22/10/2011 - 01:56 LEGO News

Alfred The Butler (bat014) - Photo de la minifig - Copyright Brickset

Je viens de finir de rassembler les quelques minifigs qui me manquaient pour compléter ma série LEGO Batman de 2006 à 2008, je suis actuellement concentré sur la gamme Spiderman. Les minifigs seulement car les sets sont inabordables et ne m'intéressent pas vraiment. A ce sujet, pensez à utiliser Brickset et son Minifig Browser pour conserver la liste des minifigs dont vous disposez, vous le faites sans doute déjà pour vos sets et c'est très pratique.

Pour la gamme Star Wars, je collectionne les sets car je considère les véhicules, les lieux et les évènements importants : Ils font partie intégrante de la saga. Et puis Star Wars, ça ne se discute pas....
Concernant Batman, hormis la Batmobile et le Tumbler, engins mythiques de cet univers, je n'ai pas besoin ni envie de collectionner de bat-bidules, de bat-machins ou de bat-trucs improbables.

Mais lorsque le set 6860 The Batcave a été présenté en détail au New York Comic Con 2011, l'affreuse nouvelle est tombée : Il n'y aura pas de nouvelle minifig d'Alfred Pennyworth ou Alfred the Butler, le fidèle majordome de Bruce Wayne et qui, notamment (mais pas seulement) dans la saga tournée par Christopher Nolan pour le cinéma (Batman Begins & Batman The Dark Knight), joue un rôle clé auprès de son maître.

Alfred The Bulter (bat014) on Bricklink

La minifig sortie en  2006 dans le set 7783 The Batcave: The Penguin and Mr. Freeze's Invasion reste donc la seule et l'unique représentation en plastique de ce personnage à ce jour, et son prix moyen pour une minifig neuve a sensiblement augmenté entre Mai 2011 et Octobre 2011 (Moyenne calculée par Bricklink sur la base des ventes réalisées pour une version neuve de cette minifig, fournie à titre indicatif).
La variation est cependant limitée actuellement, les prix pratiqués sont depuis longtemps très élevés sur ces minifigs de la gamme Batman. 

Je ne rentrerais pas dans le détail des sommes en jeu, ce n'est pas le propos et il vous suffit de vous rendre sur Bricklink ou eBay pour constater l'inflation des tarifs de ces minifigs.  J'entends juste souligner la nécessité pour un collectionneur de minifigs dont la gamme a été arrêtée puis renouvelée de se procurer sans délai les personnages qu'il considère comme  indispensables à sa collection. 

Et dans ce cas précis, avec l'arrivée de la gamme LEGO Superheroes, les tarifs des minifigs des gammes Batman (2006 à 2008) et Spiderman (2003/2004) vont flamber. Pourquoi ?

Pour une raison simple : L'offre et la demande. Les enfants sont friands de super héros (les adultes aussi bien souvent), et dès 2012 ils seront nombreux à vouloir collectionner les minifigs de la nouvelle Gamme LEGO DC & Marvel.
Les produits concernés sortiront en volume et il sera simple de se procurer ces sets complets ou ces minifigs au détail. Mais arrivera fatalement le moment où cette gamme s'essouflera ou s'arrêtera.
Alors commencera le chemin de croix de tous ces collectionneurs qui voudront tôt ou tard compléter leur collection par des produits de la même gamme mais plus anciens. Si vous  réfléchissez quelques secondes sur ce sujet, vous réaliserez que nous l'avons tous fait, sauf ceux qui par exemple étaient déjà en 1999 sur les rangs pour les produits Star Wars et qui les collectionnent toujours depuis plus de 10 ans. Ils sont rares.

10179 Millennium Falcon UCS on eBay

Certaines théories défendent l'idée qu'un reboot, ou remake d'une gamme fait baisser le prix des produits qui font l'objet d'une réédition sur le marché parallèle.
C'est en partie vrai. En partie seulement, car celà ne concerne que quelques produits spécifiques. Si LEGO ressortait un jour un Millennium Falcon UCS, le prix du set 10179, surévalué aujourd'hui , baisserait effectivement. Mais il resterait dans tous les cas beaucoup plus cher sur le marché parallèle que lorsqu'il était encore commercialisé par LEGO au tarif de 549 € car il s'agirait malgré tout de deux sets différents et les collectionneurs sont compulsifs.... Ils veulent toutes les versions....

Si vous avez un peu d'argent à dépenser, commencez par les personnages qui ne seront vraisemblablement pas réédités (en tout cas parmi ceux annoncés à ce jour) ou par ceux qui vous semblent indispensables car leur réédition concerne une autre version du personnage lui-même, comme Robin (Red Robin) ou Two Face (version comic) par exemple.  Pour le reste, prenez votre temps, comparez les prix et l'état de fraîcheur de la minifig.

 

22/10/2011 - 00:43 LEGO News

LEGO Red Brick Saga : Behind the scenes

Le sujet des brickfilms est toujours épineux à aborder.

J'ai un regard très critique sur le sujet et peu d'indulgence envers les dizaines de films d'animation ou brickfilms, fussent-ils amateurs, mettant en scènes les inévitables Stormtroopers affrontant une mini armée de droides à grands renforts de lasers et de bruitages sans intérêt. La réalisation est souvent trop minimaliste, l'éclairage inexistant, et l'action inintéressante.

D'ailleurs, au passage, je précise que je supporte de moins en moins de voir les Stormtroopers en photo à toutes les sauces sur flickr : Avec une pomme, une banane, un iPhone, au soleil, en noir et blanc, sur la page, avec Vader, etc,etc... Le manque de créativité se fait vraiment sentir....

Pour en revenir au sujet, le Brickfilm est un exercice compliqué qui demande beaucoup de patience pour obtenir quelque chose de crédible et agréable à regarder.

La société Paganomation est passée maître dans l'art de produire ces brickfilms et leur dernière série, The LEGO Red Brick Saga est plutôt bien réalisée. L'épisode #4 de cette série de mini-films de 46 secondes réalisés pour le compte de LEGO met en scène les personnages de Star Wars. (Les trois épiosdes précédents sont consacrés à Pirates of the Caribbean (#1), Harry Potter (#2) et Alien Conquest (#3)). 

Mais ce qui m'intéresse ici, c'est avant tout la galerie flickr de Paganomation consacrée à cet épisode et qui révèle en images tous les secrets de tournage de ce brickfilm mettant en scène une brique rouge qui traverse différents univers LEGO.  

Je ne sais pas trop si je dois vous conseiller de regarder d'abord cette galerie flickr et ensuite seulement le résultat de l'ingéniosité et de la patience de ces artistes ou l'inverse.  Mention spéciale pour l'explosion de la Death Star.

Dans tous les cas, on est en week-end, alors profitez en pour vous détendre, votez pour Hoth Bricks, et regardez ce que doit être un vrai brickfilm bien conçu et découvrez comment il est réalisé.

Dans le même registre et si vous ne l'avez pas encore vu, ruez vous sur LE brickfilm culte : Battle of Hoth dont je vous parlais en Mars 2011 sur Hoth Bricks. 6 minutes de pur bonheur.....

 

 

21/10/2011 - 10:51 LEGO News

Xbox 360 Limited Edition Kinect Star Wars Bundle

L'info date du San Diego Comic Con 2011 mais elle a été finalement peu reprise, alors que le moindre site de Geek ou se réclamant comme tel est d'habitude beaucoup plus prompt à commenter les nombreuses goodies sur le thème de Star Wars.

Microsoft, en partenariat avec LucasArts,  a annoncé une édition limitée de sa console phare, la Xbox 360 et pour une fois, l'association des deux marques propose autre chose qu'un simple bundle console/jeu.

Au programme de ce pack , une console entièrement habillée à la sauce R2-D2, une manette lookée dans l'exprit de C-3PO avec coloris Gold du plus bel effet et câbles apparents, un disque dur de 320 GB, le kit de détection de mouvements Kinect et le jeu Kinect Star Wars. Le résultat est visuellement réussi, et même si je ne suis pas un fan de la consode de Microsoft, lui préférant la PS3 (Les goûts et les couleurs...), je reste admiratif de la subtilité de l'habillage général de la console.

Le tout est en précommande actuellement pour la modique sommes de 391.99 € en version 320 GB,  329.00 € en version 4GB et sera livrable très prochainement afin que vous puissiez vous aussi devenir un Jedi de salon gesticulant devant sa télé et affrontant les pires renégats de l'univers Star Wars. 

 

21/10/2011 - 10:03 LEGO News

Clutch Powers by Jared Burks

Ce n'est pas un super héros, mais il mérite quelques lignes ici, pour deux raisons. La première : Jared Burks a reproduit à la perfection pour l'un de ses clients  la minifig de Clutch, explorateur intrépide au look très contemporain, on se demande d'ailleurs pourquoi LEGO n'a jamais produit de minifig officielle de ce personnage. La seconde : Les aventures de ce personnage sont tout simplement hilarantes.

Clutch Powers est un personnage sympathique que l'on retrouve dans un film d'animation Les Aventures de Clutch Powers, sorti en 2010 et qui en 78 minutes vous emmène à travers différents univers de la gamme LEGO : Mars Mission, Space Police III, City, Power Miners, Castle (2007), et Agents. C'est ainsi l'occasion de découvrir ou redécouvrir des gammes méconnues des plus jeunes d'entre nous. Le film est extrêmement bien réalisé, les dialogues sont remplis d'humour, et vous passerez un bon moment.

Pour l'anecdote, le nom de Clutch Powers vient du terme Clutch Power, qui définit la capacité des pièces LEGO à s'assembler et se désassembler facilement, sans forcer. Le torse de Clutch Powers est en fait celui d'Indiana Jones, sur lequel a été rajouté le logo LEGO.

Le DVD des Aventures de Clutch Powers (en français) est encore disponible à la vente pour la modique somme de 9.99 €.

 

21/10/2011 - 00:29 Non classé

LEGO Planet Series 1La surprise a été de taille : LEGO lance en 2012 une nouvelle gamme de sets connue pour l'instant sous le nom de Planet Series et dont le concept est suffisamment novateur pour que je vous livre mes quelques réflexions nocturnes à ce sujet.

Au menu de cette gamme, des minis-sets présentés dans de jolies boites adaptées à un positionnement en présentoirs, à la différence des sets compact de la gamme Racers que l'on trouve généralement sur les étagères des rayons jouets par exemple,  et qui devraient être distribués sous la forme de mini-séries successives à collectionner. LEGO a par ailleurs déjà investi les caisses des magasins avec les séries de minifigs à collectionner en sachet vendues à l'unité. 

Le contenu est original : Un engin au format mini, une minifig assortie à l'engin en question et surtout une planète composée de deux demi-coques reproduisant l'environnement dans lequel l'engin évolue et capable de contenir les pièces et la minifig à la manière de beaucoup de produits déjà présents sur le marché. Le tout est livré avec un mini présentoir doté d'un sticker d'identification pour accentuer l'aspect collector mini-UCS.

LEGO Planet Series 1

La première série, dévoilée en Septembre via des images empruntées  à un catalogue revendeur, proposera les sets suivants :

9674 Naboo Starfighter and Naboo
9675 Sebulba’s Podracer and Tatooine
9676 TIE Interceptor and Death Star

shelve2

La seconde série, apparue sur des photos publiées un mois plus tard devrait proposer les sets suivants :

9677 X-wing Starfighter & Yavin 4
9678 Twin-Pod Cloud Car & Bespin
9679 AT-ST & Endor

Que penser de cette nouvelle gamme de sets dont prix de vente a été annoncé par certains à 9.99 € et qui selon mes sources devrait être bien supérieur?

Il ne fait aucun doute que ces minis sets seront des produits d'appel qui devraient permettre à LEGO de toucher une clientèle épisodique pas forcément familière avec les produits classiques de la gamme. L'emballage prévu indique clairement la volonté de LEGO de positionner ces produits sur des zones de commercialisation visibles et accessibles en magasin, et pourquoi pas aux caisses de supermarchés par exemple.

La présence de la coque en plastique répond à un effet de mode, comme le font les toupies Ninjago dans leur domaine et dont je me demande encore quel est leur réel intérêt (Ceux qui ont déjà joué avec des Beyblades me comprendront) , qui consiste à permettre aux enfants de transporter leur jouet dans un contenant pratique, identifiable et original comme les Pokéballs par exemple.

Cette approche est sans doute la bonne de la part du fabricant pour glaner de nouveaux clients/collectionneurs et lutter face à quelques marques de briques concurrentes de plus en plus présentes en magasin et qui disposent elles aussi de belles licences, notamment MegaBlocks avec Halo ou WoW, ou Cobi avec les écuries de Formule 1 McLaren Mercedes et Renault F1 Team, commercialisées à des tarifs plus compétitifs.

De plus, la crise et la baisse générale du pouvoir d'achat des ménages ne favorise pas forcément la vente de sets plus gros mais aussi plus onéreux, les clients se rabattant généralement sur des produits plus compacts et moins chers.

Mais selon le mode de commercialisation de ces minis sets impliquant finalement une certaine banalisation du jouet LEGO pour le rendre plus abordable, l'image globale de la marque pourrait en pâtir. Se retrouver en rayon ou en tête de gondole à côté d'oeufs Kinder et de boules Pokémon ou comme c'est le cas parfois avec les séries de minifigs à collectionner chez les marchands de journaux et de tabac ne serait pas du meilleur goût pour la marque, . Il serait à mon avis dangereux de voir apparaître dans la bouche des plus jeunes l'expression Oeuf LEGO Star Wars, vulgarisant ainsi à la fois un produit, une licence et une marque.

Certes LEGO produit des jouets haut de gamme, vendus parfois à des prix abusifs, mais pour gagner ou tout au moins conserver des parts de marché, il faut savoir toucher une clientèle au budget plus limité sans pour autant dévaloriser le produit proposé.

Ce qui fait de LEGO une marque à part, collectionnée partout à travers le monde, et dotée d'un marché parallèle florissant ne doit pas être entaché par des pratiques commerciales trop agressives.  Je pense malrgré tout que chez LEGO, les stratèges commerciaux ont déjà pensé  à toutes ces considérations et sauront organiser une distribution cohérente de cette nouvelle gamme.

Quoique... Souvenez vous des jouets LEGO Batman qui avaient été distribués dans les Happy Meals McDonald's en 2008 lors du lancement du jeu vidéo LEGO Batman. Ces jouets n'avaient de LEGO que le nom et vaguement la forme : Les figurines n'étaient même pas articulées....

Evidemment, je serais le premier à acquérir ces nouveaux sets, qui font partie intégrante de la gamme Star Wars et qui semblent avoir été pensés et conçus avec sérieux de la part de LEGO, mais je serais également satisfait si leur coût réduit permet à des enfants de découvrir un univers et un produit passionnant.

 

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