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On fait aujourd'hui rapidement le tour du set LEGO Star Wars 75309 Republic Gunship, une nouvelle boite de 3292 pièces estampillée Ultimate Collector Series qui ne doit son apparition au sein de la gamme LEGO Star Wars qu'à son succès lors de la consultation organisée en janvier 2020 sur la plateforme LEGO Ideas.

Évacuons tout de suite l'erreur commise par LEGO sur l'emballage du produit et sur le livret d'instructions : le logo de la République Galactique y est remplacé par celui de l'Empire. Le fabricant admet volontiers son erreur mais se contente d'un communiqué laconique en forme de pirouette  vaguement humoristique :

The dark side blurred our vision and we used the Galactic Empire logo on packaging and instructions for the 75309 LEGO Star Wars UCS Republic Gunship, while of course we should have used the logo of the Galactic Republic. However, the infiltration didn’t affect the actual model- which proudly displays the Galactic Republic logo. We are working to update the packaging and instructions.

Le fabricant prévient également que la correction n'aura lieu au mieux qu'à la fin de l'année 2021 ou début 2022 et que le premier lot de sets déjà fabriqué sera vendu en l'état. À vous de voir si cette erreur justifie d'attendre la modification. Concernant le potentiel collector de cette édition "alternative" du produit qui sera disponible en volume pendant de longs mois, il faudra sans doute attendre quelques années pour capitaliser sur cette erreur.

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Je dois dire que je suis un peu étonné qu'une erreur de ce type ait pu se glisser sur l'emballage et sur le livret d'instructions sans que personne ne la remarque à temps. On sait que la conception et la mise en production d'un set implique la participation de nombreux employés du groupe LEGO, de multiples étapes de validation ainsi que la consultation régulière des ayant-droits de la licence concernée. Absolument personne, depuis les designers jusqu'aux génies du marketing en passant par les spécialistes de la thématique Star Wars chez LEGO / Disney / Lucasfilm, n'a rien vu.

Ceci étant dit, cette version UCS d'un vaisseau qui a déjà été décliné par LEGO au format system en 2002 (7163 Republic Gunship), en 2008 (7676 Republic Attack Gunship) puis en 2013 (75021 Republic Gunship) était-elle vraiment indispensable ? À en croire les fans qui ont massivement voté pour ce vaisseau, c'est le cas. Je pense pourtant que nombre d'entre eux se voyaient déjà disposer d'une flopée de Clones ou de Cody en armure Phase 2, ils en seront pour leurs frais car il s'agit ici d'une imposante maquette à exposer qui n'est accompagnée que de deux minifigs.

L'échelle du vaisseau est déterminée par les deux bulles qui servent de verrières et le reste est construit autour. Ce Gunship n'est évidemment pas à l'échelle minifig, même si on peut installer Mace Windu et le Clone Trooper Commander sur les deux sièges qui paraissent presque à l'échelle et qui me semblent donc un peu sous-dimensionnés par rapport au reste du vaisseau.

La structure interne de la maquette est bien pensée, c'est la partie supérieure du vaisseau qui soutient le plancher et cette solution permet d'assurer une certaine rigidité à l'ensemble sans nous imposer trop de poutres traversant l'espace vide à l'arrière. Les différents panneaux de la coque sont eux un peu moins solides et il faudra être très vigilant lors des déplacements de la maquette. Les deux portes latérales mobiles sont par exemple fixées sur une seule poutre blanche via une unique rangée de tenons. Ces deux portes manquent d'ailleurs à mon avis d'un peu de finition et les zones grises autour des fentes auraient par exemple gagné à être recouvertes de Tiles pour vraiment reproduire l'effet visuel vu à l'écran.

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La finition de la carlingue est plutôt correcte même si on n'échappe pas à une dizaine de plaques mates 6x6 avec leur point d'injection central bien visible sur les ailes et sur la rampe qui mène au cockpit. Il y avait sans doute mieux à faire que de se contenter de ces éléments qui sentent un peu la facilité. Le designer a en revanche fait de son mieux sur l'avant du vaisseau, avec un bel effort d'intégration des courbes vertes dans la carlingue qui compense les effets d'escalier et l'avant de la verrière transparente qui dépasse un peu.

Les ailes et les deux réacteurs sont solidement fixés à la carlingue, via un axe Technic pour les deux ailes et via quelques pins bleus pour les moteurs. Ces derniers sont traversés par un axe Technic sur une partie de leur longueur, leur solidité est assurée.

Les ailes sont lourdes, mais elles sont efficacement soutenues par les assemblages d'éléments Technic prévus pour qu'elles ne s'affaissent pas et l'empilement de plaques leur assure une rigidité maximale. Les deux ailes prennent un peu de volume au niveau de la jonction avec le corps du vaisseau, on évite les structures trop plates et un peu fades souvent présentes sur les modèles au format System. L'ensemble de l'armement habituellement embarqué par ces vaisseaux est présent avec des roquettes placées sous les ailes et à l'intérieur des deux portes latérales et deux rouleaux de missiles, rotatifs via quelques engrenages, intégrés entre les moteurs.

Vous l'aurez remarqué, les deux bulles mobiles en forme de mini Death Star avec leur poste de tir en principe occupé par un Clone Trooper ne sont pas parfaitement rondes. L'ajout d'une série d'éléments permettant de fixer les bulles sur leurs supports respectifs et l'intégration d'une couronne de pièces entre les deux demi-sphères déforment un peu ces deux constructions. Je salue tout de même l'effort de tampographie sur les huit demi-sphères fournies dans cette boite, même si j'imagine que LEGO n'aurait pas osé nous imposer des stickers à coller sur ces éléments.

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La planche de stickers est d'ailleurs un peu mesquine pour un produit haut de gamme à 350 €, sachant qu'elle se contente majoritairement d'autocollants sur fond transparent ajoutant quelques détails visuels à la coque et de deux symboles de la République Galactique qui eux sont conformes à la différence de ceux présents sur la boite et sur le livret d'instructions. L'autre autocollant fourni est celui qui distille quelques facts sur le vaisseau avec une erreur sur la longueur de la chose : Starwars.com donne 17.69 m, LEGO écrit 17.4 m.

Le support de présentation du produit est bien conçu, il sait se faire discret et il permet d'exposer le Gunship de manière relativement dynamique, légèrement penché vers l'avant. Le vaisseau n'est pas solidaire du support, il se contente de reposer sur une pièce blanche qui vient s'imbriquer dans le plancher arrière qui reste donc immaculé. Sachant qu'il faudra libérer un espace d'environ 80x80 cm pour exposer le modèle, je pense que LEGO aurait pu se fendre d'un support rotatif qui aurait permis de profiter du vaisseau sous tous les angles sans devoir le saisir par sa partie centrale et le soulever.

Les deux minifigs fournies sont de simples éléments de décoration du support de présentation, et même si elles sont inédites sous cette forme, il faut donc se contenter de Mace Windu avec ses traces de poussière sur le torse et d'un Clone Trooper Commander Phase I un peu plus détaillé que celui du set 75019 AT-TE (2013) mais dispensable.

Dès le 1er août prochain, ce sera à chacun d'évaluer si ce vaisseau mérite vraiment l'investissement demandé par LEGO. La maquette est imposante, elle est relativement détaillée même si le sujet impose beaucoup de vide interne avec une carlingue autour et on obtient un imposant produit d'exposition de 68 cm de long sur 74 cm de large qu'il va falloir arriver à caser sur une étagère.

J'imagine que certains de ceux qui avaient voté pour ce set lors de la consultation initiale s'attendaient plutôt à un vaisseau moins gros et moins cher rempli de Clones Troopers, le set UCS 75098 Assault on Hoth ayant officiellement ouvert la porte à ce type de playset en 2016. Il n'en sera rien, il faudra débourser 349.99 € pour cette maquette d'exposition globalement réussie et se contenter des deux minifigs fournies.

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Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 30 juillet 2021 prochain à 23h59. Pour les nouveaux-venus, sachez qu'il vous suffit de poster un commentaire pour participer au tirage au sort.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

enzo35 - Commentaire posté le 16/07/2021 à 23h54
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