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On fait aujourd'hui rapidement le tour du contenu du set LEGO Ideas 21338 A-Frame Cabin, une boite de 2082 pièces qui sera disponible au prix public de 179.99 € en avant-première VIP dès le 1er février 2023.

Ce nouveau produit de la gamme LEGO Ideas, librement inspiré de la création A-Frame Cabin soumise par Andrea Lattanzio (Norton74), est à première vue plutôt respectueux du travail du fan designer, mais comme souvent chez LEGO tout se joue sur les détails et le fabricant ne se prive pas de quelques raccourcis et autres économies.

Avant de rentrer dans le détail, il convient d'admettre que l'expérience d'assemblage de ce produit est assez intéressante. Elle se rapproche de ce que proposent les meilleurs Modulars avec une alternance intelligente entre les séquences les plus répétitives et celles qui permettent de varier un peu les plaisirs en se concentrant sur les aménagements intérieurs.

On obtient à l'arrivée un produit modulable avec différents éléments structurels amovibles qui permettent un accès aisé aux espaces intérieurs. les 2000 pièces sont bien là, la construction faisant appel à de nombreux petits éléments dont une flopée de Tiles qui habille les murs et le toit du chalet.

Le thème de la cabane en bois perdue au milieu de la forêt est donc globalement respecté, mais LEGO se débarrasse du contexte original qui mettait en scène une construction un peu délabrée peuplée de trappeurs et flanquée de bois de cerf au dessus de la porte d'entrée pour en faire une résidence secondaire familiale à l'apparence plus "propre". Dommage pour l'ambiance "RMC Découverte" qui passe un peu à la trappe, la version officielle du produit y perd à mon avis un peu de son cachet.

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Il n'y a pas besoin d'être un fin observateur pour constater que LEGO a également réduit la densité de la végétation environnante. Les pins touffus, et sans doute un peu trop fragiles, du projet initial laissent ici la place à des troncs au feuillage plus clairsemé. C'est un peu dommage, on passe d'un contexte forestier un peu plus austère à une ambiance Disney avec ses oiseaux, ses papillons et ses feuilles aux couleurs chatoyantes. Ce choix esthétique séduira sans doute de nombreux fans, il faut savoir plaire à la majorité des clients potentiels. Espace familial oblige, la cabane est équipée de tout le nécessaire pour y passer un long week-end sans trop se priver des commodités disponibles dans toute habitation moderne.

Les différents aménagements sont convaincants et largement du niveau de ce qu'on trouve dans un Modular et c'est la rusticité des lieux qui limite ici le niveau de détail de certains équipements, notamment dans la cuisine. La douche installée à l'arrière de la cabane est joliment exécutée avec son pommeau, son robinet, son savon et sa serviette. On peut éventuellement voir dans la portière blanche un rouleau de papier toilette, la présence de la pelle accrochée juste à côté va aussi dans ce sens...

La cabane étant en forme de A, l'étage offre logiquement un espace très limité qui permet simplement d'y entasser un lit et quelques meubles. le designer n'a pas fait l'économie d'un escalier qui permet de naviguer entre les niveaux, c'est appréciable.

Les deux pans de toit sont bien conçus, il sont épais et suffisamment renforcés pour ne pas se déformer. Il est possible de les retirer et de les réinstaller facilement, ils ne sont pas fixés à la charpente des lieux, mais il reste un faîte peu crédible avec un chenal qui aurait mérité d'être recouvert d'une gouttière.  LEGO a logiquement choisi de ne jouer que sur l'alternance des différentes longueur de Tiles et leur positionnement plus ou moins en retrait de la surface traitée pour créer une texture avec un effet bois, impossible sur un produit officiel de laisser quelques pièces à moitié enfoncées pour renforcer l'effet délabré. Du coup, c'est très lisse et un peu trop propre pour ne pas évoquer un chalet Center Parcs bien entretenu. Pas de volets aux fenêtres du toit et ces dernières sont fixes.

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Les deux ilots de végétation à construire peuvent être accolés à la construction principale ou groupés entre eux pour obtenir un élément d'exposition indépendant.  Pourquoi pas, les possibilités qui découlent de ce choix sont intéressantes, je pense notamment à ceux qui voudront intégrer le chalet dans un diorama sans forcément vouloir s'encombrer des arbres fournis ou à ceux qui voudraient s'amuser à rejoindre cette petite île en canoë.

Les plus observateurs l'auront remarqué, il ne reste que que deux rangées de marteaux au niveau du soubassement du chalet, le créateur du projet de référence en avait installé trois. La rambarde de l'escalier extérieur disparait, la cheminée en briques est ici remplacée par un simple conduit noir et la porte d'entrée est désormais incarnée par l'élément basique le plus couramment utilisé. C'est également le cas pour les fenêtres du rez-de-chaussée, j'aurais plutôt vu des ensembles de quatre petites ouvertures plutôt que les gros éléments habituels. Il n'y a pas vraiment de mauvais choix, mais c'est à mon avis l'ensemble de ces décisions d'ordre esthétique qui change de manière significative l'ambiance du produit. On fera avec.

Au rayon des easter eggs, ces références plus ou moins subtiles disséminées dans la construction, on retiendra le clin d'œil à la nationalité du fan designer au cœur des fondations du chalet, la présence d'une micro-version de l'arbre du set LEGO Ideas 21318 Treehouse dans la chambre de l'étage,  l'utilisation des couleurs de la marque fictive Octan à l'arrière de la maison ou encore le tableau du premier étage inspiré du Blue Cottage, un autre projet imaginé par Andrea Lattanzio (Norton74). La référence à la machine à écrire du set LEGO Ideas 21327 Typewriter est un peu plus subtile : l'objet installé sur un bureau au rez-de-chaussée est noir et c'est donc la couleur du plateau de la table qui fait le lien avec la teinte Sand Green de la version à 250 €.

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Il n'y a d'ailleurs pas de stickers dans cette boite, tous les éléments à  motifs sont tampographiés comme par exemple le paillasson frappé du logo LEGO, une Tile 2x4 initialement livrée dans le set LEGO ICONS 10290 Pickup Truck, l'enseigne du forgeron du set LEGO Ideas 21325 Medieval Blacksmith, la carte au trésor du set LEGO CITY 60355 Water Police Detective Missions, les vinyles issus du set LEGO ICONS 10312 Jazz Club ou les deux unes de journaux.

LEGO saisit également l'opportunité de réutiliser le canoë vu dans le set LEGO 10292 FRIENDS Apartments, c'est dans le thème. Du côté des animaux fournis, l'écureuil est celui déjà vu dans plusieurs boites depuis l'année dernière, l'unique loutre fournie est aussi livrée cette année en deux exemplaires dans le set LEGO CITY 60394 ATV and Otter Habitat, les oiseaux sont très courants et les papillons surdimensionnés sont issus du set 80110 Lunar New Year (2023) Display. Pas de filet pour attraper ces papillons dans cette boite, c'est dommage, il fallait aller jusqu'au bout de l'idée.

Les quatre minifigs fournies laissent imaginer une famille en week-end à Center Parcs, rien de fou mais la dotation est suffisante pour amener un peu de vie à ce diorama et éventuellement varier les mises en scène. Les tampographies sont correctement exécutées, je ne note pas de défaut particulier sur ces différentes figurines aux têtes courantes et dont deux inaugurent des torses que nous reverrons évidemment ailleurs plus tard dans l'année.

Un détail subtil :  sur les visuels officiels du produit, LEGO incite les fans à échanger les coupes de cheveux entre les différentes minifigs, c'est vous qui voyez qui va se payer la framboise noire sur la tête, c'est aussi ça l'inclusivité.

Pour conclure, je pense que ce produit est une conversion relativement convaincante de l'idée de départ dont elle respecte à peu près l'esprit même si LEGO change un peu l'ambiance du projet initial. Ce Modular forestier est intéressant à assembler, il est correctement aménagé, ses différents espaces intérieurs restent facilement accessibles et même si on y perd un peu le côté délabré du chalet, l'exercice me semble réussi. Il y a de toute façon plus de chances que les clients potentiels de ce produit aient passé un week-end détente dans un gîte thématique que quelques mois à chasser la loutre en Alaska.

Ce jouet est vendu 179.99 €, on ne peut même plus en conclure que c'est un peu cher ou trop cher ou beaucoup trop cher, nous savons tous ici que les produits de la marque sont vendus à des prix publics difficilement accessibles à tous les fans et il faut régulièrement choisir entre un set ou un autre pour rester dans le budget fixé ou imposé. J'aurais apprécié la présence d'une brique lumineuse qui rentrait sans doute facilement dans le budget, mais ce n'est pas moi qui décide.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 5  février 2023 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer. Votre participation est prise en compte quel que soit votre avis.

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