23/10/2016 - 10:46 LEGO News À mon avis... Reviews

BrickBox.me

On peut dire que ça bouchonne actuellement dans le secteur des Box par abonnement... Et pourtant, certains tentent encore leur chance sur ce créneau à la mode et manifestement très rentable pour ceux qui survivent au delà de quelques mois. Le principe est simple, vous payez un abonnement mensuel, et l'éditeur de la Box en question vous livre tous les mois un petit carton contenant quelques goodies plus ou moins intéressantes.

Tout repose simplement sur l'effet de surprise, la montée d'adrénaline durant la découverte du contenu de la boite remise par votre facteur, la promesse d'une expérience ludique inédite et sans cesse (mensuellement) renouvelée... Bref, c'est l'effet pochette surprise de boulangerie. Rien de plus.

N'espérez jamais en avoir pour votre argent, les éditeurs ne font pas ça par plaisir : Il faut être naïf pour croire qu'ils ne dégagent pas de marge sur le prix de l'abonnement. Cumuler les prix publics théoriques des produits livrés pour juger de la rentabilité de la chose ne sert donc à rien : Vous serez toujours perdant, surtout lorsqu'on vous livre des autocollants sans intérêt, des échantillons obtenus gratuitement ou un t-shirt de mauvaise qualité avec un motif quelconque...

Le petit monde du LEGO, et plus largement de la brique de construction, n'échappe pas à cette tendance : BrickLoot, BrickSwag ou encore BrickPak tentent déjà de convaincre les fans de LEGO de s'abonner. À l'arrivée, ces boites sont surtout pleines de produits dérivés parfois vaguement associés à la marque LEGO. Peu de vraies briques LEGO, quelques polybags, beaucoup de papier (autocollants, flyers, etc...) et beaucoup de trucs inutiles qui ne méritent honnêtement que de finir à la poubelle.

Un petit nouveau vient d'arriver sur ce créneau : BrickBox.me. Pour 34.98 € par mois dont 9.99 € de frais d'envoi, on nous promet comme d'habitude une "expérience fantastique", de vraies briques LEGO, et forcément quelques briques compatibles LEGO (beaucoup moins chères à l'achat).

L'éditeur de cette nouvelle Box, qui livre dans de nombreux pays européens dont la France, m'a fait parvenir celle du mois d'octobre 2016 pour décortiquer son contenu. J'ai donc décidé de mettre mes idées reçues de côté et d'essayer de jouer le jeu.

BrickBox.me

Première bonne surprise, il n'y a que de vrais produits LEGO. Pas de clones, pas de fausses pièces, pas de contrefaçons dans cette Box d'octobre dont le thème principal est Star Wars.

Exit les bonbons douteux en forme de briques LEGO vus dans les envois des mois précédents. Leur provenance et les procédés de fabrication utilisés n'étaient pas indiqués sur l'emballage. Tant mieux.

Ici, que du LEGO : Un set Microfighters 75125 Resistance X-Wing Fighter, le polybag 30240 Z-95 Headhunter sorti en 2013, le polybag 30272 A-Wing Stargfighter sorti en 2015, une minifig (originale) de l'Amiral Ackbar vue dans les sets 7754 Home One Mon Calamari Star Cruiser (2009)  et 75003 A-Wing Starfighter (2013), un séparateur de briques et une Mini Box 4 noire.

C'est plutôt très bien surtout lorsqu'on compare avec ce que proposent d'autres éditeurs positionnés sur le même créneau. Le simple fait de n'intégrer que des produits officiels LEGO fait dans tous les cas la différence.

Ceci étant dit, si vous cherchez à faire absolument "une bonne affaire" en vous abonnant à ces Box, laissez tomber, ce n'est pas le propos comme je l'ai écrit plus haut.

Côté tarifs, c'est plus compliqué : Le coût de l'abonnement est dégressif selon que vous souscriviez au mois (24.99 €), au trimestre (23.50 € par mois), au semestre (22.99 € par mois) ou à l'année (21.50 € par mois), mais il faudra ajouter 9.99 € de frais de livraison par Box. La facture est donc salée à l'arrivée.

Et n'oubliez pas que rien ne vous garantit que le contenu de chaque Box mensuelle sera du même tonneau que celui de celle "testée" ici. Vous vous exposez donc à quelques potentielles déceptions payées au prix fort.

Si vous avez 35 € à dépenser tous les mois pour surprendre vos enfants, vous pouvez aussi leur acheter un set LEGO (De nombreuses références sont disponibles à moins de 30 €) et leur payer une glace avec ce qui reste.

Si vous souhaitez tout de même tenter l'aventure avec BrickBox.me, vous pouvez utiliser le code 10%HOTHBRICKS pour obtenir une remise de 10% sur votre abonnement. Je ne suis pas rémunéré/indemnisé/corrompu pour vous inciter à souscrire. Si vous sautez le pas, n'hésitez pas à venir nous parler du contenu des Box à venir...

Note : On fait comme d'habitude. Vous avez jusqu'au 31 octobre 2016 à 23h59.

11/10/2016 - 21:59 LEGO News À mon avis...

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Pour patienter en cette période un peu calme, voici encore un livre autour de la thématique LEGO dont le titre est plein de promesses.

Édité par Glénat dans la collection Over the Pop, qui rassemble de nombreux ouvrages initialement proposés par Muttpop, L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons est la version française de l'ouvrage de Jordan Schwartz The Art of LEGO Design. Autant vous le dire tout de suite, ce n'est pas un livre d'illustrations ni un pavé contemplatif qui compile les meilleures créations vues sur flickr et consorts comme on en voit souvent en ce moment. C'est un livre...à lire, accessoirement bien illustré.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Ici, l'auteur propose de vous initier aux techniques de construction, des plus simples aux plus originales. N'étant pas MOCeur, je dois avouer que j'ai abordé la chose avec un peu de réticence. La curiosité a tout de même rapidement pris le dessus et même si je ne mettrai pas les conseils proposés en pratique dans un proche avenir, j'ai quand même l'impression d'avoir acquis un peu de culture LEGO supplémentaire.

Idées, astuces, erreurs courantes à éviter, le tout réparti par thèmes et suffisamment illustré pour comprendre le propos de l'auteur, avec en prime plusieurs interviews d'artistes confirmés et quelques rappels historiques pour comprendre l'évolution du produit LEGO et les possibilités créatives qui en découlent : Tout y est.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Ce guide, ou manuel du parfait petit MOCeur, est à mon avis accessible aux plus jeunes, pour autant qu'ils sachent (et aiment) lire. Ils y trouveront de quoi construire autre chose que le tas de briques de base qu'ils vous présentent ensuite fièrement comme étant un avion, un camion ou un bâteau.

Les adultes y trouveront quelques rappels utiles ainsi que des techniques intemporelles qui permettent de ne plus "bloquer" sur l'étape qui fera de votre création un truc qui ressemble vraiment à ce qu'elle est censée représenter.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Comme tout guide ou manuel qui se respecte, l'ouvrage est doté de l'indispensable index qui permet de retrouver rapidement un thème ou une technique de construction.

Ce livre est incontestablement un bon point de départ pour espérer exploiter un jour tout le potentiel des briques et pièces LEGO dans vos créations. Ne pas hésiter à le mettre entre les mains des plus jeunes fans de LEGO, ce serait dommage de les priver de cette synthèse intéressante de conseils et de techniques de construction.

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

Disponibilité annoncée pour le 16 novembre prochain. 25 € chez amazon. Au même prix sur FNAC.com.

Je vous fais gagner l'exemplaire que j'ai reçu, je rajoute quelques briques pour passer tout de suite à la pratique (Set LEGO Classic 10692 Creative Bricks). Tirage au sort parmi les commentaires postés ci-dessous (Date limite de participation : le 20 octobre 2016 à 23h59).

L'art du design LEGO : Comment devenir créatif en 13 leçons

28/09/2016 - 00:35 À mon avis... Concours Reviews

LEGO Creator Expert 10254 Winter Holiday Train

Alors que les fans doivent maintenant dépenser plus de 500 € pour s'offrir l'autre train "festif" du set 10173 Holiday Train sorti en 2006, le set LEGO Creator Expert 10254 Winter Holiday Train est-il une solution de repli acceptable pour qui veut absolument son train de Noël ?

Vendu au prix public de 94.99 €, ce set de la gamme Creator Expert de 734 pièces tient-il toutes ses promesses et le consommateur en a-t-il pour son argent ?

Pas question de vous décrire ici par le menu la boite et ses différentes faces aux couleurs chatoyantes, la taille des sachets ou l'épaisseur des deux livrets d'instructions fournis. Je me contenterai donc de vous donner mon avis en quelques lignes, et ça ira bien pour un set qui n'entrera probablement pas au panthéon des meilleures créations LEGO.

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Le train en lui-même est un modèle presque décent même si le seul wagon passager fourni est ridiculement petit. L'impression d'avoir affaire à une version miniaturisée d'un train qui aurait pu être beaucoup plus détaillé est trop présente. Tout est trop petit, trop simplifié, trop compacté. Même la locomotive est désarmante de banalité pour un set de la gamme Creator Expert.

On pense alors logiquement au grand frère de ce train miniature, celui du set 10173 Holiday Train sorti en 2006 et vendu alors 89.99 €. Mais ce set étant maintenant vendu plus de 500 € sur le marché secondaire et même si la comparaison entre les deux boites au contenu sur le même thème est inévitable, le débat est clos.

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Du côté des couleurs, on est dans le festif bien criard. Il faut bien reconnaître qu'on est en plein dans le thème et que ça fonctionne, même si je n'ai pas d'affinités particulières avec le vert et le rouge de base proposés par LEGO. C'est probablement la faute au Dark Red et au Dark Green, deux coloris que je trouve plus subtils...

Ce train est livré avec 16 rails courbes qui, une fois assemblés pour former un circuit bien rond qui pourra faire le tour du pied du sapin, crient le besoin de motorisation. Et pour 94.99 €, vous n'aurez pas de quoi regarder votre train déambuler nonchalamment sur le modeste circuit fourni. Vous passerez bien cinq minutes à faire tchou-tchou en poussant le convoi d'une cinquantaine de centimètres à la main et en regardant le sapin tourner lentement, mais vous vous rendrez vite compte que tout ça manque cruellement d'animation.

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LEGO ne manque d'ailleurs pas de vous rappeler avec insistance que vous pouvez faire de ce train un peu statique une véritable attraction mobile : Les produits de la gamme Power Functions nécessaires à sa motorisation sont mis en avant sur le dos de la boite et le livret d'instructions se termine sur une dizaine de pages consacrées à la mise en place de ces différents éléments.

En résumé, il vous faudra dépenser 13.99 € pour le boitier de piles AAA (88000), 13.99 € pour le moteur de train (88002)16.90 € pour le récepteur infrarouge (8884) et éventuellement 15.99 € pour la télécommande infrarouge (8879) soit une facture supplémentaire de 60.87 € si vous ne possédez aucun de ces éléments...

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Les amateurs de sets festifs désireux d'étoffer leur crèche de Noël composée des boites sur le même thème trouveront là leur bonheur. Ceux qui veulent en faire un train "à l'ancienne" pourront éventuellement débarrasser la locomotive et les wagons de leurs attributs connotés "fêtes de fin d'année" pour obtenir un (petit) train vintage/western tout à fait acceptable. C'est déjà pas mal.

LEGO indique dans la description officielle du produit : "...Inclut des instructions de montage doubles pour une construction à faire en famille..." C'est plus simple que ça : Deux livrets sont fournis, un pour assembler le train et un second qui permet d'assembler le quai, deux des cinq minifigs et les cadeaux, probablement destiné aux plus jeunes.

Il n'y a pourtant rien de très "Expert" dans ce set et un enfant de 7 ans arrive à assembler la chose en suivant attentivement les instructions. Les cinq minifigs fournies assurent un minimum de jouabilité avec un conducteur, un chef de train, une maman et ses deux gosses, même si LEGO en fait comme d'habitude des tonnes dans sa description : "...Rejoins le contrôleur dans le confortable wagon pour boire une délicieuse tasse de chocolat chaud...".

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A mon avis, trop de pièces sont consacrées aux objets annexes : Cadeaux, quai, banc public, lampadaire... J'aurais préféré obtenir un wagon supplémentaire à la place de ces éléments, ou mieux, un wagon passager plus long.

Le système d'aimants permettant aux wagons de rester accrochés les uns aux autres fait son job. On se demande juste pourquoi la locomotive et le wagon à charbon sont reliés par un mécanisme différent un peu bâclé. Si quelqu'un a une explication valable pour le néophyte en matière de matériel ferroviaire que je suis...

Mention spéciale pour le petit sapin de Noël qui tourne sur lui-même, il inspirera tous ceux qui veulent créer des micros-sapins pour leur crèche.

Au final, cette boite est un peu chère pour ce qu'elle propose, même si les inconditionnels des sets festifs proposés par LEGO ne se soucieront pas du prix et trouveront que j'ai la critique facile. En ce qui me concerne, je considère qu'un train qui ne se déplace pas tout seul sans devoir remettre la main au portefeuille, en 2016, ça ne devrait plus exister. Un pack, malheureusement forcément un peu plus cher mais incluant les éléments de motorisation, aurait été de bon aloi.

Je retourne assembler le château Disney, je vous en parle bientôt...

Note : Si vous avez pris la peine de lire cet article jusqu'ici, sachez que j'offre le set que j'ai reçu de la part de LEGO via un tirage au sort parmi les commentaires postés ci-dessous (Date limite de participation : le 10 octobre 2016 à 23h59). La boite est évidemment ouverte, mais le gagnant économisera 94.99 €. C'est toujours ça de pris et l'économie réalisée lui permettra de s'offrir les éléments Power Functions nécessaires pour motoriser la chose.

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19/09/2016 - 11:24 LEGO Ideas À mon avis... Reviews

LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R

Avis aux fans de voitures, de LEGO et de voitures en LEGO : Le set LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R arrive dans les rayons des LEGO Stores et du LEGO Shop le 1er octobre prochain.

Et ce set LEGO Ideas a quelques arguments à faire valoir pour attirer les fans : C'est avant tout un set de la gamme Ideas, une gamme très hétéroclite qui n'a pour fil rouge que l'origine des projets commercialisés, et la simple présence du logo de cette gamme sur la boite suffira à motiver tous ceux qui collectionnent ces sets.

LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R

C'est aussi un véhicule, et sportif de surcroît : un moteur 2.0 Ford Duratec de 310 chevaux, 0 à 100 km/h en 2.79s, une vitesse maximale de 250 km/h, un rapport poids/puissance de 1.6kg/ch et un prix public de 58 000 €. Et les voitures reproduites en LEGO, ça se vend tout seul ou presque. J'ai pu assembler cette maquette et je vous livre donc en vrac quelques pensées personnelles.

Du côté de la construction, rien à dire ou presque : pas de stickers, un châssis solide, quelques belles idées du designer qui a su détourner des pièces pour peaufiner le niveau de détail de l'ensemble (Pistolets, fouet, manches de sabre laser, rouge à lèvres...) et de nombreuses pièces tampographiées du logo de la marque Caterham. Le moteur en version LEGO est une reproduction assez fidèle du vrai dont il reprend les éléments principaux.

Quelques regrets : La bande jaune tampographiée du nom de la marque sur des pièces noires n'a pas la même teinte que les pièces jaunes qui constituent l'essentiel de la carrosserie du véhicule. Le texte d'introduction du livret d'instructions est en anglais. Aucune localisation pour les autres marchés.

LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R

Les ailes avant sont un peu fragiles à mon goût, même si le designer qui a repris en main le projet LEGO Ideas initial a probablement fait de son mieux pour trouver le meilleur compromis rigidité/design. Comme il s'agit plus d'une maquette destinée à l'exposition que d'un jouet, on s'en contentera. En revanche, pas d'amortisseurs visibles à l'avant comme sur la vraie. Le train avant est d'ailleurs un peu massif à mon goût sur la version LEGO mais c'est sans doute encore une fois le prix à payer pour obtenir un minimum de rigidité.

Du côté des fonctionnalités, c'est service minimum : pas de direction, ni de trucs qui s'ouvrent et se referment. Il faudra se contenter des quelques parties amovibles prévues : Le capot du moteur et le coffre. Le nez du véhicule peut aussi être retiré sans tout détruire, mais c'est sans intérêt particulier.

LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R

Il manque à mon avis quelques accessoires comme le pare-brise, et pourquoi pas les habillages latéraux, qui auraient pu être amovibles pour passer en version "minimaliste".

Dommage également que LEGO n'ait pas fait l'effort de proposer un nouveau modèle de pneu avec profil semi-slick identique à celui utilisé par Caterham.

On pourra aussi discuter du choix de la couleur du véhicule en version LEGO : Caterham propose six coloris de base (Jaune, orange, rouge, noir, vert bleu) et j'aurais préféré un bleu avec bandes oranges. Mais c'est une question de goût.

Enfin, et je sais que c'est peine perdue mais je le souligne quand même, ça manque de macaronis chromés au niveau de l'échappement.

LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R

Vous pouvez penser que je chipote plus que d'habitude, mais à 79.99 € la maquette à la gloire d'une marque mythique, j'estime que c'est de bonne guerre. Si vous avez prévu d'acheter la vraie Caterham Seven 620R, débrouillez-vous pour vous faire offrir le set LEGO par le commercial.

Sinon, sachez que j'offre le set que j'ai reçu de la part de LEGO via un tirage au sort parmi les commentaires postés ci-dessous (Date limite de participation : le 30 septembre 2016 à 23h59). La boite est évidemment ouverte, mais le gagnant économisera 79.99 € 84.99 €. C'est toujours ça de pris.

LEGO Ideas 21307 Caterham Seven 620R

13/07/2016 - 15:26 À mon avis... Reviews

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle

C'est un paradoxe, mais c'est aussi un marqueur important de l'évolution de l'image des produits LEGO : Dehors les studs apparents estampillés du nom de la marque présents sur la Coccinelle du set 10187 sorti en 2008, place aux surfaces bien lisses et à l'aspect maquette du véhicule du set 10252 Volkswagen Beetle proposé en 2016 (Disponible dès aujourd'hui pour les membres du programme VIP, dès le 1er août pour ceux qui sont trop fainéants pour s'inscrire à ce programme de fidélité gratuit).

C'est lisse, c'est propre, et même si certains regretteront l'aspect caractéristique des sets "d'avant", on obtient ici un produit qui rivalisera facilement, sur le plan de l'aspect extérieur, avec les autres jouets du même type, qu'ils soient en plastique, en métal ou en bois.

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle

Selon que l'on soit indulgent avec LEGO ou pas, on trouvera cette Beetle réussie et fidèle au modèle ayant servi d'inspiration ou au contraire on regrettera un rendu un peu approximatif pour un set dont la finalité est de reproduire un véhicule bien connu de tous.

Globalement, je trouve que le tout manque un peu de galbe malgré les efforts évidents du designer pour tenter de reproduire les courbes de la Coccinelle.

En ce qui me concerne, je persiste d'ailleurs avec cette image subliminale d'une 2CV Citroën vaguement déguisée en Coccinelle. La faute à un pare-brise un peu trop anguleux à mon goût, et qui manque d'ailleurs un peu d'inclinaison. Pour le reste, le doute est rapidement levé et on retrouve bien sûr tous les attributs caractéristiques de la Beetle avec son moteur arrière, ses passages de roues, son capot et ses phares.

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle

Ceci étant dit, même avec toutes les approximations et les compromis qui confirment au passage qu'on a bien affaire à un produit LEGO Creator à moins de 100 € et non pas à une maquette haut de gamme, c'est toujours un plaisir de construire un véhicule LEGO.

Je reste un fan de la brique classique et standard, et l'assemblage de ce véhicule est très plaisant : N'étant pas MOCeur dans l'âme, je dois bien reconnaître que je me suis émerveillé des quelques ingénieuses trouvailles de Mike Psiaki, le designer du set, pour donner tout son charme et son aspect détaillé à cette Beetle. Il y a d'ailleurs beaucoup de pièces 1x1 et 1x2 dans cette boite, j'en ai au passage oublié une sur l'un des clignotants avant... Soyez vigilants au déballage, même si LEGO fournit de nombreuses pièces supplémentaires (Spare parts).

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle

Du côté de la couleur de la carrosserie, on pourra disserter longuement du choix de ce bleu Dark Azure, mais je pense que nous serons tous d'accord pour dire que sur une étagère aux côtés des autres véhicules de la gamme Creator Expert : 10248 Ferrari F40, 10242 Mini Cooper et 10220 Volkswagen T1 Camper Van, cette Coccinelle bleue se fera une place de choix et saura se faire remarquer.

Comme c'est souvent le cas sur les sets qui rassemblent de nombreuses pièces de la même couleur, je constate ici aussi quelques légers écarts de teintes entre les différentes pièces en Dark Azure. C'est dommage, surtout au niveau des charnières de portière.

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle

La baguette du capot avant, ici reproduite à l'aide d'un tuyau, aurait elle à mon avis mérité un ou deux stickers, ou mieux, quelques pièces tampographiées. La protubérance qui résulte de l'utilisation de ce tuyau qui peine à épouser la courbe du capot est à mon avis un peu disgracieuse.

Je suis aussi un peu déçu par le raccourci utilisé pour arrondir les vitres latérales arrières et créer une impression d'inclinaison en trompe l'oeil sur le pare-brise : Comme si le designer avait laissé tomber l'idée de trouver une solution à base de pièces et s'était tout simplement résigné en utilisant de simples stickers.

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle

Concernant les stickers, je précise que la petite planche d'autocollants est simplement jetée dans la boite. Il y a donc un risque que vous la trouviez pliée ou abîmée. Je n'ai pas collé les différents stickers, vous comprendrez pourquoi en lisant cet article jusqu'au bout. LEGO propose différents modèles de plaques d'immatriculation, à vous d'en choisir la couleur (noire, blanche ou jaune) et d'y appliquer les stickers correspondants.

Ce set LEGO Creator sous licence officielle Volkswagen a ses défauts, ses compromis, mais à moins de 100 € (94.99 € sur le LEGO Shop) pour 1167 pièces, difficile de ne pas lui trouver un certain charme. La construction, certes linéaire (Le véhicule prend forme de bas en haut, depuis le châssis jusqu'au toit) est un vrai plaisir et le résultat final est plutôt flatteur.

Note : Si vous avez pris la peine de lire cet article jusqu'ici, sachez que, comme d'habitude, j'offre le set que j'ai reçu de la part de LEGO via un tirage au sort parmi les commentaires postés ci-dessous (Date limite : le 21 juillet 2016 à 23h59). La boite est évidemment ouverte, mais le gagnant économisera la modique somme de 94.99 €. C'est toujours ça de pris.

LEGO Creator Expert 10252 Volkswagen Beetle