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LEGO dévoile aujourd'hui une nouvelle référence de sa gamme Education, le set 45345 SPIKE Essential Set, destinée aux enfants en école primaire (du CP au CM2). Cette boite rejoint l'univers éducatif SPIKE composé jusqu'ici des références 45678 SPIKE Prime (399.99 €) et 45680 SPIKE Prime Expansion Set (119.99 €).

Dans la caisse jaune de 449 pièces avec ses deux bacs de rangement, de quoi réaliser quelques expériences éducatives et ludiques à l'aide du nouveau Hub Technic compact (45609) équipé de 2 entrées/sorties, de la connectivité Bluetooth d'un gyroscope sur six axes et d'une nouvelle batterie lithium-ion 630 mAh (45612) rechargeable via le port microUSB intégré.

Le kit prévu pour occuper deux élèves contient également deux nouveaux moteurs angulaires compacts Technic (45607) un capteur de couleurs (45605) et un afficheur 3x3 programmable (45608). Tous ces éléments seront aussi disponibles séparément à l'unité.

En plus de la petite boite contenant des éléments de remplacement fournie dans le set, deux packs de pièces sont prévus pour compenser les inévitables "pertes" au fil du temps : les références 2000722 SPIKE Essential Replacement Pack 1 (97 pièces) et 2000723 SPIKE Essential Replacement Pack 2 (4 minifigs de remplacement).

Comme pour tous les produits de la gamme LEGO Education, le fabricant propose des canevas éducatifs, ici pour une quarantaine de leçons.

Ce nouveau kit sera disponible au prix public de 274.95 $ dès le 1er septembre 2021 chez les revendeurs officiels.

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On fait aujourd'hui rapidement le tour d'un produit un peu différent de ceux dont je parle habituellement sur le site : le set LEGO Education 45400 BricQ Motion Prime, une boite de 564 pièces qui promet d'initier les plus jeunes à quelques principes physiques et mécaniques simples.

Ce set s'adresse à un public de collégiens entre la sixième et la quatrième et il nécessite un solide contenu pédagogique pour enrober les quelques modèles à construire. Sans contexte, la plupart de ces constructions un peu grossières sont sans intérêt et elles ne sont là que pour servir les leçons imaginées par LEGO.

Pas de moteurs, de hub électronique ou de capteurs dans cette boite centrée sur la "Science du sport", il s'agit ici de s'initier aux principes du mouvement, des forces, des angles et des interactions à l'aide d'un simple assortiment basique de briques, de poutres, d'engrenages, de lests et d'accessoires pneumatiques.

LEGO ne s'en cache pas, ce produit et l'autre set de la même gamme destiné de son côté aux élèves de CM2 (45401 Bricq Motion Essential) sont des outils pédagogiques un peu moins ambitieux que les autres références de l'univers LEGO Education. Ils sont taillés sur mesure pour essayer de rentrer dans le budget des structures scolaires ou associatives les moins fortunées et investir les écoles de pays en voie de développement. La démarche n'est pas totalement désintéressée, l'éducation est ici un point d'entrée vers l'univers LEGO et les jeunes élèves deviendront peut-être un jour des clients de la marque qu'ils ont connu sur les bancs de l'école.

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Le set 45400 BricQ Motion Prime est livré dans la caisse bleue empilable habituelle à l'intérieur de laquelle le fabricant a tout prévu pour faciliter l'organisation des pièces et le rangement du kit entre deux séances. Deux bacs à casiers sont fournis, avec un ensemble d'autocollants permettant d'identifier les différents espaces de rangement et de trier les pièces par couleur. Les plus gros éléments sont à ranger dans le fond de la caisse, sous les deux casiers.

Le fabricant fournit aussi un livret d'instructions au format papier qui permet d'assembler plusieurs des modèles qui servent de support aux cours qu'il faudra en revanche télécharger sur le site officiel. Je ne suis pas enseignant, mais il me semble que ces leçons sont plutôt bien conçues, elles doivent en principe permettre à quelqu'un qui n'a jamais géré d'atelier pédagogique à l'aide de produits de la gamme LEGO Education de s'en sortir et j'ai pu vérifier que c'est bien le cas.

J'ai essayé d'embarquer mon fils de 12 ans (5ème) dans le concept en faisant comme si je lui présentais une des leçons proposées par LEGO. J'ai pu conserver son attention suffisamment longtemps pour arriver au bout de la leçon et la phase de construction n'est pas étrangère à cet intérêt soudain pour des principes qui lui semblaient beaucoup moins intéressants sur les bancs du collège. À l'arrivée, on a surtout l'impression que le contexte LEGO ne sert finalement qu'à intéresser l'élève qui va accepter plus facilement d'assimiler une notion via un jouet de construction.

Préparation des ateliers, mise en contexte des expériences qui seront réalisées, progression détaillée des différentes étapes du cours, tout est scripté jusque dans les moindres détails pour que ces leçons d'une durée estimée entre 30 à 90 minutes se déroulent comme LEGO l'a imaginé. Les élèves disposent eux aussi de contenus à télécharger avec des fiches qui permettent de garder une trace des différents exercices réalisés.

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Huit leçons sont proposées, il faudra faire preuve d'imagination pour en inventer d'autres faisant bon usage des pièces à disposition des élèves et il sera alors possible d'illustrer d'autres thématiques ou principes à l'aide du contenu de la boite. Il ne faudra de toute façon pas trop compter sur LEGO pour étoffer l'enveloppe pédagogique du produit au fil du temps.

Du côté de l'inventaire, on retiendra la présence de panels Technic 11x19 et de quelques frames en Medium Azure, d'une pompe et d'un vérin pneumatique accompagnés des tuyaux indispensables au fonctionnement du circuit, d'une valve que l'on retrouve actuellement dans le set 42128 Heavy-duty Tow Truck, de deux amortisseurs, de deux briques 2x6 lestées qui n'étaient plus utilisées par LEGO depuis 2016 et qui sont donc de retour, de quatre roues et de trois éléments en plastique souple gradués qui permettent de travailler sur les angles. Les deux balles jaunes de 52 mm de diamètre visibles sur les photos sont bien des éléments officiels LEGO qui ne sont disponibles que dans les sets de la gamme Education.

Quatre minifigs incarnant les pilotes des différents engins à construire ou les personnages à mettre en scène sur la piste de ski sont fournies. Elles sont accompagnées d'une poignée d'accessoires qui ne sont là que pour que ajouter un peu de fun aux expériences et personnaliser les différentes figurines. Les torses et les têtes des différentes minifigs sont tous issus de la gamme LEGO CITY, rien d'exclusif ou d'inédit de ce côté.
LEGO fournit aussi un kit de pièces supplémentaires qui viendra compléter l'inventaire dans le cas ou certains éléments finiraient perdus sous un bureau.

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Les différents modèles à construire ne s'encombrent pas de considérations esthétiques, ils vont directement à l'essentiel et ne nécessitent pas une connaissance approfondie de l'univers LEGO pour déchiffrer les instructions et assembler les pièces.
Il faudra démonter un modèle pour assembler le suivant et il n'y a que les deux chars qui peuvent être construits en simultané, les autres expériences partageant des éléments en commun.

En résumé, ce produit a quelques arguments à faire valoir avec un contenu éducatif plutôt bien conçu qui sera par exemple à la portée des parents qui veulent intégrer une dimension ludique à certaines séances d'apprentissage à la maison et un prix public qui le rend largement plus accessible que les produits de la gamme SPIKE Prime avec leur Smart Hub, leurs capteurs et leurs moteurs.

La durée de vie réelle du produit ne dépend finalement que des compétences de celui qui s'en sert pour présenter quelques notions à ses élèves, il faudra essayer d'aller au-delà du contenu proposé par le fabricant qui ne garantit qu'une petite dizaine d'heures de cours pour vraiment amortir l'investissement réalisé. Ceux qui ne jugent de l'intérêt d'un produit LEGO que via la martingale prix/pièce peuvent passer leur chemin, ce produit n'est évidemment pas qu'une simple boite contenant des bouts de plastique à assembler entre eux.

On peut considérer qu'une boite par équipe de deux ou éventuellement trois élèves est nécessaire pour que les différentes expériences puissent être réalisées par tous les participants sans frustration, et à 120 € le kit, équiper une classe d'une trentaine d'enfants nécessitera donc un budget conséquent. La plupart des notions étudiées et expériences proposées peuvent aussi être abordées avec des outils moins coûteux et pour de nombreux enseignants ou responsables d'associations au budget limité, le calcul sera vite fait.

Note : Le set présenté ici, fourni par Robot Advance, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 18 août 2021 prochain à 23h59. Pour les nouveaux-venus, sachez qu'il vous suffit de poster un commentaire pour participer au tirage au sort.

Pour ceux que ça intéresse, vous pouvez bénéficier de 5% de réduction immédiate chez Robot-Advance avec le code promo LEDU5 à saisir dans le panier avant de valider la commande.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

Tchogui - Commentaire posté le 05/08/2021 à 18h50

LEGO Education 45400 BricQ Motion Prime

Pour ceux que ça intéresse, sachez que vous pourrez prochainement acheter deux nouveautés de la gamme LEGO Education directement sur la boutique officielle en ligne sans passer par un revendeur agréé ni devoir justifier de votre qualité d'enseignant ou de responsable d'une structure associative.

Ces deux boites du nouveau concept BricQ constituent une sorte de retour aux sources pour la gamme Education qui versait ces dernières années, notamment avec les concepts WeDo ou Spike, dans une surenchère tarifaire qui réservait de fait les produits concernés aux associations ou aux structures scolaires les plus fortunées.

Pas de moteurs, de capteurs ou de hubs électroniques divers et variés dans ces deux nouvelles boites, il s'agira de s'initier aux principes du mouvement, des forces et des interactions à l'aide d'un simple assortiment de briques, d'engrenages, de lests et de ressorts. Les prix publics de ces sets à l'inventaire simplifié mais qui seront comme d'habitude accompagnés d'une batterie complète de ressources pédagogiques sont donc logiquement plus raisonnables.

LEGO met en avant l'accessibilité de ces deux nouveaux produits, notamment auprès des enseignants qui seraient réticents à l'idée de s'immerger dans des concepts plus technologiques nécessitant un apprentissage préalable pour ensuite transmettre les contenus pédagogiques acquis.

Mais le positionnement tarifaire de cette nouvelle solution pédagogique imaginée par LEGO a aussi un autre objectif : pénétrer des marchés qui jusqu'ici n'étaient pas ou peu accessible au fabricant en raison du coût prohibitif des produits de la gamme LEGO Education.

Grâce à ces produits plus orientés vers l'apprentissage des fonctions mécaniques que vers l'initiation à un concept technologique coûteux, le fabricant pourra s'implanter dans des pays où les budgets consacrés à l'éducation sont plus modestes que dans d'autres. Le marché potentiel est gigantesque et, comme tout fabricant qui travaille à développer son implantation et sa présence commerciale, LEGO a besoin de trouver de nouveaux élèves qui deviendront peut-être un jour des clients potentiels après avoir découvert l'écosystème LEGO à travers l'école.

Les deux produits sont déjà référencés sur la boutique officielle en ligne et sont annoncés comme "Bientôt disponibles".

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LEGO Education 45678 SPIKE Prime

Ça fera une belle jambe à la majorité d'entre vous, mais ceux qui ont précommandé le nouveau kit LEGO Education 45678 SPIKE Prime chez un revendeur officiel devront attendre encore quelques mois avant de pouvoir profiter de toutes les innovations promises dans cette nouvelle déclinaison du concept ludo-éducatif de la marque. Pour la rentrée scolaire prochaine, c'est raté.

La commercialisation du produit qui avait été initialement annoncée pour le 1er août 2019 vient en effet d'être repoussée à "début 2020". Les premiers tests n'ont pas du être très concluants et LEGO se laisse donc vraisemblablement le temps de peaufiner ce produit sur lequel reposera désormais toute la légende éducative de la marque (...avec des LEGO quand tu es gosse, tu finis astronaute...) :

At LEGO Education, we hold ourselves to an exceptionally high standard for quality in everything we do and we want to create the biggest possible impact on the students learning with our products.
With that in mind, we’ve decided to adjust the expected launch of SPIKE Prime to early 2020 to ensure the new product meets that high bar.

LEGO Education 45678 SPIKE Prime

La gamme LEGO Education s'enrichit aujourd'hui d'un nouveau kit destiné à l'apprentissage de la programmation et de la robotique : La référence 45678 SPIKE Prime qui sera disponible dès le 1er août 2019 au prix public de 329.95 $. Au moins un pack d'extension avec des éléments additionnels est prévu, il portera la référence 45680 et permettra d'étoffer le contenu du kit de démarrage avec 603 pièces supplémentaires.

Dans cette boite à vocation éducative avec son coffret et ses tiroirs de rangement, 523 éléments dont de nouvelles pièces parmi lesquelles un cadre 1x3x3 visible sur les images ci-dessous en violet (réf. 6252656) qui sera également disponible en noir (réf. 6265644), une briques 2x4 avec trois trous permettant d'y loger des axes en croix ou encore de nouvelles roues.

En marge de leur présence dans cette boite, ces pièces présentées ici dans des coloris "Gender Inclusive" (c'est LEGO qui le dit) arriveront probablement tôt ou tard dans des sets plus classiques et ouvriront de nouvelles perspectives aux MOCeurs les plus imaginatifs.

Ce kit utilisant un langage de programmation dérivé de Scratch (une compatibilité avec le langage Python est a priori prévue) permettra également d'obtenir un nouveau hub Bluetooth programmable avec six entrées/sorties, une zone 5x5 permettant d'afficher différents messages lumineux, un haut-parleur intégré un gyroscope et une batterie rechargeable. Un lot de moteurs et un assortiment de capteurs sont également fournis.

L'application SPIKE sera disponible sous Windows, Mac, iOS, Android et Chrome et LEGO met à disposition des enseignants une série de cours et d'activités à réaliser à l'aide ce kit.

Plus d'infos sur ce nouveau produit à cette adresse.

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