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On fait aujourd'hui rapidement le tour d'un set qui a au moins le mérite de ne laisser quasiment personne indifférent depuis son annonce : la référence LEGO Marvel 76215 Black Panther avec ses 2961 pièces et son prix public fixé à 349.99 € qui sera disponible dès le 1er octobre 2022 sur la boutique officielle en ligne et dans les LEGO Stores.

Je ne vous fais pas un dessin, il s'agit ici d'assembler un buste à l'échelle 1:1 du personnage et ce format est une première chez LEGO (on oublie le Darth Maul de 2001) qui se contentait jusqu'ici de nous proposer des versions plus compactes de casques et de masques de super héros divers et variés ou de personnages issus de l'univers Star Wars. Je le précise à toutes fins utiles, il ne s'agit pas d'un déguisement et vous ne pourrez pas enfiler le masque ni les gants à construire ici pour Halloween.

On peut se demander ce qui justifie la commercialisation d'une maquette de cette envergure sachant que LEGO se cantonne généralement à un format plus compact et moins ambitieux lorsqu'il s'agit de reproduire la tête ou les gants de certains personnages emblématiques. La sortie en novembre du film Black Panther : Wakanda Forever, l'hommage à l'acteur Chadwick Boseman, décédé en 2020, qui incarnait jusqu'ici le personnage et l'opportunité de mettre en scène le mouvement des mains croisées sur le torse sont des arguments qui peuvent justifier la débauche de pièces et le côté un peu grandiloquent de cette maquette.

Difficile à ce stade de savoir si LEGO compte décliner toute une gamme de bustes à ce nouveau format ou s'il s'agit d'un produit isolé, seul l'avenir nous le dira. En attendant, il faudra faire de la place sur une étagère pour pouvoir exposer ce Black Panther de 46 cm de haut, 52 cm de long et 29 cm de profondeur. L'avantage du format, c'est que le designer a eu les coudées franches pour affiner la silhouette du personnage, inclure des détails qui passent généralement à la trappe sur les masques et autres casques à 60 € et travailler confortablement les angles pour obtenir quelque chose de fidèle.

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Il fallait aussi remplir tout ça avec des empilements de pièces et je dois avouer que j'ai eu par moments l'impression d'assembler une grosse figurine BrickHeadz à base de briques DUPLO. Ce sentiment est à tempérer, je suis passé du set LEGO Ideas 21336 The Office avec ses micro-meubles à cette maquette et la transition brutale entre ces deux produits très différents n'y est pas pour rien.

Le costume du personnage étant noir avec quelques liserés métallisés, le designer a pris le parti d'apporter un peu (beaucoup) de couleur à l'intérieur de la maquette. Il explique dans les premières pages du livret d'instructions qu'il s'agissait de faire référence au matériau qui compose le costume, le Vibranium. Pourquoi pas.

Ne vous attendez pas à une série de techniques étonnantes ou révolutionnaires sous le masque et les gants, on a simplement un peu l'impression que tout à été fait pour limiter les dépenses avec de très gros éléments qui permettent de gagner rapidement en volume et beaucoup d'espace vide. La stabilité de la maquette n'est pas affectée par ces nombreuses zones ajourées mais on ne peut pas dire que l'expérience soit d'un très haut niveau. Les choses deviennent un peu plus intéressantes lorsqu'il s'agit de construire les différents sous-ensembles qui forment la coque de la maquette. Je ne vous spoile volontairement pas ces étapes, il ne restera que ça de vraiment intéressant et il convient de laisser le plaisir de la découverte à ceux qui dépenseront 350 € dans cette boite.

Si vous suivez la chronologie des photos que je vous propose ici, vous aurez compris qu'on assemble cette maquette du bas vers le haut, en alternant entre les séquences d'empilage de pièces colorées et l'application de pièces noires qui permettent au costume de prendre forme. Même avec plus de 2900 pièces, le tout est très rapidement assemblé et la progression est plutôt divertissante. On ne s'ennuie pas et la mise en place des différents assemblages autour du visage est intéressante avec des sections qui ne sont par exemple fixées que sur un seul ball joint et qui trouvent facilement leur emplacement définitif sur la maquette en s'appuyant simplement sur une autre section déjà installée.

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Les quelques pièces violettes glissées entre les différentes couches de noir incarnent parfaitement le "glow" habituel du costume qui stocke l'énergie cinétique pour ensuite la libérer. Cet effet est très intéressant, au-delà d'amener un peu de couleur dans les interstices, il crée aussi des reflets violets sur le reste de la maquette selon les éclairages. Le designer a manifestement travaillé son dossier et on sent qu'il a essayé de trouver le meilleur compromis possible pour offrir un niveau de détail suffisant sans trop pénaliser la solidité de l'ensemble. Il faudra tout de même penser à saisir l'objet par le socle pour le déplacer afin d'éviter tout incident.

On pourrait débattre de l'intérêt d'intégrer les deux mains du personnage en mode "Wakanda Forever" devant la construction, mais grâce à une relative modularité de la maquette, LEGO laisse la possibilité d'exposer le buste seul si ces attributs vous semblent trop encombrants pour vos étagères ou si le gimmick ne vous convainc pas visuellement.

Le socle qui permet aux mains de tenir en position est en effet amovible et il peut être retiré pour venir ensuite plaquer la section avec le sticker directement sur le socle au pied du torse du personnage. On retiendra que les deux mains ne sont fixées à leur support que via une simple rotule, la gravité leur permet ensuite de tomber parfaitement en place entre les éléments courbes placés aux quatre coins du support.

Je préfère cette dernière option même si les épaules à la finition un peu abrupte sont alors découvertes. Je trouve en effet les mains un peu trop brouillonnes et encombrantes mais c'est une affaire de goût. Les doigts avec leurs griffes métallisées sont pourtant bien réalisés avec des phalanges réalistes et mais je trouve la surface extérieure des mains beaucoup trop plate pour être crédible.

Les premières pièces métallisées utilisées sont celles du collier de Black Panther et on ne peut pas dire que l'uniformité de ces pièces molles soit parfaite, en tout cas pas autant que sur les très optimistes visuels officiels du produit. Dans d'autres boites, ce type d'imperfections passe souvent inaperçu, mais sur un produit comme celui-ci avec un collier qui se fait remarquer sur le fond noir du costume, c'est tout de suite plus visible. Et ce n'est que le début d'une série de défauts esthétiques qui viennent un peu gâcher le plaisir.

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La texture extérieure de la maquette est composée d'un assortiment d'éléments noirs dont certains sont lisses et brillants et d'autres sont mats et légèrement texturés. L'intention est louable, ce contraste est intéressant en favorisant les reflets à certains endroits plus qu'à d'autres mais le rendu est gâché par les habituelles rayures et autres traces d'injection qui pullulent sur les pièces noires de cette boite.

Nous avons également droit à des pièces dont les coins sont légèrement déformés ou abîmés, un détail technique qui passe généralement inaperçu sur des constructions plus colorées mais qui se fait vraiment remarquer sur cette maquette quasiment monochrome. Les pièces métallisées qui forment le liseré qui circule sur le masque ne sont de leur côté pas exemptes de défauts : on distingue l'intérieur des tenons de certaines d'entre elles par transparence et c'est moche.

Pour ceux qui se poseraient la question, il n'y a qu'un seul sticker dans cette boite et c'est celui qui nous précise qu'il s'agit bien de Black Panther. Les yeux du personnage sont donc tampographiés mais on ne va pas pour autant crier au génie, c'est tout simplement un minimum sur une maquette à 350 €.

Ce sera maintenant à chacun de se faire un avis à propos de cette imposante maquette vendue 350 €. Le sujet est correctement traité et l'objet à un potentiel d'exposition certain. Rien ne sert cependant de comparer cette réalisation avec les nombreux bustes beaucoup plus réalistes déjà en vente un peu partout comme par exemple celui de la société Queen Studios, la finalité du produit est la même mais le propos est sensiblement différent avec ici une expérience de montage plutôt divertissante qui compensera peut-être les inévitables approximations esthétiques même à cette échelle.

Les défauts techniques rencontrés sont en revanche inexcusables pour un produit présenté comme haut de gamme et destiné à une clientèle adulte. Il ne suffit pas de proposer des créations toujours plus volumineuses et spectaculaires pour en justifier le prix, la finition doit être du niveau de ce qu'ont peut attendre du premier fabricant mondial de jouets de constructions. Ce n'est pas le cas ici. Et le Wakanda n'existe pas.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 27 septembre 2022 prochain à 23h59. Il suffit de poster un commentaire sous l'article pour participer.

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