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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO DC 76240 Batman Batmobile Tumbler, une boite de 2049 pièces qui sera disponible dès le 1er novembre 2021 au prix public de 229.99 €.

Cette nouvelle version du Tumbler prend enfin le relais de celle du set 76023 The Tumbler (1869 pièces) commercialisé en 2014 au prix public de 199.99 € et permet au passage une présentation a priori un peu plus sexy du véhicule. LEGO conserve le principe du présentoir avec deux minifigs et déplace la plaque d'identification du véhicule sur le bord du socle gris à tête rotative fourni.

Les designers ne s'en cachent pas dès les premières pages du livret d'instructions, il s'agit bien ici d'une réédition du set de 2014 qui rend à nouveau accessible le véhicule emblématique de la trilogie The Dark Knight à tous ceux qui refusaient jusqu'ici de dépenser 300 € sur le marché secondaire : Malgré quelques modifications notables, ce nouveau Tumbler n'est pas une révolution technique ou esthétique, même s'il propose quelques évolutions bienvenues. La boite est toujours trop grande pour ce qu'elle contient et le carton est très souple, attention à la livraison si vous considérez qu'un emballage en parfait état fait partie intégrante du plaisir de recevoir le produit.

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Ceux qui ont assemblé la version de 2014 seront ici en terrain connu dès l'ouverture du premier sachet,  avec une structure similaire à base de Frames Technic qui sert de plancher et autour de laquelle il va falloir installer divers sous-ensembles pour obtenir le résultat final. On notera d'ailleurs que malgré l'esthétique générale du modèle qui met en avant des briques "classiques" sur sa surface extérieure, le set offre un inventaire très riche en éléments de l'univers Technic, une particularité à prendre en compte pour ceux qui seraient plus ou moins allergiques aux pins (230), poutres, panels et autres Frames.

La structure interne du véhicule est quasiment identique à celle du Tumbler commercialisé en 2014. Les mêmes solutions sont utilisées pour créer le squelette du véhicule, jusqu'aux montants qui définissent l'angle des faces latérales du poste de pilotage. On constate que les designers ont conservés les bonnes idées du set précédent sans chercher à innover de manière franche pour cette version "rafraîchie" du véhicule.

Le Tumbler est un véhicule aux formes inhabituelles et la transition vers l'univers LEGO reste incontestablement difficile. On peut dire que le designer s'en tire une fois de plus plutôt bien compte tenu du design du véhicule de référence mais ce Tumbler est définitivement une maquette à observer d'une certaine distance pour échapper un peu à l'enchevêtrement de pièces qui compose la carrosserie. Les quelques détails gris ou de couleur Pearl Gold répartis sur la structure du véhicule cassent un peu la monotonie visuelle de l'ensemble mais les vérins gris à base de skis qui sont placés sur les ailes avant me semblent un peu trop visibles pour ne pas paraître hors sujet. Comme le tonneau gris qui dépasse de la tuyère centrale à l'arrière.

Certains pourraient aussi être un peu surpris par les techniques inhabituelles, on en tout cas poussées dans leurs retranchements, à l'œuvre ici : il s'agit souvent d'assembler de nombreuses petites sous-structures qui ne trouveront définitivement leur justification que grâce à l'orientation qu'elles prennent sur la maquette finale. Ce n'est donc pas tant ce qu'on construit qui fait l'esthétique du modèle que la manière dont on le fixe et on l'oriente pour incarner les courbes improbables de ce véhicule à l'allure résolument futuriste.

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Bonne nouvelle, le vitrage du véhicule est désormais fumé, et l'esthétique globale un peu brouillonne par endroits profite vraiment de ce subtil changement de teinte. L'allure générale du Tumbler est bien là, mais on reste loin du rendu très lisse de la Batmobile de 1989 ou des formes bien définies du Batwing. C'est donc beaucoup moins lisible visuellement mais c'est le sujet de départ qui dicte le résultat final, le challenge étant compliqué par l'utilisation de briques et autres Plates pour symboliser des surfaces anguleuses sans laisse trop d'espace vide entre les différentes zones.

Le changement le plus notable du produit par rapport à la version 2014 : l'utilisation de roues de tracteur à l'arrière. Chacun aura un avis sur ce choix esthétique et je pense que LEGO aurait pu faire un effort pour proposer des pneus à la bande roulement moins champêtre et plus fidèle à celle des pneumatiques vus à l'écran. Le bon compromis aurait été de conserver la version 2014 en augmentant simplement le diamètre du pneu pour affirmer l'écart de taille entre les deux trains. En l'état, le choix du designer, sans doute dicté par la logique économique du fabricant, est à mon avis paresseux et trop typé "tout-terrain".

L'autre modification qui en revanche apporte un peu de cachet à ce "nouveau" Tumbler et améliore franchement la finition du véhicule : la vitre fumée tampographiée qui habille le nez central de l'engin avec un motif vraiment très fidèle. La version 2014 du Tumbler se contentait à cet endroit de quelques pièces noires et cette modification est appréciable. Le Tumbler du film est bien équipé d'une vitre à cet endroit et l'effort de LEGO pour l'intégration de ce détail esthétique significatif est donc à souligner.

Le poste de pilotage est vaguement accessible en retirant deux panneaux de toit, mais il n'y a de toute façon rien à y faire à part admirer la finition des différents éléments. Cet accès limité est donc à mon avis suffisant pour jeter un oeil sur la dizaine de stickers présents.

Vous ne m'en voudrez pas d'y aller d'une remarque récurrente : les pièces noires rayées ou marquées sont nombreuses et c'est toujours aussi décevant dans un set haut de gamme destiné à un public adulte. Mon disque vous semblera peut-être lui aussi rayé, mais je suis toujours aussi déçu de voir des Plates avec une grosse rayure finir sur la partie visible d'un modèle.

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Le modèle final est à la fois très rigide mais aussi un peu fragile. Le plancher ne bouge pas et c'est évidemment par là qu'il faut saisir le véhicule pour le déplacer. Les différents sous-ensembles greffés sur la structure sont souvent maintenus par un ou deux tenons ou par un simple clip et on passe aussi son temps à remettre en place un panneau ou à réorienter un bloc de pièces pour rétablir l'aérodynamique générale. Ce Tumbler n'est bien qu'une maquette d'exposition qui n'offre d'ailleurs aucune fonctionnalité intégrée.

Pas de lance-missiles escamotable, de portière mobile ou de direction reliée aux roues avant pour apporter un peu de fun à l'engin, il n'y a que les quelques éléments mobiles présents dans le poste de pilotage et même les deux suspensions placées à l'arrière sont factices. Faut-il le préciser, ce Tumbler n'est pas à l'échelle minifig, les deux figurines inédites fournies sont simplement là pour pour convaincre ceux qui ont déjà la version 2014 de réinvestir leur argent dans cette variante. Ne vous attendez pas à trouver un Batpod ou un moteur cachés sous la carrosserie, il n'y en a pas.

La planche de stickers livrée dans la boite permet l'habillage des différents écrans du poste de pilotage et de la plaque de présentation du véhicule purgée cette année du logo Wayne Industries et agrémentée de quelques données techniques sans grand intérêt identiques à celles déjà présente sur la version 2014 de l'autocollant. Les interfaces de recharge électrique et les deux bouchons de réservoir sont ici tampographiés, ils étaient incarnés par de simple stickers en 2014. Bravo pour l'effort avec à l'arrivée aucun sticker extérieur sauf celui de la plaque de présentation.

Le présentoir d'une centaine de pièces à construire en fin d'assemblage me semblait plutôt bien conçu à première vue mais il est en fait un peu décevant. Il dispose bien d'une tête rotative qui vient s'insérer dans le cadre Technic blanc placé au centre du châssis mais le Tumbler penche alors légèrement vers l'arrière en raison de la répartition du poids de la maquette. La plaque de présentation se retrouve coincée sous le véhicule et il faudra dans tous les cas la retirer ou la plaquer quasiment à l'horizontale pour pouvoir faire tourner le Tumbler sur sa base sans risquer de l'accrocher au passage. Le designer a voulu conserver le socle de présentation des minifigs déguisé en corniche de toit déjà vu dans les sets 76139 1989 Batmobile et 76161 1989 Batwing, il fallait donc mettre la plaque ailleurs.

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Les deux minifigs inédites fournies sont là pour donner un côté "exclusif "au produit et draguer les collectionneurs qui ne trouveraient pas cette variante suffisamment innovante pour en justifier l'acquisition. Les tampographies sont très correctes, sauf pour la continuité du gilet du Joker qui n'est pas parfaitement assurée entre le torse et les hanches.

La chemise à motifs portée par Heath Ledger est en revanche parfaitement exécutée avec de jolies manches et un col qui sort sur celui du veston comme à l'écran. La minifig de Batman est elle aussi très bien réalisée, même s'il faut se contenter d'une cape souple à un seul trou et de la tête disponible depuis 2012. Le torse et les jambes auraient peut-être mérité des motifs moins contrastés et plus subtils avec une teinte de gris plus foncée.

Cette version 2021 du Tumbler n'est donc pas une révolution mais c'est une belle évolution de celle de 2014 grâce aux quelques efforts de la part de LEGO pour améliorer l'esthétique globale du véhicule. On peut discuter du choix des pneus de tracteur pour l'arrière, une solution qui ne plaira pas à tout le monde, et il faudra sans doute attendre une prochaine version pour enfin obtenir des pneumatiques au bon diamètre et avec une bande de roulement conforme. Le produit n'atteint pas à mes yeux le niveau de la Batmobile du set 76139 1989 Batmobile avec son look organique et léché jusque dans les moindres détails, mais le Tumbler est un sujet complexe à traiter.

Il n'y a donc pas lieu de tergiverser bien longtemps, si vous êtes fan, cette nouvelle version du Tumbler vaut largement la précédente et elle vous coûtera moins cher. Il n'y a que ceux qui possèdent le set de 2014 et qui ne veulent pas ressortir 230 € pour deux minifigs qui vous diront le contraire.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 22 octobre 2021 prochain à 23h59. 

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