouveaux marchés comme l'Asie : La progression est significative.

Pour nous, consommateurs lambdas fans inconditionnels de la marque, que LEGO soit numéro 1 ou 2 du marché mondial du jouet ne change pas grand-chose. La bonne santé financière du fabricant devrait logiquement lui permettre d'investir et d'innover afin de nous proposer des produits toujours plus attrayants. Mais les prix n'ont aucune raison de baisser et LEGO peut aussi faire une "pause" et profiter de ses marges pharaoniques en se contentant de recycler de vieilles idées maison très rentables (Bionicle, Arctic, Castle, Pirates, gamme City qui tourne en boucle...).

L'avenir nous dira si la position de leader du marché mondial du jouet occupée pour le moment par LEGO a des effets bénéfiques sur la variété et la qualité des produits ou leur prix. Pour le reste, il n'y pas de quoi sauter au plafond pour un fabricant qui affiche une progression de 14% de son bénéfice net et qui continue à nous proposer des stickers incollables ou des produits résolument présentés comme haut de gamme mais dont la finition n'est pas toujours à la hauteur.


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LEGO 2014 Advent Calendars

Un petit mot pour vous dire que les calendriers de l'Avent LEGO 2014 sont disponibles sur le LEGO Shop.

Pas d'augmentation de tarif sur ces boites cette année, les versions respectives de ces sets étaient au même prix en 2013 (34.99 € pour la version Star Wars, 19.99 € pour les boites City et Friends).

Le conseil du jour : Attendez le 1er octobre prochain pour acheter votre calendrier favori, il y a de fortes chances que les points VIP soient doublés et qu'un petit cadeau soit offert pour toute commande passée sur le LEGO Shop.

Mais n'attendez pas trop non plus, chaque année je vois des parents affolés qui ne trouvent plus de calendriers de l'Avent en stock nulle part et qui se résignent à dépenser plus que de raison pour satisfaire leur progéniture....

Ces trois calendriers sont à retrouver dans la catégorie Articles de Saison sur le Shop où il y a également un set dont le contenu est plutôt original : La boite LEGO 850939 vendue 7.99 € avec un Père Noël et un petit garçon qui contient un accessoire mentionné dans la description du set : Une "perruque supplémentaire" pour "transformer le garçon en fille"...

C'est cocasse, mais ça évite à LEGO de rajouter une minifig supplémentaire pour équilibrer le truc, on s'économise un énième débat sur le sexisme, l'absence de personnages féminins, etc... et tout le monde est content.

850939 Ensemble Père Noël


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LEGO® Star Wars™ The New Yoda Chronicles

Ce n'est sans doute pas le jeu de l'année, mais c'est gratuit : Le jeu "officiel" LEGO Star Wars The New Yoda Chronicles vient de sortir et il est disponible sur les plateformes iOS, Android et PC.

Au menu : 8 niveaux jouables avec des personnages et 4 batailles spatiales. 4 niveaux jouables avec des minifigs et 2 nouvelles batailles seront disponibles ultérieurement.

Pas d'achats intégrés en vue pour l'instant et c'est tant mieux.

La version iOS (Apple iPhone & iPad) est à télécharger sur l'App Store à cette adresse, la version Android se trouve sur le Store Google Play à cette adresse et la version PC se trouve sur le site officiel dédié à la gamme LEGO Star Wars.