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LEGO Star Wars 2013

Une petite réaction à chaud sur ce que l'on vient de découvrir de la gamme Star Wars de début 2013. Première constatation, les boites sont vraiment réussies, LEGO est passé maître dans l'art d'habiller ses produits pour les rendre attractifs et déclencher une envie pressante de sets Star Wars chez le chaland en goguette au rayon jouets. Les visuels sont superbement mis en scène. Le look des boites est moderne et niveau marketing on peut dire que c'est parfait.

Là où ça se corse, c'est lorsque l'on aborde les sets en se focalisant sur leur contenu, sans artifice ni habillage quelconque. Et là, c'est le drame.

De tout ce que je viens de voir, je ne garde qu'une envie : Me procurer les superbes minifigs de cette première vague 2013. A titre personnel, je ne suis pas choqué de voir que la Trilogie Originale laisse progressivement la place aux univers et aux personnages de The Clone Wars et The Old Republic. Après tout, ces produits sont destinés aux fans actuels de la série animée et du jeu vidéo. Pour le reste, le Rancor Pit et le A-Wing feront l'affaire.

Le 75005 Rancor Pit est un peu squelettique, mais attendons de voir ce que LEGO a prévu pour l'interfacer avec le Jabba's Palace. Le 75003 A-Wing est quelconque, je n'ai jamais trouvé ce vaisseau très séduisant de toute façon et le set 6207 reste plus sympa à mon goût que cette nouvelle version pourtant d'apparence plus moderne.

Le Battle Pack 75000 est une escroquerie. 2 minifigs (Clone Troopers Phase I) au même prix que les Battle Packs en contenant 4... les Droidekas sont basiques, rien d'impressionnant et le poste de commande avancé est ridicule tant il est réduit à sa plus simple expression. J'ajoute qu'un Droideka n'est PAS une minifig.

L'autre Battle Pack 75001 est beaucoup plus alléchant, si on oublie le Speeder du jeu reproduit ici de manière vraiment simpliste. Les 4 minifigs sont réussies et innovantes pour peu qu'on intègre le fait qu'elles représentent des personnages (Sith Troopers et Clone Troopers) issus d'un univers dérivé de la saga originale/culte/sacrée.

Le set 75012 BARC Speeder est plutôt sympa, mais c'est surtout pour les minifigs de Rex Phase II et d'Obi-Wan dans une nouvelle version que ce set m'est déjà indispensable. Idem pour le 75002 dont l'AT-RT me semble un peu trop "bleu" et qui vaut surtout par le très espéré, attendu, enfin arrivé Trooper Phase II de la 501st. Le Sniper Droideka est moyen, Yoda aurait du être remplacé par un second Clone.

Le 75004 Z-95 Headhunter est encore un de ces vaisseaux aux ailes trop plates, aux réacteurs constitués de pièces vaguement enfilées les unes derrière les autres et au fuselage trop fin pour être convaincant. C'est moche et ça fait cher le Clone. Je demande à voir la tête de Krell.

Enfin, le 75013 Umbaran MHC est plutôt sympa, cossu, et la ressemblance avec la version de TCW est correcte, les courbes en moins. Encore un set pour les minifigs d'Ahsoka dans une nouvelle version et du Clone Phase II. Quoique je me demande pourquoi LEGO a mis ces casques sur les Umbarans...


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Star Wars Episode I The Phantom Menace

Un article intéressant sur le site npr.org (National Public Radio) apporte quelques pistes et permet d'essayer de comprendre comment les jeunes générations se trouvent des affinités avec une saga cinématographique vieille de 35 ans.

Parmi tous les fans de Star Wars, nombreux sont ceux qui n'ont connu la Trilogie Originale qu'à travers les multiples sorties en DVD ou les diffusions TV. Moi, le premier, j'étais bien trop jeune en 1977 pour assister à la sortie de l'Episode IV : A New Hope au cinéma.

Comment  un univers comme celui de Star Wars réussit-il le pari de rester à la mode en permanence et de séduire de nouvelles générations là ou d'autres univers soi-disant cultes ont du mal à survivre aux évolutions technologiques et aux changements de mentalité ? C'est très simple : Un univers rempli d'action, de vaisseaux spatiaux, de combats au sabre laser, de créatures diverses et variées, un scenario basique avec l'histoire d'une famille qui se dispute le contrôle de l'univers, des héros attachants (parfois agaçants) qui permettent à chacun de s'identifier à celui avec lequel il a le plus d'affinités, des méchants (vraiment très méchants) emblématiques, des oursons, un gosse qui pilote un engin de course et la cause est entendue.

Star Wars devient pour les plus jeunes l'équivalent du cow-boy contre les indiens, du chevalier qui se bat contre le dragon pour sauver la princesse, etc... la projection dans un futur technologiquement passionnant en plus. L'univers Star Wars s'est tellement étendu qu'il est impossible d'en connaître tous les recoins. Il est possible de passer une vie à se documenter sur les personnages ou les planètes, s'informer sur les technologies, suivre les spin-offs et autres histoires parallèles sorties de l'imagination d'auteurs tiers....

Les produits dérivés jouent évidemment un rôle important dans la survie de cet univers auprès des plus jeunes. Combien d'enfants jouent avec des LEGO de la gamme Star Wars sans jamais avoir vu les films ?  Leurs parents achètent ces jouets parce qu'ils traitent d'un univers dont ils sont eux-mêmes nostalgiques et transmettent ainsi leur propre intérêt pour la saga.

Je préfère, mais c'est très personnel, offrir un X-Wing à mon fils qu'un camion-poubelle, ou un Tie Fighter plutôt qu'un tractopelle. Je préfère l'entendre reproduire une bataille spatiale dans sa chambre que de le voir faire le tour d'une ville imaginaire pour vider les ordures... La part de rêve qu'il me reste de Star Wars, je la transmet au travers de ces jouets et j'ai ainsi l'impression de la perpétuer dans mon propre quotidien.

Les séries animées diffusées actuellement comme The Clone Wars contribuent évidemment à happer les plus jeunes dans la spirale Star Wars. Ils découvrent les personnages que nous, adultes, connaissons déjà et je peux parler avec mon fils d'Anakin ou d'Obiwan comme d'une connaissance commune. Lui me parle de leurs aventures animées, moi je lui raconte ce que j'en ai vu dans les films. Le pont est là,  le lien est fait et nous avons chacun nos repères mais dans le même univers.

Et c'est cet univers commun qui nous pousse à consommer encore aujourd'hui du Star Wars à toutes les sauces : T-shirts, LEGO, DVDs, etc... Star Wars a cette capacité à résister à tous les effets de mode et à toutes les tranches d'âge. Un gamin avec un t-shirt Star Wars reste dans le coup, tout comme un ado ou un adulte. C'est moins évident avec les Tortues Ninja, Ben 10 ou les Power Rangers...

Et vous, si vous êtes fan, comment avez-vous découvert cet univers ? A quel âge ? Vous pouvez livrer vos impressions dans les commentaires.


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Le stand BrickPirate @ Fana'Briques 2012

Cette année, j'avais décidé que j'irais voir de mes propres yeux ce à quoi ressemble un rassemblement de fans de LEGO, en l'occurence l'un des plus importants en France, Fana'Briques 2012.

Départ donc avec toute la famille pour Rosheim, ou plutôt Obernai à quelques kilomètres du lieu de l'exposition où nous avions trouvé une chambre d'hôte. Le samedi matin, direction Fana2012 avec l'envie de m'en mettre plein les yeux et de rencontrer tous ceux qui font vivre le LEGO en France, rassemblés le temps d'un week-end. 

Dès l'arrivée, je remarque que l'organisation est à la hauteur. Tout ou presque a été pensé correctement, et ça sent le travail bien fait. Direction le stand de BrickPirate pour aller à la rencontre de LEGOmaniac, Lyonnais qui assure l'ambiance, Stephle59, Alkinoos, 74louloute, R5-N2, Domino, Icare, Captain Spaulding et bien d'autres, qu'ils me pardonnent si je les oublie ici....

Belle ambiance dans la salle, il fait chaud, les gens arrivent, s'agglutinent autour des stands, et celui de BrickPirate fait le plein : Il est idéalement placé et les MOCs présentés sont de qualité. Rapide tour de l'expo dans son ensemble, et c'est assez inégal, le meilleur côtoie le moins bon.... Beaucoup de trains, les enfants adorent, moi un peu moins, et la thématique Travaux Publics me séduit moyennement. Je passe rapidement sur les pelleteuses, les grues, les niveleuses etc... 

Certains stands sont impressionnants par la taille des MOCs mis en scène. D'autres le sont un peu moins, les MOCs présentés sont en fait un réseau de rails au milieu duquel sont rassemblés sans vraiment de logique des engins divers et variés, quelques minifigs et quelques maisonnettes sans grande cohérence. Je passe là aussi rapidement. 

Le stand SeTechnic @ Fana'Briques 2012

Ce qui me frappe au cours de mes déambulations, c'est le contraste entre l'enthousiasme de l'équipe BrickPirate ou de la team SeTechnic, impatientes de rencontrer le visiteur, de montrer leur travail, de discuter avec les gosses qui ne rêvent que d'une chose, toucher, manipuler, jouer... et certains autres stands où la morosité mâtinée avec sans doute un peu de suffisance et de nonchalance sont de mise. Je m'agace de voir certains exposants vautrés derrière leur table, impassibles.

De belles choses à voir également pour les amateurs de Technic avec le stand de SeTechnic et la présence d'Anio qui avait amené ses derniers MOCs dont le très chromé UCS du Naboo Royal Starship. On y présente aussi un télésiège débrayable (J'ai dû me faire expliquer ce que ça voulait dire) et quelques grues gigantesques devant lesquelles Joe Meno, l'auteur de Culture LEGO et éditeur du BrickJournal, s'est extasié.

Beaucoup de créations médiévales sur le salon, dont l'Archenval de Stephle59, superbe, et cette thématique que je n'affectionne pas particulièrement m'est tout d'un coup plus sympathique.  Il n'y a que les imbéciles qui ne changent pas d'avis, dit-on dans les milieux autorisés...

Pendant ce temps mon fils de 9 ans se gargarise devant les tables pleines de figurines Hero Factory, Bionicle et consorts. Mon autre fils de 3 ans essaye quant à lui désespérément de faire traverser une voiture sur une voie ferrée en tentant d'ouvrir la barrière une fois le train passé. Je lui explique qu'il ne peut pas toucher, il s'agace, et je me dis que c'est un énorme paradoxe : Une expo entière de jouets qu'on ne peut pas toucher. Heureusement, les organisateurs avaient prévu quelques coins avec tables, bancs et vrac de pièces pour les plus jeunes.

Quelques bières bien fraîches plus tard, petite discussion avec les très sympathiques gars de Muttpop, Nicolas et David, qui sont à l'origine du projet Culture LEGO et qui ont eu le bon goût de nous ramener Joe Meno, venu visiter l'expo et dédicacer l'ouvrage en question. J'ai récupéré mon exemplaire, dédicacé, et j'étais tout excité. L'opération a été rondement menée, le bouquin est une réussite et j'espère que le succès de cet ouvrage ouvrira la porte à d'autres réalisations du même acabit.

Joe Meno @ Fana'Briques 2012

Une chose est sûre : Quand je vois ce dont est capable la communauté française, je me dis que nous avons de la chance d'avoir des MOCeurs de talent, capables de se regrouper et d'aplanir leurs éventuelles divergences de point de vue au moins l'espace d'un week-end convivial.

Ce que j'ai vu à Rosheim, ce sont des gens passionnés, prêts à de nombreux sacrifices pour partager leur passion. Et pour cela, ils méritent tous le respect et le soutien des fans français. Et de LEGO aussi, mais c'est une autre histoire...

Mention spéciale à l'équipe BrickPirate, avec qui j'ai passé de bons moments, et merci à LEGOmaniac, Captain Spaulding et 74louloute pour leur accueil, leur gentillesse et les souvenirs que j'ai ramené de cette escapade sympathique.

Il y aurait beaucoup d'autres choses à dire sur cet évènement et j'en reparlerai ici à l'occasion, avec le recul nécessaire.

A voir sur BrickPirate, le topic dédié aux galeries photo de l'expo. Quelques photos également sur cette page dédiée à l'évènement.

 


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LEGO Monster Fighters : 9466 The Crazy Scientist & His Monster (Photo par Chris McVeigh)

C'est volontairement que je n'ai pas sauté sur l'article de Brickset qui présente le cliché ci-dessus pris par Chris McVeigh au déballage de son set LEGO Monster Fighters 9466 The Crazy Scientist & His Monster et qui indique que la brique de gauche issue de ce set est beaucoup moins lourde, le plastique moins opaque et moins dense et que la couleur qui devait être du Medium Blue est loin de s'accorder avec celle de la brique de droite...

Toujours selon Chris McVeigh, l'ensemble des briques du set en question semblent de mauvaise qualité, à l'exception des slopes 1x2x2 en Medium Blue.

Cela étant dit, les réactions ont été nombreuses, et les commentaires de l'article en question pullulent comme d'habitude de remarques au sujet d'une possible fabrication en Chine de ces briques, ce qui expliquerait leur mauvaise qualité.

C'est un raccourci un peu rapide souvent fait dans le feu de l'action et sans prendre de recul. Quiconque a déjà travaillé avec des fabricants chinois, et je suis bien placé pour aborder le sujet,  sait que ce n'est pas aussi simple.

Les Chinois, comme les autres fabricants de la planète, produisent selon les critères fournis par le donneur d'ordre, en l'occurence LEGO dans ce cas précis. Et LEGO a forcément mis en place un contrôle qualité, tout au long du processus de production. Résumer l'industrie chinoise à la production de produits bas de gamme, c'est bien mal connaître la capacité de ces industriels à s'adapter aux contraintes du marché pour lequel ils produisent.

Ne nous voilons pas la face, les Chinois savent aussi fabriquer des produits de qualité. Le coût de la main d'oeuvre, extrêmement réduit, leur permet d'être compétitifs mais ils sont capables de tenir un cahier des charges précis, pour peu que celui qui commande la marchandise garde un oeil sur la phase de production.

Je pense qu'il ne faut pas incriminer systématiquement les usines chinoises sous-traitantes de LEGO pour chaque problème de qualité, et ils sont de plus en plus nombreux, que nous rencontrons actuellement dans différentes gammes.

LEGO peut avoir décidé de réduire ses coûts de production, en réduisant la densité du plastique, sa qualité, la qualité des pigments de coloration utilisés, le nombre de contrôles effectués durant la phase de production, etc...

Après tout, LEGO a retrouvé sa position de leader sur son secteur et chacun sait qu'il est facile de se reposer sur ses lauriers. Les actionnaires retrouvent le sourire, les dividendes, et en veulent toujours plus. Dans le même temps les volumes de production augmentent, permettant d'importantes économies d'échelle et favorisant la délocalisation de la production dans des pays capables de rép0ndre rapidement à une demande croissante mais qui n'ont pas la meilleure image sur le plan de la qualité. Que ce soit au Mexique ou en Chine, ou même dans les pays de L'Est, LEGO cherche à réduire ses coûts, et la main d'oeuvre en représente une grande partie.

Mais de substantielles économies peuvent également être réalisées en réduisant de manière même limitée la qualité des matières premières. Le consommateur lambda n'y verra que du feu, il s'agit avant tout d'un jouet de construction destiné à être manipulé par des enfants.

Les AFOLs eux, maniaques et minutieux, se rendent évidemment compte que de nombreux détails sont négligés par LEGO ces derniers temps, depuis les sérigraphies mal alignées au pièces qui se fendent rapidement après leur première utilisation.

Les problèmes de qualité sont là, de plus en plus présents, c'est un fait. Mais ne blâmons pas les Chinois ou les Mexicains. C'est à LEGO qu'il faut s'adresser, pour faire remonter l'information, et faire comprendre à ce fabricant leader aujourd'hui mais à la limite du dépôt de bilan il y a quelques années, que rien n'est acquis.

Les gens achètent du LEGO au prix fort pour la qualité des produits. Si cette qualité baisse, les prix devront également baisser, ou les consommateurs se tourneront sans états d'âme vers les marques alternatives, bien moins chères...


Les nouveautés LEGO au meilleur prix

Je suis comme la plupart d'entre vous, j'adore traîner dans le rayon jouets des magasins. Je m'y sens à l'aise, dans mon élément. J'y découvre toutes ces nouveautés qui me font encore et toujours envie et je m'émerveille devant l'ingéniosité des fabricants dans ce domaine en perpétuelle évolution.

Mais je constate aussi une réaction étrange de ma part :  Pour la plupart des marques, je pose un regard d'enfant, avec l'envie de jouer, de manipuler, de faire vivre ces jouets. Lorsque j'arrive en face du rayon LEGO, mon regard change. Je dévisage chaque boite avec un sentiment différent, comme si je leur portais une estime différente, comme si je devenais tout d'un coup plus observateur, plus concerné, moins joueur...

Ce changement d'attitude me surprend toujours. J'aime jouer avec mes LEGO, voir mon fils assembler un set, inventer un vaisseau, secouer une boite pour jauger de la densité de son contenu... Mais je suis aussi toujours plus précautionneux avec mes LEGO qu'avec les autres jouets qui peuplent les chambres de mes enfants.

J'accorde plus de valeur aux quelques briques de plastiques ou aux minifigs de ma collection qu'à la figurine de Spider-Man du petit dernier ou qu'aux toupies chéries du plus grand. Même eux ont parfois du mal à comprendre ce respect que j'accorde aux LEGO de ma collection, car après tout, pour eux, ce ne sont que des jouets comme les autres. Ils ont du mal à comprendre pourquoi je suis aux petits soins pour les livrets d'instructions, ou pourquoi je fais attention à ne pas endommager une boite, surtout lorsqu'on jette sans complexes les emballages d'autres jouets, parfois beaucoup plus chers, après un déballage fébrile un matin de Noël...

Ce comportement étrange ne me dérange pas.  Il choque parfois, toutes proportions gardées, mon entourage, mais je me trouve toujours une explication valable pour justifier de mon rapport aux LEGO. 

A la différence de beaucoup d'AFOLs d'aujourd'hui, je n'ai que très peu de souvenirs d'enfant impliquant des LEGO. Même à l'époque, ce jouet était déjà très cher, et acheter des LEGO était un luxe que tous les parents ne pouvaient pas se permettre. 

Je ne suis pas devenu AFOL par nostalgie, je n'ai pas grand chose à raconter de mon enfance avec les LEGO, et je n'ai pas eu le sentiment d'avoir vécu un Dark Age, ce passage à vide au cours duquel les fans de LEGO font des infidélités à leur jouet préféré.

Tout ceci explique sans doute mon rapport actuel avec les LEGO : Une espèce de dualité entre envie de jouer et passion de la collection. Envie de connaître cette sensation de douleur agréable des doigts qui souffrent d'avoir manipulé trop de briques, mais aussi de rechercher les sets plus anciens pour compléter une collection qui prend déjà trop de place. 

Je ne me souviens pas d'avoir joué aux LEGO étant petit, mais je me souviendrais avoir rattrapé le temps perdu étant adulte.

Et vous ? quel est votre rapport aux LEGO ? Joueurs, collectionneurs, créateurs, nostalgiques, quelle est la valeur de ces bouts de plastique à vos yeux ?


starwars-holonet.com

Si vous êtes là, c'est que vous aimez les LEGO et Star Wars. Ou Star Wars et les LEGO... Chacun ses priorités. mais l'univers Star Wars est immense et rares sont ceux qui peuvent se targuer de le connaître sur le bout des doigts.

Alors pour les fans lambdas, un peu comme moi en fait, il existe quelques ressources toujours utiles sur Internet. starwars-holonet.com est l'une d'entre elles et il s'agit avant tout d'une encyclopédie (ultra) détaillée de l'univers Star Wars.

Tout y est, et je dois dire qu'on y passe vite beaucoup (trop) de temps à sauter d'un truc à un autre pour oublier ce qu'on est venu y chercher, mais pour en repartir en ayant appris quelques détails sympas qui nous permettent de briller devant nos potes les plus prétentieux sur le sujet.

La navigation est aisée, c'est bien écrit et richement illustré et lorsque vous avez un doute ou une question au sujet d'une arme, d'un vaisseau, d'une date, d'un personnage, vous y trouverez à coup sûr une réponse documentée.

Alors mettez moi ce site en favori, et la prochaine fois que vous lirez un truc sur Wikipedia qui vous semble bizarre, allez vérifier sur starwars-holonet.com si l'info est fiable...

 


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Allez, puisqu'on a tout vu ou presque pour 2012 et que l'on a appris que la licence Star Wars allait être renouvelée pour 10 ans, il est temps de se poser la question fatidique : A quoi pouvons nous nous attendre dans les 10 ans qui viennent dans la gamme LEGO Star Wars ?

Tout d'abord, quelques points de repère :

The Padawan Menace a été un succès télévisuel incontestable, et il faut s'attendre à d'autres court-métrages animés de ce type, dont un au moins en 2012.

The Clone Wars est prévu pour s'étaler au moins sur 100 épisodes. La saison 4 a été lancée en Septembre 2011 et comporte 22 épisodes comme les saisons précédentes (saison 1 2008/2009, Saison 2 2009/2010 et saison 3 2010/2011). Admettons que la saison 5 en comporte encore 22 et le total prévu sera atteint et même dépassé en 2013.

Les six films de la saga Star Wars seront repris en 3D au cinéma au rythme d'un épisode par an. Ce n'est pas moi qui le dit c'est Rick McCallum (en 2011) : ...We’re doing 3D versions of all six films, one a year, starting in February of next year. We start with [episode] one and go all the way through six, totally chronological. One a year, if they work. If they don’t, then there will be just one [episode converted to 3D]...

On va dire que le premier opus n'est pas un flop et que le cycle se poursuivra donc jusqu'en 2017. Le pic ultime sera atteint avec la sortie en 3D de l'Episode IV : A New Hope en 2015. Jusque là tout va bien. Mais la licence est signée jusqu'en 2022 environ.

La série TV, arlésienne de la galaxie, ne verra sans doute jamais le jour, sauf si Georges Lucas a besoin d'argent, ce qui pourrait être le cas vers 2017.

Que va pouvoir nous proposer LEGO durant toutes ces années ? 

1. Du set The Clone Wars à la pelle. LEGO capitalisera sans doute le plus longtemps possible sur la série animée, avec notamment les sorties en DVD/Blu-ray des saisons 4 et 5.

2. Des remakes de remakes. Certains collectionneurs sont un peu blasés de voir ressortir, même en mieux, des sets déjà vus et revus. Mais il faut penser aux nouvelles générations de fans qui découvrent actuellement l'univers Star Wars grâce à Jar Jar ou à Lux Bonteri et Cad Bane...

3. Des sets basés sur l'univers du jeu The Old Republic, si le jeu marche et dure 2 ans voire 3. Inévitablement, nous aurons droit à SWTOR II : A New Era ou un truc dans le genre. Et pourquoi pas SWTOR : The Animated Series, rien n'est impossible. L'univers du jeu est déjà décliné en bande dessinée grand public par les spécialistes du genre Dark Horse. La chose existe aussi en ligne avec les webcomics Threat of Peace et Blood of The Empire.

4. De quoi satisfaire les AFOLs trentenaires avec des UCS comme par exemple un C-3PO (au moins un buste pour aller avec R2-D2), Cloud City (parce que ça suffit d'attendre), un AT-AT (ça finira bien par arriver), un Slave I, etc.... Et sans doute aussi quelques UCS pour ruiner les nouveaux AFOLs de l'ère The Clone Wars avec un bel UCS du Malevolence par exemple...

Quoi d'autre ? Je ne sais pas, mais je me dis que LEGO et Georges Lucas trouveront bien de quoi nous faire dépenser notre argent...

Et vous dans 10 ans, vous aurez encore envie de dépenser vos sous dans du LEGO Star Wars ?

 


9500 Sith Fury-Class Interceptor

Autant vous prévenir tout de suite, si j'aime les LEGO c'est avant tout pour Star Wars et pas l'inverse. Et cette seconde vague de sets est convaincante. Elle apporte tout ce qu'un fan peut espérer : de belles minifigs inédites ou réactualisées, plus détaillées et capables de rivaliser avec les produits concurrents comme les action figures Hasbro par exemple, tout en conservant les codes de la minifig telle qu'on la connaît. On peut cependant discuter de la tournure figurine que prennent les personnages LEGO et regretter certaines finitions qui font crier au blasphème les puristes du bonhomme à tête jaune.

Sur cette nouvelle vague de sets, j'applaudis des deux mains l'audace de LEGO, que certains appelleront opportunisme, de proposer des sets basés sur l'univers de The Old Republic. Je me moque du jeu en lui-même, je n'ai pas de temps à consacrer aux MMORPG en ce moment, c'est son univers qui m'intéresse, cet espace temporel comblé par l'imagination des scénaristes comme c'est également le cas avec The Clone Wars et qui nous permet de découvrir de nouveaux personnages et de nouveaux engins.  Il faut bien reconnaître que le Sith Fury-Class Interceptor du set 9500 a de la gueule. Il est totalement dans l'esprit de la flotte impériale, tout comme le Republic Striker Starfighter du set 9497 est un parent évident du futur X-Wing. Un seul coup d'oeil sur ces deux vaisseaux suffit à les identifier comme issus de l'univers Star Wars.

Le Pre Vizla's Mandalorian Fighter du set 9525 est un peu moins charismatique, il ira rejoindre le T-6 Jedi Shuttle du set 7931 au rayon des vaisseaux Clone Wars qui n'ont pas vraiment de lien de parenté avec les engins canoniques. Mention spéciale pour le Malevolence du set 9515, beau compromis ludique de plus de 1000 pièces sans aucune notion d'échelle ou de proportions mais qui viendra rejoindre la flotte de tous ces vaisseaux LEGO conçus pour le jeu et qui font le bonheur des plus jeunes. 

Je suis plus sceptique sur les remakes du Gungan Sub (9499), du Desert Skiff (9496) ou du Jabba's Palace (9516). Evidemment, les engins et les bâtiments ont évolué depuis leurs versions d'il y a plus de 10 ans, mais pas de quoi crier au génie pour un palais de la taille d'une demi-hutte ou un sous-marin avec des problèmes de finitions. Je reste sans voix quand je vois des AFOLs s'étouffer de joie devant la trappe du palais de Jabba qui s'ouvre sur....rien.  

Ces remakes sont bien entendu d'intelligents prétextes à de nouvelles minifigs toutes plus sublimes les unes que les autres, à tel point qu'on se demande à juste titre ce que vient faire Queen Amidala dans le set 9499... Ces sets permettront surtout aux plus jeunes ou aux AFOLs redécouvrant l'univers LEGO Star Wars de s'offrir des personnages clés devenus inabordables dans leur version d'origine un peu désuète.

J'espère que LEGO persistera dans la création de sets intégrant de nouveaux vaisseaux et des personnages inédits. Et comme c'est reparti pour 10 ans, je préfère encore avoir droit à des minifigs issues de l'univers étendu qu'à un Obi-Wan tous les six mois ou à un 237ème Boba Fett... Et vous qu'en pensez vous ?

 9515 Malevolence


LEGO Friends 2012

Je vous écrivais mon scepticisme à propos de la gamme Friends il y a quelques jours. Je ne devais sans doute pas être le seul à penser que cette gamme destinée au filles soulèverait un problème de taille : LEGO fait-il preuve de sexisme ? de sectarisme ? de condescendance envers les petites filles qui voudraient jouer avec des LEGO ?

Dans un communiqué de presse tombé comme un cheveu sur la soupe en plein lancement commercial de la gamme Friends, LEGO explique qu'il est important de clarifier quelques points au sujet de cette gamme que je résume ici : Les sets Friends sont conçus comme ceux des autres gammes LEGO, ils sont tout aussi constructibles, conditionnés comme les autres, dotés d'instructions et de pièces en sachets comme les autres, que les briques roses ne sont pas une nouveauté et que le plan marketing pour cette gamme est le même que pour les autres...

LEGO se défend ensuite de ne proposer aux filles que la gamme Friends, et qu'elles peuvent jouer, parce qu'elles en sont bien évidemment capables même si ce sont des filles, avec les autres gamme du fabricant...

Bref, ça sent la tentative de sauvetage en urgence d'un produit dont l'image de marque a penché du mauvais côté en quelques semaines... Mais LEGO se vante d'avoir testé le produit auprès de milliers de filles et de leurs parents durant 4 ans, et donc d'avoir largement fait le tour de la question...

Je pense que LEGO a oublié quelques principes de base : Si ce produit n'était pas destiné à un public particulier et en tout cas différent de celui habituellement ciblé par LEGO, pourquoi avoir transformé la minifig en  mini-poupée ?  Parce que encore une fois, tout le problème est là et pas dans le rose bonbon ou le choix marketing tout de même douteux de sectoriser les produits en fonction du sexe du client.

En France, nous sommes moins sensibles au problème du sexisme dans notre quotidien, mais je me dis qu'il doit bien y avoir une association féministe américaine qui risque de poser cette question évidente : Pourquoi les filles ont-elles droit à un jouet différent de celui des garçons à qui le reste de la gamme LEGO semble donc réservé ?

Comment une petite fille qui voit son frère, son cousin, jouer avec des LEGO et des minifigs classiques, peut-elle espérer partager cette activité alors qu'elle n'a pas le même jouet entre les mains ?

On  aurait pu croire que LEGO avait tiré les leçons de la gamme Belville. Apparemment non, LEGO persiste à vouloir offrir un produit destiné uniquement aux filles et sensiblement différent du reste de la gamme qui a fait son succès. La minifig LEGO telle qu'on la connaît reste le mètre étalon de ce jouet de construction, pas la brique qui est déclinée par beaucoup d'autres fabricants.

Jusqu'à preuve du contraire, pour LEGO, les garçons créent et construisent et les filles jouent donc à la poupée...

 Retrouvez le communiqué officiel à cette adresse.

 


LEGO Magazine - Janvier/Février 2012

Reçu ce jour le numéro de janvier/février 2012 du LEGO Magazine. Rien de bien passionnant pour les AFOLs, mais nous ne sommes pas la cible de ce support.

Je note cependant la présence d'une courte mais sympathique BD de 4 pages sur le thème Star Wars (dont je vous mets une photo ci-dessus) et dans laquelle on retrouve le X-Wing du set 9493 X-Wing Starfighter, le Tie Fighter du set 9492 Tie Fighter ainsi que les minifigs de Luke et Jek Porkins.

Cela me permet de rebondir sur la news de Brickset au sujet de la parution d'un LEGO Magazine spécifique pour les filles mettant en valeur la nouvelle gamme LEGO Friends.

Je ne sais pas trop quoi penser de cette nouvelle gamme, mais le choix stratégique de LEGO de diviser les supports de communication en fonction du type de la cible ne me semble pas judicieux. Faire venir les filles dans le monde du LEGO passe par une intégration à la communauté des enfants fans de LEGO, pas par une sectorisation qui les enferme dans un univers rose peuplé de glaces, de chiots et de jolis coupés sport.

Vous me direz que la frontière entre les deux univers est poreuse et que les filles pourront interagir avec les garçons dans l'univers City par exemple. Mais je n'y crois pas, et le choix de concevoir des minifigs complètement différentes de celles que l'on connaît risque de frustrer les filles qui montreraient de l'intérêt pour les LEGO classiques.

L'avenir nous dira si LEGO a fait le bon choix, mais comme on l'a vu avec d'autres projets dans des domaines comme le jeu vidéo par exemple, LEGO teste de nombreux concepts et ne gardera au final que ceux qui s'avèrent rentables sur la durée.

La gamme Friends vient affronter les Petshops, PollyPockets, Zhu  Zhu Pets et autres poupées Barbie sur un marché qui a ses codes et ses tendances. Le succès de la gamme dépendra en grande partie de l'éventuel effet de contagion dans les cours d'école.