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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO ICONS 10307 Eiffel Tower, une grosse boite de 10.001 pièces qui sera disponible au prix public de 629.99 € dès le 25 novembre prochain. Chacun aura un avis sur cette volumineuse interprétation du monument parisien, et je veux comme d'habitude surtout souligner ici quelques points qui me semblent importants afin d'aider ceux qui hésiteraient à prendre leur décision en toute connaissance de cause.

Comme beaucoup d'entre vous, j'ai tout d'abord été franchement impressionné par les premiers visuels de cette imposante maquette à laquelle on ne peut a priori pas reprocher grand chose. L'objet semble à première vue très fidèle au monument de référence et les mensurations annoncées ont de quoi impressionner, ce dernier point éclipsant presque tout le reste de l'argumentaire marketing en faveur du produit. Avec une emprise au sol de 57 x 57 cm et une hauteur de 1m 50, cette Tour Eiffel est en effet un objet hors normes qui promet donc de garantir de longues heures de montages et un potentiel d'exposition alléchant.

J'ai eu la chance de pouvoir assembler cette grosse maquette et je m'étais comme souvent promis de prendre mon temps pour découvrir et savourer toutes les subtilités du set. Il me semblait toutefois évident dès le départ que l'assemblage allait réserver quelques séquences un peu ennuyeuses et répétitives et j'ai donc pris la précaution de répartir "l'expérience" en de nombreuses séances trop courtes pour commencer à ressentir de la lassitude.

L'inventaire du produit peut sembler conséquent avec la présence annoncée sur l'emballage de 10.001 éléments dont l'incontournable séparateur de briques mais il est en fait constitué de seulement 277 pièces différentes dont plus de 400 fleurs, 666 Plates 1x6, 324 barres (1x3 / 1x4) ou encore 660 Bar 1L with Handle. Ceux qui aiment les plaques de route seront servis avec une vingtaine d'exemplaires qui sont installés sous la tour.

L'inventaire est également gonflé par la présence de nombreux éléments de petite taille dont la présence peut de prime abord sembler superflue. Mais la rigidité de la tour est assurée par l'utilisation de nombreux éléments courts qui auraient facilement pu être remplacés par des versions plus longues, mais au prix d'un fléchissement visible de certaines sous-structures. Ce n'est pas moi qui le dit, c'est le designer du set. Pas de nouvelles pièces dans cette boite, juste de nouveaux coloris pour des éléments déjà présents au catalogue du fabricant.

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Un détail logistique : Les sachets sont tous uniques, il n'y a pas deux sachets portant le même numéro dans cette boite et c'est une bonne nouvelle pour ceux qui ne sont pas habitués à la présence de plusieurs sachets portant le même numéro à ouvrir pour une seule et même phase de montage. Il y a 74 sachets en plastique répartis dans les trois sous-emballages en carton sans compter ceux qui restent neutres et contiennent des éléments additionnels comme les rails de manège, les tiges souples ou les plaques diverses et variées. Le processus d'assemblage est donc simplifié par cette numérotation plus rationnelle, c'est toujours ça de pris.

En y regardant de plus près, on se rend très rapidement compte que cette Tour Eiffel en plastique est en fait une version "idéalisée" du monument qui piocherait dans différentes époques en fonction de la zone concernée, éliminant certains détails, en rajoutant d'autres et forçant à l'arrivée sur l'idée que la tour flanquée d'un gros drapeau français au sommet est en fait installée au milieu d'un verger rempli de bancs et de lampadaires parisiens.

On pourrait en conclure qu'on s'éloigne donc de la pure maquette d'exposition pour se rapprocher un peu du produit pour touriste distrait qui voudrait ramener un joli souvenir de ses vacances parisiennes en oubliant au passage la configuration actuelle des lieux avec son esplanade tristement goudronnée, ses interminables files d'attente, son dispositif de sécurité un peu anxiogène et ses vendeurs à la sauvette très insistants. Pourquoi pas, la version LEGO n'est après tout qu'une libre interprétation de la réalité.

Vous l'aurez également remarqué, la Tour Eiffel n'est ici tout simplement pas de la bonne couleur. Elle n'a jamais été grise au fil des années, elle a seulement été déclinée dans différentes teintes de brun. Le designer avoue que de nombreuses discussions ont eu lieu à ce sujet en interne et justifie le coloris Dark Bluish Gray utilisé en invoquant en vrac le lien de parenté chromatique entre cette boite et celle commercialisé en 2007 (10181 Eiffel Tower), l'impossibilité de produire la totalité de l'inventaire dans un nouveau coloris plus adapté sans pénaliser d'autres sets en raison des limitations internes chez LEGO sur ce point précis, ou encore quelques vagues considérations esthétiques qui ressemblent à mon avis plus à une justification a posteriori qu'autre chose.

Beaucoup essaieront de se convaincre et de vous convaincre au passage que la couleur choisie était la plus adaptée, mais cela ne change rien au fait que ce n'est tout simplement pas la bonne couleur. Le gris foncé utilisé ici permet pourtant selon le designer de profiter d'un contraste bienvenu entre l'objet et son éventuel contexte d'exposition mais je reste tout de même sur ma faim sur ce point. Le gros drapeau français planté au sommet de la tour n'a comme d'habitude rien à faire là, nous ne sommes plus en 1944 lorsque des pompiers français avaient courageusement hissé un drapeau au sommet sous les tirs allemands, mais il peut être retiré s'il vous gêne.

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Le set explore par ailleurs les limites de la lisibilité lorsqu'il s'agit des instructions de montage réparties en trois livrets, certains angles sont difficilement déchiffrables et il faudra rester vigilant malgré les inévitables nombreuses séquences franchement répétitives imposées par le sujet traité. Ceux qui auront pris le temps de zoomer sur les visuels officiels auront compris que certaines sections sont un peu fragiles avec des croisillons qui ne tiennent que sur un seul point de fixation et qui ont tendance à se déplacer facilement lors des manipulations. Certains auront donc sans doute l'impression que les sous-ensembles connectés d'un seul côté de la structure et qui se terminent dans le vide de l'autres gâchent un peu le rendu global surtout lorsque cette tour est observée de près.

L'ensemble fait effectivement illusion d'une certaine distance et il faudra prendre le temps de positionner très précisément tous ces croisillons correctement pour que l'effet persiste de plus près. Le dépoussiérage régulier de la maquette au pinceau devra être également effectué sans trop insister, au risque de déplacer certains de ces nombreux croisillons. Vous le savez si vous avez regardé la présentation du produit sur Youtube, les quatre arches à base de rails de manège sont purement décoratives, elles ne soutiennent pas la structure supérieure de la tour, comme sur la vraie.

Je n'en remets pas une couche sur l'utilisation de 32 saucisses qui sont donc maintenant disponibles dans un coloris inédit jusqu'ici, leur présence ne me semble pas de nature à perturber visuellement le résultat final et c'est toujours moins grave que des tonneaux qui seraient utilisés pour symboliser autre chose que leur fonction première. L'argument du "c'est trop gros mais il y a des saucisses grises" permettra au passage de faire diversion durant vos soirées entre amis quand ces derniers chercheront un endroit où s'assoir dans votre salon encombré.

Plus sérieusement, je salue tout de même le travail de l'équipe en charge de la conception de cette Tour Eiffel chez LEGO, on est bien loin de l'empilement basique du set 10181 commercialisé en 2007 et ce nouveau produit met à contribution de nombreux éléments et techniques qui en font une belle vitrine du savoir-faire actuel du fabricant.

Je laisse à tous ceux qui feront l'effort d'investir 630 € dans ce produit le plaisir de découvrir les différentes techniques utilisées pour conserver aux pieds leur indispensable mobilité qui permet de les ajuster, la conception des différentes plateformes intermédiaires et les points de connexion entre les différentes sections, il y a à mon avis de quoi en conclure que le designer a essayé de faire de son mieux pour que les fans y trouvent leur compte malgré les quelques choix discutables dont je parle plus haut et le manque d'homogénéité de la courbure du monument au-delà du deuxième étage. Aussi luxueux soit-il, ce produit reste une modeste maquette en plastique qui ne peut pas s'affranchir de certaines contraintes. À l'arrivée, la maquette est stable, elle ne chancelle pas et le poids de la totalité de la structure est bien réparti sur les quatre pieds, comme sur la vraie.

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Du côté de l'expérience d'assemblage, on ne peut pas la qualifier de franchement divertissante, sauf si vous aimez les séquences (très) répétitives. Il reste bien le plaisir de connecter les quatre pieds entre eux en les orientant pour qu'ils se rencontrent au dessus du centre de la base, de découvrir d'une certaine distance l'effet visuel produit par les dizaines de croisillons installés ou la satisfaction d'empiler les quatre sections pour obtenir le produit final mais il sera difficile d'échapper à une certaine lassitude qui précèdera l'autre problème posé par ce produit : où le mettre une fois totalement assemblé ? Entendons-nous bien, il n'est pas question de se plaindre d'avoir la possibilité de s'offrir une grosse maquette qui procure de longues heures d'assemblage, mais il faudra ensuite trouver l'emplacement idéal pour exposer cette énorme maquette qui ne fait pas dans la discrétion.

Ceux qui disposent d'une pièce dédiée à leur loisir favori y trouveront rapidement un coin pour exposer cette Tour Eiffel, les autres devront apprendre à vivre avec ce porte-manteau de luxe coincé quelque part dans leur salon. La bonne nouvelle, c'est que l'ensemble peut-être déplacé ou stocké assez facilement grâce au découpage du modèle en quatre sections indépendantes qui sont simplement emboitées. Le plateau de base est d'ailleurs pourvu de quatre encoches latérales qui permettent de le saisir sans tout casser, c'est bien vu.

Je ne serai pas de ceux qui achèteront cette boite, parce que je n'ai pas besoin d'une Tour Eiffel de 1m50 de haut chez moi, tout comme je me passe sans problème d'un papier peint avec l'empire State Building ou de grosses lettres format le mot cuisine sur le mur de ma cuisine, et que je ne lui trouverais de toute façon pas un emplacement qui puisse vraiment la mettre en valeur. Je me serais en revanche contenté d'un modèle moins ambitieux mais plus compact pour obtenir un compromis plus acceptable entre finition et encombrement. Pour être totalement honnête, je ne regrette cependant pas d'avoir pu avoir entre les mains cette imposante construction dont l'assemblage d'une durée d'une vingtaine d'heures mérite d'ailleurs d'être partagé à plusieurs pour que chacun puisse goûter aux différentes techniques proposées.

LEGO a voulu une fois de plus impressionner son monde avec le "plus haut produit officiel" jamais commercialisé par la marque et l'objectif est sans doute atteint en terme de marketing. Il restera à vérifier si cet effet d'annonce se transforme en volume de ventes par la suite mais même si cette Tour Eiffel ne devient pas un succès commercial, elle aura atteint son objectif premier : faire parler de la marque à une période de l'année ou les fabricants de jouets se disputent les faveurs des consommateurs.

C'est maintenant à vous de voir si ce gros jouet pour fans adultes qui est aussi une interprétation très impressionnante mais également très idéalisée de la Tour Eiffel mérite que vous déplaciez le canapé du salon pour lui faire une place. Si vous avez l'intention de vous offrir ce produit, ne vous spoilez pas trop ce qui en fait l'intérêt : les différentes solutions utilisées pour arriver au résultat final. Ce sera la seule réelle récompense que vous obtiendrez en marge de pouvoir exposer cette grande Tour Eiffel chez vous.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 28 novembre 2022 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer. Votre participation est prise en compte quel que soit votre avis.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous.

Yanek - Commentaire posté le 24/11/2022 à 9h45
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