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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO DC 76271 Batman The Animated Series Gotham City, une grosse boite de 4210 pièces qui sera disponible en avant-première Insiders dès le 1er avril 2024 au prix public de 299.99 €.

Vous le savez depuis l'annonce de cette fresque colorée, il s'agit ici d'un hommage appuyé à la série animée Batman : The Animated Series ou BTAS pour les fans les plus assidus ou encore Batman : La Série Animée dans nos contrées. Diffusée pour la première fois en 1992, cette série a largement trouvé son public et ses 65 épisodes sont maintenant disponibles sur Netflix pour que tous ceux qui n'ont jamais eu l'occasion de la visionner durant leur jeunesse puissent le faire.

LEGO y va donc d'une grande fresque représentant le Gotham City de la série avec son architecture  de style "Art Déco" originale et son ambiance sombre. La construction de près de 80 cm de long sur plus de 40 cm de haut regroupe de nombreux clins d'œil et autres références à la série, le fan service est ici à l'œuvre jusqu'à plus soif et tous ceux, dont moi-même, qui ont gardé un excellent souvenir de cette série ne seront en principe pas déçus.

L'assemblage du produit passe pour partie par la jonction entre des plaques sur lesquelles on installe progressivement tous les éléments prévus, la progression est intéressante et on ne s'ennuie jamais vraiment contrairement à certaines mosaïques LEGO plus rébarbatives sur la durée. Je retiens la grande variété de façades et de techniques utilisées pour aboutir au résultat promis, certaines idées sont réutilisées ici où là mais la progression est intelligemment équilibrée pour ne jamais avoir l'impression de travailler à la chaîne.

Il n'est pas nécessaire d'attendre le résultat final pour profiter de toutes les bonnes idées du set, chaque section réserve son lot de couches intégrant un détail ou une scène et l'objet prend progressivement en épaisseur au fur et à mesure de l'installation des différentes structures. Il convient donc de de savourer l'assemblage du produit et de prendre son temps.

Il sera d'ailleurs plus difficile de revenir plus tard sur une sous-couche sans essayer de deviner si telle ou telle section est conçue pour être retirée facilement. À l'arrivée, la fresque offre un bel effet de perspective et de profondeur sur Gotham City, à la manière du set LEGO Ideas 21333 Vincent Van Gogh - The Starry Night, avec la possibilité d'y revenir quand bon vous semble pour aller décrocher une section et profiter de ce qu'elle cache ou recouvre.

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Beaucoup des clins d'œil proposés passent par l'installation de stickers au graphisme que je trouve peu inspiré et c'est un peu dommage. Je pense notamment à la vingtaine d'autocollants gris qui mettent en scène différents personnages, c'est un peu triste en l'état et il y avait sans doute matière à rendre ces différents stickers visuellement plus attrayants pour mieux les intégrer au diorama. On reconnaît forcément les personnages concernés via leur interprétation minimaliste en forme de minifig mais je suis un peu déçu par le côté très simpliste du parti-pris esthétique.

Si certains autocollants disparaissent dans les profondeurs de Gotham sous des éléments amovibles, une grande partie d'entre eux reste visible en surface et on peut se demander comment ces stickers vont vieillir sur un produit destiné à trôner sur un meuble ou à être accroché au mur. Il faut aussi prendre en compte la difficulté d'entretenir et de dépoussiérer un tel produit au design complexe en surface, un pinceau ne suffira pas et il faudra utiliser une bombe à air ou un souffleur régulièrement pour éviter que la poussière ne se niche dans des espaces très difficiles d'accès.

Il y a deux éléments tampographiés dans cette boite, sans compter les quatre minifigs fournies : le Bat-Signal visible dans le ciel de Gotham et la micro-représentation de Batman sur fond rouge installée au sommet d'un building. C'est raté pour le Bat-Signal dont la teinte jaune tampographiée sur fond noir offre un rendu beaucoup moins attractif que sur les visuels officiels retouchés et la design de la Tile rouge qui met en scène Batman est une fois de plus un peu trop simpliste pour me convaincre.

Pour le reste, c'est à mon avis un sans-faute avec une fresque très réussie, un cadre aux bords très fins qui ne cannibalise pas l'œuvre, la possibilité de poser la construction sur un meuble sans qu'elle bascule au moindre contact grâce à l'intégration de deux supports rétractables à l'arrière et la garantie pour les fans les plus assidus de pouvoir passer du temps à explorer Gotham en retirant les différentes sections amovibles pour découvrir se qui se trame derrière chaque façade. Je ne vous liste pas toutes ces références, il faut bien que ceux qui feront l'effort de dépenser 300 € dans cette grosse boite conservent le privilège de cette découverte.

La fresque est surmontée d'une inscription qui reproduit plutôt bien la police utilisée pour le titre de la série animée, avec des lettres blanches soulignées par une sous-couche de noir qui met le texte en valeur. Je suis de ceux qui pensent que la fresque profite vraiment de la présence de cette extension visuelle, j'aurais même apprécié que le designer ajoute la mention "The Animated Series" quelques part en haut du tableau et peut-être sous la forme d'une plaque tampographiée, histoire d'avoir la référence complète.

Je vous ai scanné les deux planches de stickers fournies (voir ci-dessous), vous y trouverez toutes les références et personnages qui viendront habiller la fresque au fil de l'assemblage.

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Le produit est accompagné de quatre minifigs inédites juchées sur une corniche indépendante de la construction principale et flanquée de deux gargouilles à la manière de la présentation déjà vue dans les sets 76139 1989 Batmobile et 76161 1989 Batwing. C'est très réussi et les quatre personnages fournis sont graphiquement plutôt bien exécutés avec leurs tenues très fidèles à celles vues à l'écran, sauf peut-être pour Batman qui peine un peu à me convaincre avec cette interprétation simplifiée et chargée qui manque un peu d'élégance visuelle en la comparant avec la tenue vue dans la série animée.

J'aurais également apprécié un casting plus élargi mais il faut ici se contenter de Catwoman, Batman, Harley Quinn et du Joker. Une fois de plus, certaines tampographies sont un peu moins réussies en vrai que sur les visuels officiels retouchés, je pense notamment aux zones blanches sur la figurine d'Harley Quinn qui virent au rose sur le fond rouge des pièces qui composent la figurine.

La fresque se suffit à elle-même et certains auraient sans doute échangé la poignée de minifigs et le support fournis contre un prix public inférieur. Ce n'est pas mon cas, j'ai beaucoup regardé cette série et pouvoir obtenir quatre des personnages principaux est un vrai bonus que j'apprécie en marge de la construction qui me remet instantanément dans l'ambiance. Ce set s'adresse évidemment à une clientèle précise et ne vise pas les plus jeunes fans de Batman qui ont déjà de nombreuses petites boites beaucoup plus ludiques sous la main.

L'hommage à une série d'animation culte pour toute une génération me semble être très bien rendu, il restera à s'accommoder du tarif demandé par LEGO, 300 €, pour pouvoir exposer la chose dans une bibliothèque de comics ou dans un bureau plutôt que sur la commode du salon. Le produit verse évidemment dans le fan service mais il fait à mon avis avec une certaine habileté et le tout est enrobé d'une esthétique vraiment très originale qui assure un lien évident avec le série animée dont il s'inspire.

J'ai déjà une place réservée sur mes étagères pour ce bel objet, je ferai l'effort dès le lancement du produit. Je pondère pour une fois le caractère excessif du prix public de cette boite par une bonne combinaison entre le plaisir de l'assemblage lié à la découverte des nombreuses références disséminées dans les rues de Gotham et la satisfaction d'obtenir une fresque visuellement très réussie à l'arrivée, LEGO n'arrive pas toujours à combiner ces deux recettes entre elles et je pense que c'est ici le cas. J'ai pris beaucoup de plaisir à construire Gotham City en compagnie de Chloé, chacun s'occupant de l'un des deux livrets d'instructions fournis,  et j'en prends depuis tout autant à admirer le résultat final.

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Note : Le produit présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 4 avril 2024 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer. Votre participation est prise en compte quel que soit votre avis. Évitez les "Je participe" ou les "Je tente ma chance", on se doute bien que c'est le cas.

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