10275 Elf Club House

Comme promis, on fait rapidement le tour du set LEGO 10275 Elf Club House (1197 pièces - 94.99 €), le produit festif qui rejoint cette année l'univers du Winter Village.

Ceux qui sont habitués à investir chaque année dans ces jolies constructions aux toits enneigés et à la décoration un peu chargée seront ici en terrain connu. Cette nouvelle bâtisse, qui sert manifestement d'habitation aux elfes lorsqu'ils ne sont pas de service dans l'atelier du Père Noël, est remplie de mobilier, d'accessoires et de détails décoratifs qui expliquent la présence de près de 1200 pièces dans ce petit set.

L'assemblage est divertissant avec de nombreuses techniques qui viennent rythmer les incontournables séquences d'empilage de briques et de plaques pour la construction des murs et du toit du pavillon. Parmi les différents jouets à assembler, on retrouve un bateau pirate et un piano qui font manifestement référence aux sets LEGO Creator 31109 Pirate Ship et Ideas 21323 Grand Piano commercialisés cette année. On obtient également (encore) un sapin décoré à la conception différente de ceux déjà livrés dans les différents sets de la gamme Winter Village. C'est devenu un gimmick qui ne facilite pas la création d'une forêt de conifères au sein des dioramas, chaque designer y va de sa version.

Le designer Chris McVeigh à l'œuvre cette année n'oublie pas au passage de faire un clin d'œil appuyé à son passé de MOCeur avec un ordinateur à assembler qui fait référence à ses nombreuses créations sur le thème de l'informatique. Ce sera juste un détail de plus pour de nombreux fans, mais je trouve ce mini-modèle vraiment très réussi.

10275 Elf Club House

Deux "grosses" fonctionnalités sont disponibles ici : Le mécanisme qui permet de faire basculer les lits superposés installés à l'étage en tournant le bouton déguisé en horloge et le distributeur de gaufres intégré à la cheminée avec un plateau basculant pour récupérer la friandise évacuée par la machine. On ne va pas se plaindre de pouvoir s'amuser un peu avec ce set, c'est à mon avis toujours une bonne nouvelle lorsque les designers font l'effort de nous proposer des assemblages qui offrent une certaine interactivité, même anecdotique.

Comme pour beaucoup d'autres constructions sur le même thème, cette demi-maison est donc avant tout un playset, avec son côté ouvert qui permet de profiter des différentes pièces et de leurs aménagements.  On pourrait débattre de l'intérêt de nous fournir une demi-construction alors que le modèle est plutôt destiné à trôner au milieu d'un village hivernal ressorti des cartons à l'occasion des fêtes de fin d'année, mais je trouve que la maison reste ici suffisamment "fermée" sur trois côtés pour pouvoir être exposée sous certains angles.

La brique lumineuse fournie à installer sous le toit ne fait pas de miracle. Elle éclaire mollement la chambre des elfes, et uniquement si vous maintenez le doigt sur le bouton déporté. On ne le répètera jamais assez, il serait temps que LEGO propose une brique lumineuse avec un bouton marche / arrêt qui permettrait des mises en scène plus abouties.

J'espère également que le projet de kits d'éclairage "officiels" LEGO Night Mode vaguement testé en début d'année aboutira rapidement à quelque chose de concret. Le fabricant est à la traîne sur ce sujet alors que de nombreuses marques tierces proposent depuis déjà longtemps des solutions d'éclairage à intégrer dans les constructions et les deux fausses guirlandes lumineuses placées sur les bords du toit de ce clubhouse auraient vraiment mérité d'être fonctionnelles.

10275 Elf Club House

Le renne aux bois souples non détachables est basé sur le même moule que celui fourni en version Patronus dans le set LEGO Harry Potter 75945 Expecto Patronum (2019). La figurine est très réussie, j'aurais d'ailleurs volontiers échangé un des quatre elfes contre un second exemplaire du cervidé. Espérons que LEGO nous propose l'année prochaine un traîneau du Père Noël tiré par quatre de ces jolies figurines, celles du set 10245 Winter Village Santa's Workshop (2014) composées de briques prennent un vrai coup de vieux.

Les quatre minifigs sont toutes habillées du même torse, coiffées du même chapeau avec oreilles intégrées et seules deux d'entre elles disposent d'expressions faciales alternatives. Pas de personnage à la tenue légèrement différente identifié par exemple comme le chef d'équipe, c'est dommage.

Il n'y a que cinq stickers à coller dans cette boite dont un portrait des quatre elfes avec leur employeur, deux panneaux de direction dont un qui renvoie vers l'atelier, un calendrier et l'écran de l'ordinateur. C'est plus que les trois autocollants de la Gingerbread House mais ça reste raisonnable. Je note quelques différences de teinte sur les briques en Sand Green qui constituent les murs du premier étage. Le problème n'est donc toujours pas résolu, il faudra faire avec.

10275 Elf Club House

Pour résumer, cette maison des elfes est vraiment dans le thème, elle est plaisante à assembler, elle participe au contexte global en s'associant à l'atelier du Père Noël et elle peut même être transformée en simple chalet de montagne en retirant les quelques attributs festifs visibles sur la façade.

La comparaison avec la construction du set 10267 Winter Village Gingerbread House (1477 pièces), qui avait placé la barre très haut, n'est pas à l'avantage de ce nouveau bâtiment moins spacieux mais vendu au même prix. Le set proposé l'année dernière et toujours disponible sur la boutique officielle ne nous permet toutefois d'obtenir que deux personnages en pain d'épices, contre quatre minifigs et un renne moulé cette année.

Si vous êtes de ceux qui aiment ressortir leurs sets de l'univers Winter Village en fin d'année, je pense que cette nouvelle référence ne vous décevra pas avec un produit original et bien fini qui s'intégrera parfaitement au reste de la collection. 94.99 €, c'est comme souvent un peu cher pour une petite construction d'une vingtaine de centimètre de haut, mais c'est le prix à payer pour compléter sans attendre un Winter Village qui s'étend un peu plus chaque année et ne pas devoir remplir les poches des revendeurs sur le marché secondaire lorsqu'il sera trop tard.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 4 octobre 2020 prochain à 23h59.


LEGO Winter Village 10275 Elf Club House

LEGO dévoile aujourd'hui le set 10275 Elf Club House, une boite de 1197 pièces qui sera disponible en avant-première VIP dès le 23 septembre prochain au prix public de 94.99 € et qui viendra étoffer l'univers Winter Village.

On reste dans la thématique habituelle avec une construction enneigée, un distributeur de gaufres intégré à la cheminée, un sapin décoré, des cadeaux et des jouets parmi lesquels le piano et le bateau pirate qui rendent hommage aux récents sets de la gamme LEGO Ideas, un renne avec son traîneau et quatre elfes. En bonus, LEGO fournit une brique lumineuse pour éclairer la chambre des elfes qui dispose de son côté d'une fonctionnalité permettant de faire basculer les lits superposés pour éjecter les minifigs.

C'est le designer Chris McVeigh qui est aux commandes ici, il a d'ailleurs profité de l'occasion pour ajouter un clin d'œil à l'une de ses thématiques de prédilection dans ce mini diorama enneigé : le petit ordinateur qui fait référence à ses nombreuses créations sur le thème de l'informatique que vous pouvez retrouver sur sa galerie flickr.

Les collectionneurs qui arrivent tardivement sur ce thème qui nous vaut chaque année un set festif auront du pain sur la planche s'ils veulent rassembler l'intégralité des boites déjà commercialisées :

LEGO Winter Village 10275 Elf Club House

LEGO Winter Village 10275 Elf Club House


40386 Batman

On s'intéresse aujourd'hui rapidement à la nouvelle gamme LEGO Brick Sketches via l'une des quatre références commercialisées depuis le mois de juillet : le set 40386 Batman (115 pièces - 19.99 €).

Vous le savez déjà, ces mini-portraits sont directement inspirés du travail de Chris McVeigh, un AFOL de longue date qui est devenu cette année designer chez LEGO. L'artiste est d'ailleurs mis en avant dès les premières pages du livret d'instructions avec une grosse photo et un rappel de l'origine de ces portraits.

Il n'y a en revanche pas grand chose dans la trop grosse boite vendue 20 € chargée de nous impressionner un peu et de donner du volume à ce produit composé d'à peine plus d'une centaine de pièces.

On peut d'ailleurs diviser le contenu du set en deux parties distinctes avec d'un côté le cadre qui sert de support à l'œuvre et de l'autre les éléments qui constituent la partie créative du produit. Le cadre blanc en 12x16 avec son pied qui permet d'exposer le portrait sur le coin d'un bureau ou d'une étagère est composé de 29 pièces. Il reste donc 86 éléments dans cette boite pour reproduire le visage de Batman par superpositions successives de blocs de pièces qui lui donneront un peu de relief.

40386 Batman

Ne vous attendez pas à y passer plus de quelques minutes, il ne s'agit ici que d'empiler des plaques en suivant les instructions, sans techniques particulières qui justifieraient d'être plus attentif que d'habitude. L'intérêt du produit ne réside pas vraiment dans le processus de construction, c'est le résultat qui a une vocation artistique.

Et il faut bien admettre que le ratio nombre de pièces utilisées / originalité du résultat est intéressant. On reconnaît Batman au premier coup d'œil, l'interprétation du visage du personnage avec son masque a un petit côté comic très appréciable et ça fonctionne.

On aura beau juger que le concept est d'une simplicité presque enfantine, mais il fallait d'abord y penser puis savoir faire preuve d'une créativité suffisante pour que chaque portrait soit original et créatif en plus d'être immédiatement assimilable au personnage de référence.

Difficile cependant d'occulter le "problème" de cette mini gamme de produits à collectionner qui rivalisera peut-être un jour avec l'autre univers destiné aux collectionneurs invétérés, celui qui décline à l'infini ou presque des personnages au format BrickHeadz : le prix public fixé à 19.99 €.

On aura tout lu et entendu sur le sujet, chacun estimant le juste prix auquel il faudrait vendre ces boites : 9.99 €, 12.99 €, 14.99 €... Tout y passe avec des tarifs plus ou moins élevés en fonction de ceux des autres produits vendus par LEGO utilisés comme référence pour estimer le positionnement tarifaire idéal de cette nouvelle gamme.

40386 Batman

Si LEGO facture ces produits au prix fort, c'est à mon avis surtout parce que ce sont des créations inspirées du travail de Chris McVeigh, un MOCeur très populaire chez les AFOLs qui a signé chez LEGO depuis quelques mois. Je ne serais d'ailleurs pas étonné de voir arriver prochainement au catalogue LEGO l'autre concept qui a contribué à la popularité de cet artiste : les différentes collections d'ornements pour sapin de Noël qui ont été rassemblées dans deux livres publiés en 2016 et 2018 par l'éditeur No Starch Press.

Le service marketing du fabricant aura jugé que la popularité du monsieur et celle de ses créations permettent d'afficher ces mini-tableaux au tarif que nous connaissons. D'autres considéreront que c'est de l'art avant d'être du LEGO et que les quelques éléments en plastique assemblés ici méritent mieux que le prix moyen au kilo habituel. C'est sans doute vrai.

À chacun de juger si ces mini-tableaux valent leur prix public, en ce qui me concerne c'est beaucoup trop cher pour une idée, certes intéressante, récupérée par LEGO avec l'embauche de celui qui l'a eue en premier. Je n'ai jamais pour autant tenté de reproduire une des créations de Chris McVeigh avant son arrivée chez LEGO et je me contentais simplement, comme beaucoup d'entre nous, d'admirer les différentes propositions en ligne sur sa galerie flickr. Je continuerai à faire de même avec la version officielle de ces Brick Sketches.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 24 septembre 2020 prochain à 23h59.


LEGO Brick Sketches

Tout ou presque a déjà été dit sur la nouvelle gamme de portraits LEGO intitulée Brick Sketches et inspirée du concept de Chris McVeigh qui est lui-même devenu designer officiel.

Sachez simplement que les quatre premières références de ce qui pourrait devenir une gamme au long cours si le succès est au rendez-vous sont maintenant en ligne sur la boutique officielle.

Sans surprise ou presque, on sait aussi qu'il faudra débourser 19.99 € par référence, que le set contienne 115 ou 171 pièces. Le tarif est unique, c'est de l'art. À ce prix là, vous pourrez vous amuser quelques minutes et ensuite exposer fièrement le portrait obtenu sur la commode du salon ou l'accrocher au mur via l'attache fournie.

Je ne pense pas investir dans ces boites, je suis un peu insensible au côté artistique du concept même si je reconnais volontiers que je trouvais les premières créations de Chris McVeigh utilisant ce principe très originales. De là à les collectionner ou à en remplir mes murs, il y a un pas que je ne franchirai pas. Surtout à ce prix-là.

Avis aux collectionneurs complétistes : Attendez-vous à ce qu'il devienne très rapidement difficile de rassembler toutes les références potentielles, si le concept accroche, LEGO ne se privera sans doute pas de nous sortir quelques sets plus ou moins exclusifs et difficiles à trouver. Comme avec les BrickHeadz.

Ci-dessous, le lien direct vers chacune des quatre références qui seront disponibles dès le 15 juillet prochain :


LEGO Star Wars : Le coffret de la Force

Je sais que certains d'entre vous sont allergiques aux versions anglaises des nombreux livres qui surfent sur la popularité des produits LEGO. Je reçois d'ailleurs régulièrement des messages me reprochant de ne parler que des versions anglaises et de trop rarement annoncer la sortie des versions localisées. J'ai entendu le message.

L'éditeur QILINN (La branche jeunesse de la maison Huginn & Munnin) accélère le rythme en cette fin d'année et propose dès le 14 octobre prochain plusieurs ouvrages traduits en français dont vous trouverez ci-dessous une sélection.

LEGO Star Wars : Le coffret de la Force arrive prochainement dans les rayonsDans la boite, trois livres : Une version abrégée de l'Encyclopédie Illustrée mise à jour et augmentée et deux livres remplis d'autocollants. Pour accompagner le tout, le polybag 30278 Poe's X-Wing Fighter (64 pièces) est inclus. 24.95 € chez amazon.

Deux autres livres autour de la gamme LEGO Star Wars sont également proposés en français :

LEGO Star Wars : Construis ton Aventure

LEGO Star Wars : Construis ton Aventure, version localisée de l'excellent LEGO Star Wars : Build your own Adventure dont je vous parlais il y a quelques semaines. Des tonnes d'idées, un pilote rebelle, des briques et un Microfighter Y-Wing exclusif. C'est du tout bon. 26.95 € chez amazon.

LEGO Star Wars : 100 scènes cultes, un bouquin de photos sans grand intérêt dont je vous avais présenté la version anglaise. Pas grand chose à en dire, c'est médiocre. 19.95 € chez amazon.

Du côté de la gamme Ninjago, deux versions françaises sont annoncées :

LEGO Ninjago : Construis ton Aventure

LEGO Ninjago : Construis ton Aventure, avec des dizaines d'idées, une minifig de Lloyd et des pièces pour assembler un Ninja Mech exclusif. Même principe que la version Star Wars. C'est créatif, très bien réalisé. Je dis oui. 26.95 € chez amazon.

LEGO Ninjago : L'Encyclopédie des Personnages Mise à Jour et Augmentée

LEGO Ninjago : L'Encyclopédie des Personnages Mise à Jour et Augmentée. Le bouquin de référence pour les jeunes fans de la gamme avec une minifig exclusive de Jay dans sa tenue Techno Silver Stone et un exemplaire du Starfarer, le comic préféré des jeunes ninjas. 21.95 € chez amazon.

Les fans d'architecture à la sauce LEGO seront heureux d'apprendre que le livre de Tom Alphin, The LEGO Architect, est maintenant disponible en français. Au menu : 186 pages pour revisiter les grandes tendances de l'architecture moderne dont 12 modèles avec instructions détaillées à construire chez vous (avec vos briques). 24.95 € chez amazon.

Enfin, tous ceux qui manquent d'inspiration pour décorer leur sapin de Noël trouveront leur bonheur dans le livre Le Noël LEGO de Chris McVeigh. 220 pages d'idées, 15 modèles détaillés. De quoi vous occuper en attendant les fêtes de fin d'année. 14.95 € chez amazon.