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76052 Classic TV Series Batcave

Jetons un coup d'œil en arrière pour un petit bilan de l'année 2016 avec une sélection des sets qui m'auront convaincu que je suis un fan de LEGO qui trouve encore parmi les centaines de références commercialisées chaque année de quoi s'émerveiller et un set qui m'aura confirmé que même l'un des leaders du jouet peut parfois se fourvoyer et décevoir.

Le set 76052 Classic TV Series Batcave est définitivement celui pour lequel je me suis enthousiasmé plus que d'habitude cette année.

Quitte à être de mauvaise foi, je pardonne volontiers à LEGO le côté un peu rachitique de l'ensemble et le prix public excessif. Je retiens simplement un bel hommage à une série télévisée culte dont je garde un excellent souvenir pour son côté décalé, ses onomatopées, ses trucages un peu foireux et ses scènes d'action improbables.

J'ai longtemps attendu cette version de la Batmobile. Celle du set exclusif vendu durant le Comic Con 2014 était un bon début mais l'interprétation très "Chibi" du véhicule ne suffisait alors pas à combler mes attentes.

Si on ajoute le polybag 30603 Batman Classic TV Series - Mr Freeze, le casting de la série est rassemblé avec des versions dans l'ensemble très réussies des différents personnages.

Une Batmobile, un Batcopter, Adam West et Burt Ward en "civil" et en costume : Je suis comblé.

LEGO Creator 31052 Vacation Getaway

Dans la gamme Creator, que je considère volontiers comme la seule gamme System qui respecte à la lettre le principe de créativité cher à LEGO parce qu'elle permet avec le même inventaire d'assembler trois modèles tous très convaincants, le set 31052 Vacation Getaways est venu rejoindre ma collection.

Le fan de LEGO pas vraiment créatif que je suis a redécouvert le plaisir d'ouvrir un boite qui promet de longues heures d'assemblage, de démontage et de réutilisation de l'inventaire pour créer autre chose.

Ce concept qui paraît finalement tellement évident est depuis de nombreuses années largement occulté par toutes ces boites dont l'inventaire ne permet généralement pas d'assembler autre chose de convaincant que ce qui est prévu au départ.

Depuis ce set, je regarde de plus près ce que la gamme Creator propose et je sais déjà que le set 31062 Robo Explorer prévu pour 2017 rejoindra ma collection...

76057 Spider-Man : Web Warriors Ultimate Bridge Battle

M'étant habitué, contraint et forcé, à ce que les sets de la gamme LEGO Super Heroes soient généralement composés de minifigs intéressantes accompagnées pour la forme de quelques pièces permettant de construire un truc qui sert de prétexte à LEGO pour ne pas trop s'éloigner de son concept de base, le set 76057 Spider-Man : Web Warriors Ultimate Bridge Battle a été une excellente surprise.

Oui, il s'agit au final d'un demi-pont, et il faut le contenu de deux boites pour en faire quelque chose de plus complet, mais c'est tout de même un pont qui est à la fois un présentoir de luxe pour mettre en scène une belle bataille de minifigs et un excellent début de diorama urbain pour tous ceux qui comme moi ne savent généralement pas par où commencer.

LEGO Star Wars 75098 Assault on Hoth

Du côté des flops, et sans vouloir en remettre une couche sur un set qui a déjà subi de nombreuses critiques et qu'il vaut mieux oublier,  la boite 75098 Assault on Hoth l'emporte largement à mes yeux.

Qu'il s'agisse en fait d'une simple compilation de tout ce que LEGO a pu commercialiser jusqu'ici sur le sujet, ce n'est pas si grave. Que cette boite de 2144 pièces ne contienne que deux Snowtroopers alors que LEGO utilise ici le mot "Assault" l'est un peu plus.

Il doit y avoir une malédiction autour de Hoth chez LEGO : jamais le fabricant n'a été capable de proposer une version définitive de cette bataille mythique, se contentant chaque année de proposer un set pas vraiment inspiré ni représentatif du potentiel de cette bataille. Le set 75098 Assault on Hoth est probablement ce que nous aurons de mieux sur le sujet et je reste sur ma faim.

À ranger dans ma catégorie demi-flops, le set 71040 Disney Castle. Ce n'est pas un ratage total, loin de là, mais il y a de nombreux détails qui viennent gâcher mon émerveillement initial à propos de ce set. Nous en reparlerons prochainement à l'occasion d'un article dédié à cette boite.

Cette petite sélection non exhaustive ne reflète évidemment qu'un avis très personnel et je sais qu'il y aura probablement autant d'avis que de boites. J'attends avec impatience de savoir quels ont été vos sets 2016 préférés et ceux que vous considérez comme décevants...


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LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Ne nous mentons pas : le set LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine est un produit de niche qui s'adresse avant tout aux fans des Beatles, et peut-être éventuellement ensuite aux fans de LEGO.

Les collectionneurs de la gamme LEGO Ideas n'auront quant à eux pas le choix. Il leur faudra passer à la caisse et dépenser les 59.99 € demandés par LEGO pour cette boite de 553 pièces à la gloire du groupe, ou plutôt du film d'animation sorti en 1968 qui met en scène les alter egos animés des membres du groupe.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Comme d'habitude avec la gamme Ideas, LEGO a travaillé l'emballage du produit qui reprend sur toutes ses faces et même sur les rabats intérieurs de nombreux éléments visuels du film d'animation dans lequel apparaît ce sous-marin jaune. C'est raccord, même si à mon goût, on frôle presque l'overdose visuelle. Chez LEGO, la boite étant un vecteur important de promotion du produit qu'elle contient (un vrac de bouts de plastique répartis dans des sacs), j'apprécie l'effort. En revanche, du côté du livret d'instructions, les quelques textes de présentation du set et les interviews du concepteur du projet LEGO Ideas et du designer LEGO qui a adapté la chose sont uniquement en anglais. Au risque de me répéter, c'est dommage.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Les minifigs livrées dans la boite sont basées sur les personnages du film d'animation.  Ce sont donc des versions de John, Ringo, Paul et George inspirées des versions animées largement caricaturales de John, Ringo, Paul et George elles-mêmes inspirées des "vrais" John Lennon, Ringo Starr, Paul Mc Cartney et George Harrison. Même si ces minifigs sont très soignées, on obtient donc un groupe de quatre personnages qui ressemblent à mon sens vaguement aux Beatles. Pour incarner Jeremy Hillary Boob, LEGO a recyclé un Messager de la gamme Nexo Knights. C'est un choix paresseux mais opportun.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

Au risque de froisser le fan inconditionnel du groupe qui est aussi fan de LEGO et qui trouvera ici la combinaison parfaite entre deux de ses passions, il s'agit plus ici d'un produit dérivé à assembler que d'un véritable set LEGO. Le sous-marin sera monté en quelques minutes et ce ne sont pas les quelques saucisses utilisées pour la rambarde du massif (tourelle) qui sauvent les meubles.

Le travail du designer LEGO n'est pas à remettre en cause sur ce dossier. Ce sous-marin est une version tout à fait acceptable du projet original même si sa conception a été revue sur certains points pour répondre aux critères du fabricant. C'est solide, on peut retirer la partie haute pour installer (au forceps) les quatre minifigs à l'intérieur, et l'ensemble très compact s'exposera où bon vous semble sans envahir votre espace vital.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine

La bonne surprise vient de l'inventaire de cette boite : même si le sous-marin est évidement à dominante jaune et orange, LEGO a eu la bonne idée de fournir des pièces dans des coloris très variés (rose, lime green, violet, aqua blue, etc...) pour les parties qui ne sont plus visibles une fois le set assemblé. Comme d'habitude, pas de stickers, uniquement des pièces tampographiées. Il sera difficile pour la plupart d'entre elles de leur trouver un autre usage, mais les MOCeurs sont créatifs...

En résumé, et ce n'est que mon humble avis de fan de LEGO pas fan des Beatles : Vous aimez les Beatles et les LEGO ? Ce set est fait pour vous. Vous collectionnez les sets de la gamme LEGO Ideas ? La question ne se pose pas, vous devez acquérir cette boite. Vous répondez non aux deux questions précédentes ? Achetez vous autre chose.

Cette boite est disponible sur le LEGO Shop au prix public de 59.99 € avec en prime le set 40222 Christmas Build Up offert jusqu'au 20 novembre prochain.

Elle est également disponible au même prix chez Toys R Us où vous pouvez en profiter pour vous payer au passage un pack collector de minifigs pour 5 € au lieu de 14.99 €.

Note : On fait comme d'habitude, vous avez jusqu'au 15 novembre 2016 à 23h59 pour vous manifester.

LEGO Ideas 21306 The Beatles Yellow Submarine


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LEGO MINIFIGURES DISPLAY

Depuis le lancement des séries de minifigs à collectionner, l'offre de présentoirs permettant d'exposer les différents personnages explose. Et c'est sans compter sur le savoir-faire de nombreux fans qui conçoivent leurs propres présentoirs à partir de cadres divers et variés achetés chez IKEA et consorts.

Minifigures Display est une enseigne spécialisée dans la conception et la commercialisation de ce type de présentoirs et j'ai reçu un exemplaire de l'un de leurs dernières créations, histoire de pouvoir vous en parler ici en connaissance de cause.

Ce présentoir, qui peut accueillir 16 ou 20 minifigs selon le modèle, ne verse pas dans la surenchère : Il s'agit d'un produit minimaliste sans vitrine, et qui est a priori suffisamment résistant pour finir dans la chambre d'un enfant fan de LEGO.

Le socle est en bois d'érable et le plateau de 28 cm de côté pour les minifigs est en PVC expansé. 16 plates 2x3 blanches sont fournies, elles viennent se loger dans les trous prévus pour servir de base aux minifigs exposées. La découpe du plateau en PVC est correcte, même si les angles arrondis auraient pu bénéficier d'un peu plus de soin : l'arrondi n'est pas parfait.

LEGO MINIFIGURES DISPLAY

L'ensemble est sobre, et l'absence de vitre permet un accès immédiat au personnages. J'y vois d'ailleurs plus un objet permettant de ranger ses minifigs jusqu'à la prochaine aventure qu'un écrin pour collectionneur soucieux de protéger ses personnages favoris de la poussière et des ravages du temps.

Parlons du prix : 32.00 €. C'est le prix à payer pour s'offrir ce produit imaginé par le designer Lars Winkler. On pourra disserter sur l'intérêt de dépenser une telle somme dans un présentoir aussi minimaliste. Chacun aura un avis sur le sujet et les plus bricoleurs préféreront sortir leur Dremel pour fabriquer un présentoir sur mesure.

Si le prix n'est pas un critère primordial à vos yeux, ce présentoir est un joli cadeau à offrir à un jeune fan de LEGO qui laisse habituellement négligemment traîner ses personnages favoris et vient ensuite vous voir les larmes aux yeux en se plaignant de ne pas retrouver son homme-banane ou son homme-requin préféré...

LEGO MINIFIGURES DISPLAY

En parlant de l'homme avec un costume de requin, certaines minifigs auront du mal à trouver leur place sur les support prévus. Il faudra ajuster ces derniers pour que les accessoires qui dépassent au dos de la minifig ne gênent pas la mise en place. Rien ne vous empêche d'ailleurs de remplacer les plates 2x3 par des plates 2x4 pour une rangée de studs supplémentaire d'écart entre la minifig et le plateau.

LEGO MINIFIGURES DISPLAY

Pour finir, sachez que ces produits sont fabriqués et expédiés depuis l'Espagne. De ce que j'ai pu en juger, un soin particulier est apporté à l'emballage.

Ce modèle n'est qu'une référence parmi d'autres. Une large de gamme de présentoirs, dont certains sont aux couleurs des différentes gammes LEGO (Star Wars, The Simpsons, Monster Fighters, Super Heroes, etc...)  est disponible chez Minifigures Display à cette adresse.

Note : On fait comme d'habitude, vous avez jusqu'au 12 novembre 2016 à 23h59 pour vous manifester.


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BrickBox.me

On peut dire que ça bouchonne actuellement dans le secteur des Box par abonnement... Et pourtant, certains tentent encore leur chance sur ce créneau à la mode et manifestement très rentable pour ceux qui survivent au delà de quelques mois. Le principe est simple, vous payez un abonnement mensuel, et l'éditeur de la Box en question vous livre tous les mois un petit carton contenant quelques goodies plus ou moins intéressantes.

Tout repose simplement sur l'effet de surprise, la montée d'adrénaline durant la découverte du contenu de la boite remise par votre facteur, la promesse d'une expérience ludique inédite et sans cesse (mensuellement) renouvelée... Bref, c'est l'effet pochette surprise de boulangerie. Rien de plus.

N'espérez jamais en avoir pour votre argent, les éditeurs ne font pas ça par plaisir : Il faut être naïf pour croire qu'ils ne dégagent pas de marge sur le prix de l'abonnement. Cumuler les prix publics théoriques des produits livrés pour juger de la rentabilité de la chose ne sert donc à rien : Vous serez toujours perdant, surtout lorsqu'on vous livre des autocollants sans intérêt, des échantillons obtenus gratuitement ou un t-shirt de mauvaise qualité avec un motif quelconque...

Le petit monde du LEGO, et plus largement de la brique de construction, n'échappe pas à cette tendance : BrickLoot, BrickSwag ou encore BrickPak tentent déjà de convaincre les fans de LEGO de s'abonner. À l'arrivée, ces boites sont surtout pleines de produits dérivés parfois vaguement associés à la marque LEGO. Peu de vraies briques LEGO, quelques polybags, beaucoup de papier (autocollants, flyers, etc...) et beaucoup de trucs inutiles qui ne méritent honnêtement que de finir à la poubelle.

Un petit nouveau vient d'arriver sur ce créneau : BrickBox.me. Pour 34.98 € par mois dont 9.99 € de frais d'envoi, on nous promet comme d'habitude une "expérience fantastique", de vraies briques LEGO, et forcément quelques briques compatibles LEGO (beaucoup moins chères à l'achat).

L'éditeur de cette nouvelle Box, qui livre dans de nombreux pays européens dont la France, m'a fait parvenir celle du mois d'octobre 2016 pour décortiquer son contenu. J'ai donc décidé de mettre mes idées reçues de côté et d'essayer de jouer le jeu.

BrickBox.me

Première bonne surprise, il n'y a que de vrais produits LEGO. Pas de clones, pas de fausses pièces, pas de contrefaçons dans cette Box d'octobre dont le thème principal est Star Wars.

Exit les bonbons douteux en forme de briques LEGO vus dans les envois des mois précédents. Leur provenance et les procédés de fabrication utilisés n'étaient pas indiqués sur l'emballage. Tant mieux.

Ici, que du LEGO : Un set Microfighters 75125 Resistance X-Wing Fighter, le polybag 30240 Z-95 Headhunter sorti en 2013, le polybag 30272 A-Wing Stargfighter sorti en 2015, une minifig (originale) de l'Amiral Ackbar vue dans les sets 7754 Home One Mon Calamari Star Cruiser (2009)  et 75003 A-Wing Starfighter (2013), un séparateur de briques et une Mini Box 4 noire.

C'est plutôt très bien surtout lorsqu'on compare avec ce que proposent d'autres éditeurs positionnés sur le même créneau. Le simple fait de n'intégrer que des produits officiels LEGO fait dans tous les cas la différence.

Ceci étant dit, si vous cherchez à faire absolument "une bonne affaire" en vous abonnant à ces Box, laissez tomber, ce n'est pas le propos comme je l'ai écrit plus haut.

Côté tarifs, c'est plus compliqué : Le coût de l'abonnement est dégressif selon que vous souscriviez au mois (24.99 €), au trimestre (23.50 € par mois), au semestre (22.99 € par mois) ou à l'année (21.50 € par mois), mais il faudra ajouter 9.99 € de frais de livraison par Box. La facture est donc salée à l'arrivée.

Et n'oubliez pas que rien ne vous garantit que le contenu de chaque Box mensuelle sera du même tonneau que celui de celle "testée" ici. Vous vous exposez donc à quelques potentielles déceptions payées au prix fort.

Si vous avez 35 € à dépenser tous les mois pour surprendre vos enfants, vous pouvez aussi leur acheter un set LEGO (De nombreuses références sont disponibles à moins de 30 €) et leur payer une glace avec ce qui reste.

Si vous souhaitez tout de même tenter l'aventure avec BrickBox.me, vous pouvez utiliser le code 10%HOTHBRICKS pour obtenir une remise de 10% sur votre abonnement. Je ne suis pas rémunéré/indemnisé/corrompu pour vous inciter à souscrire. Si vous sautez le pas, n'hésitez pas à venir nous parler du contenu des Box à venir...

Note : On fait comme d'habitude. Vous avez jusqu'au 31 octobre 2016 à 23h59.


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L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Pour patienter en cette période un peu calme, voici encore un livre autour de la thématique LEGO dont le titre est plein de promesses.

Édité par Glénat dans la collection Over the Pop, qui rassemble de nombreux ouvrages initialement proposés par Muttpop, L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons est la version française de l'ouvrage de Jordan Schwartz The Art of LEGO Design. Autant vous le dire tout de suite, ce n'est pas un livre d'illustrations ni un pavé contemplatif qui compile les meilleures créations vues sur flickr et consorts comme on en voit souvent en ce moment. C'est un livre...à lire, accessoirement bien illustré.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Ici, l'auteur propose de vous initier aux techniques de construction, des plus simples aux plus originales. N'étant pas MOCeur, je dois avouer que j'ai abordé la chose avec un peu de réticence. La curiosité a tout de même rapidement pris le dessus et même si je ne mettrai pas les conseils proposés en pratique dans un proche avenir, j'ai quand même l'impression d'avoir acquis un peu de culture LEGO supplémentaire.

Idées, astuces, erreurs courantes à éviter, le tout réparti par thèmes et suffisamment illustré pour comprendre le propos de l'auteur, avec en prime plusieurs interviews d'artistes confirmés et quelques rappels historiques pour comprendre l'évolution du produit LEGO et les possibilités créatives qui en découlent : Tout y est.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Ce guide, ou manuel du parfait petit MOCeur, est à mon avis accessible aux plus jeunes, pour autant qu'ils sachent (et aiment) lire. Ils y trouveront de quoi construire autre chose que le tas de briques de base qu'ils vous présentent ensuite fièrement comme étant un avion, un camion ou un bâteau.

Les adultes y trouveront quelques rappels utiles ainsi que des techniques intemporelles qui permettent de ne plus "bloquer" sur l'étape qui fera de votre création un truc qui ressemble vraiment à ce qu'elle est censée représenter.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Comme tout guide ou manuel qui se respecte, l'ouvrage est doté de l'indispensable index qui permet de retrouver rapidement un thème ou une technique de construction.

Ce livre est incontestablement un bon point de départ pour espérer exploiter un jour tout le potentiel des briques et pièces LEGO dans vos créations. Ne pas hésiter à le mettre entre les mains des plus jeunes fans de LEGO, ce serait dommage de les priver de cette synthèse intéressante de conseils et de techniques de construction.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Disponibilité annoncée pour le 16 novembre prochain. 25 € chez amazon. Au même prix sur FNAC.com.

Je vous fais gagner l'exemplaire que j'ai reçu, je rajoute quelques briques pour passer tout de suite à la pratique (Set LEGO Classic 10692 Creative Bricks). Tirage au sort parmi les commentaires postés ci-dessous (Date limite de participation : le 20 octobre 2016 à 23h59).

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons