Vous ne me l'avez pas demandé, mais je vais quand même vous donner mon avis sur ces sets de la seconde vague 2012.

Tout d'abord, force est de constater que LEGO se risque à nouveau dans les méandres de l'Univers Etendu avec deux sets clairement identifiés (via le logo du jeu sur la boite) comme issus du jeu vidéo Star Wars The Old Republic.

LEGO avait déjà tenté à plusieurs reprises une incursion dans cet Expanded Universe en 2004 (10131), 2007 (7664) , 2008 (76677668 & 7672), 2010 (8087) avec des sets qui ne resteront pas forcément dans la mémoire collective, mais qui auront au moins eu le mérite de proposer autre chose que des remakes de remakes.

Dans cette nouvelle vague, deux sets sont inspiré du jeu : 9500 Fury Class Interceptor et 9497 Republic Striker Starfighter. Tous deux reproduisent des vaisseaux qui apparaitront dans SWTOR et y joueront un rôle important en permettant notamment aux joueurs, selon leur faction,  de se déplacer dans l'univers du jeu.
Le Fury-Class Interceptor est très prometteur (voir ici), sa ligne est racée, dynamique, et le premier visuel dont on dispose laisse augurer un futur best-seller. On n s'attardera pas encore sur les détails de finition, même si le vaisseau a déjà l'air très bien conçu, car sur ce plan là les sets évolueront sans doute encore sensiblement. 

Le Republic Striker Starfighter est lui un peu moins attirant sur ces images. Il reproduit correctement le modèle dont il s'inspire (voir ici), mais sa conception fait immédiatement penser aux vieux vaisseaux des débuts de la gamme Star Wars : Anguleux, avec des ailes trop fines, encore et toujours la même verrière de cockpit et un fuselage avant qui devra évoluer encore pour convaincre. Difficile de rendre convaincant un modèle de ce type bourré de studs apparents ou le Dark Red prédomine, le choix des couleurs associées doit être judicieux sous peine de ressembler à un mauvais jouet chinois si ce n'est pas le cas.

Côté figurines, ces deux sets seront livrés avec des personnages pas ou peu connus, la plus-value de ce côté là est négligeable.

Le set 9516 Jabba's Palace est correct, mais pas exceptionnel. J'attendais plus de ce remake du set de 2003 (4480). Il est sauvé par les minifigs livrées, qui sont toutes intéressantes, voire inédites pour certaines. Le palais en lui-même est conforme à ce que LEGO propose lorsqu'il s'agit de reproduire des bâtiments :  un toit, quelques murs, et deux ou trois portes. Pas de quoi s'emballer, ce palais ne ressemble ni de près ni de loin à celui vu dans le film et il suffit à peine à accueillir la figurine de Jabba, blanche sur le visuel car non encore finalisée. On se contentera de ce set pour les minifigs et les quelques pièces sympas qu'il fournit aux MOCeurs.

Autre remake d'un grand classique de la gamme sorti en 2000 (7104), le set 9496 Desert Skiff  frôle le ridicule. Je mets ça sur le compte du caractère préliminaire des visuels en attendant mieux. Les proportions et les couleurs font plus penser à un prototype et le Sarlacc Pit est tout simplement risible avec ces grosses pièces violettes qui n'ont rien à faire là, ce set n'étant pas un Space Police ou un Power Miners... Ce set en est sans doute encore à un stade ultra-préliminaire. Côté minifigs, du classique avec enfin un très attendu Weequay Skiff Guard. Wait and see...

Le set 9499 Gungan Sub est lui aussi sans doute encore une version très préliminaire. Les courbes sont étrangement gérées, et la finition laisse à désirer pour l'instant avec des problèmes d'alignement et d'espace entre les slopes de la face avant qui ont un rendu désastreux. Au vu de la surface à couvrir, les stickers seront de la partie. Les cockpits sont également très étranges...
Le set 7161 sorti en 1999 a finalement plutôt bien vieilli et au vu de ce visuel on se demande s'il fallait le refaire.... Côté couleurs, là aussi il faudra attendre la version finale pour être bien sûr que nous aurons droit à un mélange cohérent... Les minifigs semblent intéressantes, avec Jar Jar Binks, Obi-Wan Kenobi, Qui-Gon Jinn et Padme Amidala.

Nous aurons droit à encore un Starfighter avec le set 9498 Saesee Tiin’s Starfighter.
Ce modèle est basé sur le Delta-7B Aethersprite-Class Light Interceptor utilisé par ce Maître Jedi durant la Guerre des Clones. 
Rien de sensationnel dans ce set, deux Jedis intéressants (Saesee Tiin & Even Piell), un vaisseau et un droïde Astromech. Et peut-être une nouvelle verrière pour le cockpit.

Le set 9515 Malevolence est sans aucun doute la master-piece de cette vague de sets. Le vaisseau est déjà visuellement très abouti, les couleurs sont bien choisies et coordonnées, et certaines pièces ont l'air intéressantes notamment au niveau des canons à ions. Les minifigs sont classiques et déjà vues, sauf nouveau design vraiment convaincant (Ahsoka ?), impossible à déceler sur le visuel préliminaire.  Nous aurons certainement droit à un mini espace de pilotage intérieur avec couvercle amovible, et à une poignée de transport intégrée comme c'est le cas sur les sets de cette envergure pour assurer un minimum de jouabilité, ce set n'étant pas un UCS destiné à l'exposition.

Il fallait bien que LEGO nous fasse une bonne blague dans cette seconde vague 2012, et ce sera le set 9509 LEGO Star Wars Advent Calender 2012 qui nous promet des micro-vaisseaux à la pelle, quelques minifigs et même un Santa Darth Maul si l'on en croit le visuel de la boite. Ne boudons pas notre plaisir, ce Darth Maul tout de rouge vêtu sera sans doute épique et ultra-collector...

Finalement, en l'état et contrairement à la première vague prévue pour janvier 2012, cette série de sets n'est attrayante que par les nouvelles minifigs qu'elle propose. Ceux qui s'égosillaient sur tous les forums et rêvaient à un UCS du Jabba's Palace en sont évidemment pour leurs frais... C'est mal connaître LEGO que de croire qu'un tel set pouvait sortir un jour...

Je me permets de mentionner à nouveau que ces visuels sont des images préliminaires issues du catalogue revendeur pour 2012, et qu'il ne faut pas tirer trop vite de conclusions sur la qualité de ces sets.

 

Par Brick Will | 16/12/2011 - 01:22 | A mon avis..., News

Rebrick

Vous vous souvenez sans doute d'un sondage LEGO vous demandant d'indiquer quelles communautés ou quels sites vous fréquentez régulièrement. 

LEGO semble avoir dépouillé ce sondage et la conclusion est la suivante : LEGO lance Rebrick, un réseau social destiné aux AFOLs qui leur permettra, je cite : de partager et d'échanger sur leurs créations.

Aucun contenu ne pourra être uploadé sur ce site, il devra être importé sous la forme d'un lien mis en favori depuis sa plateforme d'origine comme flickr, Youtube, MOCpages, etc...

LEGO précise avoir conçu ce site, mais rajoute également que celui-ci ne fait pas partie intégrante du réseau LEGO.com. Le fabricant s'engage à ne pas diffuser de publicité pour ses produits sur Rebrick.

Ce projet, selon le fabricant est le fruit de la collaboration entre LEGO et la communauté. Aucune utilisation commerciale de cet espace ne sera faite, même si LEGO reste propriétaire du concept.

Voilà en résumé à quoi nous avons affaire.

Deux possibilités :

1. LEGO a entendu l'appel des AFOLs qui ont demandé régulièrement à bénéficier d'un espace d'échange de ce type, regroupant l'ensemble des créations postées par leurs créateurs sur divers sites. (Ce n'est pas moi qui le dis, c'est écrit dans un post sur le blog de Rebrick). Je cite :

...The Community Team at The LEGO group has on several occasions (at events) been told by AFOLs, that it would be great to have a website with all the great LEGO content out there. This website is now a reality!...

L'intention est louable, le projet ambitieux. A première vue, pas de raison de douter de la bonne foi de LEGO, mais cet espace se verra sans doute rapidement détourner en moyen pour les MOCeurs, les blogs, forums ou sites de la communauté d'améliorer leur visibilité. C'est d'ailleurs déjà le cas.

2. LEGO espère regrouper en un seul endroit l'ensemble de la communauté active sur Internet pour mieux maîtriser sa communication, disposer d'un vivier d'idées, d'un retour permanent sur les produits commercialisés et contrôler les débordements ou les leaks etc... Le tout centralisé en un seul endroit.

Même si le concept peut sembler intéressant pour certains, il y a peu de chance que LEGO réussisse à rassembler de manière stable et durable toute la communauté sur cet espace. Chaque forum, site, blog, se battra pour conserver ses lecteurs et autres membres.  Eurobricks, FBTB, Toys N Bricks ou Brickset par exemple, disposent d'énormes communautés très fidèles qui de plus rapportent d'importantes sommes d'argent via les différents contrats d'affiliation à ceux qui gèrent ces espaces.

Concernant les photos de MOCs, Brickshelf, flickr et MOCpages sont aujourd'hui les plus utilisés. Si Brickshelf est un espace sans possibilité d'échange, flickr et MOCpages sont animés par de véritables communautés regroupées autour de thèmes bien précis.

Chaque MOCeur qui dispose de nombreux commentaires au sujet de ses créations sur ces plateformes ne changera pas de point de chute. Il perdrait alors tout le bénéfice en terme de notoriété et de visibilité acquis au fil des années. En effet, tous les MOCeurs ne sont pas aussi connus qu'un Marshal Banana, un ACPin ou un Anio. Un peu narcissique mais bien réel.

LEGO veut peut-être plus simplement court-circuiter les tentatives actuelles et à venir de mettre en place un réseau social de ce type par des tiers. Une expérience est déjà en place avec BrickLi.me lancé par les types de The Brick Show. Ce réseau social est fréquenté en majorité par des ados fans de LEGO et ne déchaîne pas les passions. Sans doute à cause de l' interface peu ergonomique et du faible nombre de membres.
Sans oublier les innombrables pages Facebook et Google+ existantes sur le thème LEGO et qui rassemble elles aussi une large communauté très active.

En attendant d'en savoir un peu plus, vous pouvez essayer de vous inscrire sur Rebrick via cette page, et commencer immédiatement à naviguer parmi les rubriques proposées.  De nombreux utilisateurs sont déjà inscrits et le contenu est conséquent. Après validation de votre compte, vous pourrez poster des photos de MOCs, commenter celles des autres, gérer vos favoris, etc...

 


LEGO Star Wars - Planet Series 1

Si ce que l'on peut voir sur ces visuels des boites de la série 1 de la gamme Planet Series publiés par grogall se confirme, nous avons un gros problème...

Il semblerait d'après ces images que les planètes sortent de la face avant de l'emballage et ne soient pas protégées par une quelconque surcouche de plastique. La planète est directement accessible  et sera forcément soumise à de nombreux aléas.

Entre le transport, le stockage, les diverses manipulations par les employés des magasin et les clients les moins scrupuleux, il va falloir être très prudent à l'achat de ces sets. Le risque de tomber sur une planète ayant subi des dommages ou une dégradation de sa surface et/ou de sa sérigraphie sera grand si on ne fait pas preuve de vigilance.

Je ne comprends pas bien comment LEGO a pu décider de ne pas protéger la planète sur cet emballage qui est tout de même très attractif et bien pensé. Une simple coupole en plastique transparent aurait suffi. D'autant plus que l'intérêt de toucher ce bout de plastique est limité : il ne s'agit pas d'un produit dont la sensation tactile qu'il procure permet de valider la décision d'achat.

Ces photos semblent être les versions les plus récentes de ces produits et pourraient donc présenter leurs emballages définitifs. LEGO nous a habitué à produire des emballages relativement protecteurs et sécurisés. Cette tentative de mettre le plastique à portée de main est sûrement le fruit d'une réflexion marketing intensive à Billund, mais il semblerait que les contraintes du transport, du stockage et de la distribution n'aient pas forcément été prises en compte.

Nous verrons lors de la commercialisation effective de ces produits si ces emballages ont évolué, mais il conviendra d'être extrêmement vigilant pour éviter une énorme déception.

 

Par Brick Will | 29/11/2011 - 01:08 | A mon avis..., News

2008 Comic Con Exclusive Clone Wars Set & 2009 Mini Republic Dropship Mini AT-TE Brickmaster Pack

Je ne savais pas quoi mettre pour le titre. Et ça se voit.

C'est à l'occasion d'un article écrit sur le sujet que je me suis décidé à commander deux sets qui manquaient à ma collection :  Le Comic Con Exclusive Clone Wars Set (comcon001) vendu pour 75$ lors du Comic Con 2008 et produit à 1200 exemplaires et le Mini Republic Dropship Mini AT-TE Brickmaster Pack (comcon010) tiré à 500 exemplaires et vendu 49.99$ lors du Comic Con de San Diego en 2009.

Après quelques tribulations douanières, qui m'auront coûté la TVA et des frais de dédouanement, me voilà donc en possession de ces deux sets que je désirais tant....Je constate au passage que le contact avec le service en charge du dédouanement des colis en provenance de l'étranger s'est sensiblement amélioré.

Je ne parlerais pas ici d'argent concernant ces deux sets, ce n'est pas le propos. La seule chose à retenir étant que vous devez vous préparer à vous fixer un tarif maximal que vous considérez comme la limite de la décence ou de vos moyens. C'est à ce prix que vous serez satisfait de votre achat et que vous ne serez pas frustré de dépenser des sommes indécentes dans votre passion. 

Ces deux sets ne sont même pas un investissement. Ils n'intéresseront que des collectionneurs en bout de course, qui cherchent les pièces les plus rares et qui ont déjà acquis l'essentiel de la gamme. Mais ces collectionneurs se font rares et nombreux sont ceux qui cèdent sous le manque de place ou le besoin de trésorerie et qui abandonnent leur collection aux nouveaux venus sur eBay, Bricklink ou Le Bon Coin....

Si je vous parle de cette notion d'investissement, c'est en référence au reportage diffusé ce soir sur M6 dans 100% MAG et qui présentait Festibriques, un MOCeur passionné apparemment membre de FreeLUG et un type du nom de David qui accumule chez lui, dans une pièce dédiée, des boites en vue d'une revente ultérieure.
Le reportage est bien fait, honnête, mais la présentation de ce type m'a dérangé. Elle induit en erreur le téléspectateur qui risque de croire que les quelques boites de LEGO qu'il possède valent de l'or.

Elle véhicule également une image plutôt péjorative des AFOLs que nous sommes en mettant en avant un type qui n'est pas un AFOL. Il ne faut pas se voiler la face, les spéculateurs sont nombreux dans le monde du LEGO et le marché de l'occasion se prête à une spéculation active tant les plus-values sont énormes dans certains cas.

Mais la communauté n'abrite pas que ce type de collectionneur-spéculateur. Dont acte.

Si vous voulez endiscuter et partager votre avis, n'hésitez pas à poster un commentaire ou à aller sur le déjà culte topic dédié chez Brickpirate.

Ci-dessous l'extrait du reportage diffusé sur M6 qui nous fait vraiment passer pour des imbéciles.....


Mehdi Drouillon - Old vs New Boba Fett

C'est en naviguant sur flickr que je suis tombé sur cette photo de MED et que je me suis posé la question. Les minifigs LEGO sont-elles trop détaillées ?

C'est une question qui mérite d'être posée et qui divise la communauté. C'est un fait, les minifigs LEGO sont de plus en plus détaillées, sérigraphiées et habillées. Certains y voient une évolution normale du jouet en fonction  de l'évolution des modes et des technologies quand d'autres y voient LEGO perdre petit à petit son âme et son image de jouet faisant appel à l'imagination des plus jeunes.

Aujourd'hui nous sommes bien loin des minifigs basiques à tête jaune des années 1990. Je passe bien entendu sur les bouts de plastique faisant office de personnage datant des années 1970 avant la création de minifigs avec bras et jambes mobiles en 1978.... L'arrivée du Flesh en 2003 a changé l'aspect des minifigs, mais sans forcément dénaturer le produit.

Ces dernières années, LEGO est entré dans une autre phase : Les minifigs sont de plus en plus détaillées et proche de l'univers duquel elles sont inspirées. Il suffit de voir Jack Sparrow, Harry Potter ou Indiana Jones pour comprendre qu'il n'y a plus besoin d'imagination : La minifig est immédiatemment reconnaissable et assimilable au personnage qu'elle incarne.

Les remakes de l'univers Star Wars sont également ultra-détaillés : Sebulba du set 7962 Anakin Skywalker and Sebulba's Podracers sorti en 2011 est autrement plus détaillé que le Sebulba du set 7171 Mos Espa Podrace sorti en 1999.

Sans parler de la minifig de Boba Fett qui a bien évolué depuis la minifig du set 7144 Slave I sorti en 2000 jusqu'au 8097 Slave I sorti en 2010.... 

L'univers Star Wars reflète bien cette évolution des minifigs au fil des années. La gamme s'étend sur plus de 10 ans et intègre presque toutes les variantes de minifigs que LEGO a pu produire.

A titre personnel, je suis partagé. D'un côté, je me dis que tant que la minifig garde la forme que nous lui connaissons, tout va bien. Et j'attends des minifigs sérieusement travaillées dans la gamme Superheroes, avec de belles sérigraphies et des couleurs fidèles à celle des modèles. Après tout, c'est la forme de ces personnages plus que leur habillage qui fait leur appartenance au monde LEGO.

Mais d'un autre côté, je me contredis et  je regrette que certaines minifigs soient parfois trop habillées, décorées, pour être rendues encore plus réaliste ou proche de leur modèle. Sans doute un effet de la nostalgie particulière à l'univers Star Wars, qui doit être moins présent chez les plus jeunes....

Et vous, quel est votre avis ?

designholic - Minifig Evolution

Par Brick Will | 27/11/2011 - 17:10 | A mon avis..., News

LEGO Santa Yoda

Vous avez sans doute déjà visité le site legosantayoda.com, mais vous avez peut-être raté l'intérêt principal de ce mini-site.

Outre le concours qui permettra aux américains (et uniquement eux, ne cherchez pas pourquoi) de gagner de nombreux lots, vous pouvez apporter votre contribution à l'effort caritatif  Toys for Tots en envoyant des cartes virtuelles à votre famille, vos amis ou des gens que vous ne connaissez pas mais que vous aimeriez spammer en faisant une bonne action.

Alors, puisqu'on est dimanche et que vous surfez sans but sur le web mondial, prenez quelques minutes pour envoyer plusieurs cartes virtuelles et contribuer à apporter un peu de bonheur à des gamins défavorisés. Pour chaque carte envoyée, LEGO s'engage à offrir un jouet en retour. La jauge ne monte pas très vite, il ne tient qu'à vous de la faire monter encore plus haut.

 


The Cult of LEGO

Je viens de recevoir et de feuilleter ce livre dont tout le monde parle : The Cult of LEGO écrit à quatre mains par John Baitchal et Joe Meno, l'éditeur du magazine BrickJournal.

Il m'en aura coûté 29 € chez Amazon pour acquérir cet ouvrage duquel j'attendais peut-être un peu plus que ce qu'il a à offrir...

L'ensemble de 290 pages est bien relié, avec une belle couverture noire, doublée d'une surcouverture jaune du plus bel effet. Les pages de garde intérieures sont ornées des dessins du brevet déposé par Godtfred Kirk Christiansen le 24 Octobre 1961

Le contenu est assez inégal. Les photos sont souvent moches, prises par les MOCeurs eux-mêmes avec les moyens du bord, et les textes sont plus ou moins intéressants selon que l'on est un AFOL averti ou un amateur de LEGO dilletante.

De nombreux sujets sont abordés avec entre autres l'histoire de la société LEGO, les AFOLs, les minifigs, les comics à base de LEGO, les différentes échelles de construction ou encore les jeux vidéos à base de LEGO.

Le texte en anglais se laisse lire et il n'est nul besoin d'être parfaitement bilingue pour comprendre. La mise en page est moderne, et il aurait juste fallu que les photos soient de meilleure qualité pour que cet ouvrage soit un cadeau de Noël indispensable. 

Je reste sur ma faim quant à la forme. Sur le fond, rien à dire, l'essentiel est traité avec sérieux.

A vous de voir si vous voulez ajouter cet ouvrage à votre bibliothèque LEGO.  Il est actuellement en vente chez Amazon pour 29.75€.

The Cult of LEGO


Minifigure Speech Bubbles

A force de vouloir inonder le marché de produits dérivés, LEGO commet parfois quelques faux pas. On sera indulgents avec les serviettes de bain, salières, tirelires, parapluies et autres produits estampillés LEGO. On le sera moins avec ce gadget totalement inutile et tellement mal conçu qu'il vaut mieux en rire : Les Minifigure Speech Bubbles, autrement dit, des bulles de dialogue pour minifigs. Au menu des bulles en plastique à enficher sur le cou de la minifig sur lesquelles on pourra coller un texte prédéfini ou écrire soi-même une réplique pour le personnage concerné. 

Ce produit est tout de même vendu près de 10$ aux USA, notamment chez Toys R Us.... Le pack contient une minifig, 24 bulles en plastique de couleurs différentes, 12 messages pré-imprimés, 24 stickers blancs à personnaliser soi-même et un feutre....

Techniquement, le produit frise le ridicule avec un système de fixation complètement stupide et un aspect final qui fait immédiatement penser à une minifig en train de commettre un suicide par pendaison. Je décerne donc solennellement la palme du produit dérivé le plus idiot pour 2011 à cet accessoire. En espérant que d'ici la fin de l'année il ne soit pas détrôné par un autre gadget sorti de la tête de spécialistes du marketing chez LEGO...

 

Par Brick Will | 17/11/2011 - 21:26 | A mon avis..., News

Collection Sith LEGO® Star Wars

C'est à la lecture de la newsletter VIP de ce soir que je me suis posé la question : Et si les Siths ne faisaient pas recette ?

En effet, LEGO double vos points VIP à l'achat du pack 5000067 pompeusement intitulé Collection Sith LEGO® Star Wars et regroupant les sets 7957 Sith Nightspeeder vendu 20€ sur Amazon et 7961 Darth Maul’s Sith Infiltrator vendu 48€ sur Amazon.

On peut déjà se poser des questions au sujet de ce pack qui ne doit pas intéresser grand monde et en conclure sans trop se mouiller que LEGO tente de se débarrasser de quelques boites en trop dans son stock.

Si au moins LEGO avait fait l'effort de produire une nouvelle boite comme c'est le cas pour les Super Packs habituels, j'aurais dépensé 105€ pour ajouter une boite inédite à ma collection. Mais là, apparemment nous n'avons droit qu'à un bundle de deux boites connues que nous sommes nombreux à déjà avoir acheté séparément.

Alors, si vous voulez absolument vous offrir ces deux sets qui franchement n'ont d'intéressant que les minifigs et que vous adorez les points VIP, ruez vous sur le Shop@Home. Sinon, achetez les sur Amazon, ou passez votre chemin et gardez vos sous pour les nouveautés 2012, vous en aurez besoin...