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9472 Attack on Weathertop

La nouvelle est de taille, et paradoxalement elle n'est pas commentée plus que ça, ou en tout cas pas autant qu'elle le mérite.

La gamme LEGO Lord of the Rings introduit un nouveau modèle de cheval dont même le set 10223 Kingdoms Joust pourtant sorti récemment ne bénéficie pas.  Ce modèle est articulé au niveau du train arrière et permettra de faire prendre des poses plus réalistes à vos valeureux cavaliers.

Belle innovation technique qui amène une vraie plus-value en terme de rendu visuel mais également de jouabilité sur ces sets. Rien ne vaut un cheval cabré pour donner une dynamique et un bel effet de mouvement à vos dioramas.

9469 Gandalf Arrives


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9678 Twin-pod Cloud Car & Bespin

Je ne le nie pas : Cette mini-gamme Planet Series me plaît bien. C'est mignon, compact, ça se collectionne, ça se pose sur une étagère sans défigurer le salon et ça reprend les engins emblématiques de la saga.  Mais il ne faut pas se leurrer, avec cette gamme, LEGO organise et ordonne ce que nous connaissions déjà avec la gamme de sets minis en boite ou en sachet que l'on peut se procurer sur Bricklink ou eBay parce qu'on ne les voit jamais arriver en France. On rajoute la boule-planète en plastique, une minifig et hop c'est réglé.

Là où je vais encore râler c'est lorsque je m'aperçoit que le set 9677 X-Wing Starfighter & Yavin 4 n'est autre qu'une vulgaire remballe du X-Wing du set 30051 X-Wing Fighter sorti en sachet en 2010, et réédité en 2011 avec le nouvel habillage officiel. Un effort aurait été souhaitable : Changer quelques pièces, changer une couleur... histoire de nous convaincre que ce modèle est le dernier en date, et qu'il est mieux que tous les autres.

Le set 9678 Twin-pod Cloud Car & Bespin est lui déjà beaucoup plus intéressant : Je ne suis pas un fétichiste du Lobot comme il en existe sur divers forums, mais l'unique minifig de ce personnage datant de 2002 (7119 Twin-Pod Cloud Car) méritait bien une nouvelle version. L'engin est réussi, autant que cela soit possible avec comme référence le modèle du film vu dans l'Episode V The Empire Strikes Back qui est tout de même affreux. Orange, rouge... je préfère orange.

On ne s'attardera pas sur le 9679 AT-ST & Endor.  On ne sait plus quoi faire de tous ces AT-ST à toutes les sauces et à toutes les échelles.

Concernant les planètes, je ne sais pas trop quoi vous dire. C'est un rangement sympathique pour les pièces. Et peut-être une jolie décoration de Noël à mettre sur le sapin...
Grosso modo, si je m'écoutais je n'achèterais que le 9678. Mais c'est sans compter sur le virus de la collectionnite... Bon, à 9 € chez P&P, on survivra...

9679 AT-ST & Endor

 


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 9500 Sith Fury-Class Interceptor - Sith Troopers

J'en remets une couche parce que je pense que les minifigs du set 9500 Sith Fury-Class Interceptor sont celles que j'attends le plus cette année. Difficile d'expliquer pourquoi mais ces trois minifigs me font le même effet que lorsque le Shadow ARF Trooper était présenté pour la première fois...

J'ai toujours eu un penchant pour ces personnages anonymes affublés de leur casque ultra-design. Et Darth Malgus me rappelle inévitablement Darth Vader, le bon gros méchant, puissant, énigmatique, torturé et symbole d'un côté obscur qui fait basculer des êtres normaux dans une quête sans fin pour la suprématie et la domination... 

Après tout, Star Wars, ce sont de gentils héros qui affrontent les pires méchants de la galaxie. Et les méchants de l'univers Star Wars, on les a déjà plus ou moins tous sous forme de minifigs. Alors j'accueille à bras ouverts ces nouvelles minifigs vraiment réussies. Elles sont originales et en même temps elles affirment clairement leur appartenance au côté obscur de la Force.

Décidément, ce set  9500 Sith Fury-Class Interceptor est exceptionnel.

Les photos proviennent de FBTB, qui est finalement le seul site à avoir sorti des séries de photos et de vidéos vraiment intéressantes de cette New York Toy Fair 2012. Autant leur contenu me laisse parfois dubitatif entre pubs et résumés des épisodes de The Clone Wars, que là je leur tire mon chapeau pour les milliers de photos mises à disposition sur leur galerie flickr.

9500 Sith Fury-Class Interceptor - Darth Malgus


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9500 Sith Fury-Class Interceptor

Autant vous prévenir tout de suite, si j'aime les LEGO c'est avant tout pour Star Wars et pas l'inverse. Et cette seconde vague de sets est convaincante. Elle apporte tout ce qu'un fan peut espérer : de belles minifigs inédites ou réactualisées, plus détaillées et capables de rivaliser avec les produits concurrents comme les action figures Hasbro par exemple, tout en conservant les codes de la minifig telle qu'on la connaît. On peut cependant discuter de la tournure figurine que prennent les personnages LEGO et regretter certaines finitions qui font crier au blasphème les puristes du bonhomme à tête jaune.

Sur cette nouvelle vague de sets, j'applaudis des deux mains l'audace de LEGO, que certains appelleront opportunisme, de proposer des sets basés sur l'univers de The Old Republic. Je me moque du jeu en lui-même, je n'ai pas de temps à consacrer aux MMORPG en ce moment, c'est son univers qui m'intéresse, cet espace temporel comblé par l'imagination des scénaristes comme c'est également le cas avec The Clone Wars et qui nous permet de découvrir de nouveaux personnages et de nouveaux engins.  Il faut bien reconnaître que le Sith Fury-Class Interceptor du set 9500 a de la gueule. Il est totalement dans l'esprit de la flotte impériale, tout comme le Republic Striker Starfighter du set 9497 est un parent évident du futur X-Wing. Un seul coup d'oeil sur ces deux vaisseaux suffit à les identifier comme issus de l'univers Star Wars.

Le Pre Vizla's Mandalorian Fighter du set 9525 est un peu moins charismatique, il ira rejoindre le T-6 Jedi Shuttle du set 7931 au rayon des vaisseaux Clone Wars qui n'ont pas vraiment de lien de parenté avec les engins canoniques. Mention spéciale pour le Malevolence du set 9515, beau compromis ludique de plus de 1000 pièces sans aucune notion d'échelle ou de proportions mais qui viendra rejoindre la flotte de tous ces vaisseaux LEGO conçus pour le jeu et qui font le bonheur des plus jeunes. 

Je suis plus sceptique sur les remakes du Gungan Sub (9499), du Desert Skiff (9496) ou du Jabba's Palace (9516). Evidemment, les engins et les bâtiments ont évolué depuis leurs versions d'il y a plus de 10 ans, mais pas de quoi crier au génie pour un palais de la taille d'une demi-hutte ou un sous-marin avec des problèmes de finitions. Je reste sans voix quand je vois des AFOLs s'étouffer de joie devant la trappe du palais de Jabba qui s'ouvre sur....rien.  

Ces remakes sont bien entendu d'intelligents prétextes à de nouvelles minifigs toutes plus sublimes les unes que les autres, à tel point qu'on se demande à juste titre ce que vient faire Queen Amidala dans le set 9499... Ces sets permettront surtout aux plus jeunes ou aux AFOLs redécouvrant l'univers LEGO Star Wars de s'offrir des personnages clés devenus inabordables dans leur version d'origine un peu désuète.

J'espère que LEGO persistera dans la création de sets intégrant de nouveaux vaisseaux et des personnages inédits. Et comme c'est reparti pour 10 ans, je préfère encore avoir droit à des minifigs issues de l'univers étendu qu'à un Obi-Wan tous les six mois ou à un 237ème Boba Fett... Et vous qu'en pensez vous ?

 9515 Malevolence


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LEGO Lord of the Rings 2012

Si vous êtes un fanboy absolu prêt à s'extasier en permanence et sans retenue sur ce que nous propose LEGO, ne lisez pas ce qui suit, il y a d'autres sites qui servent la soupe mieux que moi et qui ont fait de l'emploi des superlatifs élogieux leur fonds de commerce. 

Pour les autres, voici ce que je pense de cette gamme LEGO Lord of the Rings, après avoir vu ce qui est sans doute le rendu quasi-définitif des sets qui seront commercialisés. Tout d'abord, je précise que je ne suis pas un fan inconditionnel et intégriste de l'univers du Seigneur des Anneaux. J'aime beaucoup les films de Peter Jackson, mais j'ai toujours considéré les bouquins de Tolkien comme quelque chose d'ennuyeux et de rébarbatif, et je ne suis pas leul... Evidemment LEGO propose une gamme basée sur la version cinématographique de cette oeuvre, comme ce sera le cas pour The Hobbit d'ailleurs.

Après réflexion, je pense qu'il n'y a pas de quoi crier au génie avec cette gamme comme le font certains. Du Castle mélangé avec du Kingdoms, et vendu avec une bande de personnages judicieusement répartis pour vous faire acheter le lot, c'est très bien sur le plan marketing. Les minifigs sont réussies, les animaux également. Je n'ai jamais été fan des bouts de mur, des chariots, des rochers, etc....

Seuls les MOCeurs trouveront leur compte dans ces inventaires variés, les autres devront se contenter de reconstitutions rachitiques qui me font penser à des décors de cinéma : jolis en façade, mais sans profondeur. Comment LEGO a pu intituler le set 9474  : The Battle Of Helm’s Deep ? Ils n'ont pas vu le film ? Quelle bataille crédible peut-on reconstituer avec ce set dont le prix dépassera vraisemblablement les 100 € ???

Le problème du Seigneur des Anneaux, c'est qu'il s'agit d'une épopée épique peuplée de milliers de personnages, et LEGO, qui s'accroche à ses minifigs comme si il s'agissait de pépites d'or qu'il ne faut pas trop distribuer sous peine d'en voir le cours baisser, a bien du mal à restituer ce côté grandiose dans ces sets.

Il reste de belles minifigs, à aligner dans une vitrine ou à mettre en scène dans un diorama selon les envies. Personne ne jouera avec ces sets, ils ne sont même pas conçus pour cela. Dans le meilleurs des cas, ils feront plaisir aux collectionneurs, heureux de pouvoir allier deux de leurs passions, aux spéculateurs qui savent déjà que cette gamme sera du même acabit qu'un Pirates des Caraibes ou un Prince of Persia et deviendra vite recherchée par tous ceux qui ont attendu la promo ultime en vain, et aux MOCeurs qui s'en donneront à coeur joie pour mettre en scène les personnages emblématiques d'une saga cinématographique dont certains ne savent même pas qu'elle est tirée d'une épopée littéraire.

Pour ma part, cela confirme une fois de plus la tendance actuelle pour les licences qui n'intègrent ni vaisseau, ni engins roulants ou flottants : LEGO vend des minifigs avec des pièces autour, pour remplir la boite.  Ce n'est pas forcément une critique, mais c'est un tournant marketing important et il faudra s'y faire.

Si vous n'êtes pas d'accord avec tout ce qui est écrit ci-dessus, n'hésitez pas à le dire dans vos commentaires, mais restez polis. Chacun peut avoir un avis différent en fonction de son rapport avec les LEGO. Le débat reste préférable à l'extase inconditionnelle sous prétexte qu'il est de bon ton de courber l'échine et d'ouvrir son portefeuille sans discernement dés que l'on parle de LEGO.

 


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“The Force” Remains with The LEGO Group

Plus moyen de partir en week-end sans que LEGO annonce quelque chose ces temps-ci. On apprend donc le 13 février que la licence Star Wars est renouvelée pour 10 ans par un communiqué de presse officiel qui nous rappelle que LEGO a commencé à commercialiser des produits Star Wars en 1999, qu'il s'agissait là de la première licence exploitée par la marque, et que grosso modo cette licence est la meilleure du monde, elle a sauvé LEGO, se vend sans forcer et continuera longtemps à faire le bonheur des fans et de Georges Lucas.

Evidemment, je suis content de cette prolongation de la gamme Star Wars, en espérant qu'elle saura se renouveler sans céder à la facilité des remakes à la chaîne. Mon portefeuille déjà moins...

Lire le communiqué de presse LEGO : “The Force” Remains with The LEGO Group.

 


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9509 LEGO Star Wars Advent Calendar 2012

Comme on le savait déjà depuis quelques semaines, le set 9509 LEGO Star Wars Advent Calendar 2012 incluera deux minifigs exclusives : un Santa Maul et un R2-D2 en mode bonhomme de neige.

On avait entendu parler de carottes sur le dôme du droïde astromech, et je pense que LEGO a présenté une version ultra-provisoire-qui-sert-à-meubler lors de la New York Toy Fair. Le dôme est affublé d'un effet neige, mais le corps du droïde est entièrement blanc. Cette minifig devrait à mon avis vraisemblablement encore évoluer d'ici à la version finale qui sera commercialisée en septembre 2012.

 


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Queen Amidala & Boba Fett

Passé maître dans l'art de nous vendre des minifigs dans une boite avec quelques pièces, LEGO a bien compris l'intérêt de ses clients pour les personnages les plus attendus de l'univers Star Wars en 2012. Les deux minifigs phares de cette nouvelle vague de sets sont sans aucun doute les deux personnages importants de la saga  que sont la Reine Amidala et le Bounty Hunter Boba Fett, qui seront livrés dans leurs tenues les plus emblématiques : Amidala enfin disponible dans une tenue de cérémonie parfaitement interprétée à la sauce LEGO et Boba Fett avec son look rappelant inévitablement la version du set 10123 Cloud City sorti en 2003 devenue célèbre autant pour sa rareté que pour ses jambes sérigraphiées. Je me demande même si LEGO ne nous fait pas un clin d'oeil volontaire à ce sujet...

2012 est l'année des minifigs, avec de belles versions inédites de personnages tant désirés et d'intéressantes remises au goût du jour de grands classiques bien connus des collectionneurs. L'apparition de personnages de l'univers du jeu Star Wars The Old Republic est également un plus, qui relance l'intérêt des plus blasés d'entre nous pour les  minifigs et réveille l'esprit de collection même chez ceux qui semblaient envahis par la lassitude au fil des vagues de sets. 

Les deux sets contenant ces minifigs de Queen Amidala et Boba Fett ne seront ni de gros sets inabordables, ni de quelconques exclusivités, et il n'y a pas à s'inquiéter sur leur disponibilité future. On peut cependant parier sur le fait que ces deux versions ne seront pas distribuées dans plusieurs sets au fil des mois et elles devraient tout de même devenir relativement rares au fil des années. Il ne faudra pas trop hésiter à se les procurer dès leur sortie pour éviter de les payer au prix fort dès le retrait de ces sets des rayons de nos boutiques préférées.

 


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New York Toy Fair 2012 - Darth Maul Exclusive Minifig

Si vous suivez Hoth Bricks, il ne vous a pas échappé que Darth Maul est au centre de toutes les attentions cette année :  Il est présent sur tous les produits dérivés Star Wars, il est actuellement à l'affiche avec la sortie en 3D de l'Episode I The Phantom Menace  et surtout il revient dans la série animée The Clone Wars.

Il n'en fallait pas plus pour que LEGO nous ressorte un sachet exclusif avec ce personnage dans sa version Je reviens d'entre les morts, qu'il faudra essayer de se procurer sur Bricklink d'ici quelques jours contre quelques billets auprès de vendeurs américains soucieux de partager avec le monde entier leur chance d'avoir eu droit à cette minifig très réussie.

Malgré tout, je pense qu'il n'y a pas urgence, cette minifig sera sans doute disponible à d'autres occasions, promotions diverses ou salons à venir.