Les nouveautés LEGO au meilleur prix

LEGO Monster Fighters : 9466 The Crazy Scientist & His Monster (Photo par Chris McVeigh)

C'est volontairement que je n'ai pas sauté sur l'article de Brickset qui présente le cliché ci-dessus pris par Chris McVeigh au déballage de son set LEGO Monster Fighters 9466 The Crazy Scientist & His Monster et qui indique que la brique de gauche issue de ce set est beaucoup moins lourde, le plastique moins opaque et moins dense et que la couleur qui devait être du Medium Blue est loin de s'accorder avec celle de la brique de droite...

Toujours selon Chris McVeigh, l'ensemble des briques du set en question semblent de mauvaise qualité, à l'exception des slopes 1x2x2 en Medium Blue.

Cela étant dit, les réactions ont été nombreuses, et les commentaires de l'article en question pullulent comme d'habitude de remarques au sujet d'une possible fabrication en Chine de ces briques, ce qui expliquerait leur mauvaise qualité.

C'est un raccourci un peu rapide souvent fait dans le feu de l'action et sans prendre de recul. Quiconque a déjà travaillé avec des fabricants chinois, et je suis bien placé pour aborder le sujet,  sait que ce n'est pas aussi simple.

Les Chinois, comme les autres fabricants de la planète, produisent selon les critères fournis par le donneur d'ordre, en l'occurence LEGO dans ce cas précis. Et LEGO a forcément mis en place un contrôle qualité, tout au long du processus de production. Résumer l'industrie chinoise à la production de produits bas de gamme, c'est bien mal connaître la capacité de ces industriels à s'adapter aux contraintes du marché pour lequel ils produisent.

Ne nous voilons pas la face, les Chinois savent aussi fabriquer des produits de qualité. Le coût de la main d'oeuvre, extrêmement réduit, leur permet d'être compétitifs mais ils sont capables de tenir un cahier des charges précis, pour peu que celui qui commande la marchandise garde un oeil sur la phase de production.

Je pense qu'il ne faut pas incriminer systématiquement les usines chinoises sous-traitantes de LEGO pour chaque problème de qualité, et ils sont de plus en plus nombreux, que nous rencontrons actuellement dans différentes gammes.

LEGO peut avoir décidé de réduire ses coûts de production, en réduisant la densité du plastique, sa qualité, la qualité des pigments de coloration utilisés, le nombre de contrôles effectués durant la phase de production, etc...

Après tout, LEGO a retrouvé sa position de leader sur son secteur et chacun sait qu'il est facile de se reposer sur ses lauriers. Les actionnaires retrouvent le sourire, les dividendes, et en veulent toujours plus. Dans le même temps les volumes de production augmentent, permettant d'importantes économies d'échelle et favorisant la délocalisation de la production dans des pays capables de rép0ndre rapidement à une demande croissante mais qui n'ont pas la meilleure image sur le plan de la qualité. Que ce soit au Mexique ou en Chine, ou même dans les pays de L'Est, LEGO cherche à réduire ses coûts, et la main d'oeuvre en représente une grande partie.

Mais de substantielles économies peuvent également être réalisées en réduisant de manière même limitée la qualité des matières premières. Le consommateur lambda n'y verra que du feu, il s'agit avant tout d'un jouet de construction destiné à être manipulé par des enfants.

Les AFOLs eux, maniaques et minutieux, se rendent évidemment compte que de nombreux détails sont négligés par LEGO ces derniers temps, depuis les sérigraphies mal alignées au pièces qui se fendent rapidement après leur première utilisation.

Les problèmes de qualité sont là, de plus en plus présents, c'est un fait. Mais ne blâmons pas les Chinois ou les Mexicains. C'est à LEGO qu'il faut s'adresser, pour faire remonter l'information, et faire comprendre à ce fabricant leader aujourd'hui mais à la limite du dépôt de bilan il y a quelques années, que rien n'est acquis.

Les gens achètent du LEGO au prix fort pour la qualité des produits. Si cette qualité baisse, les prix devront également baisser, ou les consommateurs se tourneront sans états d'âme vers les marques alternatives, bien moins chères...


Les nouveautés LEGO au meilleur prix

Je suis comme la plupart d'entre vous, j'adore traîner dans le rayon jouets des magasins. Je m'y sens à l'aise, dans mon élément. J'y découvre toutes ces nouveautés qui me font encore et toujours envie et je m'émerveille devant l'ingéniosité des fabricants dans ce domaine en perpétuelle évolution.

Mais je constate aussi une réaction étrange de ma part :  Pour la plupart des marques, je pose un regard d'enfant, avec l'envie de jouer, de manipuler, de faire vivre ces jouets. Lorsque j'arrive en face du rayon LEGO, mon regard change. Je dévisage chaque boite avec un sentiment différent, comme si je leur portais une estime différente, comme si je devenais tout d'un coup plus observateur, plus concerné, moins joueur...

Ce changement d'attitude me surprend toujours. J'aime jouer avec mes LEGO, voir mon fils assembler un set, inventer un vaisseau, secouer une boite pour jauger de la densité de son contenu... Mais je suis aussi toujours plus précautionneux avec mes LEGO qu'avec les autres jouets qui peuplent les chambres de mes enfants.

J'accorde plus de valeur aux quelques briques de plastiques ou aux minifigs de ma collection qu'à la figurine de Spider-Man du petit dernier ou qu'aux toupies chéries du plus grand. Même eux ont parfois du mal à comprendre ce respect que j'accorde aux LEGO de ma collection, car après tout, pour eux, ce ne sont que des jouets comme les autres. Ils ont du mal à comprendre pourquoi je suis aux petits soins pour les livrets d'instructions, ou pourquoi je fais attention à ne pas endommager une boite, surtout lorsqu'on jette sans complexes les emballages d'autres jouets, parfois beaucoup plus chers, après un déballage fébrile un matin de Noël...

Ce comportement étrange ne me dérange pas.  Il choque parfois, toutes proportions gardées, mon entourage, mais je me trouve toujours une explication valable pour justifier de mon rapport aux LEGO. 

A la différence de beaucoup d'AFOLs d'aujourd'hui, je n'ai que très peu de souvenirs d'enfant impliquant des LEGO. Même à l'époque, ce jouet était déjà très cher, et acheter des LEGO était un luxe que tous les parents ne pouvaient pas se permettre. 

Je ne suis pas devenu AFOL par nostalgie, je n'ai pas grand chose à raconter de mon enfance avec les LEGO, et je n'ai pas eu le sentiment d'avoir vécu un Dark Age, ce passage à vide au cours duquel les fans de LEGO font des infidélités à leur jouet préféré.

Tout ceci explique sans doute mon rapport actuel avec les LEGO : Une espèce de dualité entre envie de jouer et passion de la collection. Envie de connaître cette sensation de douleur agréable des doigts qui souffrent d'avoir manipulé trop de briques, mais aussi de rechercher les sets plus anciens pour compléter une collection qui prend déjà trop de place. 

Je ne me souviens pas d'avoir joué aux LEGO étant petit, mais je me souviendrais avoir rattrapé le temps perdu étant adulte.

Et vous ? quel est votre rapport aux LEGO ? Joueurs, collectionneurs, créateurs, nostalgiques, quelle est la valeur de ces bouts de plastique à vos yeux ?


starwars-holonet.com

Si vous êtes là, c'est que vous aimez les LEGO et Star Wars. Ou Star Wars et les LEGO... Chacun ses priorités. mais l'univers Star Wars est immense et rares sont ceux qui peuvent se targuer de le connaître sur le bout des doigts.

Alors pour les fans lambdas, un peu comme moi en fait, il existe quelques ressources toujours utiles sur Internet. starwars-holonet.com est l'une d'entre elles et il s'agit avant tout d'une encyclopédie (ultra) détaillée de l'univers Star Wars.

Tout y est, et je dois dire qu'on y passe vite beaucoup (trop) de temps à sauter d'un truc à un autre pour oublier ce qu'on est venu y chercher, mais pour en repartir en ayant appris quelques détails sympas qui nous permettent de briller devant nos potes les plus prétentieux sur le sujet.

La navigation est aisée, c'est bien écrit et richement illustré et lorsque vous avez un doute ou une question au sujet d'une arme, d'un vaisseau, d'une date, d'un personnage, vous y trouverez à coup sûr une réponse documentée.

Alors mettez moi ce site en favori, et la prochaine fois que vous lirez un truc sur Wikipedia qui vous semble bizarre, allez vérifier sur starwars-holonet.com si l'info est fiable...

 


Comparez avant d'acheter vos LEGO

Allez, puisqu'on a tout vu ou presque pour 2012 et que l'on a appris que la licence Star Wars allait être renouvelée pour 10 ans, il est temps de se poser la question fatidique : A quoi pouvons nous nous attendre dans les 10 ans qui viennent dans la gamme LEGO Star Wars ?

Tout d'abord, quelques points de repère :

The Padawan Menace a été un succès télévisuel incontestable, et il faut s'attendre à d'autres court-métrages animés de ce type, dont un au moins en 2012.

The Clone Wars est prévu pour s'étaler au moins sur 100 épisodes. La saison 4 a été lancée en Septembre 2011 et comporte 22 épisodes comme les saisons précédentes (saison 1 2008/2009, Saison 2 2009/2010 et saison 3 2010/2011). Admettons que la saison 5 en comporte encore 22 et le total prévu sera atteint et même dépassé en 2013.

Les six films de la saga Star Wars seront repris en 3D au cinéma au rythme d'un épisode par an. Ce n'est pas moi qui le dit c'est Rick McCallum (en 2011) : ...We’re doing 3D versions of all six films, one a year, starting in February of next year. We start with [episode] one and go all the way through six, totally chronological. One a year, if they work. If they don’t, then there will be just one [episode converted to 3D]...

On va dire que le premier opus n'est pas un flop et que le cycle se poursuivra donc jusqu'en 2017. Le pic ultime sera atteint avec la sortie en 3D de l'Episode IV : A New Hope en 2015. Jusque là tout va bien. Mais la licence est signée jusqu'en 2022 environ.

La série TV, arlésienne de la galaxie, ne verra sans doute jamais le jour, sauf si Georges Lucas a besoin d'argent, ce qui pourrait être le cas vers 2017.

Que va pouvoir nous proposer LEGO durant toutes ces années ? 

1. Du set The Clone Wars à la pelle. LEGO capitalisera sans doute le plus longtemps possible sur la série animée, avec notamment les sorties en DVD/Blu-ray des saisons 4 et 5.

2. Des remakes de remakes. Certains collectionneurs sont un peu blasés de voir ressortir, même en mieux, des sets déjà vus et revus. Mais il faut penser aux nouvelles générations de fans qui découvrent actuellement l'univers Star Wars grâce à Jar Jar ou à Lux Bonteri et Cad Bane...

3. Des sets basés sur l'univers du jeu The Old Republic, si le jeu marche et dure 2 ans voire 3. Inévitablement, nous aurons droit à SWTOR II : A New Era ou un truc dans le genre. Et pourquoi pas SWTOR : The Animated Series, rien n'est impossible. L'univers du jeu est déjà décliné en bande dessinée grand public par les spécialistes du genre Dark Horse. La chose existe aussi en ligne avec les webcomics Threat of Peace et Blood of The Empire.

4. De quoi satisfaire les AFOLs trentenaires avec des UCS comme par exemple un C-3PO (au moins un buste pour aller avec R2-D2), Cloud City (parce que ça suffit d'attendre), un AT-AT (ça finira bien par arriver), un Slave I, etc.... Et sans doute aussi quelques UCS pour ruiner les nouveaux AFOLs de l'ère The Clone Wars avec un bel UCS du Malevolence par exemple...

Quoi d'autre ? Je ne sais pas, mais je me dis que LEGO et Georges Lucas trouveront bien de quoi nous faire dépenser notre argent...

Et vous dans 10 ans, vous aurez encore envie de dépenser vos sous dans du LEGO Star Wars ?

 


9500 Sith Fury-Class Interceptor

Autant vous prévenir tout de suite, si j'aime les LEGO c'est avant tout pour Star Wars et pas l'inverse. Et cette seconde vague de sets est convaincante. Elle apporte tout ce qu'un fan peut espérer : de belles minifigs inédites ou réactualisées, plus détaillées et capables de rivaliser avec les produits concurrents comme les action figures Hasbro par exemple, tout en conservant les codes de la minifig telle qu'on la connaît. On peut cependant discuter de la tournure figurine que prennent les personnages LEGO et regretter certaines finitions qui font crier au blasphème les puristes du bonhomme à tête jaune.

Sur cette nouvelle vague de sets, j'applaudis des deux mains l'audace de LEGO, que certains appelleront opportunisme, de proposer des sets basés sur l'univers de The Old Republic. Je me moque du jeu en lui-même, je n'ai pas de temps à consacrer aux MMORPG en ce moment, c'est son univers qui m'intéresse, cet espace temporel comblé par l'imagination des scénaristes comme c'est également le cas avec The Clone Wars et qui nous permet de découvrir de nouveaux personnages et de nouveaux engins.  Il faut bien reconnaître que le Sith Fury-Class Interceptor du set 9500 a de la gueule. Il est totalement dans l'esprit de la flotte impériale, tout comme le Republic Striker Starfighter du set 9497 est un parent évident du futur X-Wing. Un seul coup d'oeil sur ces deux vaisseaux suffit à les identifier comme issus de l'univers Star Wars.

Le Pre Vizla's Mandalorian Fighter du set 9525 est un peu moins charismatique, il ira rejoindre le T-6 Jedi Shuttle du set 7931 au rayon des vaisseaux Clone Wars qui n'ont pas vraiment de lien de parenté avec les engins canoniques. Mention spéciale pour le Malevolence du set 9515, beau compromis ludique de plus de 1000 pièces sans aucune notion d'échelle ou de proportions mais qui viendra rejoindre la flotte de tous ces vaisseaux LEGO conçus pour le jeu et qui font le bonheur des plus jeunes. 

Je suis plus sceptique sur les remakes du Gungan Sub (9499), du Desert Skiff (9496) ou du Jabba's Palace (9516). Evidemment, les engins et les bâtiments ont évolué depuis leurs versions d'il y a plus de 10 ans, mais pas de quoi crier au génie pour un palais de la taille d'une demi-hutte ou un sous-marin avec des problèmes de finitions. Je reste sans voix quand je vois des AFOLs s'étouffer de joie devant la trappe du palais de Jabba qui s'ouvre sur....rien.  

Ces remakes sont bien entendu d'intelligents prétextes à de nouvelles minifigs toutes plus sublimes les unes que les autres, à tel point qu'on se demande à juste titre ce que vient faire Queen Amidala dans le set 9499... Ces sets permettront surtout aux plus jeunes ou aux AFOLs redécouvrant l'univers LEGO Star Wars de s'offrir des personnages clés devenus inabordables dans leur version d'origine un peu désuète.

J'espère que LEGO persistera dans la création de sets intégrant de nouveaux vaisseaux et des personnages inédits. Et comme c'est reparti pour 10 ans, je préfère encore avoir droit à des minifigs issues de l'univers étendu qu'à un Obi-Wan tous les six mois ou à un 237ème Boba Fett... Et vous qu'en pensez vous ?

 9515 Malevolence


LEGO Friends 2012

Je vous écrivais mon scepticisme à propos de la gamme Friends il y a quelques jours. Je ne devais sans doute pas être le seul à penser que cette gamme destinée au filles soulèverait un problème de taille : LEGO fait-il preuve de sexisme ? de sectarisme ? de condescendance envers les petites filles qui voudraient jouer avec des LEGO ?

Dans un communiqué de presse tombé comme un cheveu sur la soupe en plein lancement commercial de la gamme Friends, LEGO explique qu'il est important de clarifier quelques points au sujet de cette gamme que je résume ici : Les sets Friends sont conçus comme ceux des autres gammes LEGO, ils sont tout aussi constructibles, conditionnés comme les autres, dotés d'instructions et de pièces en sachets comme les autres, que les briques roses ne sont pas une nouveauté et que le plan marketing pour cette gamme est le même que pour les autres...

LEGO se défend ensuite de ne proposer aux filles que la gamme Friends, et qu'elles peuvent jouer, parce qu'elles en sont bien évidemment capables même si ce sont des filles, avec les autres gamme du fabricant...

Bref, ça sent la tentative de sauvetage en urgence d'un produit dont l'image de marque a penché du mauvais côté en quelques semaines... Mais LEGO se vante d'avoir testé le produit auprès de milliers de filles et de leurs parents durant 4 ans, et donc d'avoir largement fait le tour de la question...

Je pense que LEGO a oublié quelques principes de base : Si ce produit n'était pas destiné à un public particulier et en tout cas différent de celui habituellement ciblé par LEGO, pourquoi avoir transformé la minifig en  mini-poupée ?  Parce que encore une fois, tout le problème est là et pas dans le rose bonbon ou le choix marketing tout de même douteux de sectoriser les produits en fonction du sexe du client.

En France, nous sommes moins sensibles au problème du sexisme dans notre quotidien, mais je me dis qu'il doit bien y avoir une association féministe américaine qui risque de poser cette question évidente : Pourquoi les filles ont-elles droit à un jouet différent de celui des garçons à qui le reste de la gamme LEGO semble donc réservé ?

Comment une petite fille qui voit son frère, son cousin, jouer avec des LEGO et des minifigs classiques, peut-elle espérer partager cette activité alors qu'elle n'a pas le même jouet entre les mains ?

On  aurait pu croire que LEGO avait tiré les leçons de la gamme Belville. Apparemment non, LEGO persiste à vouloir offrir un produit destiné uniquement aux filles et sensiblement différent du reste de la gamme qui a fait son succès. La minifig LEGO telle qu'on la connaît reste le mètre étalon de ce jouet de construction, pas la brique qui est déclinée par beaucoup d'autres fabricants.

Jusqu'à preuve du contraire, pour LEGO, les garçons créent et construisent et les filles jouent donc à la poupée...

 Retrouvez le communiqué officiel à cette adresse.

 


LEGO Magazine - Janvier/Février 2012

Reçu ce jour le numéro de janvier/février 2012 du LEGO Magazine. Rien de bien passionnant pour les AFOLs, mais nous ne sommes pas la cible de ce support.

Je note cependant la présence d'une courte mais sympathique BD de 4 pages sur le thème Star Wars (dont je vous mets une photo ci-dessus) et dans laquelle on retrouve le X-Wing du set 9493 X-Wing Starfighter, le Tie Fighter du set 9492 Tie Fighter ainsi que les minifigs de Luke et Jek Porkins.

Cela me permet de rebondir sur la news de Brickset au sujet de la parution d'un LEGO Magazine spécifique pour les filles mettant en valeur la nouvelle gamme LEGO Friends.

Je ne sais pas trop quoi penser de cette nouvelle gamme, mais le choix stratégique de LEGO de diviser les supports de communication en fonction du type de la cible ne me semble pas judicieux. Faire venir les filles dans le monde du LEGO passe par une intégration à la communauté des enfants fans de LEGO, pas par une sectorisation qui les enferme dans un univers rose peuplé de glaces, de chiots et de jolis coupés sport.

Vous me direz que la frontière entre les deux univers est poreuse et que les filles pourront interagir avec les garçons dans l'univers City par exemple. Mais je n'y crois pas, et le choix de concevoir des minifigs complètement différentes de celles que l'on connaît risque de frustrer les filles qui montreraient de l'intérêt pour les LEGO classiques.

L'avenir nous dira si LEGO a fait le bon choix, mais comme on l'a vu avec d'autres projets dans des domaines comme le jeu vidéo par exemple, LEGO teste de nombreux concepts et ne gardera au final que ceux qui s'avèrent rentables sur la durée.

La gamme Friends vient affronter les Petshops, PollyPockets, Zhu  Zhu Pets et autres poupées Barbie sur un marché qui a ses codes et ses tendances. Le succès de la gamme dépendra en grande partie de l'éventuel effet de contagion dans les cours d'école.

 


Reviews : Photos or Video ?

Voilà une question qui va en faire bondir plus d'un mais qui mérite d'être posée.

Une review de set, c'est bien, ça permet de voir de plus près un modèle, des minifigs, une boite.... mais de plus en plus, ces reviews sont bâclées, gâchées par ceux qui les proposent avec des photos floues, le tapis de leur salon ou la nappe à carreaux de la cuisine. De plus, les visuels haute définition proposés par LEGO, retouchés ou pas, circulent régulièrement bien avant la commercialisation effective des sets et sont de bien meilleure qualité que ceux proposés par les fans.

L'avis des fans ? A titre personnel, je zappe cette partie de plus en plus souvent : ces reviews pondues à la va-vite sont la plupart du temps agrémentées de deux lignes de texte, qui, quand elles ne sont pas bourrées de fautes d'orthographe, n'ont aucun intérêt à part décrire ce que l'on voit sur les photos. Je ne reviendrais pas ici sur la notation à la limite de la débilité accordée aux sets par certains sites ou forums.... Ces notes n'ont aucun intérêt et pour cause : elles ne sont indexées sur rien, ne correspondent à rien et servent tout juste de conclusion à des reviews qui n'ont de telles que le nom.

D'un côté on trouve les Awesome Reviews, celles où tout est génial, incroyable, topissime, grandiose, avec des notes à faire pâlir d'envie un collégien et une conclusion qui recommande d'acheter immédiatemment le set en question sous peine d'être un looser à vie.
De l'autre, on trouve les reviews pathologiques, avec des dizaines de clichés de la boite, des instructions, des stickers, de la boite, de l'inventaire des pièces sagement alignées, de la boite et encore de la boite.... Le tout servi avec une sur-analyse du contenu, quitte à verser dans l'obsession. 

Ne vous méprenez pas, je ne suis pas contre la découverte en images d'un set que j'attend avec impatience, bien au contraire. Mais je suis un grand garçon et je me fais mon propre avis sans avoir à subir la logorrhée de superlatifs habituelle. Et surtout, je souhaite conserver certaines sensations pour mon propre déballage avec la découverte du contenu, des sachets, des pièces... Le rituel dérisoire mais indispensable à tout AFOL qui se respecte.

On trouve de plus en plus des reviews vidéo d'excellente qualité postées sur Youtube par des AFOLs passionnés ou sur des sites comme The Brick Show qui ont fait de ces mini-émissions leur marque de fabrique. Et ce n'est pas plus mal. Elles ont le mérite de montrer le set et les minifigs sous toutes les coutures en moins de 3 minutes, avec un minimum de commentaires inutiles (on peut toujours couper le son) et éventuellement de détailler les diverses fonctionnalités du modèle. Je n'en demande pas plus.

je vous ai posté récemment sur Brick Heroes des reviews en vidéo produites par Artifex. Elles sont un bon exemple de travail propre et efficace qui permet de faire le tour d'un set en quelques minutes. Difficile de faire mieux, le niveau technique de la réalisation est élevé. Je passe également un peu de temps à écumer Youtube pour y regarder quelques vidéos de la jeune scène francophone qui présente des sets sous forme de clips de quelques minutes. La réalisation est amateur, le commentaire hésitant, le générique agaçant, mais on en apprend généralement plus que sur une review de 15 photos et trois lignes de conclusion.

Je n'attends pas une review pour décider ou non de m'offrir un set en particulier.  Dans le pire des cas, nous avons droit à tellement d'images des nouveautés  à sortir que mon idée sur la question est faite bien avant que quelqu'un ne se décide à poster quelques photos.

 Et vous, quel est votre avis sur ce sujet ? N'hésitez pas à poster vos commentaires....

 


Vous ne me l'avez pas demandé, mais je vais quand même vous donner mon avis sur ces sets de la seconde vague 2012.

Tout d'abord, force est de constater que LEGO se risque à nouveau dans les méandres de l'Univers Etendu avec deux sets clairement identifiés (via le logo du jeu sur la boite) comme issus du jeu vidéo Star Wars The Old Republic.

LEGO avait déjà tenté à plusieurs reprises une incursion dans cet Expanded Universe en 2004 (10131), 2007 (7664) , 2008 (76677668 & 7672), 2010 (8087) avec des sets qui ne resteront pas forcément dans la mémoire collective, mais qui auront au moins eu le mérite de proposer autre chose que des remakes de remakes.

Dans cette nouvelle vague, deux sets sont inspiré du jeu : 9500 Fury Class Interceptor et 9497 Republic Striker Starfighter. Tous deux reproduisent des vaisseaux qui apparaitront dans SWTOR et y joueront un rôle important en permettant notamment aux joueurs, selon leur faction,  de se déplacer dans l'univers du jeu.
Le Fury-Class Interceptor est très prometteur (voir ici), sa ligne est racée, dynamique, et le premier visuel dont on dispose laisse augurer un futur best-seller. On n s'attardera pas encore sur les détails de finition, même si le vaisseau a déjà l'air très bien conçu, car sur ce plan là les sets évolueront sans doute encore sensiblement. 

Le Republic Striker Starfighter est lui un peu moins attirant sur ces images. Il reproduit correctement le modèle dont il s'inspire (voir ici), mais sa conception fait immédiatement penser aux vieux vaisseaux des débuts de la gamme Star Wars : Anguleux, avec des ailes trop fines, encore et toujours la même verrière de cockpit et un fuselage avant qui devra évoluer encore pour convaincre. Difficile de rendre convaincant un modèle de ce type bourré de studs apparents ou le Dark Red prédomine, le choix des couleurs associées doit être judicieux sous peine de ressembler à un mauvais jouet chinois si ce n'est pas le cas.

Côté figurines, ces deux sets seront livrés avec des personnages pas ou peu connus, la plus-value de ce côté là est négligeable.

Le set 9516 Jabba's Palace est correct, mais pas exceptionnel. J'attendais plus de ce remake du set de 2003 (4480). Il est sauvé par les minifigs livrées, qui sont toutes intéressantes, voire inédites pour certaines. Le palais en lui-même est conforme à ce que LEGO propose lorsqu'il s'agit de reproduire des bâtiments :  un toit, quelques murs, et deux ou trois portes. Pas de quoi s'emballer, ce palais ne ressemble ni de près ni de loin à celui vu dans le film et il suffit à peine à accueillir la figurine de Jabba, blanche sur le visuel car non encore finalisée. On se contentera de ce set pour les minifigs et les quelques pièces sympas qu'il fournit aux MOCeurs.

Autre remake d'un grand classique de la gamme sorti en 2000 (7104), le set 9496 Desert Skiff  frôle le ridicule. Je mets ça sur le compte du caractère préliminaire des visuels en attendant mieux. Les proportions et les couleurs font plus penser à un prototype et le Sarlacc Pit est tout simplement risible avec ces grosses pièces violettes qui n'ont rien à faire là, ce set n'étant pas un Space Police ou un Power Miners... Ce set en est sans doute encore à un stade ultra-préliminaire. Côté minifigs, du classique avec enfin un très attendu Weequay Skiff Guard. Wait and see...

Le set 9499 Gungan Sub est lui aussi sans doute encore une version très préliminaire. Les courbes sont étrangement gérées, et la finition laisse à désirer pour l'instant avec des problèmes d'alignement et d'espace entre les slopes de la face avant qui ont un rendu désastreux. Au vu de la surface à couvrir, les stickers seront de la partie. Les cockpits sont également très étranges...
Le set 7161 sorti en 1999 a finalement plutôt bien vieilli et au vu de ce visuel on se demande s'il fallait le refaire.... Côté couleurs, là aussi il faudra attendre la version finale pour être bien sûr que nous aurons droit à un mélange cohérent... Les minifigs semblent intéressantes, avec Jar Jar Binks, Obi-Wan Kenobi, Qui-Gon Jinn et Padme Amidala.

Nous aurons droit à encore un Starfighter avec le set 9498 Saesee Tiin’s Starfighter.
Ce modèle est basé sur le Delta-7B Aethersprite-Class Light Interceptor utilisé par ce Maître Jedi durant la Guerre des Clones. 
Rien de sensationnel dans ce set, deux Jedis intéressants (Saesee Tiin & Even Piell), un vaisseau et un droïde Astromech. Et peut-être une nouvelle verrière pour le cockpit.

Le set 9515 Malevolence est sans aucun doute la master-piece de cette vague de sets. Le vaisseau est déjà visuellement très abouti, les couleurs sont bien choisies et coordonnées, et certaines pièces ont l'air intéressantes notamment au niveau des canons à ions. Les minifigs sont classiques et déjà vues, sauf nouveau design vraiment convaincant (Ahsoka ?), impossible à déceler sur le visuel préliminaire.  Nous aurons certainement droit à un mini espace de pilotage intérieur avec couvercle amovible, et à une poignée de transport intégrée comme c'est le cas sur les sets de cette envergure pour assurer un minimum de jouabilité, ce set n'étant pas un UCS destiné à l'exposition.

Il fallait bien que LEGO nous fasse une bonne blague dans cette seconde vague 2012, et ce sera le set 9509 LEGO Star Wars Advent Calender 2012 qui nous promet des micro-vaisseaux à la pelle, quelques minifigs et même un Santa Darth Maul si l'on en croit le visuel de la boite. Ne boudons pas notre plaisir, ce Darth Maul tout de rouge vêtu sera sans doute épique et ultra-collector...

Finalement, en l'état et contrairement à la première vague prévue pour janvier 2012, cette série de sets n'est attrayante que par les nouvelles minifigs qu'elle propose. Ceux qui s'égosillaient sur tous les forums et rêvaient à un UCS du Jabba's Palace en sont évidemment pour leurs frais... C'est mal connaître LEGO que de croire qu'un tel set pouvait sortir un jour...

Je me permets de mentionner à nouveau que ces visuels sont des images préliminaires issues du catalogue revendeur pour 2012, et qu'il ne faut pas tirer trop vite de conclusions sur la qualité de ces sets.

 


Rebrick

Vous vous souvenez sans doute d'un sondage LEGO vous demandant d'indiquer quelles communautés ou quels sites vous fréquentez régulièrement.

LEGO semble avoir dépouillé ce sondage et la conclusion est la suivante : LEGO lance Rebrick, un réseau social destiné aux AFOLs qui leur permettra, je cite : de partager et d'échanger sur leurs créations.

Aucun contenu ne pourra être uploadé sur ce site, il devra être importé sous la forme d'un lien mis en favori depuis sa plateforme d'origine comme flickr, Youtube, MOCpages, etc...

LEGO précise avoir conçu ce site, mais rajoute également que celui-ci ne fait pas partie intégrante du réseau LEGO.com. Le fabricant s'engage à ne pas diffuser de publicité pour ses produits sur Rebrick.

Ce projet, selon le fabricant est le fruit de la collaboration entre LEGO et la communauté. Aucune utilisation commerciale de cet espace ne sera faite, même si LEGO reste propriétaire du concept.

Voilà en résumé à quoi nous avons affaire.

Deux possibilités :

1. LEGO a entendu l'appel des AFOLs qui ont demandé régulièrement à bénéficier d'un espace d'échange de ce type, regroupant l'ensemble des créations postées par leurs créateurs sur divers sites. (Ce n'est pas moi qui le dis, c'est écrit dans un post sur le blog de Rebrick). Je cite :

...The Community Team at The LEGO group has on several occasions (at events) been told by AFOLs, that it would be great to have a website with all the great LEGO content out there. This website is now a reality!...

L'intention est louable, le projet ambitieux. A première vue, pas de raison de douter de la bonne foi de LEGO, mais cet espace se verra sans doute rapidement détourné en moyen pour les MOCeurs, les blogs, forums ou sites de la communauté d'améliorer leur visibilité. C'est d'ailleurs déjà le cas.

2. LEGO espère regrouper en un seul endroit l'ensemble de la communauté active sur Internet pour mieux maîtriser sa communication, disposer d'un vivier d'idées, d'un retour permanent sur les produits commercialisés et contrôler les débordements ou les leaks etc... Le tout centralisé en un seul endroit.

Même si le concept peut sembler intéressant pour certains, il y a peu de chance que LEGO réussisse à rassembler de manière stable et durable toute la communauté sur cet espace. Chaque forum, site, blog, se battra pour conserver ses lecteurs et autres membres.  Eurobricks, FBTB, Toys N Bricks ou Brickset par exemple, disposent d'énormes communautés très fidèles qui de plus rapportent d'importantes sommes d'argent via les différents contrats d'affiliation à ceux qui gèrent ces espaces.

Concernant les photos de MOCs, Brickshelf, flickr et MOCpages sont aujourd'hui les plus utilisés. Si Brickshelf est un espace sans possibilité d'échange, flickr et MOCpages sont animés par de véritables communautés regroupées autour de thèmes bien précis.

Chaque MOCeur qui dispose de nombreux commentaires au sujet de ses créations sur ces plateformes ne changera pas de point de chute. Il perdrait alors tout le bénéfice en terme de notoriété et de visibilité acquis au fil des années. En effet, tous les MOCeurs ne sont pas aussi connus qu'un Marshal Banana ouun ACPin. Un peu narcissique mais bien réel.

LEGO veut peut-être plus simplement court-circuiter les tentatives actuelles et à venir de mettre en place un réseau social de ce type par des tiers. Une expérience est déjà en place avec BrickLi.me lancé par les types de The Brick Show. Ce réseau social est fréquenté en majorité par des ados fans de LEGO et ne déchaîne pas les passions. Sans doute à cause de l' interface peu ergonomique et du faible nombre de membres.
Sans oublier les innombrables pages Facebook et Google+ existantes sur le thème LEGO et qui rassemble elles aussi une large communauté très active.

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