LEGO CITY 60304 Roads Plates

On s'intéresse aujourd'hui rapidement au nouveau système de routes LEGO proposé notamment dans le set CITY 60304 Road Plates (19.99 €), une petite boite de 112 pièces qui sera disponible dès le 1er janvier 2021. L'annonce de ce changement significatif du système en place avait d'ailleurs été accueillie avec plus ou moins d'enthousiasme selon le profil des fans concernés.

Certains de ceux qui ont dépensé des sommes importantes pour s'offrir des plaques de route classiques voient d'un mauvais œil l'arrivée de ce nouveau système pendant que d'autres sont ravis de constater que LEGO tente enfin quelque chose d'un peu plus audacieux que de simples plaques de plastique tampographiées pour offrir quelque chose qui ressemble vraiment à un jouet de construction.

Ce nouveau système s'articule autour de plaques de 16x16 moulées d'une épaisseur de deux tenons qui auront logiquement un peu de mal accueillir vos bolides Speed Champions en 8 tenons mais qui autoriseront la circulation des véhicules classiques en 6 tenons de large. Il sera éventuellement possible d'élargir la chaussée avec des plates recouvertes de tiles mais il faudra repasser à la caisse pour s'offrir les éléments nécessaires ou investir massivement dans cette petite boite pour s'offrir une autoroute.

Ces modules peuvent être reliés entre eux via des tiles et LEGO a prévu une relative modularité qui autorise de nombreuses combinaisons. Des rampes permettent aux véhicules d'accéder à la route et le set 60304 Road Plates fournit de quoi assembler un gros croisement avec quatre modules 16x16 et un passage piéton en 8x16 bordé de ralentisseurs, le tout étant accompagné de quelques éléments de signalisation, de deux lampadaires et d'un peu de végétation. Il faudra débourser 19.99 € pour s'offrir ce set et multiplier la somme pour changer l'intégralité du revêtement des rues de vos dioramas.

LEGO CITY 60304 Roads Plates

LEGO CITY 60304 Roads Plates

LEGO a choisi de proposer des éléments de chaussée lisses et brillants, j'aurais préféré un revêtement mat et un peu plus granuleux pour obtenir un véritable effet "route" et garantir une accroche minimale aux véhicules en circulation. La version proposée ne devrait pas résister très longtemps aux assauts des plus jeunes et cumuler rapidement les rayures.

On ne peut pas vraiment dire que le résultat obtenu est d'une continuité visuelle parfaite, les différents emplacement prévus pour accueillir le marquage au sol tampographié ou les pièces qui comblent les trous dans la chaussée restent bien visibles. C'est sans doute le prix à payer pour obtenir un produit qui offre une modularité suffisante et laisser la créativité des utilisateurs s'exprimer.

LEGO n'a pas non plus forcé sur la qualité de la tampographie du marquage au sol, les bandes blanches ne sont pas toutes correctement centrées sur les pièces concernées. Il ne sera pas nécessaire d'y aller au cutter ou au couteau pour retirer les tiles placées sur la chaussée, LEGO a prévu un trou sous chaque enplacement pour pousser avec une tige et éjecter la pièce.

Si vous envisagez une solution hybride vous permettant de réutiliser vos vieilles plaques de route et de les combiner avec ce nouveau système, il va falloir être très créatif. Rien ne colle ou presque. Les plaques fournies sont moins larges que la chaussée des plaques classiques, les bandes blanches ne sont pas de la même taille et il est impossible de compenser parfaitement l'épaisseur des nouvelles plaques en espérant obtenir un alignement parfait.

La moins pire des solutions consistera à surélever le trottoir qui borde vos constructions installées sur des plaques de route de l'épaisseur d'une plate. Ceux qui alignent des Modulars et installent une route juste devant leur série de bâtiments pourront toujours placer quelques plates sous la plaque de base des différents sets pour obtenir le même effet de trottoir surélevé sans toucher à la finition du modèle lui-même.

LEGO CITY 60304 Roads Plates

Alors que les plaques de route classiques permettaient de déplacer une bloc entier de constructions annexes ou de signalisation routière, cette nouvelle solution se montrera sensiblement plus fragile lors des manipulations. LEGO devra aussi s'efforcer de proposer une solution permettant d'assembler des virages qui ressemblent réellement à des courbes. Les plaques traditionnelles faisaient ça très bien, le nouveau système se révèle beaucoup moins performant sur ce point, et c'est peu dire.

Pour l'anecdote : les lampadaires sont alimentés par des panneaux solaires identiques à ceux fournis dans le set LEGO Ideas 21321 International Space Station et ils sont tous deux équipés d'une pièce phosphorescente.

Bref, l'arrivée de ce nouveau concept est donc une petite révolution qui ne fera sans doute pas les affaires de tout le monde mais qui devrait plaire au plus jeunes. Le set présenté ici n'est en fait qu'une simple extension prévue pour compléter un diorama rassemblant d'autres boites commercialisées sous le label Connect your City qui fournissent déjà de nombreux éléments permettant d'assembler ces nouvelles routes : les références 60290 Skate Park (29.99 €), 60291 Modern Family House (49.99 €) et 60292 Town Center (99.99 €).

Si vous préférez rester sur l'ancien système, sachez que les références 60236 Straight & T-Junction et 60237 Curve & Crossroad vendues au prix public de 9.99 € sont toujours référencées chez LEGO même si elles sont actuellement en rupture de stock. On ne sait pas combien de temps les deux concepts cohabiteront, faites des provisions.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 28 décembre 2020 prochain à 23h59.  "Les "je tente, je participe", sont automatiquement supprimés, faites un effort.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

cecivier - Commentaire posté le 17/12/2020 à 08h29
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