21/10/2011 - 10:03 LEGO News

Clutch Powers by Jared Burks

Ce n'est pas un super héros, mais il mérite quelques lignes ici, pour deux raisons. La première : Jared Burks a reproduit à la perfection pour l'un de ses clients  la minifig de Clutch, explorateur intrépide au look très contemporain, on se demande d'ailleurs pourquoi LEGO n'a jamais produit de minifig officielle de ce personnage. La seconde : Les aventures de ce personnage sont tout simplement hilarantes.

Clutch Powers est un personnage sympathique que l'on retrouve dans un film d'animation Les Aventures de Clutch Powers, sorti en 2010 et qui en 78 minutes vous emmène à travers différents univers de la gamme LEGO : Mars Mission, Space Police III, City, Power Miners, Castle (2007), et Agents. C'est ainsi l'occasion de découvrir ou redécouvrir des gammes méconnues des plus jeunes d'entre nous. Le film est extrêmement bien réalisé, les dialogues sont remplis d'humour, et vous passerez un bon moment.

Pour l'anecdote, le nom de Clutch Powers vient du terme Clutch Power, qui définit la capacité des pièces LEGO à s'assembler et se désassembler facilement, sans forcer. Le torse de Clutch Powers est en fait celui d'Indiana Jones, sur lequel a été rajouté le logo LEGO.

Le DVD des Aventures de Clutch Powers (en français) est encore disponible à la vente pour la modique somme de 9.99 €.

 

21/10/2011 - 00:29 Non classé

LEGO Planet Series 1La surprise a été de taille : LEGO lance en 2012 une nouvelle gamme de sets connue pour l'instant sous le nom de Planet Series et dont le concept est suffisamment novateur pour que je vous livre mes quelques réflexions nocturnes à ce sujet.

Au menu de cette gamme, des minis-sets présentés dans de jolies boites adaptées à un positionnement en présentoirs, à la différence des sets compact de la gamme Racers que l'on trouve généralement sur les étagères des rayons jouets par exemple,  et qui devraient être distribués sous la forme de mini-séries successives à collectionner. LEGO a par ailleurs déjà investi les caisses des magasins avec les séries de minifigs à collectionner en sachet vendues à l'unité. 

Le contenu est original : Un engin au format mini, une minifig assortie à l'engin en question et surtout une planète composée de deux demi-coques reproduisant l'environnement dans lequel l'engin évolue et capable de contenir les pièces et la minifig à la manière de beaucoup de produits déjà présents sur le marché. Le tout est livré avec un mini présentoir doté d'un sticker d'identification pour accentuer l'aspect collector mini-UCS.

LEGO Planet Series 1

La première série, dévoilée en Septembre via des images empruntées  à un catalogue revendeur, proposera les sets suivants :

9674 Naboo Starfighter and Naboo
9675 Sebulba’s Podracer and Tatooine
9676 TIE Interceptor and Death Star

shelve2

La seconde série, apparue sur des photos publiées un mois plus tard devrait proposer les sets suivants :

9677 X-wing Starfighter & Yavin 4
9678 Twin-Pod Cloud Car & Bespin
9679 AT-ST & Endor

Que penser de cette nouvelle gamme de sets dont prix de vente a été annoncé par certains à 9.99 € et qui selon mes sources devrait être bien supérieur?

Il ne fait aucun doute que ces minis sets seront des produits d'appel qui devraient permettre à LEGO de toucher une clientèle épisodique pas forcément familière avec les produits classiques de la gamme. L'emballage prévu indique clairement la volonté de LEGO de positionner ces produits sur des zones de commercialisation visibles et accessibles en magasin, et pourquoi pas aux caisses de supermarchés par exemple.

La présence de la coque en plastique répond à un effet de mode, comme le font les toupies Ninjago dans leur domaine et dont je me demande encore quel est leur réel intérêt (Ceux qui ont déjà joué avec des Beyblades me comprendront) , qui consiste à permettre aux enfants de transporter leur jouet dans un contenant pratique, identifiable et original comme les Pokéballs par exemple.

Cette approche est sans doute la bonne de la part du fabricant pour glaner de nouveaux clients/collectionneurs et lutter face à quelques marques de briques concurrentes de plus en plus présentes en magasin et qui disposent elles aussi de belles licences, notamment MegaBlocks avec Halo ou WoW, ou Cobi avec les écuries de Formule 1 McLaren Mercedes et Renault F1 Team, commercialisées à des tarifs plus compétitifs.

De plus, la crise et la baisse générale du pouvoir d'achat des ménages ne favorise pas forcément la vente de sets plus gros mais aussi plus onéreux, les clients se rabattant généralement sur des produits plus compacts et moins chers.

Mais selon le mode de commercialisation de ces minis sets impliquant finalement une certaine banalisation du jouet LEGO pour le rendre plus abordable, l'image globale de la marque pourrait en pâtir. Se retrouver en rayon ou en tête de gondole à côté d'oeufs Kinder et de boules Pokémon ou comme c'est le cas parfois avec les séries de minifigs à collectionner chez les marchands de journaux et de tabac ne serait pas du meilleur goût pour la marque, . Il serait à mon avis dangereux de voir apparaître dans la bouche des plus jeunes l'expression Oeuf LEGO Star Wars, vulgarisant ainsi à la fois un produit, une licence et une marque.

Certes LEGO produit des jouets haut de gamme, vendus parfois à des prix abusifs, mais pour gagner ou tout au moins conserver des parts de marché, il faut savoir toucher une clientèle au budget plus limité sans pour autant dévaloriser le produit proposé.

Ce qui fait de LEGO une marque à part, collectionnée partout à travers le monde, et dotée d'un marché parallèle florissant ne doit pas être entaché par des pratiques commerciales trop agressives.  Je pense malrgré tout que chez LEGO, les stratèges commerciaux ont déjà pensé  à toutes ces considérations et sauront organiser une distribution cohérente de cette nouvelle gamme.

Quoique... Souvenez vous des jouets LEGO Batman qui avaient été distribués dans les Happy Meals McDonald's en 2008 lors du lancement du jeu vidéo LEGO Batman. Ces jouets n'avaient de LEGO que le nom et vaguement la forme : Les figurines n'étaient même pas articulées....

Evidemment, je serais le premier à acquérir ces nouveaux sets, qui font partie intégrante de la gamme Star Wars et qui semblent avoir été pensés et conçus avec sérieux de la part de LEGO, mais je serais également satisfait si leur coût réduit permet à des enfants de découvrir un univers et un produit passionnant.

 

20/10/2011 - 08:58 LEGO News

Eurobricks LEGO Batman Contest

C'est à l'initiative de deux de ses membres les plus actifs, The Penguin et Whitefang, qu' Eurobricks lance son LEGO Batman Contest.

Les règles sont simples : Deux catégories, et vous avez jusqu'au 29 Novembre 2011 pour proposer un diorama mettant en scène Batman et/ou ses acolytes ou ennemis, le tout avec une dotation sympathique en cas de victoire.

La première catégorie vous propose de mettre en scène une vignette 32x32 sur ce thème, la seconde une vignette de 8x8, sans limite de hauteur.

Le réglement est disponible dans le premier post du topic dédié. La dotation est alléchante avec un set 7785 Arkham Asylum MISB pour le vainqueur de la première catégorie et un set 7782 The Batwing : The Joker's Aerial Assault MISB pour la seconde. Les secondes et troisièmes places se verront également récompensées.

Je sais que la communauté française abrite de nombreux MOCeurs de talent, les nombreuses participations au L13 sur Brickpirate et aux divers concours organisés sur SeTechnic en témoignent, et il serait grand temps d'aller montrer aux américains suffisants d'Eurobricks que les frenchies peuvent rivaliser sur ce type de concours.

Pour lire le réglement dans son intégralité et vous tenir informé plus en détail sur ce concours, rendez vous sur le topic dédié chez Eurobricks.

 

20/10/2011 - 00:21 Non classé

9499 Queen Amidala

Il est tard, et je me suis mis dans la tête qu'il devait bien exister quelque part des bribes d'informations crédibles concernant cette minifig qui doit être la plus attendue par les fans. Je crois que je suis allé tout au fond de l'Internet, et le résultat de la pêche aux infos est plutôt maigre.

Toujours pas plus d'informations pour l'instant sur cette minifig  présentée à l'état de prototype en Juillet lors du San Diego Comic Con 2011.

On passera sur les délires de jeunes passionnés qui voient déjà un Royal Naboo Starship chromé asccompagnant cette minifig, cette possibilité me semblant plutôt faible. Je reste sur mon idée de playset du Theed Palace, mais le doute m'envahit d'un coup :

Celebration Leia sera fournie dans le set 9495 Gold Leader’s Y-Wing Starfighter, les éditions DK n'ont donc aucune raison de remettre cette minifig dans leur prochain ouvrage... et si... non, après tout, l'inscription en haut à gauche de cette planche de présentation indique clairement que cette minifig est prévue pour le second semestre 2012 (Star Wars 2012 2 HY) et mentionne qu'elle sera livrée dans le set 9499.

Bref, tout ça pour ne rien dire et vous glisser ci-dessous deux jolis customs de Queen Amidala par yoshix et DocVenkman, pas forcément récents, mais c'est tout ce qu'on a à se mettre sous la dent.

Queen Amidala by yoshix & DocVenkman

19/10/2011 - 22:36 LEGO News

Je vous préviens tout de suite : je ne vais pas vous commenter sur ce blog chaque épisode la série animée Clone Wars. J'aime cette série animée, mais il ne faut tout de même pas exagérer, il y a FBTB pour ça....

Ceci dit, je veux juste relever une information qui me semble d'une grande importance  et qui pourrait nous faire plonger de l'univers Star Wars dans celui de Saint Seya :  Darth Maul, coupé en deux par Obi-Wan Kenobi et disparu au fond d'un réacteur à plasma sur Naboo, sera bien vivant et de retour..... en 2012 dans la série animée Clone Wars.

La vidéo ci-dessus ne laisse aucune place à l'ambiguité.

Retour sur les faits : 

Dans l'épisode 14 de la saison 3 Witches of the Mist, final d'un arc de 3 épisodes sur les Nightsisters, Savage Opress apprenait de la part de Mother Talzin qu'il avait un frère encore en vie et qu'il allait devoir le trouver. On aperçevait alors dans la boule de cristal (ou de feu) ce qui pouvait être le visage de Darth Maul. 

Darth Maul apparaitra t'il à Savage Opress sous la même forme que Qui Gon Jinn lorsqu'il intervient auprès d'Obi-Wan Kenobi ? Ou fera t'il son grand retour sous la forme d'un cyborg ? Ou avait-il un sosie ? Un frère jumeau ? Un chirurgien compétent?

On peut d'ores et déjà considérer que si Darth Maul est vivant il va falloir accepter son retour comme canonique dans l'univers de Star Wars. Il reviendra par la volonté de Georges Lucas qui n'est de toute façon plus à une approximation près en terme de chronologie et de réalisme.

Dès le 12 Octobre 2011, différentes sources dont celle-ci  ou celle-là rapportaient que Lucas lui-même aurait eu l'idée de faire revenir Darth Maul dans l'univers de Star Wars et de le faire intervenir dans la série animée Clone Wars.

David Filoni, réalisateur sur la série animée rajoutait qu'il existe suffisamment de flou ou de place autour de Darth Maul pour organiser son retour, mais qu'il allait falloir faire cela de manière extrêmement crédible....

Star Wars Magazine confirmait par ailleurs en début d'année à demi-mots  que Darth Maul serait en vie et en exil dans la Bordure Extérieure

Le miracle se confirme dans la vidéo  et il va falloir beaucoup d'imagination aux scénaristes pour nous faire avaler la pilule. Aurons nous droit à une explication plausible, valeur toute relative dans l'univers Star Wars ?  

Rien n'est moins sûr, cependant la Force jouera évidemment un rôle prépondérant dans ce retour inopiné, car comme le dit Darth Sidious dans Revenge of the Sith : The Dark Side of the Force is the pathway to many abilities some consider to be…unnatural.

Darth Maul est finalement un personnage intéressant qui aurait mérité mieux que les quelques scènes acrobatiques de l'Episode I : The Phantom Menace et le découpage au laser dont il a été victime, le tout sans un mot.  De là à le faire revenir en chair et en os pour que Georges Lucas compense sa déception d'avoir sous exploité un personnage pourtant très charismatique.....

J'espère que nous aurons au moins droit à une minifig de Darth Maul en version Resurrected Maul...

 Ci-dessous, l'extrait de l'épisode 14 de la saison 3 qui a déclenché toute cette hystérique saga :

 

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