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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO Harry Potter 76405 Hogwarts Express Collector's Edition, une très grosse boite de 5129 pièces qui sera disponible dès le 31 août prochain au prix public de 499.99 €. Ceux qui pourront se rendre dans un LEGO Store le mercredi 31 août pourront donc tenter d'assembler en vitesse le train pour un départ le 1er septembre à 11h00, comme dans les films. Les autres devront patienter le temps de la livraison de leur colis. On retiendra également que ce produit est le set testament du designer Marcos Bessa qui a géré le retour en grâce de la gamme LEGO Harry Potter et qui change désormais de fonction au sein du groupe LEGO.

Ce n'est pas la première fois que LEGO traite le sujet, mais il fallait jusqu'ici se contenter de playsets plus ou moins détaillés qui avaient parfois du mal à satisfaire les fans rêvant d'une version plus aboutie que celles des jouets habituels. La première interprétation du train date de 2001 avec le set 4708 Hogwarts Express, elle a été suivie en 2004 de celle du set 4758 Hogwarts Express, puis de celle du set 4841 Hogwarts Express en 2010, de la version motorisée du set 10132 Motorised Hogwarts Express en 2004 et la version la plus récente date de 2018 avec le set 75955 Hogwarts Express.

De l'aveu même des designers que j'ai pu interroger en compagnie d'autres membres du LAN, cette nouvelle interprétation du train n'a jamais été pensée pour être motorisée et il s'agit tout simplement d'une maquette d'exposition statique qui n'a pas vocation à circuler sur un circuit de rails classiques. La largeur du train a été choisie en fonction de la place nécessaire dans le wagon de passagers avec des cabines suffisamment spacieuses pour accueillir les minifigs qui peuplent les différentes scènes et de la possibilité de laisser un couloir latéral de circulation. De nombreux fans espéraient une version motorisée ou motorisable et compatible avec l'écosystème ferroviaire LEGO, ils en sont pour leurs frais. Une question restera en suspens :  y-a-t-il un intérêt à proposer un train LEGO si ce dernier ne peut pas être utilisé comme un train LEGO ?

Évacuons tout de suite le sujet de la couleur du train : on peut légitimement se demander pourquoi LEGO n'a pas opté pour un coloris Dark Red (rouge sombre) qui semble a priori plus approprié pour une reproduction du train vu à l'écran et les designers invoquent le fait que ce coloris plus sombre que le rouge classique peut parfois prendre une teinte marron selon l'éclairage utilisé. Ils justifient donc ainsi le choix du rouge Ferrari qui de son côté pourrait simplement devenir un peu plus sombre toujours selon l'éclairage ambiant et correspondre ainsi à la version de la saga.

Pourquoi pas, on se contentera de cette explication officielle même si je pense que les designers ont aussi voulu s'économiser le drame habituel autour de la teinte Dark Red qui n'est pas parfaitement uniforme selon les pièces. Ceux qui ont assemblé le set 10290 Pickup Truck se souviennent forcément des écarts de teinte flagrants au niveau de la carrosserie du véhicule. Et c'est sans parler de la fragilité de certains lots de ces pièces.

Concernant les éléments de couleur jaune foncé utilisés sur les différents tronçons de la locomotive et sur les flancs du tender et du wagon, les designers invoquent simplement la difficulté de produire certaines pièces dorées pour justifier ce choix esthétique. Au final, on constate tout de même que les visuels officiels ont été abondamment retouchés pour nous laisser croire que le train est plus foncé et plus doré qu'il ne l'est en réalité.

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Le processus d'assemblage est réparti en quatre livrets d'instructions distincts, il sera donc possible de construire cette maquette à plusieurs, chacun s'occupant au choix de la locomotive du Hogwarts Express, du wagon de passagers, du quai 9¾ de King's Cross ou du tender (le wagon à charbon) et des rails. Il y a donc largement de quoi partager l'expérience entre amis même si la locomotive et le wagon de passagers restent les modules les plus intéressants à assembler.

La locomotive du Hogwarts Express propose en effet son lot de sous-sections très divertissantes avec quelques bonnes idées pour obtenir le résultat final même si je ne retrouve pas à l'écran l'effet d'entonnoir présent sur la chaudière de la version LEGO. La locomotive est au passage le seul élément du train qui intègre une vraie fonctionnalité mécanique : on peut faire tourner les nouvelles grandes roues de la locomotive à l'aide de la petite manivelle noire placée sur la chaudière.

L'effet est intéressant, bien que loin d'être aussi "hypnotique" que le prétend LEGO, sachant que la locomotive ne roule pas car elle est maintenue en suspension au dessus des rails par quelques supports placés entre les traverses. Il suffira d'y aller d'un "tchou-tchou" enthousiaste en moulinant pour épater vos amis.

L'assemblage des deux sections de rails qu'il faudra réunir pour obtenir le présentoir de près d'1m20 de long est l'étape la plus répétitive du set. Le tout est construit en quelques minutes et on prend alors vraiment conscience qu'il va falloir trouver beaucoup de place pour exposer cette maquette. Cette longue section de rails peut être séparée en deux parties pour faciliter le transport et le rangement de la maquette mais il sera difficile d'exposer le train sur les deux parties séparées du présentoir : deux morceaux de rails chevauchent la jonction.

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Le quai 9¾ me semble de son côté un peut trop compact lorsqu'il est mis en scène avec le reste du produit, il est à peine plus long que le tender. Pas de passage "magique" à travers le mur et les designers justifient la taille réduite de la chose en invoquant l'obligation de rester "raisonnable" au niveau l'inventaire utilisé dans cette boite. Le même argument est invoqué pour justifier l'absence de pièces sous le quai du côté qui sera connecté aux rails. C'est un peu mesquin quand on sait que le prix public de ce produit haut de gamme est fixé à 499.99 € et certains tenteront peut-être de boucher le trou ou de rallonger la section existante en dupliquant la construction qui n'a rien de très complexe. Rien de grave cependant, il y a souvent du vide sous le quai d'une vraie gare. À noter que vous pourrez installer le quai où bon vous semble le long du présentoir, ce dernier étant pourvu des trous de fixation nécessaires sur toute sa longueur.

L'unique wagon de passagers fourni dans cette boite est lui aussi très plaisant à assembler avec quelques techniques intéressantes au niveau des sièges et de l'accès aux cabines. Deux cabines sur trois sont identiques avec de jolies portes coulissantes tampographiées. La cabine qui permet de mettre en scène Harry Potter, Luna Lovegood et Drago Malefoy (Draco Malfoy) comme dans le sixième volet de la saga, est aménagée différemment pour être conforme à la scène vue à l'écran.

Chacune des trois scènes est éclairée par une brique lumineuse classique et il faudra donc maintenir le doigt sur le bouton qui dépasse du toit du wagon pour ajouter une petite touche lumineuse à la scène. Si vous n'avez pas l'intention de vous contenter d'admirer vos minifigs à travers les vitres du wagon, vous pourrez toujours retirer les sections latérales amovibles qui autorisent un accès aux différents espaces. Le tender va de son côté à l'essentiel : l'intérieur du wagonnet est vide et quelques pièces noires incarnent vaguement les morceaux de charbon en surface.

Certains auraient sans doute préféré obtenir un wagon supplémentaire en sacrifiant le niveau de détail des aménagements internes. La maquette occupe déjà 1m20 de long, quelques dizaines de centimètres de plus n'auraient pas changé grand chose et le train aurait eu l'air un peu plus consistant.

Les bogies de chacun des modules du train sont dans l'ensemble esthétiquement très réussis même si les plus férus d'univers ferroviaire pourront les trouver un peu trop simplifiés. Ils font cependant illusion lorsque la maquette est observée d'une certaine distance et c'est bien là l'essentiel. Je pense d'ailleurs que certains fans risquent d'être un peu déçus par la simplicité générale de la construction en s'attendant à des techniques beaucoup plus élaborées. On empile beaucoup de surfaces lisses ou de gros sous-ensembles et même si certaines étapes sont à mon avis très créatives, je pourrai comprendre la déception de certains. L'assemblage en inversé des arches du quai est plutôt bien pensé, je laisse le plaisir de la découverte de cette section à ceux qui achèteront le set.

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La planche de stickers est ici relativement conséquente, surtout pour un pur produit d'exposition vendu 500 €. Les autocollants sur fond rouge sont heureusement raccords avec la teinte des pièces qui accueillent ces stickers et la maquette est aussi flanquée d'une petite plaque de présentation qui rassemble quelques "facts" sans grand intérêt et dont le rôle est surtout de donner un côté collector au produit.

C'est raté, il y a deux erreurs sur cette plaque : La locomotive du Hogwarts Express est de classe 4900 et non pas 5900 et la gare s'appelle King's Cross et non pas King Cross. Ces deux erreurs devraient être corrigées prochainement. Trois autocollants reprennent par ailleurs des lignes de dialogue issues des différentes scènes évoquées dans les cabines du train et il faudra être un adepte du visionnage en boucle de la version originale des films pour vraiment se souvenir de ces phrases. Si vous préférez Poudlard à Hogwarts, ces quelques phrases en anglais ne vous rappelleront sans doute pas grand chose.

Le set inclut également un ticket grandeur nature en plus des deux exemplaires à l'échelle minifig, la plaque est joliment tampographiée et elle devait initialement être fournie dans le set LEGO Harry Potter 76391 Hogwarts Icons Collector's Edition. Vous lui trouverez facilement une place à côté d'Hedwige et des différents accessoires empilés sur le tas de livres du set, il n'y a de toute façon rien de prévu pour la placer à côté du train de cette nouvelle boite.

Dans la boite, 20 minifigs : Le conducteur du train, la sorcière au chariot (The Trolley Witch), quatre versions différentes de Harry Potter, deux versions de Ron Weasley, deux versions de Hermione Granger, Remus Lupin, un Détraqueur (Dementor), Luna Lovegood, Drago Malefoy (Draco Malfoy), Ginny Weasley, Albus Severus Potter, Lily Luna Potter, James Sirius Potter, une étudiante de la maison Serdaigle (Ravenclaw) et un étudiant de la maison Poufsouffle (Hufflepuff).

Rien de fou du côté de ces figurines avec une grosse poignée de Harry Potter et une grande majorité de jambes neutres dont la taille varie en fonction de la période concernée comme dans le reste de la gamme. Les designers précisent que le set est une ode à l'épopée du jeune Harry Potter et aux différentes apparitions du Hogwarts Express à travers les années et les films, jusqu'à l'épilogue. On fera donc avec cette explication et ces figurines.

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Vous l'aurez compris, il s'agit ici de mettre en scène ces différentes minifigs avec la maquette pour peupler un peu ce quai de gare et le train stationné devant. L'idée n'est pas mauvaise avec une construction un peu vide sans tous ces personnages mais le prix public du set est forcément affecté par la présence de cette quantité de figurines. Beaucoup de fans penseront qu'il n'était pas nécessaire de fournir ces minifigs que tout bon collectionneur de la gamme a déjà en de multiples exemplaires dans ses tiroirs mais ce produit ne s'adresse pas à eux. LEGO vise ici les fans plus dilettantes qui ne dépensent leur argent que dans quelques produits haut de gamme pour décorer leurs étagères et qui font l'impasse sur la myriade de petits playsets commercialisés chaque année et qui permettent d'obtenir tous ces personnages. Ce n'est pas un jouet, c'est une maquette.

Ne cherchez pas une explication particulière à la présence des deux étudiants anonymes en uniforme, LEGO confirme avoir simplement ajouté ces deux figurines pour faire plaisir aux fans des maisons concernées et compenser la présence de nombreux personnages en tenue de ville. Si vous vous demandez également d'où sort le conducteur livré dans cette boite et pourtant jamais vu à l'écran, il a été ajouté par les designers qui affirment s'être inspiré du costume porté par les employés du Warner Bros. Studio Tour de Londres qui jouent le rôle du conducteur du Hogwarts Express.

Pour conclure, il me semble évident que ce produit est taillé sur mesure pour une clientèle qui n'est pas forcément celle à laquelle on pense habituellement lorsqu'il s'agit de jouets en plastique. Cette maquette d'exposition et sa flopée de figurines vise un public bien spécifique qui a les moyens (et la place) de s'offrir ce type d'objet décoratif et qui n'aurait de toute façon pas acheté un train motorisé pour le regarder tourner en rond sur un circuit.

Si le set ne vous convainc pas, c'est qu'il n'est peut-être pas pour vous. Il n'en reste pas moins qu'à part ses quelques errements esthétiques, ses habituelles erreurs de syntaxe ou de documentation et ses nombreuses pièces noires un peu rayées, ce train à exposer est à mon avis une belle démonstration de force de la part de LEGO qui, même si il ne devait pas battre des records de vente, est une formidable outil marketing pour la marque : même s'il ne devait finalement servir qu'à faire parler de LEGO, l'objectif serait à mon avis largement atteint pour les stratèges de Billund.  Je ne suis pas inquiet pour les fans de trains motorisés, LEGO entendra sans doute la relative déception de ces derniers et leur proposera le train attendu dans les années à venir.

En ce qui me concerne, je ne suis pas suffisamment fan de l'univers Harry Potter pour dépenser 500 € dans cette maquette de train. Je préfère réserver cet effort financier à une maquette de la gamme Star Wars, même si elle est moche et grise. À chacun ses univers favoris.

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Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 4 septembre 2022 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous.

Tikal55 - Commentaire posté le 24/08/2022 à 14h06
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