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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO Technic 42129 4x4 Mercedes-Benz Zetros Trial Truck, une boite de  2110 pièces qui permettra dès le 1er août prochain et moyennant la modique somme de 299.99 € d'assembler un engin que LEGO nous présente sur la boite comme capable de soulever la poussière sur les terrains extérieurs les plus exigeants.

J'en rajoute, mais vous devez vous douter que cet engin de "trial" n'est pas prévu pour jouer dehors et qu'il appréciera moyennement la poussière ou le sable. On pourrait une fois de plus reprocher à LEGO d'en faire un peu trop sur l'emballage au risque de décevoir ceux qui se laisseront avoir par un visuel d'illustration trop prétentieux qui promet a priori un camion de course. Le visuel au dos de la boite qui met en scène le fonctionnement des suspensions sur terrain accidenté est lui aussi à mon avis un peu prétentieux, je n'ai pas vu mon Zetros finir avec les deux essieux dans cette position.

Attention également à l'intitulé du produit qui devient en français "Le camion d’essai 4x4 Mercedes-Benz Zetros" sans la mention "trial", un engin de ce type n'est pas pensé pour avaler les kilomètres à grande vitesse et les autocollants chatoyants à placer sur la carrosserie de ce véhicule Mercedes-Benz ne le feront pas aller plus vite.

Et c'est peu dire que ce jouet pour enfants ne se déplace pas très vite. Pour nous faire oublier que ce camion n'avance pas, LEGO fait diversion en mettant en avant ses capacités de franchissement et en insistant sur l'innovation majeure du produit : l'intégration d'un blocage des différentiels piloté via l'application Control+.

Pour 300 € et 2110 pièces dont 800 pins, il y a forcément quelque chose qui justifie en théorie le prix public hallucinant de ce jouet. Il faut donc regarder du côté des éléments de motorisation pour trouver de quoi ne pas trop en vouloir en LEGO de nous facturer ce camion de 48 cm de long au prix fort. Deux moteurs L, un moteur M, un Smart Hub, des suspensions à l'avant et à l'arrière, de nouveaux pneus de 81 mm de diamètre, une interface dédiée dans l'application Control+,  pour LEGO le compte est bon. Pour ceux qui se poseraient la question, le Smart Hub livré dans la boite est le modèle habituel avec les clips de fermeture en plastique et ce n'est pas la version avec capot à visser visible sur les photos officielles.

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L'assemblage est divisé en deux parties avec les sachets numérotés de 1 à 3 qui permettent de construire le châssis et toute la partie mécanique et les sachets 4 à 6 qui fournissent de quoi habiller ensuite le Zetros pour qu'il ressemble au modèle de référence avec notamment un bouclier joliment tampographié du logo du fabricant intégré à la calandre. Il faudra faire preuve d'une extrême vigilance lorsqu'il s'agira de connecter les différents arbres de transmission entre eux via les axes prévus, le livret d'instructions est très explicite sur l'alignement des encoches de chacun des axes.

Visuellement, ce Zetros est très réussi, il ressemble au véhicule de référence dont il a l'allure et les attributs caractéristiques. Il n'y a cependant pas besoin d'être un génie pour réaliser rapidement que la garde au sol est dérisoire avec 2 cm sous l'axe des roues, 5 centimètres au centre du véhicule et des moteurs placés dans le bas du châssis qui ne sont même pas complètement protégés. Difficile d'envisager du "trial" dans ces conditions, surtout que le camion est habillé de nombreux éléments qui ne manquent pas de se détacher au moindre choc, comme les rétroviseurs, le haut du pot d'échappement et même le canard jaune placé sur le pare-chocs.

On pourrait par ailleurs en conclure que LEGO a abusé sur la décoration du camion avec la flopée d'autocollants à mettre en place, mais il fallait bien faire de ce Zetros souvent utilisé à des fins militaires un véhicule plus fun. LEGO force le trait avec une kyrielle de sponsors colorés mais le résultat me semble visuellement plutôt réussi.

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L'intérieur de la cabine est bien agencé avec ses sièges et son volant flanqué d'une Tile ronde 1x1 sur laquelle on colle un micro-sticker portant le logo du fabricant du véhicule. Le moteur est factice, il se contente de deux autocollants et d'un ventilateur sur un axe libre qui ne tourne que si on pousse dessus avec les doigts. Le plateau arrière est de son côté en partie couvert par une trappe technique qui permet en principe de jeter un œil sur la mécanique interne mais le panneau est bloqué par les arceaux arrières et ne s'ouvre malheureusement pas complètement sans avoir retiré au préalable les deux montants noirs...

Soyons honnête, ce Zetros en version LEGO n'est pas vraiment un camion de trial, il n'est pas suffisamment lesté, surtout sur l'arrière et malgré la présence des deux moteurs qui assurent la propulsion, pour profiter pleinement des possibilités offertes par les quatre suspensions et par le blocage des différentiels intégré. C'est tout juste un engin capable de monter des pentes sans obstacles et à condition de jouer sur une surface offrant suffisamment de grip pour que le véhicule accroche. Il reste la possibilité de charger un peu l'arrière du Zetros avec quelque chose pour améliorer la propulsion, mais la puissance disponible sera inévitablement affectée par ce poids supplémentaire.

Le verrouillage des différentiels fonctionne parfaitement, c'est la moindre des choses, et on sent tout l'apport de cette fonctionnalité lorsque la motricité est mise à l'épreuve et que le besoin de fournir une puissance équivalente à chacune des roues du camion se fait sentir. Le rayon de braquage est de son côté une blague, il faut un salon de 80m2 pour faire un rond. Pour le reste, si vous tentez l'aventure sur des obstacles trop anguleux et "escarpés", il faudra vous y reprendre à plusieurs fois pour trouver la bonne approche qui permet d'éviter que votre camion bascule ou se retrouve coincé reposant sur le châssis avec les quatre roues dans le vide.

L'autre détail qui empêche ce camion d'être un vrai véhicule de trial capable d'affronter les situations les plus périlleuses : les portières et le capot du moteur ne sont pas verrouillables. En descente et si la pente est raide, le capot du moteur s'ouvre donc accidentellement et les portières font de même lorsque le Zetros atteint un certain angle latéral. Comment est-il possible qu'un designer spécialisé dans cette gamme de produits n'ait pas pensé à ce détail ? je n'ai pas d'explication.

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J'ai essayé de "jouer" avec ce produit en utilisant ce qui en principe se fait de mieux actuellement en matière de piles rechargeables, des accus NiZn de 1600 mAh, et la promesse est tenue : il y a bien suffisamment de couple pour que le Zetros puisse monter des pentes avec des angles assez impressionnants. Pour le reste, ce jouet vendu 300 € ne propose pas grand chose d'autre en matière de jouabilité, la déception étant plus souvent au rendez-vous en ce qui me concerne que la satisfaction de faire preuve d'un savoir-faire particulier en matière de pilotage.

Les deux modes de conduite proposés via l'application Control+, les quelques challenges sans grand intérêt et la fonctionnalité de réalité augmentée qui permet de visualiser les différents éléments mécanique en fonctionnement offrent des possibilités supplémentaires de se divertir autour de ce produit mais ne sauvent pas vraiment les meubles lorsqu'il s'agit de jouabilité pure. Et je rappelle à toutes fins utiles qu'il s'agit bien d'un jouet pour enfants de 12 ans et plus, pas d'une maquette pour fan adulte.

Les fans de l'univers Technic se régaleront sans doute de l'assemblage du système de blocage des différentiels et de l'activation / désactivation de la fonction via l'application Control +, mais ceux qui espéraient un véhicule tout-terrain un peu plus polyvalent comme l'est le vrai Zetros devront impérativement passer leur chemin sous peine de réaliser rapidement que les possibilités offertes par ce produit se limitent en réalité à grimper une planche placée à 45° ou à faire un peu de tout-terrain sur quelques tas de briques aux aspérités limitées.

Les plus motivés essaieront de tirer le meilleur des possibilités de ce produit de niche mais, pour 300 €, avoir la possibilité de se déplacer d'un point A à un point B sans y passer deux heures aurait vraiment été la bienvenue. Ceux qui n'achètent ces boites que pour exposer le véhicule concerné sur une étagère y trouveront eux aussi leur compte, ce Zetros en version LEGO étant suffisamment fidèle au véhicule de référence.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 1er août 2021 prochain à 23h59. Pour les nouveaux-venus, sachez qu'il vous suffit de poster un commentaire pour participer au tirage au sort.

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