10497 lego icons galaxy explorer 9 On fait aujourd'hui rapidement le tour de l'un des deux sets qui célèbreront dès le 1er août prochain le 90ème anniversaire de la marque LEGO en revisitant de grands classiques : la référence 10497 Galaxy Explorer avec ses 1254 pièces, ses quatre astronautes et son prix public fixé à 99.99 €.

Vous le savez sans doute déjà, le contenu de cette boite est une interprétation librement inspirée de ce que proposait en 1979 le set 928/497 Galaxy Explorer. Ceux qui ont eu l'emblématique vaisseau gris, bleu et jaune entre les mains dans les années 80 seront forcément réceptifs face à ce nouveau produit, les autres n'y verront sans doute qu'un vaisseau spatial un peu trop vintage et beaucoup trop plat pour les inciter à passer à la caisse.

Il ne s'agit évidemment pas d'une réédition scolaire du produit original : le vaisseau est ici plus détaillé, plus gros et il profite surtout de l'inventaire de pièces produit par LEGO depuis les années 80 pour se permettre quelques fantaisies esthétiques. Ceux qui ont joué avec le vaisseau original se souviennent sans doute qu'il était alors accompagné d'une plaque de base avec ses cratères et d'un module lunaire. Ces éléments passent ici à la trappe, il ne reste que le petit rover.

Ce produit fait donc appel à la nostalgie d'enfants devenus adultes, tout a été pensé pour les ramener quelques dizaines d'années en arrière sans pour autant leur proposer une expérience trop "vintage" qui pourrait s'avérer décevante face aux autres produits que met actuellement LEGO dans les rayons. On pourrait même considérer que cette nouvelle version incarne celle un peu idéalisée qu'auraient pu conserver les enfants de l'époque dans leurs souvenirs. Le niveau de détail du produit de 1979 était très satisfaisant pour l'époque, celui de 2022 est conforme aux standards actuels.

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On pouvait s'y attendre, la structure interne du vaisseau fait appel à une grosse poignée de poutres et de pins Technic qui permettent d'étaler le fuselage de 52 cm de long sur 32 cm de large sans risquer de tout casser à la moindre manipulation. On peut imaginer que ceux qui se paieront ce produit voudront au moins jouer un peu avec avant de le poser sur une étagère, il fallait donc que l'ensemble soit suffisamment solide et rigide pour autoriser ces indispensables quelques minutes de nostalgie.

La partie centrale de la carlingue met à profit quelques techniques intéressantes, on ne s'ennuie pas même si le résultat final qui est d'une relative banalité peut laisser penser le contraire. Le designer a fait ses devoirs : les entrailles du vaisseau sont colorées mais ce produit n'utilise que des teintes qui étaient disponibles en 1979, à l'exception du Medium Stone Grey. Le bord d'attaque des ailes est joliment exécuté, il apporte un excellent niveau de finition à l'ensemble et compense un peu la relative simplicité visuelle de la partie centrale du vaisseau. Ce vaisseau dispose également de trois trains d'atterrissage escamotables, une amélioration appréciable qui corrige le "défaut" du modèle de référence.

On retrouve également deux exemplaires de la nouvelle verrière jaune et le designer a ajouté un sas avec une porte mobile à l'arrière du poste de pilotage. Le petit rover est stocké dans la soute, il descend en glissant sur une plaque noire qui sert habituellement de support pour les stickers de présentation des produits "collectors".

Pas de stickers dans cette boite et c'était la moindre des choses pour un produit à la gloire du fabricant et de l'une de ses gammes historiques. Tout est tampographié avec une grosse poignée d'éléments bien vintages qui rappelleront sans doute des souvenirs à certains.

Au rayon des détails un peu agaçants : les deux verrières ne sont pas protégées et elles n'échappent donc pas à quelques rayures en se promenant dans les sachets au milieu d'autres pièces. C'est dommage, LEGO aurait pu faire l'effort pour cette occasion de les emballer dans le plastique vu sur le pare-brise de la DeLorean du set 10300 Back to the Future Time Machine et la verrière du set LEGO Star Wars Ultimate Collector Series 75341 Luke Skywalker's Landspeeder.

LEGO promet par ailleurs de pouvoir assembler deux autres vaisseaux plus petits librement inspirés de ceux des sets 924 Space Transporter et 918 Space Transport à l'aide de l'inventaire fourni. Il faudra cependant attendre la disponibilité des livrets d'instructions correspondants au format numérique pour se livrer éventuellement à l'exercice. Les plus nostalgiques feront peut-être l'effort d'investir dans trois boites pour réunir la flotte de vaisseaux de leur enfance au lieu d'en démonter un pour assembler l'autre, ce que personne ne fera. LEGO ne rate jamais une occasion de pousser à la dépense mais ne daigne pas  pour autant fournir des briques tampographiées assorties aux deux autres modèles, avec les mentions LL 924 et LL 918.

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On pourrait aussi considérer que le sujet est traité ici presque trop sérieusement. On se souvient de l'interprétation plus déjantée des vaisseaux de la gamme Classic Space dans le set The LEGO Movie 70816 Benny's Spaceship, Spaceship, SPACESHIP !, l'hommage était bien là mais avec une grosse dose de fantaisie qui avait éveillé l'intérêt des fans. Ici, c'est plus sérieux, il faut séduire ceux qui ont eu les produits originaux entre les mains jusque sur le design de l'emballage qui pioche franchement dans tous les codes visuels de l'époque.

Du côté des minifigs livrées dans cette boite, LEGO se contente de réinviter le casting original avec quatre astronautes, deux rouges et deux blancs, aux torses flanqués du logo Classic Space. Ceux qui collectionnent ces astronautes dans tous les coloris existants et qui n'ont jamais investi dans une version rouge largement disponible dans les années 80 ou dans le pack exclusif à l'enseigne Toys R Us offert en 2012 auront donc deux exemplaires sous la main. La version blanche était de son côté facilement accessible en 2019 via le petit set The LEGO Movie 2 70841 Benny's Space Squad (9.99 €). LEGO manque ici l'occasion de nous fournir quelques coloris alternatifs mais il fallait sans doute coller au produit de référence sans trop déborder. On obtient tout de même un airtank noir rangé dans l'un des containers latéraux du vaisseau. Faut-il y voir un signe ? Rien n'est moins sûr.

Si vous avez l'intention d'acheter cette boite dès sa commercialisation effective le 1er août prochain, ne vous spoilez pas trop les différentes phases d'assemblage. Conservez le plaisir de la découverte du produit et de ses raffinements, après tout vous dépenserez une centaine d'euros pour avoir le droit de savourer ce retour en arrière empreint d'un peu de modernité.

Ce set est le moins cher des deux prévus pour cet été, l'autre étant la référence 10305 Lion Knight's Castle qui sera vendue au prix public de 399.99 € et dont nous reparlerons. Tout le monde n'est donc pas invité à l'anniversaire du groupe LEGO, le budget nécessaire pour participer à la fête est franchement conséquent. Cette boite étant la moins chère des deux, à vous de voir si l'univers qu'elle explore et auquel elle rend hommage vous ramène à vos jeunes années. Si c'est le cas, vous avez de la chance, vous vous en tirerez pour beaucoup moins cher que ceux qui ont joué avec des chevaliers et des Forestmen. Moi, c'était la cavalerie et les indiens, mais avec le Fort Randall Playmobil.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 23 juillet 2022 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous.

Korazel - Commentaire posté le 14/07/2022 à 13h48

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