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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set 10303 Loop Coaster, une boite de 3756 pièces qui rejoindra dès le 5 juillet 2022 (avant-première VIP dès le 1er juillet) ce qu'on appelle désormais la LEGO Fairground Collection, un label qui regroupe les sets sur le même thème déjà commercialisé jusqu'ici : 10244 Fairground Mixer (2014), 10247 Ferris Wheel (2015), 10257 Carousel (2017), 10261 Roller Coaster (2018) et 10273 Haunted House (2020).

Le postulat du produit est simple : il s'agit en principe d'un jouet haut de gamme destinés aux grands enfants qui auront les moyens de se le payer avec son prix public fixé à 399.99 € et la promesse de ce gros manège, c'est surtout de proposer un circuit avec deux loopings dont le franchissement ne repose que sur la gravité. Il faut évidemment assembler la chose avant de pouvoir s'amuser avec mais je vous avoue que sur ce type de produit, je suis généralement plutôt pressé de finir le montage pour profiter des fonctionnalités annoncées.

Comme pour le set 10261 Roller Coaster (4124 pièces - 349.99 €) commercialisé en 2018, la motorisation du produit est possible mais elle est en option. C'est vraiment décevant sachant que mouliner pour faire monter les nacelles lassera rapidement de nombreux acquéreurs du produit au delà de la phase d'émerveillement face au mécanisme embarqué et qu'il faudra donc ensuite repasser à la caisse pour s'offrir les indispensables deux éléments de l'écosystème Powered Up à intégrer : un moteur 88013 Technic Motor L (34.99 €) et un boitier à piles 88015 Battery Box (34.99 €).

Cet article n'étant pas un publireportage à la gloire du jouet en question, attendez-vous à quelques critiques de ma part. Je viens en effet de passer trois jours à monter ce produit et à "m'amuser" avec la chose et il y a beaucoup à dire. Je ne m'étale volontairement pas sur le montage du manège, on oscille entre séquences d'empilement de pièces, d'accrochage de 258 de maillons de chaîne entre eux et de mise en place d'élastiques et autres bouts de ficelle pour arriver au résultat tant attendu et avoir enfin le droit de s'amuser un peu.

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Le circuit de rails est bien conçu avec quelques techniques bien senties pour que les différentes sections de rails soient connectées entre elles et on évite d'assembler à la chaîne les nombreux piliers vus dans le set 10261 Roller Coaster. La tour avec son ascenseur n'est pas d'une créativité sans bornes et son assemblage et d'un ennui abyssal mais la structure ne sert finalement qu'à emmener les passagers en haut du manège et à donner un peu de volume à l'ensemble de la construction.

On retiendra surtout que l'inventaire des rails de manège en version LEGO s'étoffe désormais de quelques modules avec des angles et des courbures qui permettent de construire des loopings. Je doute que beaucoup de fans se lancent un jour dans la construction de versions alternatives de ce Loop Coaster, le budget nécessaire limite forcément les possibilités, mais sachez que vous obtenez en tout 41 sections dans cette boite. Toutes ne sont pas utilisées pour le circuit du manège, il y en a aussi le long du montant central de la tour sur lequel circule le lest et sur le toit de la plateforme d'embarquement où il servent de structure interne. Vous obtenez également cinq nacelles, trois sont utilisées sur le manège, deux servent à faire glisser le lest sur la rampe centrale.

On ne peut pas dire que cet encombrant manège a été conçu avec à l'esprit l'indispensable solidité et la non moins nécessaire rigidité qui permettraient de le déplacer sans prendre trop de risques. Le livret d'instructions documente bien la manière de porter la construction pour limiter la casse mais c'est encore insuffisant pour éviter de devoir consacrer quelques longues minutes à tout revérifier.Il conviendra donc de se lancer dans l'assemblage de ce gros manège sur le lieu d'exposition de la construction ou au moins à proximité. le Loop Coaster n'est pas "modulaire", rien n'est prévu pour le désassembler en sous-sections qui faciliteraient grandement le stockage ou le transport de la chose. La base n'est pas d'une rigidité suffisante pour garantir des déplacements sans casse, elle est d'ailleurs ajourée à différents endroits comme si il fallait économiser quelques pièces.

Le fonctionnement du Loop Coaster nécessite que toutes les pièces soient à leur place et que la jonction entre les rails soit absolument parfaite. On passe beaucoup de temps à vérifier ces différents points entre deux séances ludiques, il y a forcément un pilier qui bouge ou quelques tenons qui se détachent un peu lors du fonctionnement de la tour avec son ascenseur et des passages répétés des nacelles sur le circuit. C'est d'ailleurs surtout le cas lorsque le Loop Coaster est motorisé via les éléments de l'écosystème Powered Up, l'utilisation manuelle du jouet étant moins brutale et plus "respectueuse" des différents points de connexion au niveau de la tour. Vous n'échapperez pas au train de nacelles bloqué quelque part sur le parcours ou au départ raté en haut de la tour avec une rampe qui ne s'aligne pas parfaitement avec le premier rail du circuit.

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On se lasse un peu de mouliner pour faire monter les nacelles jusqu'au point de départ situé tout en haut de la tour, j'ai compté onze tours de manivelle à partir du point de blocage du support de montée sur la courte section de la chaîne constituée de 33 maillons plus larges qui circule autour de l'axe central de la tour, le tout pour obtenir cinq secondes de descente. Pour ceux qui se poseraient la question, le lest visible de l'autre côté du montant central de la tour assiste la montée de la mini-rampe de départ. Le circuit est très court, les deux loopings font évidemment leur effet lors des premières utilisations mais le tour de manège est vite bouclé. Et il faut mouliner à nouveau.

L'autre défaut du monde manuel : il faut encore mouliner pour redescendre la rampe de départ et permettre au train de nacelles resté freiné par le mécanisme présent juste avant l'arrivée devant les portiques d'embarquement de repartir pour un tour. Enfin, je ne peux m'empêcher de mentionner l'utilisation d'un bout de ficelle pour relier le lest au mécanisme de montée de la rampe qui accueille les nacelles. Cette ficelle fait son travail, ce n'est pas le problème, mais la présence bien visible de ce bout de fil sur un produit haut de gamme à 400 € me laisse perplexe.

Je suis d'ailleurs un peu déçu par l'esthétique du système d'ascenseur qui permet aux nacelles d'atteindre le point de départ. Ce n'est pas une configuration classique de ce type de manège et malgré la débauche de pièces, de ficelle et de maillons de chaîne je ne me retrouve pas sur le Blue Fire ou le Silver Star d'Europa Park. La rampe nécessaire pour atteindre le point culminant du manège à 92 cm de haut aurait sans doute été trop abrupte s'il avait fallu rester dans le format utilisé ici, mais je reste un peu circonspect devant cet ascenseur surdimensionné avec ses gros piliers.

Certains crieront probablement à l'exploit technique avec cet imposant produit qui réunit un ingénieux système de montée et un circuit avec deux loopings franchis uniquement grâce à la gravité, mais n'oublions pas que nous sommes en 2022 et qu'à 400 € les quelques kilos de plastique c'est la moindre des choses que d'obtenir un produit qui remplit sa fonction principale. On ne nous vend pas une maquette de manège mais bien un jouet présenté comme fonctionnel.

Les ratés sont agaçants et il faut faire preuve de patience et de minutie pour obtenir l'effet promis, à savoir un tour complet de manège. Mieux vaut ne pas négliger les différents réglages détaillés dans le livret d'instructions sous peine de devoir revenir plus tard corriger la position exacte du lest avec son treuil cranté qui permet de le positionner correctement ou le nombre de maillons de la chaîne. Un détail technique : il y a une erreur dans les instructions avec une séquence inversée et il manquait deux pièces dans les sachets de l'exemplaire que j'ai reçu.

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LEGO n'oublie pas de nous livrer une grosse poignée de minifigs, dont certaines avec des torses inédits, et de jolies petites constructions secondaires dans cette boite. C'est toujours ça de pris pour animer les allées de votre parc d'attractions même si ce n'est sans doute pas la motivation principale de ceux qui dépenseront 400 € dans ce produit.

La promesse était là et elle répondait aux critiques à propos du manège un peu triste du set 10261 Roller Coaster : ce nouveau modèle est visuellement très cohérent avec des coloris modernes, il est un peu plus fun à assembler que son prédécesseur et les deux loopings font saliver. L'expérience est toutefois un peu gâchée par les nombreux ratés qu'on s'évertue à essayer de corriger pour vraiment obtenir un cycle complet. C'est dommage, parce que la majorité d'entre nous s'amusera quelques minutes avant de poser la construction dans un coin pour n'y revenir qu'occasionnellement et cette courte phase de plaisir se devait à mon avis d'être irréprochable.

En résumé, on est face à un jouet pour adulte qui a les moyens de dépenser 400 € dans cet encombrant manège afin peut-être de l'intégrer dans un diorama thématique. La jouabilité est bien là, elle est éphémère et répétitive mais c'est un peu le lot de beaucoup de produits LEGO. L'absence de motorisation par défaut est d'une mesquinerie sans nom, sachant qu'il suffit d'un seul moteur et d'un simple boitier à piles pour pouvoir mettre le manège en boucle autonome. Vous me trouverez peut-être un peu rabat-joie, mais mon budget LEGO n'est pas extensible à l'infini et lorsqu'il s'agit d'acheter un produit qui me promet une fonctionnalité, j'attends qu'elle soit tout simplement à la hauteur des exigences tarifaires de LEGO. À vous maintenant de voir si cet impressionnant manège mérite de trôner sur vos étagères.

Je suis au passage beau joueur, je laisse au gagnant le kit de motorisation que j'ai réussi à faire financer par LEGO et la minifig Hoth Bricks que vous voyez sur certaines photos. Je garde les piles, n'abusez pas.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 30 juin 2022 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous.

Vincent Defois - Commentaire posté le 21/06/2022 à 18h31
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