Will | 31/12/2020 - 13:48 À mon avis...

C'est l'heure du bilan 2020 avec une petite sélection très personnelle des sets que je considère comme les plus réussis cette année et de quelques boites que je trouve sans grand intérêt ou au sujet desquelles j'ai plusieurs remarques à faire.

Les lecteurs les plus assidus avaient remarqué que j'ai fais l'impasse sur ce bilan annuel en 2019. En effet, je n'avais pas grand chose à dire sur l'assortiment proposé par LEGO durant l'année et le set LEGO Batman 76139 1989 Batmobile avait à mes yeux raflé la première place du top sans avoir de véritable concurrence. Ayant déjà beaucoup crié mon enthousiasme pour cette boite dès son annonce puis lors de mon "Vite testé", j'avais préféré ne pas en remettre une couche pour ne pas avoir l'air de trop en faire.

L'année 2020 est plus nuancée et j'ai eu un peu de mal à en sortir un classement de mes sets préférés. Dans la gamme LEGO Star Wars, c'est le set 75292 The Mandalorian Bounty Hunter Transport (The Razor Crest) qui m'aura le plus enthousiasmé cette année. Ce n'est pas la plus grosse boite ni la plus chère de l'assortiment commercialisé en 2020 mais c'est celle qui m'a un peu réconcilié avec une gamme qui se contente souvent de réinterpréter des produits existants. La série The Mandalorian diffusée sur la plateforme Disney + a été une excellente surprise même si elle a ses défauts et ce produit dérivé est un vrai coup de frais sur une gamme qui ronronne un peu trop ces dernières années.

Du côté des gammes LEGO Marvel et DC Comics, il n'y a que deux boites qui ont vraiment su attirer mon attention cette année : le set 76157 Wonder Woman vs. Cheetah dont le contenu n'a finalement rien de très excitant mais c'est le magnifique emballage très différent de ce que propose LEGO habituellement qui m'a convaincu et le set 76161 1989 Batwing parce que je suis un fan du film de 1989 et que l'engin méritait d'avoir droit à sa version LEGO, même s'il est un peu moins réussi que la Batmobile de 2019.

Je suis certain que de nombreux fans mentionneront le set 10274 Ghostbusters ECTO-1 parmi leurs produits préférés de 2020, mais ce ne sera pas mon cas. Je n'ai jamais été un fan absolu de la franchise et par ricochet ce véhicule au demeurant très réussi n'est pas une priorité dans ma collection.

Comme beaucoup d'entre vous, je classe le set 71374 Nintendo Entertainment System parmi mes tops 2020, même si je suis quasiment certain que ce n'est pas pour les bonnes raisons. C'est en effet le sujet qui l'emporte largement sur la réalisation et la nostalgie a fait son travail.  En étant plus objectif, je me serais volontiers contenté d'une reproduction de la NES à 80 euros sans le téléviseur (trop) vintage livré avec.

Dans l'univers LEGO Ideas, je dois admettre que la plupart des sets commercialisés cette année m'ont laissé de marbre :  le set 21322 Pirates of Barracuda Bay, avec son hommage appuyé à une gamme avec laquelle je n'ai jamais vraiment joué, n'a pas réveillé chez moi la nostalgie que LEGO cherchait à provoquer en se détournant au passage franchement du projet initial et le set 21323 Grand Piano est loin d'être le produit interactif que je croyais pouvoir obtenir. Son esthétique léchée ne compense pas à mes yeux sa "jouabilité" vraiment dérisoire qui se résume à écouter des pistes audio sur un smartphone ou à taper au hasard sur les touches de l'instrument en se prenant pour un virtuose. Heureusement, La représentation de l'ISS du set 21321 International Space Station est arrivée à me convaincre et cette maquette est un bel objet d'exposition qui a rejoint ma collection.

Je ne suis pas un fan de l'univers Harry Potter et je n'ai donc pas eu besoin de me creuser la tête pour trouver de la place aux nouvelles extensions de Poudlard commercialisées cette année. Je compatis aussi volontiers avec ceux qui collectionnent l'intégralité de la gamme, je sais ce que c'est que d'acheter certains produits sans grand intérêt pour ne pas regretter un jour d'avoir fait l'impasse et de les payer au prix fort sur le marché secondaire. Il serait malvenu de ma part de critiquer l'essorage actuel par LEGO de l'univers Harry Potter alors que je collectionne des produits issus des gammes comme Star Wars ou Marvel qui sont des modèles du genre.

Au rayon des produits qui m'ont semblé vraiment en dessous ce que l'on est en droit d'attendre d'un  fabricant de jouets leader sur son marché et qui affiche clairement un positionnement haut de gamme : Le set LEGO Technic 42109 App-Controlled Top Gear Rally Car avec son véhicule informe enrobé dans une licence populaire et ses performances décevantes, le set 10271 Fiat 500 avec une voiture qui ressemble à beaucoup de choses mais pas vraiment à une Fiat 500 et le casque d'Iron Man du set 76165 Iron Man Helmet qui n'aurait sans doute jamais du être commercialisé en l'état.

Ce n'est pas vraiment un flop à mes yeux mais je suis quand même très réservé sur les sets de la gamme LEGO ART avec leurs mosaïques scriptées sans véritable challenge à 120 € l'unité et au résultat final très inégal selon les références. J'ai déjà suffisamment de produits LEGO dans ma vie, je n'ai pas besoin d'en accrocher quelques-uns de plus aux murs.

Même constat pour le Colisée du set 10276 Colosseum : je comprends la démonstration de force et tout le potentiel en matière de communication qui en découle mais je reste convaincu que ce produit n'était pas "nécessaire" à ce format et à ce tarif.

Je me retiens volontairement de porter un jugement sur les univers destinés aux plus jeunes, je n'ai par exemple aucune affinité avec le concept LEGO Super Mario ou la gamme Hidden Side mais je ne suis pas la cible de ces produits qui ont manifestement trouvé leur public : le Starter Pack 71360 Adventures with Mario caracole par exemple en tête des ventes cette année.

Bref, 2020 a été une année chargée en gros sets, en hommage à différents univers et licences et en concepts inédits et innovants. Chacun aura trouvé de quoi se faire plaisir parmi les nombreux sets commercialisés et c'est bien là l'essentiel. Il y aura autant d'avis que de fans, vous avez le mien et j'attends donc de savoir quels sont vos sets préférés de 2020 dans les commentaires.

Will | 30/12/2020 - 15:59 À mon avis... Nouveautés LEGO 2021 Reviews

LEGO Botanical Collection 10280 Flower Bouquet

On enchaîne avec l'autre set de la toute "fraîche"  Botanical Collection qui sera lancée en janvier 2021 par LEGO : la référence 10280 Flower Bouquet qui permet, comme l'intitulé l'indique, d'assembler de quoi composer un bouquet de différentes variétés de fleurs à l'aide des 756 pièces fournies.

Au programme de ce bouquet : deux pâquerettes, trois roses, une fleur de pavot de Californie, deux mufliers, un plant de lavande et une aster de pivoine bleue. Ces fleurs sont accompagnées de trois feuilles et de deux petits buissons décoratifs. Pas de vase à construire dans la boite, LEGO ne fournit que le contenu, pas le contenant.

L'assemblage du set est bouclé en une heure avec quelques phases répétitives en fonction du nombre de fleurs identiques, c'est un peu court pour se détendre vraiment ou se relaxer après une journée harassante de jeune cadre dynamique. Il n'y a pas à proprement parler de techniques vraiment originales ici, c'est surtout l'utilisation détournées de certaines pièces qui rend l'exercice intéressant.

Ce set, c'est aussi un peu le salon de l'automobile végétal avec de nombreux éléments dont la vocation première n'est pas d'incarner des pétales ou des réceptacles. Sept exemplaires du volant de l'ECTO-1 en Dark Green et douze capots de voiture sont ici utilisés aux côtés de pièces plus génériques ou représentant de la végétation. On trouve aussi trois ailes de Ptéranodon et trois planches de surf qui endossent le rôle de feuilles.

Les tiges de certaines de ces plantes sont des axes souples Technic en Sand Green qui peuvent être "raccourcies" en retirant les sous-ensembles enfilés au bout. Cette possibilité permettra éventuellement de créer du volume et de répartir les différents éléments du bouquet en fonction du diamètre du vase utilisé.

LEGO Botanical Collection 10280 Flower Bouquet

LEGO Botanical Collection 10280 Flower Bouquet

La rose, l'aster de pivoine bleue, le pavot de Californie et le muflier me semblent très réussis.  Le plant de lavande me paraît en revanche un peu approximatif et les deux pâquerettes manquent à mon avis de finition au niveau de la longueur des pétales. Je trouvais aussi les trois feuilles décoratives un peu trop massives pour vraiment se fondre dans le bouquet mais il est possible de minimiser l'effet en organisant soigneusement la composition.

Ceux qui ne jurent que par la disponibilité de certaines pièces dans de nouveaux coloris seront ravis en découvrant le contenu de cette boite avec notamment un bel assortiment d'éléments en Light Nougat ou en Sand Green.

Certaines des fleurs sont très fragiles, il faudra donc manipuler ce bouquet avec précaution avant de lui trouver une place sur une étagère ou sur la commode du salon et faire régulièrement la poussière sur les différentes fleurs sera un exercice probablement très fastidieux. Il conviendra aussi de trouver le bon vase pour que le bouquet soit agréable à l'œil sans paraître trop famélique et sans devoir se résoudre à investir dans un second exemplaire du set ou dans l'une des "extensions" déjà annoncées, les sets 40460 Roses (120pièces - 12.99 €) et 40461 Tulips (111pièces - 9.99 €).

Comme pour le bonsaï du set 10281 Bonsaï Tree (878pièces - 49.99 €), on pourrait débattre de l'intérêt d'exposer des fleurs en plastique. Il existe déjà de nombreux produits à base de plastique imitant de manière plus ou moins convaincante des plantes d'appartement ou des fleurs et je trouve ça personnellement vraiment très kitsch. Ici, c'est un peu différent et on obtient quelque chose de plus stylisé dont l'objectif n'est pas de nous faire croire qu'il s'agit de vraies fleurs fraîches.

L'exercice n'était pas évident mais LEGO s'en sort plutôt bien avec ce produit qui arrive à mettre des éléments pas toujours très "gracieux" au service d'un bouquet à l'esthétique originale. De là à dépenser 50 € pour installer ces fleurs en plastique dans mon salon, il y a pourtant un pas que je franchirai pas. Les fleurs sont éphémères, elles vivent et meurent, c'est ce qui fait leur intérêt et qui permet de se rappeler qu'il est temps de les remplacer ou d'en offrir de nouvelles.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 8 janvier 2021 prochain à 23h59.  "Les "je tente, je participe", sont automatiquement supprimés, faites un effort.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

Tritri - Commentaire posté le 31/12/2020 à 10h36

 

LEGO Botanical Collection 10281 Bonsaï Tree

On s'intéresse aujourd'hui au set LEGO 10281 Bonsaï Tree, l'une des deux références de la nouvelle "Botanical Collection" estampillée 18+ qui regroupe pour l'instant cette boite et le set 10280 Flower Bouquet.

Ce n'est pas la peine de vous faire un dessin, je crois que tout le monde sait ce qu'est un bonsaï. LEGO y va donc de son interprétation de la chose avec une construction de 878 pièces qui sera vendue 49.99 € dès le 1er janvier 2021.

On pourrait débattre longtemps de l'intérêt de reproduire un élément végétal à l'aide de pièces en plastique et invoquer le pied de nez à une certaine conception de la protection de l'environnement, mais ce n'est pas le sujet de cet article et chacun aura son avis sur la question. À noter que LEGO précise dans les pages du livret d'instructions que les feuilles livrées dans cette boite sont des éléments en biopolyéthylène à base de canne à sucre.

Je le précise pour ceux qui n'auraient pas tout suivi de ce changement de matière première pour certains éléments fabriqués par LEGO : Ce biopolyéthylène n'est (heureusement) pas biodégradable mais il est recyclable via les mêmes procédés que le polyéthylène classique. On retiendra également que l'utilisation de la canne à sucre ne change ni le processus de fabrication ni les propriétés mécaniques et esthétiques du plastique obtenu en sortie.

Il nous est donc proposé d'assembler un bonsaï, ici un cerisier du Japon à en juger par le feuillage alternatif en cours de floraison. Si vous cherchez où sont les 878 éléments du set, sachez que 200 d'entre eux sont à verser en vrac dans le pot, qu'il y a 33 feuilles vertes et qu'on dispose également de 100 grenouilles roses et de 40 fleurs pour les branches en cours de floraison.

LEGO Botanical Collection 10281 Bonsaï Tree

L'assemblage de ce bonsaï ne présente pas de véritable challenge au niveau du socle, du pot et des branches. Il n'y a guère que le tronc qui propose quelques techniques originales pour obtenir l'effet "bois" recherché.  De loin, ce tronc avec ses nuances de marron et ses racines qui plongent dans le pot fera illusion.

Les 200 pièces qui constituent le substrat, un mélange de gravier fin et de terreau dans la vraie vie, sont à verser en vrac dans le pot. Un peu paresseux mais l'effet visuel est convaincant. Attention lors des déplacements du modèle, il faudra éviter de renverser le pot sous peine de devoir courir après les pièces éparpillées aux quatre coins du salon.

Le set permet de varier les plaisirs en remplaçant les branches avec leurs feuilles vertes par des appendices en pleine floraison. Il n'est pas nécessaire de remplacer les feuilles une par une, il suffit ici de retirer quatre sous-ensembles dont trois sont identiques et d'installer les modules alternatifs pour que l'arbre change d'aspect. Cette modularité express du produit est appréciable, elle rend le changement de saison moins fastidieux.

Le cerisier en fleurs est recouvert de grenouilles roses qui incarnent en principe les boutons. Je dois avouer que j'ai un peu de mal avec cette centaine de grenouilles dispersée sur le feuillage : quelques exemplaires autour de fleurs plus classiques auraient pu relever du clin d'œil, ici c'est l'overdose visuelle même si de loin cet habillage à base de batraciens fait illusion.

LEGO Botanical Collection 10281 Bonsaï Tree

LEGO Botanical Collection 10281 Bonsaï Tree

Bref, pour une cinquantaine d'euros, ce produit devrait faire plaisir à ceux qui cherchent à mettre du LEGO en décoration sur leurs étagères sans devoir exposer des vaisseaux ou des châteaux et il s'agit là d'un produit purement lifestyle qui cherche à séduire une clientèle adulte pas forcément nostalgique de pirates ou de chevaliers.

La vraie question qu'il faut à mon avis se poser : faut-il investir dans un vrai bonsaï ou se contenter de cette imitation en plastique de 18 cm de haut (support compris) qui rend vaguement hommage à l'art traditionnel de la nanification de végétaux, une activité qui nécessite un vrai savoir-faire et beaucoup plus de patience que pour assembler les 878 pièces de cette boite.

Il y a d'ailleurs une chance pour que vous trouviez un jour ce produit chez Nature et Découvertes ou dans les rayons d'une autre enseigne de ce type, LEGO ayant annoncé il y a quelques mois envisager de placer des corners de produits pour adultes dans des enseignes qui jusqu'ici ne vendaient pas forcément des sets de la marque.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 7 janvier 2021 prochain à 23h59.  "Les "je tente, je participe", sont automatiquement supprimés, faites un effort.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

grumlee - Commentaire posté le 30/12/2020 à 19h12

LEGO Technic 42117 Race Plane

On fait aujourd'hui rapidement le tour de l'autre petite boite à moins de 10 € dans la gamme LEGO Technic du premier semestre 2021 : la référence 42117 Race Plane. Comme le set 42116 Skid Steer Loader,  cette petite boite sans prétention de 154 pièces s'adresse aux jeunes fans qui voudraient entrer progressivement dans l'univers LEGO Technic en découvrant le potentiel des éléments et des mécanismes plus ou moins complexes qu'il est possible d'assembler.

Cet avion fait un peu moins bien que la chargeuse compacte du côté des fonctions intégrés, mais il permet tout de même de s'initier à quelques principes de base qui permettront aux créateurs en herbe d'évoluer ensuite vers des produits plus élaborés.

Il s'agit donc ici de découvrir comment les roues de l'avion peuvent entraîner le mouvement de l'hélice, et le designer à même pensé à autoriser l'observation d'une partie du mécanisme via les deux éléments mobiles de la carlingue.

LEGO Technic 42117 Race Plane

LEGO Technic 42117 Race Plane

Certains associeront immédiatement l'engin à ceux qui sont en compétition dans la très spectaculaire Red Bull Air Race et on aurait pu imaginer que LEGO ajoute deux plots dans le set pour offrir quelques possibilités ludiques de voltige aérienne. Une seconde boite sur le même sujet avec un avion aux couleurs différentes aurait aussi ajouté la possibilité de s'amuser à deux et d'aller au-delà de la construction de l'avion.

Bref, même si les adultes habitués de la gamme LEGO Technic ne sont clairement pas la cible de ce produit aux fonctionnalités limités, ne négligez pas ce type de set lorsqu'il s'agit d'initier un jeune fan plus habitué à empiler des briques qu'à associer des engrenages entre eux.

Ces petites boites sont vite assemblées et un nouveau venu dans l'univers Technic n'aura pas le temps de s'ennuyer ou de se sentir dépassé par la complexité de la chose. Le résultat obtenu est visuellement très réussi et il offre des possibilités ludiques gratifiantes pour celui qui vient de passer quelques minutes à essayer de comprendre comment l'hélice se met en mouvement.

Le contenu du set permet d'assembler un modèle alternatif, que je trouve visuellement un peu moins réussi. C'est toujours ça de pris pour la durée de vie du produit, on ne va pas s'en plaindre.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 4 janvier 2021 prochain à 23h59.  "Les "je tente, je participe", sont automatiquement supprimés, faites un effort.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

Wilkerson - Commentaire posté le 02/01/2021 à 12h15

Will | 27/12/2020 - 20:49 À mon avis... Nouveautés LEGO 2021 Reviews

LEGO Chinese New Year 2021 80106 Story of Nian

On jette aujourd'hui un rapide coup d'œil à l'autre nouveauté LEGO sur la thématique du nouvel an chinois prévue pour 10 janvier 2021 : le set 80106 Story of Nian avec ses 1067 pièces, ses six minifigs, le Nian et son prix public de 74.99 €.

Depuis 2019, LEGO commercialise en début d'année plusieurs boites sur la thématique du nouvel an chinois avec certains produits inspirés de la culture chinoise et d'autres se concentrant plutôt sur les différentes activités folkloriques en vogue en Asie : en 2019, les sets 80102 Dragon Dance et 80103 Dragon Boat Race  reproduisaient des animations très populaires en Chine et en 2020 c'était la danse du lion, un rituel porte-bonheur très pratiqué en Asie, qui rendait hommage au folklore chinois avec le set 80104 Lion Dance. Cette année, c'est donc le set 80106 Story of Nian qui occupe ce slot.

Pour faire simple, dans le folklore chinois, le Nian est une créature imaginaire qui débarque du fond des océans la veille du nouvel an pour dévorer tout ce qui bouge. Du coup, tout le monde se réfugie dans les montagnes pour échapper au monstre mais comme il arrive quand même à se frayer un chemin jusque dans les recoins les plus enneigés du pays, les villageois mettent du rouge partout et tapent sur des casseroles car la couleur et le bruit effraient le monstre. Fin de l'histoire, le monstre s'enfuit et tout le monde fait la fête.

Depuis, tout le monde met du rouge partout en hommage à la couleur qui a vaincu le Nian : portes, vêtements, lanternes, etc... et on lance des feux d'artifice ou des pétards en référence au bruit qui a effrayé la créature. C'est cette légende qui est à l'origine des célébrations du nouvel an chinois.


LEGO Chinese New Year 2021 80106 Story of Nian

LEGO Chinese New Year 2021 80106 Story of Nian

LEGO nous propose donc son interprétation des évènements avec une façade enneigée, une famille de villageois et le Nian. On comprend rapidement que la muraille avec ses portes ne sert que de décor pour mettre en scène l'affrontement entre les différents personnages et la méchante créature : il ne s'agit réellement que d'un simple façade avec un parvis sur lequel peuvent prendre place les figurines et le monstre. C'est sommaire, mais joliment réalisé et ce produit d'exposition affiche de belles dimensions : 36 cm de long, 17 cm de profondeur et 25 cm de haut, feux d'artifice compris.

Pas de mystère, une grande partie de la phase d'assemblage consiste à empiler des briques pour obtenir le présentoir. Il ne reste guère que deux sachets sur les huit du set qui offrent un challenge un peu plus relevé avec la construction du Nian. La porte de la maison attaquée par le Nian est réussie mais le reste de la construction me laisse globalement sur ma faim malgré les quelques efforts sur la neige et sur les toits.

Le Nian est plus intéressant à assembler avec ses articulations et ses décorations qui en font une créature relativement mobile et bien dans l'esprit du folklore chinois. Le designer s'est amusé avec quelques bananes pour les contours des yeux, les ball joints restent gris clair et gris foncé et c'est le lampion au bout de la queue qui emporte la vente.

Le set n'échappe pas aux stickers, il y en a deux à coller sur les portes mais le produit s'en passe très bien. Ne vous sentez pas obligés de les appliquer si c'est pour râler ensuite dans quelques années quand ils se décolleront.

LEGO Chinese New Year 2021 80106 Story of Nian

Du côté des minifigs, on obtient trois générations de "villageois" pour que la découverte de ce set et de la légende qu'il reproduit puisse être partagée avec les plus anciens qui sont ceux qui connaissent sans doute le mieux l'histoire du Nian.

On notera que LEGO met beaucoup de lunettes sur le nez des minifigs dans cette boite thématique, plutôt logique quand on sait que la Chine est le pays des lunettes avec une population qui a de gros problèmes de vue : une étude du Lancet concluait que 80 à 90% des étudiants asiatiques sortent myopes du lycée.

Pour le reste, les tampographies sont à base de tenues classiques, de costumes traditionnels et de jambes neutres sauf pour le type déguisé en bœuf, c'est dans le thème et si vous achetez un exemplaire du set 80107 Spring Lantern Festival, vous aurez une poignée de civils en plus à mettre en scène dans les allées du jardin. LEGO fait quelques économies en fournissant un torse identique pour l'adulte et l'un des enfants, le bonhomme de neige est un peu neutre et il aurait mérité un visage et je retiens surtout la technique utilisée par le designer pour reproduire les feux d'artifice non tirés et le Précieux qui sert de poignée de porte.

LEGO Chinese New Year 2021 80106 Story of Nian

Ceux qui collectionnent les sets de cette nouvelle "gamme", finalement rendue accessible à l'ensemble des fans par LEGO après le lancement exclusif à l'Asie des premières références, n'hésiteront de toute façon pas longtemps avant de faire l'acquisition des deux sets prévus cette année. Ceux qui évaluent soigneusement l'intérêt du contenu d'un set avant de passer à la caisse devraient logiquement être un peu moins emballés par cette boite que par le set  80107 Spring Lantern Festival.

La thématique y est beaucoup moins universelle que celle du parc traditionnel et même si l'exécution réserve ici quelques détails sympathiques, le résultat final n'est pas de nature à déchaîner les passions. N'oublions pas que ces produits sont surtout destinés au marché asiatique et que ce n'est que sous la pression populaire que LEGO a finalement décidé de les rendre accessibles au reste du monde.

Note : Le set présenté ici, fourni par LEGO, est comme d'habitude mis en jeu. Date limite fixée au 30 décembre 2020 prochain à 23h59.  "Les "je tente, je participe", sont automatiquement supprimés, faites un effort.

Mise à jour : Le gagnant a été tiré au sort et a été prévenu par email, son pseudo est indiqué ci-dessous. Sans réponse de sa part à ma demande de coordonnées sous 5 jours, un nouveau gagnant sera tiré au sort.

BanjoLoop - Commentaire posté le 28/12/2020 à 19h07