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Rencontre avec le designer Mark Stafford

Autre rencontre à l'occasion des Fan Medias Days organisés par LEGO : Mark Stafford, designer bien connu des fans adultes, qui a travaillé sur le set 75955 Hogwarts Great Hall et avec qui j'ai pu échanger sur cette boite mais aussi sur quelques autres sujets très intéressants dont je vous livre quelques extraits ci-dessous.

Derrière son implication dans la nouvelle gamme LEGO Harry Potter, il y a un peu plus à explorer en sa compagnie que le pourquoi du comment de telle ou telle pièce dans telle boite. Mark Stafford est en effet un habitué des gammes dites de "recrutement", à savoir ces univers qui sont chargés d'attirer les plus jeunes dans le monde LEGO.

Il est passé par les gammes Exo-Force (2009), Atlantis (2011), Alien Conquest (2011), Ninjago (2012-2013), Legends of Chima (2013-2015) ou encore Nexo Knights (2016-2018). Il a également travaillé sur les sets Jurassic World Fallen Kingdoms (2018) et sur la gamme dérivée du jeu vidéo Overwatch (2019).

Et la renaissance de la gamme Harry Potter est bien un outil de recrutement pour jeunes fans qui ont découvert les livres ou les films ces dernière années et qui ne trouvaient jusqu'ici pas de produits dérivés LEGO dans les rayons de leur magasin de jouets préféré.

75955 Hogwarts Express

Puisqu'il s'agissait de faire un peu de promo pour les nouveautés de la gamme Harry Potter, LA question autour du set 75955 Hogwarts Express s'imposait : Le train est-il compatible avec les rails et les moteurs LEGO et pourquoi le set n'en contient-il pas ?

"...Le train du set 75955 est compatible avec les rails LEGO et il est facilement convertible en train motorisé. Il avait été initialement conçu sur le même principe que l'Emerald Night du set 10174 (2009) et les différents éléments Power Functions pouvaient être intégrés facilement. Mais cette boite s'adresse aux enfants et nous avons ensuite préféré concevoir un train plus compact et proposer une gare plus détaillée et jouable plutôt que d'inclure tout l'attirail nécessaire à sa motorisation.

Ceux qui le souhaitent pourront faire rouler le Hogwarts Express sur leur circuit au prix de quelques simples modifications, mais nous ne voulions pas sacrifier certains détails au profit de ces éléments, tout en gardant un prix public accessible à la grande majorité des jeunes fans de l'univers Harry Potter qui ne sont pas forcément équipés en accessoires Power Functions et en rails LEGO.

Ces nouveaux sets s'adressent à un jeune public qui découvre l'univers Harry Potter, parce que des parents déjà fans ont par exemple mis les livres ou les films entre les mains de leurs enfants. C'est donc une gamme de "recrutement" que nous essayons de développer, avec des représentations accessibles et jouables de scènes ou de lieux emblématiques des premiers épisodes cinématographiques de la saga. Les fans adultes y trouveront leur compte avec de nouvelles minfigs et quelques techniques de constructions originales comme celle qui permet dans le set 70954 de rattacher le toit de la tour aux murs.

75954 Hogwarts Great Hall et 75953 Hogwarts Whomping Willow

Justement, à propos des sets 75954 Hogwarts Great Hall et 75953 Hogwarts Whomping Willow qui peuvent être associés et de la possibilité d'obtenir de futures extensions pour un playset encore plus consistant :

"...La demande pour de nouvelles boites dans la gamme LEGO Harry Potter était là, nous l'avons constaté via les remontées effectuées depuis nos boutiques officielles où les fans ne cessaient de demander aux vendeurs quand la gamme serait à nouveau disponible en rayon. Profiter de la sortie des films Fantastic Beasts était l'occasion rêvée de relancer une gamme Harry Potter.

Avec ces nouveaux sets, nous avons souhaité nous démarquer des boites de la gamme précédente et opter pour une reproduction de Hogwarts tel que la construction apparait dans les films les plus récents. Pas de toits verts et pas de référence aux sets précédents. Nous voulions que la gamme prenne un nouveau départ.

La combinaison des deux sets offre ici un bon compromis en terme d'échelle, de jouabilité et de prix public, n'en déplaise à tous ceux qui espéraient toujours plus gros, toujours plus de minifigs, etc... Trois des quatre designers qui ont travaillé sur ces nouvelles boites viennent de l'univers Nexo Knight, nous avons donc l'habitude de travailler sur des projets destinés à recruter de nouveaux fans et c'est ce que doivent permettre de réaliser ces nouveaux sets.

J'avais initialement placé Hogwarts en haut d'un rocher et j'avais intégré la Chambre des Secrets dans le set 70954, mais lorsque nous avons testé le set auprès d'un panel d'enfants, ces derniers ont préféré utiliser le Basilisk [Basilic] pour recréer des scènes d'affrontement avec les différents personnages et n'ont montré que peu d'intérêt pour la Chambre elle-même.

Il a alors été décidé de la retirer du set et de mettre le quota de pièces disponibles à profit pour apporter des détails supplémentaires à la construction existante. À titre personnel, je préfère le set tel qu'il est aujourd'hui, limité mais accessible à une large population de jeunes fans, plutôt que plus détaillé mais réservé à une clientèle de fans adultes qui aurait les moyens de se l'offrir.

Si nous commercialisons d'autres sets dans cette gamme, il est possible que d'éventuelels extensions soient alors disponibles et nous fournirons les pièces et instructions nécessaires à la jonction entre les différentes constructions..."

75951 Grindelwald's Escape

Au sujet de la pression que pourrait éventuellement ressentir un designer lorsqu'il travaille sur le comeback d'une gamme très attendue par les fans et des contraintes liées au développement d'une gamme sous licence :

"...Ceux qui me connaissent en tant que designer LEGO savent que je suis toujours prêt à subir les assauts des fans. J'ai travaillé sur des gammes Comme Ninjago, Legends of Chima et Nexo Knights et j'ai donc l'habitude de voir des hordes de fans adultes critiquer les produits ou les gammes sur lesquelles je travaille. Ces mêmes fans deviennent ensuite souvent moins virulents vis à vis de ces gammes pour enfants lorsqu'ils réalisent qu'elles sont la source de minifigs originales, de pièces inédites ou de nouvelles couleurs.

Ces premiers sets LEGO Harry Potter version 2018 ont été plutôt bien accueillis et j'ai été dans une certaine mesure surpris de ne pas voir déferler les critiques de fans nostalgiques des sets précédents. Je ne suis pas habitué à un accueil aussi positif...

La vraie pression venait plutôt des retours que nous faisaient les ayant-droits de la licence parmi lesquels J.K. Rowling durant la phase de développement des produits. On ne savait jamais quand telle ou telle remarque ou critique venait directement d'elle et c'était donc toujours un peu stressant de recevoir des retours sans savoir de qui ils venaient vraiment.

Travailler sur l'univers cinématographique Harry Potter ne relève pas du parcours du combattant : Les films sont disponibles depuis plusieurs années et il n'y a rien de confidentiel dans cette gamme. Il faut juste arriver à s'émanciper de ce qui a déjà été fait par LEGO sur le sujet et avoir un regard neuf sur cet univers, comme l'ont les enfants d'aujourd'hui qui découvrent les aventures d'Harry Potter.

C'était plus compliqué pour les designers en charge des sets Fantastic Beasts : Si Samuel Johnson n'a pas eu de problèmes pour reproduire la valise présente dans le premier volet de cette nouvelle saga pour le set 75952 Newt’s Case of Magical Creatures, il a été plus difficile pour Raphael Pretesacque d'obtenir des informations fiables et concrètes à propos du carrosse du set 75951 Grindelwald's Escape basé sur le second volet..."

Hors sujet ou presque, à propos du marronnier que sont les retours éventuels des gammes Classic Space et Classic Castle et de la différence de perception de ces univers selon les générations. Mark Stafford est un designer qui a souvent été brocardé pour son implication dans divers thèmes (Alien Conquest ou Nexo Knights par exemple) qui selon une frange de fans ne font qu'occuper la place que devrait retrouver le Classic Space ou le Classic Castle au catalogue LEGO :

"...La gamme Classic Space n'aurait pas vraiment de sens aujourd'hui, sauf peut-être pour quelques fans adultes nostalgiques qui voudraient retrouver les produits de leur enfance. Elle mettait en scène un concept d'exploration à une époque où la conquête spatiale fascinait les plus jeunes.

Aujourd'hui, Elon Musk ou Richard Branson vendent des tickets pour l'espace et il serait difficile de ressortir une gamme Classic Space en l'état sans y intégrer ce qui intéresse les nouvelles générations : les affrontements entre gentils et méchants. Il faudrait y ajouter des aliens et des armes pour permettre de mettre en scène ces affrontements voulus par les enfants. Ce ne serait de toute façon plus le Classic Space tel que nous l'avons connu.

Concernant l'univers Classic Castle, c'est un peu le même problème. Un château ne suffit plus pour les nouvelles générations d'enfants entourés d'univers qui mêlent ambiance médiévale, magie, sorcellerie, etc... La gamme Nexo Knights était une tentative de mélanger ces ingrédients en rajoutant un contexte dans lequel de gentils chevaliers affrontent une armée de méchants.

Il faut toujours garder à l'esprit que ce qui a du sens pour un fan adulte n'en a pas forcément pour un enfant. C'est le cas par exemple de l'univers Steampunk qui passionne les adultes mais reste très abstrait pour les plus jeunes. C'est compliqué : une voiture avec des hélices ou un avion avec une cheminée n'a pas de sens pour eux parce qu'ils connaissent les représentations modernes de ces véhicules et n'associent pas ces différents éléments entre eux. À l'inverse, un château avec une touche de magie fonctionne parce qu'il n'ont pas de référence moderne à cette construction et leur imagination reste disponible et ouverte à ce type de contexte.

Autre exemple de ce que perçoivent les enfants : La gamme Legends of Chima n'était pas assez claire sur la frontière entre le bien et le mal. Chaque tribu pouvait incarner les gentils de l'histoire et cela créait un peu de confusion dans l'esprit des plus jeunes. Avec la gamme Nexo Knights, nous avions rectifié le tir en identifiant dès le départ les deux camps, avec une certaine exagération d'ailleurs..."

Encore une fois, vous n'aurez probablement pas appris grand chose ici, mais on retrouve dans les propos de Mark Stafford le leitmotiv habituel de LEGO : Le fait de développer des produits pour les enfants. Un rappel important à une époque ou de nombreux fans adultes sont parfois convaincus d'être la cible exclusive du fabricant de jouets...


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Michael Lee Stockwell & Jens Kronvold Frederiksen

Rencontrer deux designers qui travaillent sur la gamme LEGO Star Wars est une expérience à double tranchant : On s'attend à en apprendre un peu plus sur ce qui se passe en coulisses autour de cette gamme mais on sait d'avance que de nombreuses questions resteront sans réponse pour des raisons de confidentialité.

J'ai pu partager une demi-heure d'échange avec Michael Lee Stockwell (designer chez LEGO depuis 2006) et Jens Kronvold Frederiksen (designer chez LEGO depuis 1998) à l'occasion des Fan Medias Days organisés par LEGO et plutôt que de vous restituer une interview ponctuée d'évitements, de sourires gênés et de diversions de haute volée, je me contenterai de résumer ici ce qu'il est ressorti de vraiment intéressant de cette rencontre avec deux vétérans de la gamme.

75098 Assault on Hoth

Je n'ai pas hésité une seconde à reparler du décevant set 75098 Assault on Hoth qui n'avait rien d'un assaut et qui ne méritait probablement pas de porter le label Ultimate Collector Series. Les deux designers admettent volontiers avoir passé du temps à lire les différentes reviews peu flatteuses de cette boite :

"...Nous avons bien conscience du niveau de déception des fans, mais sans vouloir nous justifier, il y a une explication concernant la présence de seulement deux assaillants dans cette boite : Le set 75098 (2016) était initialement prévu pour offrir un contexte à une reconstitution plus globale de la Bataille de Hoth.

Sa commercialisation a été repoussée [Pas d'informations sur les raisons réelles de ce retard] alors qu'il aurait du au départ accompagner la mise en vente d'autres éléments de la scène en question dont l'AT-AT  (75054) et le Snowspeeder de 2014 (75049).

L'ensemble aurait formé une scène cohérente et évolutive en fonction des envies et des moyens de chacun, c'était l'objectif de départ mais le timing du marketing et quelques contraintes techniques en ont décidé autrement..."

Ils reconnaissent volontiers qu'il aurait alors probablement suffi de rendre cette explication publique pour calmer le jeu mais ils ont délibérément choisi de ne pas intervenir dans les débats entre fans, même si la marque ne leur imposait pas de devoir de réserve particulier :

"...Certains designers interviennent régulièrement sur les forums de discussion de fans, nous avons choisi de ne pas le faire pour ne pas donner l'impression de venir justifier les choix qui ont été faits et ne pas nous retrouver à devoir le faire en permanence dans des débats sans fin.

Cela ne nous empêche pas de prendre en compte les retours positifs ou négatifs sur les produits qui sont commercialisés et d'analyser les réactions des fans. 

Nous avons évidemment constaté que la déception était de mise à propos de cette boite, les nombreuses reviews qui ont été publiées ont pour la plupart été très dure avec ce set. Nous en avons tiré les leçons en interne..."

75178 Jakku Quandjumper

Autre set qui a été le sujet de nombreuses discussions : la référence 75178 Jakku Quandjumper qui met en scène un vaisseau dont la présence à l'écran se limite à...une explosion de la chose :

"...Nous savions dés le départ que le Quadjumper ne jouerait qu'un rôle très limité dans l'action du film The Force Awakens. Mais lorsque nous avons vu le modèle utilisé dans le film lors d'une visite sur le studio de tournage, nous avons tout de même décidé de tenter d'en créer une version LEGO sans savoir si elle finirait un jour dans les rayons des magasins de jouets.

Ce modèle a ensuite été soumis à un panel d'enfants chargés de tester le produit et le succès a été immédiat. Les gros moteurs et le mécanisme d'explosion ont fait l'unanimité et les jeunes testeurs appréciaient le côté cartoon du vaisseau. Nous avons alors décidé de le commercialiser, à chacun ensuite de créer une véritable histoire pour ce vaisseau..."

Sur la difficulté de faire plaisir à tout le monde avec les produits de la gamme LEGO Star Wars, en parlant ici des jeunes qui découvrent cet univers et des fans adultes qui connaissent la gamme depuis de longues années :

"...Il ne faut pas oublier que nous travaillons d'abord pour une clientèle composée essentiellement d'enfants. Nous savons que la gamme LEGO Star Wars attire énormément de fans adultes et nous ne les oublions pas en leur proposant régulièrement des produits dont l'apparence et le processus de construction répondent à leurs attentes, mais les réactions des enfants face aux produits que nous leur présentons sont évidemment très différentes de celles des adultes. 

Nous effectuons de nombreux tests sur le jeune public et les réactions de ces enfants sont parfois très surprenantes. La plupart d'entre eux préféraient par exemple la version Microfighter du X-Wing à celle au format classique. Prise en main, solidité, rapidité de l'assemblage, facilité à faire voler le vaisseau, leurs préoccupations sont parfois très éloignées de celles des fans adultes qui recherchent plus de fidélité dans la représentation.

La gamme LEGO Star Wars se composera toujours de nouveautés basées sur les derniers contenus disponibles [Films, séries animées] et de sets qui rendent hommage aux scènes ou aux vaisseaux les plus emblématiques de la saga. C'est un équilibre que nous souhaitons maintenir.

Vous remarquerez d'ailleurs que les sets ne sont pas identifiés par époque ou par film. Les boites des sets 75208 Yoda's Hut et 75205 Mos Eisley Cantina portent par exemple le même habillage visuel que les produits basés sur le film The Last Jedi. Les enfants doivent pouvoir mélanger tous ces contenus pour inventer leurs propres histoires même si les fans adultes les plus documentés sauront eux à quel contenu le set fait référence..."

75208 Yoda's Hut

Autre anecdote révélatrice de l'impact du panel de jeunes testeurs sur les choix des designers, qui explique la présence du serpent dans le set 75208 Yoda's Hut :

"...Durant la phase de test du set LEGO Star Wars 75208 Yoda's Hut, les jeunes fans du panel découvraient le contenu potentiel de la boite mais c'est surtout la présence fortuite d'un serpent sur un coin de table qui attirait leur attention.

Ils se voyaient déjà inventer les aventures de Luke et Yoda rencontrant le serpent dans les marais de Dagobah. Devant autant d'enthousiasme, nous avons décidé de garder ce serpent et de l'intégrer au set alors que ce n'était pas du tout prévu au départ.

Même chose pour le feu qui s'échappe de la cheminée de la hutte, ce détail anodin très préliminaire a fasciné les jeunes testeurs, nous l'avons conservé en l'état..."

75149 Resistance X-Wing Fighter

À propos des rééditions, remakes, variantes et autres légendes urbaines qui circulent au sujet de LEGO qui voudrait croquer dans le gros gâteau du marché secondaire :

"...Nous sommes évidemment au courant de ce qui se passe sur le marché secondaire mais il ne faut pas non plus tirer de conclusions trop hâtives sur le comportement de LEGO à ce sujet.

Notre objectif est de permettre à chaque génération de fans d'accéder aux vaisseaux ou engins qui ont fait le bonheur de la génération précédente, pas de protéger les vendeurs de produits plus anciens, ni d'ailleurs de détruire leur business de manière volontaire.

Nous surveillons de près ce qui se passe sur le marché secondaire parce que nous y trouvons des informations très intéressantes sur les produits qui plaisent aux fans. Ce sont des indicateurs très utiles pour définir nos futures pistes de travail. 

Chaque choix de rééditer tel ou tel vaisseau est aussi et surtout dicté par une volonté de proposer une nouvelle interprétation de la chose, en y intégrant les nouvelles pièces dont nous disposons et en adaptant les fonctionnalités et l'esthétique globale aux codes en vigueur au moment de sa commercialisation.

Le X-Wing est un exemple parfait pour démontrer cette volonté de toujours avoir au catalogue les vaisseaux emblématiques de la saga. C'est la caserne de pompiers de la gamme LEGO Star Wars, il doit toujours être en rayon et à chaque nouveau modèle nous essayons d'avoir une approche créative inédite afin d'intégrer de nouvelles fonctionnalités qui ont une influence directe sur la conception et l'esthétique du produit.

À chaque époque ou génération ses attentes et ses exigences. À nous de répondre de la meilleure des manière en proposant plus que de simples remakes. En repartant de zéro à chaque nouvelle version, nous nous assurons d'éviter de proposer une simple évolution d'un modèle existant..."

75155 Rebel U-Wing Fighter

En parlant brièvement de Rogue One : A Star Wars Story et des produits dérivés du film, les deux designers y vont d'une remarque intéressante :

"...Rogue One a été une relative déception pour les designers passionnés de Star Wars que nous sommes. Si le film proposait suffisamment d'opportunités créatives, nous savions dès le départ qu'il serait difficile de toucher notre jeune public habituel avec les boites que nous allions proposer.

Le film lui-même n'est pas vraiment une oeuvre destinée aux plus jeunes et comme nous l'avions envisagé, les produits dérivés ont donc eu un peu de mal à séduire la jeune génération de fans..."

À propos de certains choix en matière d'échelle, qui divisent parfois les fans surtout lorsqu'il s'agit de reproductions de scènes qui se déroulent dans un contexte dont l'aspect grandiose n'est plus très présent dans les sets LEGO :

"...Nous nous efforçons toujours de choisir la meilleure échelle possible en fonction de la scène ou du vaisseau à reproduire. Le critère du prix public final de la boite en question entre évidemment en compte lorsqu'il s'agit de faire ces choix.

En prenant par exemple le set 75216 Snoke’s Throne Room (2018) que de nombreux fans jugent trop minimaliste pour être convaincant, il s'agissait ici avant tout de fournir une représentation réaliste de la scène sans partir dans une reconstitution de plusieurs milliers de pièces qui réserverait cette boite à une clientèle qui aurait les moyens de se payer un tel set.

Pour rendre cette boite abordable et la mettre à la portée de tous les fans du film, jeunes et moins jeunes, il a donc été volontairement décidé de réduire la taille de la salle du trône en conservant quelques éléments caractéristiques des lieux et en y ajoutant quelques fonctionnalités qui donnent une dynamique bienvenue. C'est une démarche volontaire, chaque set fait l'objet d'une intense réflexion au sujet de l'échelle la plus adéquate pour que l'expérience de montage et de jeu soit la meilleure possible...."

En parlant des différentes fonctions liées à la jouabilité des produits, la discussion s'est engagée au sujet des Spring-Shooters, ces lance-missiles souvent présents sur les vaisseaux de la gamme avec une anecdote intéressante et une précision importante :

"...Nous voulions pouvoir disposer d'un élément facile à intégrer et qui répondent à quelques contraintes biens spécifiques : Cette pièce devait être au format 1x4 et elle devait fonctionner des deux côtés pour éviter à l'utilisateur de devoir démonter son assemblage lorsqu'il se rendrait compte un peu trop tard l'avoir installée dans le mauvais sens. 

Il aura fallu de longs mois et de nombreux prototypes pour arriver à un résultat convaincant mais nous y sommes parvenus. Cette pièces peut aujourd'hui être intégrée à une construction sans dénaturer l'esthétique globale de l'engin ou du vaisseau.

Les fans adultes jugent souvent notre travail sur l'apparence du produit, mais il ne faut pas oublier que nous concevons des jouets qui doivent aussi offrir une expérience de montage intéressante et une jouabilité optimale.

Chaque étape de l'assemblage est soigneusement pensée pour que le processus reste ludique et accessible aux plus jeunes. Même remarque concernant le choix des couleurs des pièces, le jeune fan ne doit pas avoir à passer trop de temps à chercher une pièce durant la phase de montage qui doit se poursuivre de manière fluide et rythmée. Même si les fans adultes en semblent pas toujours s'en rendre compte à en juger par leurs avis parfois un peu durs, chaque produit est le fruit de longues discussions, de compromis, de choix et de phases de test.."

En marge de ces réactions sur des sujets très précis, les deux designers évoquent également leurs relations avec Disney depuis la rachat de la licence Star Wars  :

"... L'arrivée de Disney dans la boucle n'a pas changé grand chose à nos relations avec Lucasfilm et à notre manière de travailler sur cette gamme. Disney savait dès le départ que nous avions une certaine expérience dans la conception de produits dérivés de l'univers Star Wars et nous avons conservé toute notre liberté créative.

Ce n'est plus un secret, nous travaillons très en amont sur les nouveautés à venir, parfois avec un an et demi ou deux ans d'avance, et il n'est pas toujours simple de travailler sur des visuels très préliminaires ou de composer avec le secret qui entoure les prochains films prévus même si Disney nous offre une certaine visibilité sur ce qui est dans les cartons. Nous faisons de notre mieux pour respecter l'œuvre et en même temps fournir aux fans les produits qu'ils attendent, même si avec le recul nous savons que certains sets passent un peu à côté du résultat vu à l'écran.

Comme c'est le cas pour les différents films de la saga Star Wars, il est cependant difficile de satisfaire tout le monde et la gamme LEGO Star Wars est un patchwork de produits qui essaie de séduire tous les types de fans et toutes les générations..."

Voici donc ce qu'il ressort d'intéressant à mes yeux de cet échange avec ces deux vétérans de la gamme LEGO Star Wars. Rien d'inédit ou de spectaculaire, mais quelques précisions et explications qui aideront peut-être certains d'entre vous à remettre leur perception des produits de la gamme dans un contexte plus global.


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Robert Bontenbal aka RobenAnne

C'est aujourd'hui, vendredi 25 août, que vous pourrez rencontrer Robert Bontenbal aka RobenAnne, le concepteur du projet devenu le set officiel LEGO Ideas 21310 Old Fishing Store.

Dans le cadre de sa tournée européenne des LEGO Stores, il s'arrête en effet aujourd'hui au LEGO Store des Halles à Paris (13h00 - 16h00) pour aller à la rencontre de ceux qui souhaitent lui poser quelques questions ou tout simplement le féliciter et lui faire signer la boite qu'ils auront l'occasion d'acquérir en avant-première (159.99 €). Pour les autres, il faudra attendre le 1er septembre prochain pour l'obtenir sur le LEGO Shop ou espérer être tiré au sort...

Pour l'occasion, LEGO m'a proposé (comme à d'autres sites) de poser quelques questions à Robert Bontenbal et je vous livre ci-dessous les réponses de ce dernier. Rien de bien compliqué, mais je voulais surtout avoir une explication sur la source d'inspiration de ce set par son créateur.

Hoth Bricks : Bonjour Robert, félicitations pour la validation de votre projet et sa conversion en vrai set LEGO. Dans le descriptif du projet, vous mentionnez avoir été inspiré par les sets de la gamme Winter Village. En découvrant ce Old Fishing Store, j'ai eu l'impression qu'il pourrait s'intégrer dans un village côtier du Maine (USA). Quelles ont été vos autre sources d'inspiration pour ce projet, s'il y en a ?

Robert Bontenbal : J'aime beaucoup les sets de la gamme Winter Village et, à l'occasion des fêtes de fin d'année, j'ai donc effectivement commencé à concevoir mes propres bâtiments avec l'aide de mes enfants. Après en avoir imaginé le design et réalisé le croquis, j'ai créé le Old Fishing Store sous  LEGO Digital Designer [Logiciel  officiel LEGO de création numérique] en combinant ma passion pour la pêche et l'architecture des maison en bois de Saba (Antilles Néerlandaises), d'où ma famille est originaire. 

Saba (Antilles Néerlandaises)

Hoth Bricks : Lorsque le projet a été sélectionné et validé, avez-vous eu l'occasion de travailler en étroite collaboration avec le designer LEGO Adam Grabowski durant la phase d'adaptation du set aux contraintes et aux règles de construction définies par LEGO ?

Robert Bontenbal : Lorsque le projet a atteint les 10.000 supporters, j'ai effectivement été en contact avec Adam Grabowski et toute l'équipe LEGO Ideas via Skype. C'était le début de cette incroyable aventure.

Hoth Bricks : Êtes-vous satisfait du résultat final ? Considérez-vous que l'esprit de votre création a été conservé part le designer LEGO ?

Robert Bontenbal : Oui, je suis satisfait. Le produit final est très proche du design original. Des changements d'ordre technique ont été apportés pour renforcer la solidité de l'ensemble et Adam Grabowski a ajouté des accessoires très sympas mais globalement, je pense que le produit final est vraiment très proche de mon projet.

Hoth Bricks : Il s'est passé beaucoup de choses depuis la soumission initiale de votre projet sur la plateforme LEGO Ideas. Comment vous sentez-vous maintenant que votre création est finalement disponible dans les rayons des LEGO Stores et que les fans de LEGO peuvent l'acquérir ?

Robert Bontenbal : C'était effectivement un long processus. Il y a eu beaucoup d'étapes intermédiaires à valider. Mais le résultat est vraiment exceptionnel et voir votre création mise en avant sur internet, dans les médias et dans les boutiques est vraiment une satisfaction. J'aime beaucoup lire les commentaires sur l'ensemble des forums et sites qui traitent de l'actualité des produits LEGO. Je pense que chaque designer doit apprécier ce genre de choses.

Sea Front Village by RobenAnne

Je vois que vous avez développé toute une gamme de bâtiments modulaires assortis à celui-ci.  De nombreux fans le savent et soutiennent déjà vos autres projets présents sur la plateforme LEGO Ideas. Beaucoup d'entre eux apprécieraient sans doute d'avoir une gamme entière de produits officiels basée sur vos créations. Avez-vous prévu de proposer/vendre les instructions permettant d'assembler ces autres modèles ?

Robert Bontenbal : J'ai effectivement créé une gamme de bâtiments qui forment un village de bord de mer. Je ne sais pas encore si je proposerai/vendrai les instructions permettant de les assembler, mais je peux vous assurer que le village de bord de mer continuera à se développer !

LEGO Ideas Projects by RobenAnne

Will | 24/02/2014 - 12:21 Interviews

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Briquefan

En route pour une interview qui devrait intéresser tous ceux qui ont récemment découvert l'émission vidéo Briquefan présentée par Antoine.

En quelques vidéos, la chaîne YouTube Briquefan est devenue incontournable pour les fans de la gamme LEGO Star Wars, en tout cas pour ceux qui comme moi ne refusent jamais une tranche de "rigolade thématique".

C'est original, très bien réalisé et prometteur. C'est pourquoi j'ai voulu en savoir un peu plus sur celui qui nous rafraîchit la mémoire avec humour dans ses vidéos et vous trouverez ci-dessous ses réponses à mes questions. Bonne lecture.

Le dernier épisode en date est à la fin de l'interview.

Hoth Bricks : Bonjour Antoine, peux tu te présenter, et nous parler de ton rapport aux LEGO ? es-tu un collectionneur, un MOCeur, ou autre chose d'ailleurs ?

Antoine : Bonjour Will ! Alors... Je m'appelle Antoine... j'ai 20 ans et j'habite à Limoges depuis pas mal d'années... Je suis étudiant en BTS audiovisuel Montage (dernière année) à Bordeaux où je passe 70% de mon temps.

Les LEGO et moi c'est une histoire de famille, mes frères et soeurs en avaient déjà un paquet et j'ai, tout petit, joué avec. Il y avait déjà beaucoup de sets Star Wars, ma famille étant fan de la saga, mais mon frère a de très belles pièces dans les LEGO médiévaux, espace et Egypte...

Je suis plutôt "collectionneur", mais je ne choisis que les sets qui me plaisent vraiment... L'ennui, c'est que chaque année, je guette les nouveautés et à chaque fois je me dis "Mwaaaah ! je veux tout acheter !"  et ce n'est jamais possible ^^. Je ne suis pas trop MOCeur, j'ai fais quelques créations il y a quelques années mais ça n'arrive pas à la cheville des oeuvres qu'on peut trouver dans notre communauté... En plus j'ai de très mauvais goûts esthétiques ^^. Je ne suis pas non plus Brickfilmeur, je fais de petites animations de temps en temps pour Briquefan, mais là encore c'est vraiment du bas niveau comparé à ce que certains parviennent à faire !

HB : Comment est venue l'idée de lancer la chaîne Briquefan ? 

A : Eh bien, je fais depuis très longtemps des vidéos, des petits sketches, des court-métrages... J'espère pouvoir un jour réaliser des films (Un long chemin m'attend encore). J'avais donc envie de montrer mon travail au plus grand nombre afin d'avoir des retours et de me faire connaître. Parallèlement, je découvrais les vidéastes du web français (le clan Frenchnerd, Joueur du Grenier, What the Cut...) et je me disais que c'était par cette voie que je pouvais tenter quelque chose... J'ai réfléchi alors à une sorte de podcast que je pourrais présenter. J'ai choisi les LEGO Star Wars parce que c'est un sujet que je maîtrise bien ^^ et que je savais qu'il y avait une grande communauté LEGO sur le net français et que rien de ce type n'avait été fait... J'ai donc tourné deux ou trois épisodes l'été dernier et j'ai lancé la chaîne en octobre ! Voilà !

Briquefan

HB : Quels moyens techniques sont utilisés pour produire les épisodes ? Combien de temps, montage compris, pour produire un épisode ?

A : J'étale la production des épisodes sur plusieurs semaines, mais je pense qu'en condensant tout ça devrait prendre six bonnes journées : J'écris en général le texte en une après-midi, je dois faire quelques recherches pour vérifier que je ne dis pas de bêtises (ce qui arrive souvent). L'installation du plateau met un peu de temps (je met mon lit à la verticale, je bouge plein de meubles, je joue à Tétris avec les boîtes de LEGO...), ensuite je tourne en une journée toutes les parties sur le décor, j'apprends le texte par coeur paragraphe par paragraphe...

Je tourne avec un canon 600D en 720p50, quand j'ai l'occasion j'enregistre le son avec un Zoom H2n qu'on me prête et j'éclaire le décor à l'aide de projecteur mandarine. Ensuite je dois filmer tous les plans des LEGO, les figurines qui tournent, les animations en stop-motion... Après ce sont tous les sketches, qui nécessitent d'avoir les copains sous la main pour faire les acteurs... et enfin, c'est le montage... J'ai monté les premiers épisodes avec Adobe Premiere et maintenant j'utilise MediaComposer... Il faut aussi faire quelques petits effets sur AfterEffects, préparer les images sur Photoshop, trouver les bruitages, les extraits... Et aussi prévoir un peu de temps pour la mise en ligne sur Youtube et Dailymotion et le partage sur les réseaux sociaux ...

HB : L'humour est omniprésent dans les épisodes, mais il enrobe une quantité importante d'informations sur les produits présentés. Combien de temps consacré à la recherche et à la documentation ?

A : Ça prend un peu de temps c'est vrai ! Je me documentais intensément sur Star Wars avant même de faire Briquefan donc je maîtrise en général le sujet, à part l'Univers Etendu où j'ai de graves lacunes ^^ Je passe surtout du temps à me documenter sur les LEGO que je n'ai pas... je consulte parfois des modes d'emploi en ligne pour chercher des blagues à faire sur des modèles que je n'ai jamais eu entre les mains... J'ai aussi l'encyclopédie illustrée qui mine de rien me sert beaucoup, notamment avec sa frise chronologique... Il arrive parfois que je trouve les infos qui me manquent alors que j'ai fini de tourner, comme par exemple l'esquimau de Leia dont j'ai trouvé la photo pendant le tournage de l'épisode ^^.

Briquefan

HB : Les avis sur les épisodes déjà produits sont très positifs et le nombre d'abonnés à la chaîne YouTube est en constante augmentation. Quels sont tes projets pour cette première chaîne française d'émissions entièrement consacrées aux LEGO ?

A : Eh bien je ne sais pas trop où je serai l'an prochain ni ce que je ferai donc l'avenir est encore un peu flou. Ma priorité c'est de trouver le moyen de faire des Briquefans sur d'autres thèmes que Star Wars qu'on me réclame souvent... sur Harry Potter, le Seigneur des Anneaux, Marvel et DC...  Et là ce qui bloque ce sont les LEGO qui me manquent... Avis à ceux qui habitent près de chez moi ^^

J'aimerais faire une rubrique BriquefanTV qui publierait des reportages sur les conventions et évènements LEGO ou Star Wars... (Fanabriques, Japan Expo...), des petits épisodes sur les nouveaux sets de chaque saison, et aussi une émission sur des sets plus anciens qui traînent dans ma cave (vieux LEGO médiévaux, LEGO espace...). Donc la chaîne se développera ainsi lorsque j'aurai pas mal de temps et d'argent à y consacrer, ce qui n'est pas le cas aujourd'hui ^^.

HB : Sur un plan plus personnel, quel est ton avis sur l'évolution de la gamme LEGO Star Wars, les nombreux remakes de sets, l'arrivée en 2015 de Star Wars VII et son impact sur la licence LEGO ?

Je ne vais pas jouer les ultra-nostalgiques, je trouve que LEGO Star Wars ne cesse de s'améliorer depuis sa création et que les sets sont de plus en plus travaillés et intéressants. On n'a jamais eu des figurines aussi classes et variées qu'aujourd'hui, des décors de plus en plus fidèles et des vaisseaux aussi bien réussis ! Les reproches qu'on peut leur faire c'est leur aspect un peu trop réaliste, notamment sur les figurines... on perd un peu l'aspect naïf LEGO... et la jouabilité qui se réduit parfois : Beaucoup de sets ont moins de cachettes, de gadgets ou d'accessoires que d'anciens vaisseaux. Et les prix des boîtes qui sont tout de même exorbitants, même pour des produits de qualité !

Pour les remakes, je trouve le principe juste car comme la durée de vie d'un LEGO en magasin est en général d'un ou deux ans, certaines générations peuvent ne jamais voir un vaisseau en vente. Avec les remakes, quelqu'un qui rate le AT-AT de 2010 le retrouvera en 2014... Et de façon générale les remakes sont toujours meilleurs que les anciennes versions... Après il est vrai qu'il y a certains abus : La ribambelle des chasseurs Jedi, les Snowspeeders qui reviennent tous les ans... Mais en général, quand il est légitime, j'apprécie autant un remake qu'une nouveauté (L'année 2014 sera presque exclusivement constituée de remakes et pourtant elle m'intéresse grandement [et j'ai déjà craqué sur certains modèles... la Cantinaaaa ! ...])

Et pour Star Wars VII... Ben ça passe ou ça casse... J'ai un peu peur de voir une suite qui rouvre une saga clôturée depuis longtemps et quand on voit les blockbusters qui sortent actuellement on peut s'attendre au pire... Mais secrètement je me dis qu'il est possible que ça marche... Disney nous a habitué à la fois au meilleur  et au pire... Lucas ne sera pas aux commandes mais, après tout, les meilleurs films de la saga comme le Retour du Jedi ou l'Empire Contre-Attaque n'ont pas été réalisés par lui... Soit ce film sera un chef d'œuvre qui relancera le système des BlockBusters américains, soit ce sera un massacre ignoble qui causera son effondrement de plus en plus proche... Dans tous les cas j'aurais préféré qu'ils s'abstiennent de faire ce film...

En tout cas pour LEGO, pas de souci à se faire, notre vendeur de jouet préféré est un opportuniste en puissance qui saura parfaitement tirer son épingle du jeu et les sets auront tout autant de succès qu'on pu avoir les sets The Clone Wars ... Le seul risque c'est de se faire spoiler le film par les photos des futurs sets ^^.


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Brick 66 Sempre Jugant

En avant pour la seconde partie de l'interview des membres de Brick 66 Sempre Jugant (Le site internet de l'association). Toujours sans langue de bois et avec de gros morceaux de bonne humeur dedans...

Hoth Bricks : LEGO vous soutient-il dans vos projets d'animations ou vos participations à diverses expositions ?

RODO : Absolument pas et ceci dit, je ne le recherche pas spécialement non plus.
Après, s’ils ont un ou deux containers de pièces, je suis preneur quand même, hein ? 😉
Dès la création de l’association, en avril 2012 et toujours dans l’optique de dynamique locale, on avait contacté toutes les enseignes de jouets pour leur présenter nos idées d’animations et on s’était pris un gros vent à vrai dire. Toys’r’us a ouvert un magasin début mai à Perpignan et nous a contacté pour nous proposer un partenariat, on a tenté les animations là-bas et le public a suivi.

6kyubi6 : Comme le dit RODO, nous n'avons aucun soutien de LEGO. Après, devrait-on leur demander de le faire ? Si nous étions chez les Bisounours, ils nous auraient surement déjà contactés mais dans la réalité, je pense que LEGO s'en tape d'une petite association comme la nôtre. Pourquoi ? Bah parce qu’ils ne savent même pas qu’on existe, qu’on n’est pas la poule aux œufs d’or et n’ont aucun intérêt à nous soutenir.

Hoth Bricks : Prévoyez vous de créer d'autres antennes de Brick 66 ailleurs en France ? Si oui, pourquoi, si non pourquoi pas ?

RODO : Alors ça, c’est une question de tueur !! J’avoue ne même jamais y avoir pensé… Si d’autres AFOLs montent une association, ils peuvent le faire si ça leur chante, du moment qu’ils en ont envie et qu’ils s’éclatent, c’est le principal. Je ne cherche pas à développer une franchise ou une marque Brick 66. Je m’en tape même.
Après, j’ai toujours plaisir à bosser avec d’autres associationss, à partir du moment où le courant passe.
Je suis plus dans une dynamique de franche camaraderie, rigolade, pas de prise de tête… De vrais hippies quoi (mais je me lave quand même) !!
Sinon, j’avais plutôt pensé à créer des antennes intergalactiques (et tac)…

6kyubi6 : La conquête des territoires, c'est pas notre style.
Je préfère voir des AFOLS créer des assos comme la notre et s'éclater comme nous le faisons plutôt que de songer à monopoliser ou à régner sur le territoire français.

Allyn : Sillonner la France et participer à des expos partout : oui. Conquérir la France, non…

Fujiia : Pourquoi faire des antennes ? Ca servirait à quoi ? Qu’est-ce ça apporterait à la communauté ? Je suis peut-être naïve mais je ne comprends pas la question.

Brick 66 Sempre Jugant

Hoth Bricks : Comment devenir membre de Brick 66 ? Y'a t'il des conditions particulières à remplir ? Qui contacter ? Combien ça coûte ?

RODO : Houla, je sélectionne nos futurs membres avec beaucoup de rigueur : il faut être capable de taper un sprint de 50 mètres, pieds nus sur un tapis de briques 2X2…
Plus sérieusement, on accueille tous les AFOLs et KFOLs, MOCeurs, MODeurs, collectionneurs, City, Star Wars, Technic, tout sauf le Friends quoi… 😉 à partir du moment où vous en avez l’envie, qu’on s’entend bien, ça roule pour nous.
Pour l’instant, on cherche surtout à développer un noyau dur de membres (adultes) sur lequel on pourra compter pour être présents dans les animations, les salons etc…
Vous n’êtes pas obligés d’habiter sur le département 66 (on a des membres dans le 30 et le 34) même si la proximité est importante pour tisser des relations.
Sinon, il faut avoir au moins 13 ans si les parents ne sont pas membres de Brick 66.
La cotisation est fixée à 5 euros à l’année (pour nous rembourser le nom de domaine par exemple).
Pour le contact, brick66[@]orange.fr (RODO)

6kyubi6 : Surtout évitez de me contacter car je serais trop le genre à zapper complètement donc vaut mieux contacter RODO le boss 😉 Et il y a une autre condition importante à remplir: Il faut impérativement connaitre ma bière préférée et surtout en avoir plein à la maison!!! Nan comme le dit RODO à partir du moment où vous êtes "chill out", y a pas de soucis.

Hoth Bricks : Quels sont vos projets en cours ? des expos, des animations prévues prochainement ?

RODO : J’aimerais bien organiser un beau salon régulièrement mais pas forcément du 100% LEGO. J’ai vraiment apprécié de participer au salon du modélisme d’Argeles sur mer et à la convention ASFA d’Amélie les bains. Nous avons donc testé le mélange LEGO, rétrogaming, science fiction, steampunk, modélisme et ça nous plait.
Mon trip perso : Faire un salon Brick 66 dans le sud avec tous les potes de Brickpirate.
Les prochains rendez-vous officiels prévus:
Fanabriques 2013 : Certains en exposants, d’autres en visiteurs.
Août 2013 : on va se faire une méga réunion autour d’un barbecue pour bosser le planning 2014.
Septembre 2013 : on fêtera la rentrée scolaire au toys’r’us de Perpignan.
Octobre 2013 : une animation à la journée de la famille à Toulouges.
Novembre 2013  : Le 5ème salon du modélisme d’Argeles sur mer.
Décembre 2013 : Le Téléthon à Banyuls.

Et pour les projets en cours, niveau MOC, il y a, entre autres, un projet fun et collectif autour du thème "MIAMI BEACH/SPRING BREAK" avec Pascal a.k.a Lacsap, notre CITYDUDE.

Brick 66 Sempre Jugant

Hoth Bricks : Vous êtes tous les deux des MOCeurs, des forumeurs très actifs, des animateurs présents sur le terrain... Quelles limites fixez vous à votre passion du LEGO ?

RODO : Alors moi, je ne suis pas un MOCeur (j’ai trop la flemme de chercher les techniques), si je devais rentrer dans une case, je serais plutôt MODeur. La seule limite que je vois dans cette passion est de ne pas trop se mettre dans la panade financièrement parlant parce qu’il faut reconnaître que c’est un hobby qui coûte assez cher (nomdidiou, finalement, je serais donc un peu responsable et mature ???) et de s’accorder de petits breaks qui permettent de faire autre chose… On se voit pratiquement tous les week-ends pour une bouffe.

6kyubi6 : Moi, je tiens toujours à garder du temps libre pour faire d'autres choses, c'est primordial! Le LEGO prend déjà une bonne partie de notre temps donc je ne veux pas en faire une obsession non plus. Financièrement, c'est vrai que je me lâche souvent (surtout les commandes BL, et oui je suis MOCeur ;p ) et je me fais plaisir.
Par contre, lâcher des sommes phénoménales pour une minifig ou un set, c'est hors de question car certains prix pratiqués sont pour moi une absurdité sans nom.

Hoth Bricks : Des conseils à donner à quelqu'un qui voudrait créer son association de fans de LEGO en partant de zéro ?

RODO : Si vous en ressentez le besoin, que vous en avez l’envie, faut pas hésiter.
Ceci dit, il y a un minimum de règles à respecter pour créer une association donc tout ne se fait n’importe comment.
Un minimum d’organisation, avoir des projets, ne pas hésiter à frapper aux différents portes.
Internet permet de trouver toutes les infos nécessaires.
Il y a des moments où le simple statut d’association ouvre des portes. Un exemple concret:
J’avais voulu participer au téléthon 2011 à Banyuls sur mer mais seules les structures officielles étaient acceptées.
On a monté l’association et on a été accueilli à bras ouverts pour un atelier pour le téléthon 2012.

6kyubi6 : Choisissez bien les personnes avec qui vous voulez former cette association et n'oubliez jamais que le LEGO c'est du plastoc, rien de plus, donc favorisez les interactions humaines plus que tout.