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On s'intéresse aujourd'hui rapidement au contenu du set LEGO Ideas 21336 The Office, une boite de 1164 pièces qui sera disponible au prix public de 119.99 € dès le 1er octobre 2022. L'annonce de cette nouvelle boite inspiré de l'idée mise en ligne sur la plateforme LEGO Ideas par Jaijai Lewis, avait logiquement divisé les fans de LEGO, avec d'un côté les fans inconditionnels de la série qui s'offriront ce produit dérivé pour profiter des nombreuses références et des minifigs fournies et de l'autre ceux qui resteront indifférents face à un open space pas très inspiré et à une grosse poignée de figurines aux tenues banales.

Ce produit s'adresse donc à un public qui aura visionné et apprécié les neuf saisons de la version américaine de la série, et je pense que LEGO ne déçoit globalement pas avec un playset d'envergure et un casting presque parfait malgré quelques raccourcis architecturaux et quelques figurines qui auraient mérité un effort supplémentaire.

Hors contexte, le sujet traité n'a a priori pas de quoi offrir une "expérience" d'assemblage de haute volée, sauf si vous aimez construire du mobilier de bureau un peu grossier à la chaîne et monter quelques pans de murs. Les locaux de la société Dunder Mifflin sont pourtant ici plutôt bien reproduits même si les fans savent qu'il manque une grande partie de l'open space dont les bureaux de la comptabilité, que la salle de conférence a été réduite de moitié et que la cuisine passe à la trappe.

Difficile d'en vouloir à LEGO, le playset étant déjà très volumineux avec une surface de 30 cm de long sur 25 cm de large et le compromis me paraît acceptable. À la différence d'autre sets inspirés de sitcoms, LEGO a choisi de ne pas convertir ces bureaux en plateau de tournage via l'ajout éventuel de quelques projecteurs et c'est tant mieux. J'achète les bureaux de la société Dunder Mifflin, pas un studio de télévision.

On retiendra surtout les quelques bonnes idées qui permettront éventuellement à ceux qui cherchent comment meubler des espaces de travail dans leur Modulars avec par exemple une photocopieuse très convaincante, des rangées de livres simples à reproduire et des bureaux encombrés mais d'une conception très simples et donc faciles à dupliquer pour éventuellement compléter le playset en ajoutant la partie manquante de l'open space. Le côté un peu ringard des locaux est là, c'est bien dans l'esprit de la série.

Le sol du bureau est en tenons apparents et certains auraient peut-être préféré une surface lisse. Le relatif manque de finition se justifie presque ici par la nécessité de pouvoir mettre en scène les quinze personnages dans les différents espaces disponibles. Je ne suis pas un grand fan de cette texture à base de tenons gris, mais je peux comprendre la volonté de laisser aux fans la possibilité d'organiser leur mise en scène sans être limités par le nombre de tenons disponibles. Je vous fais grâce de la liste des différents détails dissimulés dans ou derrière certains des meubles du bureau, rien ne sert de spoiler les meilleures références à la série intégrées au produit.

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C'est presque malheureux de devoir l'admettre, l'intérêt du set réside principalement dans la soixantaine de stickers à coller durant l'assemblage. De nombreuses références y sont suggérées et c'est lors de la pose de ces autocollants qu'on repense aux différentes scènes évoquées ou aux détails emblématiques que tous ceux qui ont regardé les neuf saisons ont forcément retenu. Je vous ai comme d'habitude scanné les planches de stickers livrées dans cette boite, survolez simplement les images si vous ne voulez pas trop vous spoiler le plaisir de la découverte des nombreuses références qui s'y trouvent.

Je note au passage que LEGO ne fait même pas l'effort de tampographier les claviers de téléphone ou les stores sur les fenêtres du bureau, ces éléments pourraient pourtant être facilement utilisés à l'avenir dans d'autres boites. Quelques-un des autocollants servent d'alternatives à d'autres, comme par exemple ceux qui remplacent celui du téléviseur de la salle de conférence. les pièces nécessaires à leur installation en remplacement d'autres stickers sont fournies.

Au final, c'est durant la construction du playset qu'il faut vraiment prendre du plaisir en se remémorant les meilleurs moments de la série, l'objet sera ensuite vite rangé ou probablement oublié dans un coin. C'est de toute façon le destin de beaucoup de produits qui n'ont un potentiel d'exposition que très limité.

LEGO a pourtant pensé à tout en proposant un module séparé pour le bureau de Michael Scott. Ceux qui manquent de place ou qui ne veulent exposer qu'un clin d'œil compact à la série pourront le faire sans s'encombrer du reste de la construction.

Concernant les détails techniques du produit, je note que LEGO n'arrive toujours pas à coordonner parfaitement la teinte en Sand Green selon les éléments. Ce n'est pas la seule teinte affectée par ces variations selon les pièces concernées et je me demande encore et toujours comment un fabricant dont c'est le métier depuis 90 ans n'est pas capable de résoudre le problème. Il doit y avoir un manque de volonté, je ne vois pas d'autre explication.

Je suis aussi un peu déçu par le choix d'utiliser une poubelle pour incarner la marmite de Chili que Kevin Malone renverse sur la moquette du bureau. Le format est le bon mais l'évocation de la scène méritait à mon avis un nouvel accessoire dédié.

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La dotation en minifigs dans cette boite à la gloire d'une série au casting principal conséquent me laisse un peu sur ma faim pour deux raisons : il manque quelques personnages marquants et certaines de ces figurines peinent un peu à incarner les comédiens concernés. Il faut bien admettre que les différents acteurs impliqués n'ont pas tous un physique suffisamment particulier pour justifier une débauche de détails graphiques mais les figurines de Michael Scott, Pam Beesly et Ryan Howard me semblent un peu trop neutres.

Je ne vois pas comment il était possible de faire mieux que ce qui est proposé mais le graphiste a parfaitement su saisir les expressions faciales de Creed Bratton ou Meredith Palmer et il y avait sans doute matière à faire la même chose pour Michael Scott avec par exemple son rictus emblématique. On retiendra aussi qu'il n'y a pas de petites économies pour LEGO : Ryan porte la même chemise que Jim et Creed porte la même tenue que Michael...

Le reste du casting est heureusement très réussi, grâce notamment à quelques expressions du visage parfaitement reproduites, à des coiffures bien choisies et à des tenues qui renvoient facilement à un ou plusieurs épisodes. Mention spéciale pour la figurine de Dwight Schrute qui ma parait tout simplement parfaite, même si une expression alternative avec le visage découpé sur le mannequin d'initiation aux techniques de premier secours aurait vraiment été la bienvenue...

Jambes unies pour tout le monde sauf Pam, rien de choquant sur ces tenues de bureau, c'est raccord avec l'univers concerné. Plus agaçant, les zones blanches tampographiées sur les pièces à la teinte foncée deviennent fades, bien loin de la promesse faite sur les visuels officiels abondamment retouchés.

L'absence d'Andy Bernard et Erin Hannon me laisse aussi un peu sur ma faim, ces deux personnages ont marqué la série et deux minifigs supplémentaires n'auraient pas entamé la marge du fabricant. L'absence d'Andy est d'autant plus incompréhensible que LEGO a intégré le trou que le personnage fait dans la cloison qui sépare le bureau de Michael et la salle de conférence... LEGO ne sortira probablement jamais d'extension à ce produit et il n'y a donc aucune chance de profiter un jour de ces deux personnages. Le fabricant rate peut-être aussi ici l'occasion de proposer une référence à la version originale de la série avec une minifig de Ricky Gervais dans le rôle de David Brent, sachant que le personnage fait une brève apparition dans la version américaine.

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Comme pour tous les autres sets inspirés de séries populaires, cette boite ne séduira donc qu'un public de fans prêt à débourser 120 € pour s'offrir un playset décoratif un peu encombrant et elle n'a pas pour vocation de faire l'unanimité.

Les fans de la série Friends ont eu droit à leurs produits dérivés (21319 Central Perk & 10292 F⋅R⋅I⋅E⋅N⋅D⋅S Apartments), ceux des séries The Big Bang Theory (21302 The Big Bang Theory) ou Seinfeld (21328 Seinfeld) aussi, à chacun ses séries préférées et ses produits dérivés. Cet hommage à une série que j'apprécie vraiment m'a convaincu, j'ai pris beaucoup de plaisir à assembler l'étage occupé par la société Dunder Mifflin et même si je ne sais pas trop ce que je ferai de la construction à l'arrivée, je dépenserai les 120 € demandés dès le 1er octobre prochain. À titre personnel, je ne serais d'ailleurs pas contre un autre set inspiré de la série Park & Recreations...

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 25 septembre 2022 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer.

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