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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO ICONS 10333 The Lord of the Rings : Barad-Dûr, une très grosse boite de 5471 pièces qui sera disponible en avant-première Insiders sur la boutique officielle en ligne ansi que dans les LEGO Stores au prix public de 459,99 € dès le 1er juin 2024.

Cette nouvelle boite destinée à un public de fans adultes de la franchise Le Seigneur des Anneaux arrive après le très réussi set LEGO ICONS 10316 The Lord of the Rings : Rivendell commercialisé depuis l'année dernière, nous sommes donc en droit de faire preuve d'exigence avec ce nouveau produit dérivé à l'inventaire conséquent, au tarif élevé et aux promesses alléchantes.

Il s'agit donc ici d'assembler Barad-Dûr, le repaire de Sauron installé dans les tréfonds du Mordor. Barad-Dûr signifiant "Tour Sombre", on se doute que la construction va être moins colorée et chatoyante que celle nichée dans la vallée de Fondcombe. Et c'est peu dire que le tout est d'une sobriété presque inquiétante, il n'y a guère que la lave qui coule au pied de la construction et l'escalier rocheux qui circule autour du centre de la tour pour amener un peu de variété.

Le produit est une maquette d'exposition d'un côté et un playset pour grands enfants de l'autre. On sait que LEGO apprécie ce type de combinaison mêlant deux échelles différentes et ce principe est utilisé ici à bon escient en offrant une tour relativement détaillée sur une face et quelques espaces à l'échelle des minifigs fournies de l'autre. Ne cherchez d'ailleurs pas les références aux  aménagements intérieurs, LEGO s'est chargé de les imaginer à sa sauce en ajoutant son habituelle pointe d'humour et quelques clins d'œil à la saga.

Ceci étant dit, il faut tout de même se contenter d'une demi-tour impeccablement tranchée dans le sens hauteur qui ne supportera pas vraiment d'être exposée de profil et les espaces intérieurs, spacieux au pied de la tour, deviennent ensuite difficilement accessibles dans les étages supérieurs. On se servira de ces niches pour y stocker les minifigs, LEGO n'ayant pas prévu de présentoir sauf le petit piton rocheux indépendant qui peut accueillir Frodon, Sam et Gollum.

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La construction est divisée en quatre sections distinctes dont trois qui peuvent être assemblées et démontées sans point de fixation. Ces sections se glissent simplement sur la construction du dessous, elle sont soutenues par quelques poutres qui traversent l'espace disponible dans la section inférieure. Le fabricant livre d'ailleurs trois livrets d'instruction séparés qui autorisent l'assemblage du produit réparti en 40 sachets à plusieurs pour un peu plus de convivialité, même si ce n'est pas l'ambiance des lieux.

Deux de ces sous-ensembles sont solidarisés par un point de fixation qui reste amovible et qui est composé d'un axe à glisser dans l'excroissance d'une poutre Technic. Cette modularité globale d'une simplicité appréciable permettra le déplacement ou le stockage du modèle sans tout casser.

Vous avez sûrement lu ou entendu quelque part que LEGO promet de pouvoir rallonger la tour sur sa section la plus fine selon vos envies. Cette possibilité théorique n'est documentée nulle part et je doute que le fabricant se fende un jour d'instructions précises permettant de faire culminer la tour encore plus haut que les 83 cm du modèle livré dans la boite. Il faudrait à la fois obtenir un inventaire précis des pièces nécessaires ainsi que des instructions de montage détaillées, je pense que les fans les ingénieux auront résolu ces deux équations bien avant que LEGO ne s'attaque réellement au problème pour tenir sa promesse.

Vous l'avez compris, ce set fait la part belle aux pièces noires et on n'échappe une fois de plus pas au problème habituel de qualité qui touche les éléments dans ce coloris avec de nombreuses rayures et autres marques dès le déballage.  Vu de près, c'est gênant, observé de plus loin Barad-Dûr fera illusion si vous évitez aussi les traces de doigts et que vous dépoussiérez la construction très régulièrement.

Le set intègre quelques fonctionnalités qui lui permettent d'être qualifié de playset : la porte d'entrée de la tour n'est pas vraiment "automatisée" comme le prétend LEGO dans la description officielle du produit mais elle s'ouvre et se referme en manipulant une molette déportée sur un rocher latéral. On sent que le mécanisme force un peu durant les manipulations, mais ça fonctionne.

On accède au Palantír ainsi qu'à la version plus détaillée de la carte de la Terre du Milieu logés derrière le trône en tirant sur une excroissance placée en façade pour ouvrir les deux pans de cloison, l'échelle de la bibliothèque se déplace le long des rayonnages et une brique lumineuse à l'insert en plastique de couleur rouge permet d'éclairer l'œil situé au sommet de la tour à condition de tenir le doigt appuyé sur le bouton, LEGO n'ayant toujours pas décidé de nous fournir des briques lumineuses avec un interrupteur.

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Il y a également un petit compartiment secret à découvrir dans les fondations de la tour, je laisse le privilège à tous ceux qui feront l'acquisition de cette boite de le localiser précisément. Ces différents raffinements ludiques sont là pour offrir un peu plus qu'une simple maquette statique, personne ne jouera vraiment avec cette tour mais LEGO reste fidèle à sa réputation de fabricant de jouets et ces différents dispositifs alimenteront les conversations lors de vos soirées entre amis.

L'inévitable planche de stickers, même dans un set haut de gamme vendu 460 €,  est ici composée de quatorze autocollants dont certains comme la carte de la Terre du Milieu ou le portrait de Sauron sont graphiquement très bien exécutés. On retrouve d'ailleurs sur l'un d'entre eux un clin d'œil au produit promotionnel qui sera offert du 1er au 7 juin 2024 aux membres du programme insiders : le set  LEGO ICONS The Lord of The Rings 40693 Fell Beast, avec ses 269 pièces permettant d'assembler la créature chevauchée par un Nazgûl. Certains de ces stickers sont laborieux à poser, ils prennent placent à l'intérieur de pièces incurvées et c'est rarement une partie de plaisir.

La dotation en minifigs peu sembler un peu chiche à certains fans avec une dizaine de figurines dont quelques orques génériques, mais les minifigs de Sauron et de La Bouche de Sauron sauvent largement les meubles avec des tampographies et des accessoires de très haute volée. Acheter cette boite uniquement pour Sauron peut sembler un peu excessif, mais je sais que certains sauteront le pas pour ne pas avoir à débourser des sommes folles afin d'acquérir plus tard la minifig seule via le marché secondaire.

La nouvelle figurine de Gollum divise manifestement les fans, j'hésite entre le trouver trop proche d'un jouet Kinder et la considérer comme une interprétation crédible du personnage avec son attitude emblématique plutôt bien reproduite. Pour ceux qui se poseraient la question, les minifigs de Frodon et Sam sont celles déjà vues dans le set LEGO ICONS 10316 The Lord of the Rings : Rivendell.

LEGO n'est ici pas avare en accessoires divers et variés avec notamment une tripotée de casques, d'équipements et d'armes en tous genres disséminés dans les meubles et les rateliers de la construction. Il manque peut-être quelques orques supplémentaires pour porter tout cet attirail, le set n'aurait à mon avis pas souffert d'une population plus conséquente.

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On ne va pas se mentir, cette tour est un peu moins sexy que la superbe construction du set LEGO ICONS 10316 The Lord of the Rings : Rivendell et on peut trouver tout ça finalement un peu trop grossier malgré les efforts entrepris pour offrir des variations architecturales et chromatiques intéressantes au fil des niveaux. Le sujet traité n'aide pas à faire preuve de finesse et de raffinement, il était sans doute difficile d'échapper aux grandes zones noires et le socle de la construction sauve visuellement les meubles quitte à en faire un peu trop.

Il reste le plaisir évident de l'assemblage de cette imposante et emblématiques construction qui trouvera sa place à quelques encâblures de Fondcombe sur nous étagères avec ses séquences alternant entre empilage de briques, construction de mobilier et découverte de quelques techniques toujours intéressantes quoique difficilement réutilisables ailleurs un jour.

J'ai été de ceux qui ont longtemps regretté que la gamme de produits LEGO dérivés de la franchise Le Seigneur des Anneaux commercialisée en 2012/2013 soit un peu trop timide et manque de panache (et d'orques), je ne vais pas me plaindre d'avoir enfin droit à quelques sets plus ambitieux capables de me satisfaire autant que l'avait fait le set 10237 The Tower of Orthanc à l'époque, une autre demi-tour avec ses 2359 pièces et ses 73 cm de haut.

Certains regretteront également que pour 460 € il faille se contenter d'une demi-tour au lieu d'une maquette fermée sur toutes ses faces avec par exemple la possibilité d'ouvrir certains compartiments pour accéder aux espace intérieurs. En l'état, on est effectivement plus sur un jouet pour grands enfants que sur un pur produit d'exposition pour fans adultes qui auraient aimé pouvoir observer la tour sous tous les angles sans devoir cacher l'arrière contre un mur.

C'est donc à chacun d'apprécier la proposition de LEGO et de juger de son intérêt. Je ne suis ni franchement déçu, ni véritablement enthousiaste à propos de ce produit qui pourtant rejoindra dès le début du mois de juin ma collection parce que je veux aussi obtenir le set promotionnel LEGO ICONS The Lord of The Rings 40693 Fell Beast dont le contenu aurait en fait du être intégré dans cette boite. La créature aurait par exemple pu être fixée via une perche transparente sur les flancs de la tour pour lui donner un peu de volume mais LEGO a préféré dissocier les deux produits pour faire de l'un d'entre eux une incitation urgente à acheter l'autre. La ficelle marketing est pourtant grossière mais elle fonctionnera sur moi.

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Note : Le produit présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 25 mai 2024 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer. Votre participation est prise en compte quel que soit votre avis. Évitez les "Je participe" ou les "Je tente ma chance", on se doute bien que c'est le cas.

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